Миссионерско-апологетический проект "К Истине": "Иисус сказал… Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только через Меня" (Ин.14:6)

ГлавнаяО проектеО центреВаши вопросыРекомендуемНа злобу дняБиблиотекаНовые публикацииПоиск


  Читайте нас:
 Читайте нас в социальных сетях
• Поиск
• Карта сайта
• RSS-рассылка
• Новые статьи
• Фильмы

• Это наша вера
• Каноны Церкви
• Догматика
• Благочестие

• Апологетика
• Наши святые
• Миссия

• Молитвослов
• Акафисты
• Календарь
• О посте

• Мы - русские!
• ОПК в школе
• Чтения
• Храмы

• Нравственность
• Психология
• Добрая семья
• Педагогика
• Демография

• Патриотизм
• Безопасность

• Общее дело
• Вакцинация

• Атеизм

• Буддизм
• Индуизм
• Карма
• Йога
• Язычество

• Иудаизм
• Ислам
• Католичество
• Протестантизм
• Лжеверие

• Секты
• Оккультизм
• Психокульты

• Лженаука
• Веганство
• Гомеопатия
• Астрология

• MLM

• Аборты
• Ювенальщина
• Содом ныне
• Наркомания
• Самоубийство

Просим Вас о
помощи нашему
проекту:

WebMoney:
R179382002435
Е204971180901
Z380407869706

Яндекс.Деньги:
41001796433953

Карта Сбербанка:
4276 8802 5366
8952

Преподобный Нил Синайский - творения


Нил Синайский. Письма на разные темы

Память: 12 / 25 ноября

Преподобный Нил Синайский (†450) - ученик Иоанна Златоуста, автор аскетических трудов и толкователь Священного Писания.

***

Обращаем внимание на то, что по печатному изданию 1858 г. письма собраны в четырех частях и имеют номера. Вначале указывается номер части - 1:2:3 или 4:а затем номер письма.

Содержание

 

 

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Письма на разные темы

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

***

Толкование некоторых слов Евангелия

1. 15. Сенатору Птоломею

Сказанное Апостолом: "вскоре" (1 Кор. 15:52), значит то же, что и если бы сказал кто: в самое и неделимое краткое продолженье времени.

1. 16. Сенатору Птоломею

Принял ты Духа, испытующего "и глубины Божья" (1 Кор. 2:10), не для того, чтобы постигнуть естество Божье, как утверждает повредившийся в ум Евномий, но чтобы глубоко и премудро прославлять тебе Господа. Ибо говорит Апостол: "аз себе не у помышляю достигши: гоню же аще и постигну" (Фил. 3:12-13).

1. 17. Сенатору Птоломею

Что значит: "мы ум Христов имамы" (1 Кор. 2:16)? То, что, так как владычественное мое (ум) очищено, я чисто и возвышенно мыслю, и житие мое светло.

1.22. Маркиану

Сказанное в семнадцатом псалме: "положи тму закров Свой" (Пс. 17:12), - означает, что бездны судов Божиих непостижимы, неисследимы и не уяснены.

1.50. Сановнику Плутину

Раав толкуется как "широта", потому что прежде блудница, а ныне целомудренная, Церковь с помощью веры расширяет круг своих умозрений и Божественных понятий. Посему то великий Апостол пишет к Коринфянам: "не тесно" вмещайтесь, но "распространитеся" более, как и мое сердце "распространися" (2 Кор. 6,11-13).

1.57. Докладчику Мелетию

Поскольку ты с любовью читаешь досточтимые Писания, то знай этот закон, всем предписывающий и всех обязывающий уготовить венец на кровлю мысленного дома, то есть жительства по Богу. Ибо надлежит не только положить начало добродетели, но и увенчать ее, и привести к концу, чтобы не быть осужденным, подобно упоминаемому в Евангелии строителю, оставившему столп недовершенным (Лк. 14:30).

1.62. Феодотиону

Прочти, что блаженный Павел пишет в послании к Коринфянам: "послание наше вы есте, написанное не на скрижалех каменных, но на скрижалех сердца плотяных, не чернилом, но Духом Бога Жива" (2 Кор. 3:2-3), потому что являете "дело законное в сердцах" ваших (Рим. 2:15).

1.91. Акакию Мемориалию

Пишешь мне, что иноки, приближающиеся и прилепляющиеся к Богу, суть левиты; и, уразумев это, сделал ты весьма великое приобретение.

1.138. Младшему комиту Амфилохию

Спрашивал ты меня, что такое "ветхий человек, тлеющий в похотех", которого божественный Апостол советует "отложити" (Ефес. 4:22)? Думаем, что "ветхий человек", хотя и не имеющий существенности, однако же "тлеющий", есть некий кумир пагубы, живописуемый, или слагаемый, или, как сказал бы иной, вытканный из скверных и нечестивых помыслов, из недозволенных беззаконных речей и плотских дел.

1.146. Пресвитеру Корнилию

Что значит сказанное Апостолом: "аще же и разумехом по плоти Христа, но ныне ктому не разумеем" (2 Кор. 5:16)? Владыка, ради нашего спасения сделавшись Человеком и живя посреди людей, чтобы показать истинное Свое воплощение, не только во время видимого Своего младенчества питался молоком, но и пришедши в возрасте, ел, пил, утомлялся, спал, был бит, распят и т. п. По воскресении же Своем из мертвых не подвержен Он уже телесным немощам и необходимым потребностям. Посему и говорит Апостол, что не разумеем уже Христа страждущего, немощного и смертного. Ибо сила Божества Его победила все человеческое. И хотя и ныне Он пребывает, и вовеки будет пребывать в святом Теле, которое прежде распято было Пилатом, погребено и воскресло из мертвых, но не подвержен уже человеческим немощам. И если имеет Тело, то вовеки не стареющее, не страдающее, пречистое.

1.150. Схоластику Олимпию

Нетрудно понять, что Апостол выражается применительно ко всему человечеству, когда говорит: "аз живях кроме закона иногда" (Римл. 7:9). Он не мог и дышать без закона Моисеева, потому что с юного возраста во всей строгости обучался закону у Гамалиила. Поэтому он говорит от лица живших вне закона Моисеева.

1.169. Трибуну Софронию

Сказано: "плоть и кровь царствия Божия не наследят" (1 Кор. 15:50). То есть плотские по нравам люди извергнуты будут из царствия. "Вы же, - сказано о верных и духовных, - несте во плоти, но в дусе" (Рим. 8: 9).

1.190. Аглею, служащему в передовых

Желаешь знать, каким образом Владыка Христос - "без Матере, без отца, без причта рода" (Евр.7:3)? "Без Матере" говорится о том, что в Нем выше нас; "без отца" - о том, что наше, "без притча рода" - о том, что на небе. Ибо Пророк говорит: "род же Его кто исповесть" (Ис. 53:8)? Хотя Ап. Матфей написал родословие Его по плоти, но того, как Отец родил Сына прежде веков, никто, ни человек, ни Ангел, вовсе не в состоянии изречь или познать.

1.198. Каллистиону

Праведник обозначается большим числом, как девяносто девять овец в притче (Мф.18:12). А грешник, как гибнущий, или называется одним, или, если не хочет покаяться и приумножиться добродетелями, даже и ни одним.

1.201. Епископу Кирину

Сказано: "распинающие Сына Божия и обличающие" (Евр. 6:6). Распинают же Его еретики, не только решающиеся перекрещивать, но и отваживающиеся говорить, будто бы Христос распнется некогда и за демонов.

1.205. Правителю дел Фирсу

Закон говорит: "войдет к жене брата, и воскресит семя" (Мф. 22:24). Ибо каждый человек, или каждая человеческая душа, приняв от Бога мысленного мужа, т. е. прирожденный закон, умертвила и погребла его своим нерадением. Посему брата его, то есть закон писаный, призвала нужда войти к жене закона естественного, уже умершего, и воскресить семя скончавшегося от великой недеятельности.

1.222. Докладчику Феофилу

Господь Иисус как не все творил, что мог, но совершал только те чудеса, какие угодно Ему было, так и не всему тому учил, что знал, но, слово учения соразмеряя с немощью природы нашей, преподал одно то, чему могли мы научиться. Посему-то ученикам, бывшим еще несовершенными, Он говорит о Себе, что "не весте о дни" (Марк. 13:32).

1.238. Сосандру, главному правителю дел

Хотя мы и в зиме многих невзгод, но ничто не препятствует нам совершать праздник обновления в Иерусалиме, "и воспеть Господеви", как говорит Давид, "песнь нову" (Пс.149:1), то есть Евангельскую. И под Иерусалимом да разумеется теперь душа, в которой совершается праздник боговедения и всякой добродетели, которая снимает с себя ветхого человека и облекается в нового, созданного по образу и подобию Господню. Ибо "обновится, яко орля, юность твоя" (Пс. 102:5). Потому и сказано: "быша обновления во Иерусалиме, и зима бе" (Иоан. 10:22).

1.245. Диакону Тевкру

Господь наш Спаситель и Христос услаждается похвальными нашими делами, питаясь ими каждый день и ночь. "Аз брашно имам, - сказал Он Апостолам, - его же вы не весте" (Иоан.4:32) ныне, узнаете же после, давая разуметь ученикам Своим, что пища Его - спасение как тогда уверовавших жителей самарянского города, так и после сего многих тысяч язычников, обратившихся в христианство. Ибо и Исаия предвозвещает о Христе, что "масло и мед снесть" (Исаия 7:15) вначале создавший Адама, а впоследствии явившейся как младенец и как Человек, Христос Иисус, Бог неба, и земли, и всего видимого. Маслом и медом обозначает Пророк питательность, сладость, приятность для души прекраснейшего делания христиан.

1.254. Навкратию

Домостроительство воплощения называется "светильником" (Лк. 15:8), потому что Божия премудрость зажгла этот светильник и обрела "драхму погибшую" (9).

1.255. Навкратию

Все, достойное спасения, обретено, а о том, что недостойно по нераскаянности и ожесточенью, говорится, что оно не обретено. Ибо "аще яко песок морский, останок спасется" (Рим. 9:27), или так называемый у Апостола "останок по избранию благодати" (11:5) спасаемый верою.

1.256. Навкратию

Если все спасаются, как говоришь ты, то для чего же "всем бых вся, да всяко некия спасу" (1 Кор. 9:22)? Как же "раздражу мою плоть", чтобы спасти "некия от них" (Рим. 11:14), а не всех?

1.258. Навкратию

Спрашиваешь, что значит написанное: Иосиф "не знаяше Марию, дондеже роди" (Мф. 1:25)? Это значит то, что он не уразумел и не познал, что Мария сделается Богородицею. После же славного Рождества пастыри возвестили слова Ангелов о том, что родился в мир "Христос Господь во граде Давидове" (Лк. 2:11), и: "слава в вышних Богу, и на земли мир" и прочее (13).

1.259. Мемориалию Каллимаху

Письмена богодухновенного Писания можно назвать сотом, сокровенный же в письменах смысл в переносном значении должно будет наименовать медом.

1.263. Председателю Кириллу

Писал ты, что если Иосиф не познал Деву прежде Рождения, то, конечно, познал по Рождении. Посему, как же познал? Явно, что познал то, как чествовать и уважать почтенную Богом Деву, до Рождения и по Рождении оказавшуюся снова Девою.

1.264. Председателю Кириллу

Владыка наш Христос, Рождеством Своим отверзший непорочные ложесна, Сам по Рождестве запечатлел их Собственною премудростью, силою и чудодействием, нимало не повредив печатей девства. И всякий здравомыслящий согласится, что это Божие дело.

1.265. Председателю Кириллу

Весь ум обратил ты на плотское мудрование, и говоришь: "познал Ее". А если познал, то подразумевается совокупление. Но знай, остроумнейший, что Иосиф был человек не сластолюбивый и не похотливый, но весьма благочестивый и праведный. Услышав от Ангела, сказавшего о Рождении Девы, что "Родшееся в Ней, от Духа есть Свята" (Мф. 1:20), и родится, и спасет народ Свой, и будет царствовать вовеки, он еще более возблагоговел пред лицом Господним, ужаснувшись сей изумительной и чудной тайне. Потому уже не как обрученный, но как усерднейший раб и служитель Божий, целомудрием обуздав свои помыслы, с полным благоговением, с великою чистотою и страхом Божьим прислуживал именуемой его супругою, но никогда не бывшей ею Марии.

1.267. Пресвитеру Евриклу

Место, называемое Енон (Иоан. 3:23), было за Иорданом. А Енон означает "око испытания", то есть пытливое, точное и пристальное рассматривание. Посему крещеные соделывались прозорливейшими. И Салим означает "восходящий сын". А Иордан на греческом язык значит "схождение". За схождением же следует восхождение крещаемых учениками Христовыми во имя Спасителя нашего Христа.

1.282. Ходатаю по делам Афанасию

Спрашивал ты меня, точно ли Самосущая Премудрость, Владыка всяческих Христос, единый, полный, совершенный и от начала ни в чем не имеющий недостатка, как пишет о Нем Лука, "преуспеваше возрастом, премудростию и благодатию" (Лк. 2:52)? Сие понимать должно не так, будто бы Христос откуда-либо извне заимствовал премудрость, которую имел в Себе. Потому что по Божеству Он весь Премудрость, непостижимое ведение, и благодать, и сокровище неистощимых благодатных даров. Но должно понимать сие так, что с преуспеянием человеческого возраста обнаруживалось в Нем для людей проявление Божеской премудрости и благодати.

1.322. Правителю дел Иппонику

Христовы руки и ноги, пронзенные и пригвожденные ко Кресту, означают воспрещение, прекращение лукавых деяний и стремления ко всякому злочестию и греху и твердое сему препятствие. Ибо силою Владычного Креста побеждаем, попираем и отражаем от себя прежде побеждавший, обольщавший нас и не отражаемый нами грех.

2.19. Эфору Ипатию

Апостол Павел пишет: "Умерый свободен от греха" (Рим. 6:7), - не в том смысле, что все умершие оправдываются. Ибо в таком случае все нечестивые и беззаконные, по исшествии из сей жизни, признаны будут оправданными. Напротив того, поскольку всякий человек по прекращении худой его деятельности не делает более греха и представляется как бы умершим для худых дел, то он справедливо называется уже не грешником, но праведным. Посему написанное будем разуметь так, что умерший греху, так как не делает уже больше греха, оправдывается.

2.24. Монаху Ермолаю

Честная душа твоя спрашивает меня, что значит написанное Апостолом: "Сила греха, закон Моисеев" (1 Кор. 15:56)? Не то, будто бы Божественный закон служит причиною падений, как худо понимали иные невежды, и не то, будто бы закон придает силу греху. Да не будет сего! Скорее же свойственно ему пресекать или и уничтожать грехи. Напротив того, после сильного обличения в нелепости поступающих худо и по обнаружении того, что именно непристойно, Апостол заграждает бесстыдные уста иудеям, которые до безумия непрестанно величались Божественными письменами, но в то же время небоязненно совершали всякий грех и нарушением закона бесчестили Законодателя. Ибо Божественный Апостол обыкновенно сие и подобное сему говорит в лицо хвалящимся и гордящимся законом.

2.33. Сократию скорописцу

В оный день праведного Суда "Силы Небесныя подвигнутся" (Мф.24:29), то есть Ангельские воинства, исполняя повеление Владыки и отложив кротость, подвигнутся на гнев против всех злонравных людей.

2.79. Монаху Кириаку

"Не тесно" вам в любви Божией, говорит Апостол Коринфянам, а вы "утесняетеся во утробах ваших" (2 Кор. 6:12), не хотите расширить душу многими добродетелями, принять и вместить в себя Божественные озарения. Посему и сбывается на вас сказанное у Исаии, что в печали врага и в тесноте ума львы, аспиды и всякая супротивная сила (ибо сими и подобными именами называются демоны) "богатство свое везяху на ослах и на велблюдех" (Ис. 30:6). Под "ослами" же разумеются люди ленивые, сластолюбивые и развратные и под "верблюдами" - вдавшиеся в гордость и злопамятность. Посему демоны, богатством лукавых, срамных и беззаконных помыслов обременив души человеческие, доводят их до поступков и состояний, чуждых добродетели. А ничто так не тяжело, как грех, почему Богоносные мужи и уподобляют его свинцу.

2.152. Местоблюстителю Евпсихию

Спрашивал ты меня: кто изображается в Евангелии как вошедший на брак и "не имый одеяния" (Мф. 22:12)? Не вне себя ищи сего взорами, но вглядись в свое сердце… Ибо все мы, христиане, призваны на Божественный брак. Посему, если вошли, облекшись в помысл сребролюбивый, или блудодейный, или завистливый и так далее, то явно, что осмелились войти, надев на себя ризу, не свойственную светлому и нескверному браку. Но если, переменив это достойное укоризны расположение сердца, облечемся умом "во утробы щедрот" и милостыню, "благость" и чистую любовь, "кротость, смиренномудрие" (Кол. 3:12) и тому подобное, то явно, что облеклись мы в одеяние, достойное брака. Поэтому поспешим возложить на себя спасительное одеяние мысленного брака. Ибо в нашей воле облечься, и совлечь с себя, и переменять одежды - иногда на лучшие, а иногда на худшие, и избирать, когда ту, а когда другую; потому что человек сотворен свободным.

2.171. Постельничему Валерию

"Алчущия исполни благ и богатящияся отпусти тщы" (Лк. 1:53). Ибо до призвания их к вере алкавшие Божественного слова язычники, после того как уверовали, питаются в сытость и наслаждаются Божественными догматами. А обогатившиеся законом и Пророками Евреи за неверие остаются голодными и ходят нищими, утратив подаваемые свыше дарования. Посему-то синагога их, получив, как говорят пророки, "книгу отпущения" (Ис.50,1; Иер: 3:8), изгнана из дома Божия как прелюбодейка, с неистовством предающаяся чужим мужьям, то есть демонам. Итак, она получила "книгу отпущения", что некоторые называют разводом, и, недопускаемая к досточтимым Таинствам, по сему самому пребывает в нищете. Посему своими уже очами можно нам видеть в книге Судей написанное пророчески: ибо по "всей земли" и во всей подсолнечной "бысть" и бывает, "роса" ведения Христова, а "на руне токмо" иудеев "суша" (Суд. 6:40); потому что отлетела от них животворящая, возвращающая, орошающая и питающая души благодать. Но знай и то, что люди, кающиеся во грехах и обращающиеся к Всесовершенному, конечно, исполнятся всехвальной пищи многоразличной добродетели, а демоны, прежде худо обогащавшиеся нашими грехами, утратят богатство, которое, как говорит Исаия, возили они "на ослах и на велеблудех" (Ис. 30:6). Потому что расточаем таковое богатство и заставляем демонов сетовать и горько плакать, когда преклоняемся к покаянию.

2.176. Диакону Еортасию

Всякий согрешающий удаляется и отделяется от Бога не местом, но нравом, вступает в "страну чуждую", то есть в некий новый образ жизни, отчужденный от Всесовершенного, и там страждет голодом, "живый блудно", и злым произволением расточив доброе по природе состояние: ибо где не видно целомудрия и благочестивого помысла, там "глад крепок". Под "жителями же тоя страны" разумеются демоны, которые обладают только "рожцами" греха, по видимости сладкими, но щиплющими гортань едущего (Лк. 15,13-16).

2.213. Пресвитеру Максиму

Если написано о чем в Ветхом или Новом Завете, что совершилось это исторически, и ясно сказано, что сделано то или другое, а мы, наклоняя свои рассуждения и помыслы к духовному назиданью, разумеем это о себе, то не думай, что отвергаем буквальный смысл или в сторону откладываем историю. Да не будет сего! Не отвергаем и не оставляем без внимания того, что было совершено и передано историею. Но поскольку каждый из нас представляет собой малый мир, то все бывшее прежде разумеем ныне о себе и извлекаем из сего пользу. Нет ныне ни Иосифа, ни Египтянки, ни царя Езекии, ни Иуды предателя, ни Лазаря, умершего и воскресшего, ни волхва Симона и так далее. Но, если видим, что кто-либо целомудрен, называем его Иосифом. А если усмотрим жену-прелюбодейку, говорим, что она Египтянка. Если какой-то властелин верен Богу и благоговеен, он именуется у нас Езекиею. А всякий, изменяющий слову истины и других предающий на смерть, признается Иудою. Если какой превосходный человек по нерадению согрешил, а потом, покаявшись, оживотворен, то явно, что ум его умер прегрешением и воскрес покаянием и называется у нас Лазарем. А Кто лицемерно приступает к Божией Церкви и крестится одною водою, а не вместе и Духом Святым, того привыкли мы называть Симоном - волхвом. Посему, рассмотрев сообразно с этим и все, что говорится у нас в духовном смысле, нимало не соблазнишься нашими словами. Потому все, что совершалось с древними и ими самими совершено, преобразовательно разумей о себе. Ибо Апостол говорит; вы "храм Божьи есте" (1 Кор. 3:16), но не из камня построенный Соломоном, потому что "или мир, или настоящая, или грядущая, вся ваша суть" (22). Вы и "Божие тяжание" (9), и виноградник (Мф. 20:1), и стадо (Иоан. 10:16), и все прочее.

2.243. Председателю Ариклу

Бог и Господь всяческих Иисус "возлюбившим явление Его обещал венец правды" (2 Тим. 4: 8). Что же такое этот венец, как не совершенная, без сомнения, правда и святость, и нетление, и непреложность, и бессмертие, и вечное наслаждение?

2.244. Диакону Луке

Что такое этот "пакостник", данный плоти Апостола, чтобы он не превозносился своим величием и множеством откровений (2 Кор.12,7)? Ежедневные скорби, какие причиняли ему ненавидевшие его самые лукавые люди, называются пакостником. Ибо неблагоприятные обстоятельства, заушения и многие нужды, как жало какое, уязвляя блаженного мужа, не дозволяли ему превозноситься.

2.249. Купцу Василию

Сказано, что есть сосуды "не в честь" (Рим. 9:21). Это живущие блудно, мытари и, одним словом сказать, занимающиеся всяким нечистым делом. Однако же и они, переменив худой нрав на добрый, могут соделаться сосудами "в честь" и благопотребными Царю веков.

2.277. Постельничему Мефодию

Христос, Владыка всяческих нимало не устрашился смерти. Он пришел пострадать для спасения человеков. Посему, когда слышишь, что говорить Он: "Отче, аще возможно есть, да мимо идет от Мене чаша" смерти (Мате. 26:39), - разумей, что не с боязнью и трепетом произносит сие, но смирением в речах уловляет мысленного змия, чтобы, признавая Его простым человеком, трепещущим и боящимся страдания, исполнил чрез служивших ему иудеев то, что Сам Он предположил и старался совершить за нас. Ибо враг, сам от себя измышляя крест, не знал, что исполнится сим сказанное в псалмах: "в делех руку своею увязе грешник" (Пс. 9,17), и: "обратится" лукавство "его на главу его" (Пс. 7:17), уловленного в погибель рабиим зраком и смиренными речами Владыки. Ибо уловляем был уловляющий нас, называемый китом и змием. И о Христе сказано в книге Иова, что "имать одолети великаго кита" (Иов. 3:8), и извлечет змия удицею Своего домостроительства по плоти (40:20). И когда слышишь также, что Господь взывает на Кресте: "Боже Мой, Боже Мой, векую Мя еси оставил!" (Мф.27: 46)- знай, что говорить сие от лица всех от Адама рожденных человеков. Как и Ходатай, не потерпев обиды и расхищения, от лица защищаемого им взывает Судии: мы обижены ограблены, расхищены. Ибо, если бы все мы, происшедшее от Адама человеки, не были оставлены Богом, то не подверглись бы поруганию тысячей грехов и не стали бы приносить жертв, поклоняясь камням, деревьям, водам, неодушевленным звездам, обезьянам, псам, волкам, крокодилам, злым демонам и самому диаволу.

2.285. Карину, чиновнику при градоначальнике

Сказано: "егда же покорит Ему всяческая, тогда и Сам Сын" вместо нас "покорится Отцу" (1 Кор. 15: 28). Как Глава наша, Христос покорится Отцу за члены Свои: "зане уди есмы" Христовы, "от плоти Его и от костей Его", как говорит Апостол (Ефес.5:30). Посему нашу покорность, так как мы прежде были непокорны и непослушны, соделывает Христос Своею покорностью, как наш Восприемник.

2.293. Квестору Олимпию

"Аще хощу тому пребывати, дондеже прииду, что к тебе? ты по Мне гряди" (Иоан. 21:22). То есть если хочу, чтобы Иоанн жил во плоти, пока Я приду взять его из тала его, что тебе, Петр, от того, что он долгое время пребудет в настоящей жизни? Ты же, Петр, по Мне гряди, и в царственном Риме будешь почтен страданием, подобным Моему. Как Я был распять, так и ты, несомненно, будешь вознесен на древо.

3.30. Пресвитеру Евномию

Боголюбие твое спрашивало меня, что значит написанное Апостолом к Галатам, что обрезанный должен исполнить весь закон Моисеев (Гал.5:3)? По принятии веры во Христа и света небесного ведения Галаты, по простоте и легкомыслию поверив некоторым коварным и душевредным людям, дошли до того, что готовы были обрезаться и наконец принять и все иудейство, потому что "мал квас все смешение квасит" (9). И блаженный Павел, желая не погубить, но спасти их, останавливает обольщенных и удерживает их от вредного предприятия и противного правде обрезания, как бы так говоря: если хочешь обрезаться, то субботствуй, приноси жертвы, труби трубою, совершай поставление кущей, оберегайся "мыши и ласицы" (зверёк) (Лев. 11:29), и каждый день омывай одр со всем, что постилается на нем, разрушь и печь (35); свяжи себя всеми Моисеевыми узами, и снова назло себе созидай то, что прекрасно разорил Господь; возобнови самый тягостный закон, который дан был на некоторое время применительно к состоянию младенчествующих разумом и который Спаситель Христос привел в бездействие совершенными и высокими догматами благочестия. Посему, если любишь обрезание, как самые несмысленные и нерассудительные дети любят кости, погремушки, шары, орехи, то ясно знай, что не имеешь части со Христом, нарушая Христову волю и не крайнюю только обрезай плоть, но отсеки и все служащее к чадородию, что должны делать предписывающие обрезанье, и сим возбуждай мятежи против Церкви. Ибо сие значит сказанное: "о, дабы отсечени быша развращающии вас" (Гал.5,12) и освобожденных Христом делающие снова рабами!

3.44. Комиту Симмаху

Терпеливейший Иов говорит о некоторых нуждающихся, что, "занеже не имеяху покрова, в камение облекошася" (Иов. 24:8). Камнем же во многих местах Писания именуется Христос. Поэтому все те, которые не имеют добрых дел, с великим смирением и молением прибегнув ко Христу, да облекутся для спасения во Владычнюю славу.

3.45. Комиту Симмаху

Второму разбойнику изречено в обещании слово "рай". Апостолам же обещано небесное Царствие. Посему разбойник на кресте, вместо первого татя, прародителя Адама, принимает рай.

3.61. Пресвитеру Юлиану

Сердце называется "сокровенною клетью" души, в нем бывает много таких беззаконий, которые видит одно Недремлющее Око. Посему нередко и пресвитеры в сердце своем совершают беззаконие.

3.76. Референдарию Иакинфу

Под Самариею разумей в Писании лжеименное ведение, а под Содомом ведение, домогающееся всегда нового, и расположение духа, увлекающееся временным и растленным наслаждением, по причине крайней неумеренности и роскоши взирающее на все неправильно и в мужчине ищущее женщину.

3.107. Епископу Иларию

В недоумение приведен ты написанным, что Господь по воскресении, явившись Клеопе и бывшему с Ним, "невидим бысть има" (Лк. 24:31). Читал ты, что сказано у Моисея о грешниках в Содоме: "разслабишася, ищуще дверей" блаженного Лота (Быт. 19 11). Явно же, что двери у праведника были действительные, а не мечтательные, подлинно существовали, а не только представлялись лживо. Посему, если действительно существовавшие двери для одних были явны и видимы, для Содомлян же соделались неявными и невидимыми, то и Иисус Христос, Господь всяческих, по воскресении иным являлся, а для иных не был явственно зрим. Господь, умерший за грехи наши, действительно восстал из мертвых, и так как плоть Его по причине нетления состояла из тончайших частей, то святое и многоценное тело сие, когда хотел, скрывал Он и, когда хотел, делал видимым. Ибо написано: "невидим бысть има". Посему слова: "невидим бысть", - не понимай так, будто бы Он исчез, и не почитай воскресения, как иные, одним призраком или сонною мечтою. Иначе к чему же сказано: "осяжите и видите", и т. п. (Лк. 24:39)?

3.118. Ходатаю по делам Урсакию

В день воскресный молимся, прямо стоя на ногах и сим изображая постоянство будущего века. А в прочие дни преклоняем колена, давая тем видеть падение человеческого рода через грех. Восставая же с коленопреклонения, возвещаем тем совершившееся в воскресный день воскресение, какое Христом даровано всем нам.

3.163. Счетчику Фоме

У души под "предними" разуметь должно светоносность всех добродетелей, а под "задними" - пороки всякого рода.

3.164. Счетчику Фоме

Лицо души есть ее богоподобный образ, то есть чистота ума и светлость святого и непорочного естества, а хребет - от лености происшедшая порочность. Поэтому обвиняются и порицаются некоторые, как обратившие к Богу хребет. И порок обязательно должен потерпеть поражение, чтобы не остаться нам неисцеленными; ибо сказано: "порази" Господь "враги Своя" (Пс. 77:66) ко благу и на пользу.

3.165. Схоластику Феофану

"Аще око твое соблажняет тя, изми е" (Мф. 5:29). Сие подобно сказанному Моисеем: "аще жена твоя, яже на лоне твоем, или друг твой, равен души твоей", захотят когда-нибудь отвлекать тебя от Господа Бога твоего, не щади их, не милуй и не прикрывай (Втор. 13:6-8).

3.166. Монаху Проклу

Говоришь, что безмерно печалишься и сетуешь о том, что нет у тебя богатства, которое мог бы ты расточать каждому нуждающемуся. А я тебе сказываю, что таковая заповедь вовсе не того требует от не имеющего у себя денег. Но есть в душе твоей какие-нибудь не стоящие похвалы сосуды и имущества, сие-то умоляю тебя расточать и бросать благодушно. А это: раздражительность, упорство, зависть, прекословие, тщеславие, возмутительность, пышность, многословие, жестокость, заискивание, любопытство, непокорность.

3.181. Схоластику Дарию

Сказано: "тогда праведницы просветятся, яко солнце" правды (Мф.13:43). А луною Пророки называют Церковь, "проницающую, аки утро" (Песн. песн. 6:9).

3.234. Анастасию

Оная жена, о которой упоминает Евангелие (Мф.9:20), осквернявшая землю каплями нечистой крови, служит образом всякой нечистой души; потому что она, преизбыточествуя верою и коснувшись воскрилия ризы Владычней, тотчас иссушила источник крови. Из сего научаемся, что всякому человеку, который страшится по причине грехов, но верует и призывает Христа Сына Божия, воссиявает Солнце правды, оправдывающее согрешившего и дарующее исцеление от пречистых крил (Мф. 4:2)

3.243. Епископу Елевферию

В день Суда сами будем своими обвинителями, обличаемые собственною совестью. Посему в этом крайнем положении найдем ли иную какую защиту или помощь, кроме одной веры в человеколюбивейшего Господа Христа? Вера сия - великая наша защита, великая помощь, безопасность и дерзновение, и ответ для соделавшихся безответными из-за несказанного множества грехопадений. Ибо, во время нашего борения и безмерного страха памятование о возлюбленном Владыке Христе и твердо укоренившаяся и непоколебимая вера в Него, представ подобно некоему благоприветливому, мирному, светлому и кроткому Ангелу, отгоняют трепет и стыд, исполняют благодушия, и отчужденного соделывают присным Богу. Посему в таком значении понимай те апостольские слова, смысл которых желал ты узнать, а именно: "между собою помыслом осуждающим или отвещавающим, в день, егда судит Бог тайная человеком" (Рим. 2:15-16).

Толкование некоторых слов Ветхого Завета

1.2. Сенатору Птоломею

Часто заставляешь писать к тебе, обращаясь с просьбами к моему смирению, потому что и сам я не ленив на это. Итак, говорил, некто еще прежде нас, будто бы по неписанному преданию сохраняется в Церкви такое мнение, что иудея первая стала иметь обитателем своим человека и первозданный Адам по изгнании своем из рая в ней утвердился, ища утешения в утрате своей. Поэтому Палестина приняла в себя и первого мертвого человека, когда над Адамомисполнился там приговор. Жившим тогда казалось чем-то новым видеть череп, переживший плоть, и они, положив череп на место, наименовали место сие лобным. Вероятно же, и Ной знал, где находится гроб родоначальника всех человеков, так как им сохранена и паства после потопа. Посему то Познавший начала человеческой смерти претерпел страдание на месте, называемом лобным (Мк.15:22), чтобы, где восприняло начало тление человеков, там началась и жизнь царствия. И как в Адаме усилилась смерть, так изнемогла она в смерти Христовой. Потому сказал Пророк Исаия: "в розе на месте тучнее" (Ис. 5:1). "В розе", - так как защитою против смерти имеет Крест Владычний; и "на месте тучнее", - так как после рая оно сподобилось первенства над всею подсолнечною.

1.48. Сановнику Плутину

Рувим, Гад и половина колена Манассиина получили удел от великого законодателя Моисея, не доходя до Иордана. Представляли же они собою лицо оправдавшихся законом. Другие же девять с половиною колен, получившие уделы по переход через Иордан, служат образом уверовавших во Христа язычников и достигших совершенства по благодати Святого Духа. Должно же заметить, что до реки, то есть до христианского Крещения, и ведение и жизнь оказываются в некотором отношении несовершенными и младенческими, потому что, как засвидетельствовало Моисеево Писание, были там дети, и жены, и множество скота (Числ.32:1 и сл.).

1.49. Сановнику Плутину

Девяти с половиною коленам в приобретении уделов помогают и два с половиною колена. Ибо как мы воинствуем верою, молитвами и божественными делами ("оружия бо воинства нашего, - говорит Апостол, - не плотская" (2 Кор. 10:4), но духовные и сильные), так воинствуют и подвизаются вместе с нами усердием и прекрасными надеждами благоугодившие прежде Богу при помощи закона. Таинственные дела и слова Моисея и Пророков имеют сходство с Евангельскою проповедью, и успех делается общим. Посему то Израильтяне Иисусу, сыну Навину, когда готовится он со всем воинством перейти Иордан, говорят: "по всем, елика слушахом Моисея, тебе послушаем" (Иис. Нав. 1:17). Иисус же Навин представлял собой образ Иисуса Христа, Владыки всяческих. Посему премудрый Моисей, душевными очами прозревая будущее, из Авсия, как назывался он прежде, переименовал его в Иисуса, чтобы указывал он собою на истинного Иисуса, Сына Божия, Который по Крещении начинает проповедовать царство небесное и дарует нам высшее, бессмертное и вечное наследие.

1.56. Докладчику Мелетию

Соглядатаи, посланные в Палестину истолкователем таин Божиих Моисеем, кажется мне, служат образом небесных Ангелов, надзирающих над целым миром и промышляющих о всем здешнем; потому что ни одно из дел человеческих не лишено Промысла. И в этом да убедит тебя Ангел, в образе мужа Македонянина побуждающий Апостола Павла к споборничеству в деле спасения людей, когда говорит ему: "пришед в Македонию, помози нам" (Деян. 16: 9).

1.58. Докладчику Мелетию

Если положим венец на кровлю доброго жития, то, конечно, в состоянии будем, по примеру вернейшей Раавы (Иис. Нав. 2:6), не где-либо внизу, но скорее на храмине, принять и угостить Иисусовых Ангелов, вернее же сказать, принять Самого Владыку Ангелов Иисуса Христа.

1.59. Каландиону

"Словеса ласкателей мягка: сия же ударяют в сокровища утроб" (Притч. 26:22). Ласкателями Соломон называет имеющих лисий нрав и хитрых обманщиков. Потому говорит Давид: "не погуби мене. Боже, с глаголющими мир с ближним, злая же в сердцах своих" (Пс. 27:3); "умякнуша словеса их паче елеа, и та суть" язвящия "стрелы" (Пс. 54:22).

1.60. Феодотиону

Справедливо удивился ты, недоумевая, как видимые и осязаемые камни могли поместить на себе весь написанный "вторый закон" (Иис. Нав. 8:32). Поэтому будем понимать сие так, что вторым законом таинственно преднаречено Евангелие Христово, потому что после закона Моисеева написано Божественное Евангелие. А под камнями разуметь будем имевших прежде каменное сердце, но впоследствии умягченных верою и уступивших писанию Духа.

1.61. Феодотиону

Не неизвестно тебе сказанное у Иезекииля: "и исторгну" у вас "каменное сердце, и дам вам сердце плотяно" (Иезек. 11:19), благопослушное Богу в том, чтобы не предаваться больше заблуждению.

1.65. Диакону Афонию

О тех, которые в жизни своей водятся любовью к Богу и желанием благословений, говорится, что стоят они "близ горы", называемой "Гаризин" (Иис. Нав. 8:33). О тех же, которые делают добрые дела не ради благословения, благоволения и похвалы от Бога, но из страха угрожающих наказаний, говорится, что они "близ горы Гевале", где изрекались проклятия не для того, чтобы под клятвою был поставленный у горы Гевале, но чтобы, видев страшные проклятия, он всеми силами остерегался подпасть под них.

1.66. Афонию

Не подумай, что Пророк Исаия к Содомлянам обращает речь, говоря: "услышите слово Господне, князи Содомстии" (Ис. 1,10). Ибо слово сие относится к князьям иудейским, которые вместе с подчиненными в делах своих подражали бесстыдному поведению Содомлян. И Пророк немедленно присовокупляет: "внемлите закону Божью, людие гоморрстии: что Ми множество жертв ваших, глаголет Господь" (11). Известно же, что жертвы приносили Богу не Содомляне и не Гоморряне, но Израильтяне.

1.69. Диакону Помпию

Хеврон означает "супруга". Почему место названо супругою? Потому что там по супружеству погребены вместе Авраам и Сарра, Исаак и Ревекка, Иаков и Лия. Поэтому хорошо поступил боголюбивый Халев, когда с великим тщанием и трудом и с пролитием пота овладел сим памятником достославных патриархов, где был "Митрополь Енакимлян" (Иис. Нав. 14:15), избив нечестивых надменных исполинов и их порочных потомков. И жребием Халева делается вся земля, в которой находились гробы блаженных патриархов.

1.73. Схоластику Руфину

Поскольку вместе с законами народными упражняешься ты и в Божественном Писании, что служит признаком великой учености, и стал уже обладателем всяких добродетелей, то присоедини к своим сведениям и то, о чем спрашивал. "Запястия", которые раб Авраамов принес Ревекке (Быт. 24:22), были знаками целомудрия и мужества, благоразумия и справедливости.

1.74. Схоластику Руфину

"Горе" - это восклицание плачевное, выражающее какую-либо грусть и скорбь. Посему-то Господь сказал устами Исаии: "горе привлачающим грехи, яко ужем долгим" (Ис.5:18), которое приложением ко грехам предшествовавшим грехов позднейших, непрестанно удлиняется.

1.75. Схоластику Руфину

Спрашиваешь, что означают служившие у Фараона, возлюбившего целомудренного Иосифа, "старейшина винарске и старейшина житарске" (Быт.40:1)? Думаю, что "старейшина винарске" означает христиан, приносящих Богу вино веры, а "старейшина житарске" указует собою на это сонмище убийц Господних, неверных Евреев, у которых за великое жестокосердие и неразумие отнята глава. Ибо Христос именуется Главою Церкви, и Он - не глава не верующих в Него. Поэтому не уверовавший в Божественную проповедь обезглавливается и предается позорной смерти, а верные, окрылившись умом и ведением, воспаряют к пречистой и спасительной Трапезе, и едят Хлеб, "сшедый с небесе" и дарующий нам жизнь вечную (Иоан. 6:4).

1.77. Флавиану

Почему ноги только, а не другой какой член, умыл Господь ученикам? Потому что Спаситель не просто омыл нечистоту, как думал ты, но и вложил Божественную некую силу в пяты апостольские. Поскольку сказано было змею: "ты блюсти будеши" у человека "пяту" (Быт. 3:15), - то есть все поведение жизни, посему и омыты ноги учеников, таинственно означающие ноги мысленные. Потому сказано: "даю вам власть наступати на змию и на скорпию, и на всю силу" невидимого врага (Лк. 10:19). И Исаия говорит: "красны ноги благовествующих мир и благая" (Ис. 52:7). Ибо Апостолы Христовы, как положили конец брани диавола, обойдя целую вселенную, так и даровали всем мир и благовествовали нам блага небесные.

1.78. К Флавиану

Господь прикасался к ногам, чтобы укрепить ноги земные и слабые, которым надлежало пройти всю подсолнечную. Берет же Он часть "пяты", на которую вначале произнесен был приговор, чтобы после того, как Великий Врач наложил руку, не действовал больше яд мысленного змея. Посему пята, получившая силу от руки прикоснувшегося Владыки, попрала сатану, обольстившего прежде первосозданных. И таким образом исполнилось провозглашенное пророчицею Девворою в песнях: "поперет" врагов моих "душа моя", принявшая силу (Суд. 5:21). И Давид, воспевая победную песнь, воззвал: "падут под ногами моима" восстающие на меня, "яко брение путей поглажду" врагов моих (Пс. 17:39. 43). Ибо "даю вам власть, - сказал Господь, - наступати" на губителей и не быть попираемыми и обольщаемыми ими.

1.81. Пресвитеру Филагрию

Праведный Ной представляет собой образ Христа, Который говорит в Евангелии: "Пршдите ко Мне вси обременении" многими грехопадениями, "и Аз упокою вы" (Мф.11:28) в ковчег Церкви, избавив от негодного и проклятого делания. Ибо, когда родился блаженный Ной, прообразовательно и пророчественно было сказано: "Сей упокоит нас от дел наших, и от земли, юже прокля Господе Бог" наш (Быт. 5:29).

1.82. Пресвитеру Филагрию

Хам представляет собой лицо неверующих иудеев. Он смеялся над обнаженным Христом, бил и бесчестил Его в лице Пилата, и так далее. А Сим и Иафет как бы перстами указывают на Иосифа, который обвил плащаницею Тело Спасителя "и положи в новем гробе" (Мф. 27:59), а также на Никодима, учителя израильского, и всех прочих, старавшихся почтить и с честью соблюсти всесвятое Тело.

1.83. Акакию Мемориалию

Священнотаинник Моисей, держа на двух руках лежащий жезл - в подобие Христа, распростершего руки на Кресте, - обратил в бегство Амалика. Посему и мы, воздевая руки в молитве, побеждаем сатану. Если святой Моисей держал жезл в прямом и наклоненном положении, то почему обременял он руки, и нужно было Аарону и Ору с обеих сторон поддерживать руки его?

1.84. Акакию Мемориалию

Весьма полезно было бы как можно чаще молиться в крестообразном положении, ибо так бываем благословляемы Богом, также и сами благословляем других. И богомудрый Моисей, обновляя скинию и брата своего поставляя иереем, крестообразно воздев руки к небу, благословлял народ. Впрочем, сказав это, нимало не отменяем благочестивого и благолепного коленопреклонения. Ибо и Пророк Даниил в третий, шестой и девятый час умолял Бога, преклоняя колена на землю.

1.85. Акакию Мемориалию

Даниил, как истинный служитель, молитвою во рве заградил уста львов. Владыка же его Христос властью Своею заключил гортани привратников адских и угрюмых стражей тамошней мрачной темницы. Ибо в книге Иова пророчески сказано: "отверзаются Тебе страхом врата смертная: вратницы же адовы, видевше Тя, убояшася" (Иов. 38:17). Уверовавшие во Христа называются живыми, а все не уверовавшие - мертвыми. Посему и написано: "и ста" Аарон священник "между живыми и мертвыми" (Числ.16:48). Ибо Владыка Христос стоит среди принявших Его и не захотевших принять. О сем свидетельствуете Иоанн Креститель, говоря народу на Иордане: "посреде вас стоите, Его же вы не весте" (Иоан. 1:26).

1.87. Акакию Мемориалию

Желаешь знать толкования имен патриархов. Скажу тебе оные. Рувим означает: видящий сын, Симеон - послушание Богу, Левий - прилепленный, то есть прилепившийся к Богу и пребывающий с Ним в единении, Иуда - исповедание, Иссахар - награда святых, Завулон - ночное спасение, Иосиф - прибавление Господне, Вениамин - сын десницы, Дан-суд, Нефеалим - нагнутая ветвь, или молитва, Гад - благоуспешный, или удачный, Асир- богатство, или блаженство.

1.88. Акакию Мемориалию

Святой Иаков, "пременив руце", благословил Ефрема и Манассию (Быт. 48:14). И смотри, что более всего чудно: сею переменою рук прообразовав Крест Господень, преподал он внукам Божественные благословения, и первого соделал вторым, а второго - первым.

1.93. Сотириону

Сказано: "не убоишися от страха нощнаго" (Пс. 90:5), то есть страха человеческого и бесовского, потому что страх Божий, веселящий сердце, называется дневным и светлым.

1.94. Сотириону

"Премудрость во исходех поется" (Притч. 1:20). О каких исходах говорит здесь Соломон? Очевидно, об исходящем из уст правых учителей Церкви.

1.95. Епископу Сильвану

Илия Фесвитянин, уснув "под садом" и пробудившись, видит у "возглавия" своего "опреснок и чванец воды" (3 Цар. 19:5-6). Посему, кто же он такой, чтобы найти ему опреснок, лежащий у изголовья, а во главе, как говорит Соломон, иметь "мысленные очи мудраго" (Еккл. 2,14), или, вследствие благочестивого искания и искреннего прошения, - духовный хлеб, питающий душу, и воду, текущую в живот вечный (1оан. 11,14)?

1.96. Епископу Сильвану

Старающиеся очистить души свои не только изобилуют мысленным хлебом и мысленною водою, но снабжаются и "мясами". Ибо "совершенных, - как говорит Апостол, есть твердая пища" (Евр.5,14). И Моисей предвозвещает народу, говоря: "очиститеся наутрие, и снесте мяса" (Числ.11:18), под "мясами" проразумев тогда Божественное Тело, какое вкушают верующие в Церкви, и блаженнейшее, и превысшее всех ведений, ведение Христиан.

1.101. Диакону Капитону

Пророк Иеремия изъязвленной грехами и прокаженной душе от лица Божия говорит: "Се Аз наведу на" нее "срастение язвы и исцеление и изврачую ее, и явлю ей мир и веру", и не помяну грехов, "ими же согрешиша Ми" (Иер. 33:6. 8). Сказанное: "се Аз наведу ныне срастение язвы" - понимать должно о проказе, описанной в книге Левите. Но тем, кому Бог наводит "срастение язвы", кого исцеляет, являет Он и мир ума, а также несомненную твердую веру. Посему те, у которых произошло "срастение язвы", как очевидно, совершенно очистив душу, приобретают дарование бесстрастия.

1.115. Скороходу Епигону

Святой Моисей слова Божии прикрыл неясностью, чтобы не разумели их тогдашние, нынешние и будущих времен малосмысленные и неразумные евреи, как сам он засвидетельствовал, говоря в великой песни: "сии людие буии и род развращенный" (Втор. 32:5_6). Сыны, не имеющие в себе веры, искушают и прогневляют Господа. Потому и на собственное свое сиявшее славою лицо Моисей возложил покрывало и таким образом беседовал с неразумными и державшимися египетского мудрования.

1.116. Скороходу Епигону

Разумей так, что лицо Моисеево - свет Пятикнижия, а покрывало - это неясность блаженных словес и все в них приточное, или символическое и загадочное. Так и о колодце, из которого все пили, святой Моисей говорит нечто притчей, а впоследствии присовокупляет:" сего ради рекут приточницы" (Числ. 21:27), и так далее.

1.117. Скороходу Епигону

В том, что письмена Моисеевы требуют великого размышления и разумения, и глубокого исследования, убедит тебя таинственное наименование колодца Видения (Быт. 16:14).

1.144. Евлампию

"Не отвещай безумному, - говорит Соломон, - по безумию его, да не подобен ему будеши, но отвещай безумному по безумию его, да не явится мудр у себе" (Притч. 26:4-5). Ибо кто соглашается с безумным и одобряет его, когда говорит он противное законам Божьим и вызывает на грех, тот отвечает по безумию безумного и уподобляется ему. Но кто воспротивился говорящему худо и не соглашается одобрить сквернослова, о том говорится, что не отвечает он по безумию его, то есть оказывается доблестным, увенчанным победителем безумия его, употребив в дело колчан истины и небесной мудрости против безумия и суетного самомнения лукавого софиста".

1.175. Монаху Лимению

Сказано: "не предажде мене в души стужающих ми" (Пс. 26:12), потому что нечистые страсти, об освобождении от которых должно молиться, - это "души" демонов.

1.176. Монаху Лимению

Сказанное Иаковом: "аще даст ми хлеб ясти, и ризы облещися" (Быт. 28:20), - закон для монашеской жизни.

1.191. Аглею, служащему в передовых

Как тем, которые находятся в лихорадочном жару, от повреждения у них способности вкуса мед кажется горьким, так у иного поврежден душевный вкус. И Пророк говорит: "горе полагающим горькое сладким" (Ис.5:20).

1.192. Грамматику Анаксагору

"Венец благодатей приимеши на твоем версе", - сказал Соломон (Притч. 1:9). Ибо благодать, которою сплетается мысленный венец, не одна, но Благодатей сих весьма много. И Апостол говорит: "Благодать вам да умножится" (1 Петр.1:2).

1.193. Грамматику Анаксагору

Желательно тебе знать, что такое и "гривна златая", следующая за венцем (Притч. 1:9)? Это благое иго Спасителя Христа, возлагаемое на душу, уверовавшую в истину.

1.200. Епископу Кирину

Спрашивал ты меня, что такое значит "суета суетствий" (Еккл. 1:2)? Под именем суетного можно разуметь неосуществленное и имеющее бытие в одном произношении слова. "Суета суетствий", как сказал бы иной, и мертвого мертвеннее и неодушевленного неодушевленнее. И хотя в представленных нами примерах такое сравнительное преувеличение на самом дел не имеет места, однако же употребляется сие выражение для уяснения преизбытка того качества, о котором идет речь.

1.212. Законоведцу Евграммию

Сказано: "вниде Моисей во мрак" (Исход 20:21). Мрак же окрест Бога не иное что означает, как недомыслимость и неисследимость Божию, потому что мрак для взора бывает обыкновенно темен и непроницаем, скрывает находящееся в нем, из-за густоты и темноты воздуха не дает взорам смотрящих на него, и даже пытливым покушениям самых мыслей узнать что-либо о Бое. Ибо сказано: "облак покров Его, и неувидим будет" (Иов. 22. 14).

1.217. Председателю Аристотелю

Сказано: "Господи, яко оружием благоволения венчал еси нас" (Пс. 5:13). Для праведных одно и то же служит оружием и венцом, так что вооруженный духовно венчается. Ибо и Соломон сказал: "венцем же сладости защитит тя" (Притч. 4:9).

1.236. Сосандру, главному правителю дел

Сказано: "хвалите Его во струнах и органе" (Пс.150:4). Многие струны, стройно одна к другой приложенные и расположенные так, что каждая по правилам музыки занимает свое место, - это многие Божии заповеди и различные догматы, не имеющие никакого между собою разногласия. Орган же, все это в себе объемлющий, есть христолюбивая душа мудрого.

1.239. Магистриану Сабину

Пожелал ты узнать значение имен трех дочерей Иова (Иов. 42:13). Когда Иов по Божью повеленью освободился от ночи скорбей и многотрудных бедствий, тогда увидел пресветлый день веселия, непрекращающегося и вечного упокоения и радости. Посему-то первую дочь назвал День, а вторую - Кассия. Потому что кассия благовонна, а Иов вместо зловония того ужасного страдания, какое терпеливо переносил перед этим, приобрел благовоние благодати свыше. Имя же третьей дочери, названной Амалфеев рог, на греческом язык значит "обилие благ". Конечно же, не неизвестны тебе многочисленные блага, какие Господь прежде будущего века, здесь еще, даровал великодушному и многострадальному Иову за высокое и славное преуспеяние и победное торжество великого терпения и мужества.

1.242. Епископу Евфрасию

Будем усердно молиться о том, чтобы прогнана была душевная проказа от "прядены, кудели и кожи" (Лев. 13:48), - от духовной "прядены" того, что составляет как бы жилы Церкви Христовой, разумею епископов и всех, пользующихся почестями Левитского сана, от духовно понимаемой "кудели", то есть управляемого и пасомого ими освященного народа, и от духовной "кожи", то есть недавно пришедших к Богу, еще только оглашенных, но не отложивших мертвенности ветхих одежд греха через возрождение в Святом Крещении.

1.257. Навкратию

Иные Пророков называют пчелами, а Божественное их Писание - пчельником. Посему прекрасное дело - послушаться Соломона, который говорит: "яжде меде, сыне, да насладится гортань" души (Прит. 24:13). Сладкою же и медовою снедью называет он чтение и изучение словес Духа.

1.260. Децемвиру Павлу

"Се Аз и дети Мои" (Ис. 8:18), - воззвал Спаситель Христос устами Исаии. Ибо, как детей Спаситель научил святых, насколько могли они вместить и послужить другим; потому что пред Христовым совершенством все святые - дети.

1.261. Председателю Кириллу

Первая Ева прообразовательно названа жизнью (Быт. 3:20), чтобы означать ей вторую Еву, то есть - Святую Марио, родившую Жизнь человеков, Христа, Господа славы. Ибо Она оказывается истинно Матерью всех живущих по Евангельски и не умирающих душами за неверие.

1.262. Председателю Кириллу

"Кто дал есть женам ткания мудрость" (Иов. 38:36)? Так беседовал Владыка с Иовом. Ибо первая жена имела мудрость соткать одежды зримые, чтобы ими прикрывать нам видимую телесную наготу. А вторая Жена, то есть Богородица, показала такую мудрость и искусство, что из пряжи рожденного от Нее Агнца облекла всех верующих в одежды нетления и избавила от невидимой наготы, потому что весь истинный сонм христиан предстоит одесную Горнего Царя, "одеян в ризу позлащенную и преиспещрен" тысячами видов добродетелей (Пс. 44,10).

1.283. Друсиану

Хотя у тельца не выросли еще рога, однако же он, конечно, знает, что они вырастут, почему и защищается головою от того, что, по видимости, противится ему. Так и Давид, хотя Спаситель Христос не пришел еще к людям, как Пророк, знал, откуда произойдет рог спасения, то есть от семени и рода Давидова. Потому и сказал сам Давид Владык Христу: "о Тебе враги наша избодем роги" (Пс. 43:6), то есть через Тебя, Твоею силою и Твоим могуществом отразим врагов наших демонов. Ибо сами по себе не в силах мы одолевать невидимых врагов".

1.298. Председателю Севиру

Спрашиваешь у меня, что такое говорит Бог у Пророка: "обнажу бедры твоя противу лица твоего, и явится срамота твоя" (Иер.13:26)? То, что на оном Божественном и страшном Суде предстанут перед твоим лицом все худые дела, какие учинил ты здесь, чтобы ты, смотря на них и узнавая их, пришел в стыд, в страх и в трепет.

1.299. Калокиру

Люди часто называются водами, ибо Пророк говорит: "вот, яко вода многа, языцы мнози" (Ис.17,13). И: "множество языков многих, яко вода возшумит" (12). И: вот, возведу "на вы воду многу, царя ассирийска" (8,7).

1.314. Фирмиллиану

"Вместо отец быша сынове твои" (Пс.44: 17). Ибо те, которые по закону Моисееву прежде служили и в древние времена благоугодили Богу, в Церкви оказались вторыми после Апостолов. И Апостолы - сыны синагоги Еврейской. Но поскольку сподобились они стать учениками Христа и во всем подражать Учителю, то жизнью и достоинством своим доказали, что отцы их, оправдавшиеся некогда в законе, - по сути их сыны.

1.315. Фирмиллиану

Можешь и иначе понимать изречение, о котором в недавнее время было у нас слово. "Вместо отец твоих быша сынове твои" (Пс. 44:17), - то есть дарование, которого прежде, при отцах своих, многократно просил ты у Бога и большею частью не получал и не бывал услышан, приняв сверх чадородия при последнем конце старости своей, усладись и возвеселись. Ибо сказано: и дасть тебе Господе дар лучший "от сынов и дщерей" (Ис. 56:5).

2.2. Епископу Тимону

"Защищу град сей Мене ради, и Давида ради раба Моего", - говорит Бог (4 Цар. 20:6). Под градом разуметь теперь будем самую верную душу.

2.13. Схоластику Антонию

По Божию приговору Израильтянам, перешедшим Чермное море, вменяется сие в крещение, хотя они и не были крещены. Так, угодно было Богу и второго по рождению Ефрема назвать первородным и предпочесть его старшему Манассии, чтобы мы доискивались значения всего этого.

2.14. Феосевию

Две золотые маслины у Пророка Захарии (Зах. 4:3) предызображают уверовавших во Христа, и одна маслина - иудеев, а другая - язычников, которые прежде уподоблялись соломе, но впоследствии, за веру и покаяние сподобившись великой милости, оказались как бы золотыми по духу.

2.15. Агафону Декемврию

Блаженный Давид, наказав смертью убийц Иевосоея и отсекши им руки и ноги, повесил при источнике над водою. А сие означает, что крещением, совершаемым по Христу, приводятся в бессилие и совершенное бездействие демоны, до веры нас порабощавшие и умерщвлявшие души наши.

2.16. Агафону Декемврию

После закона Моисеева показано нам введение лучшего упования, которое может приблизить нас к Богу. Итак, по слову Иакова, "приближитеся Богу, и приближится вам" (Иак.4:5). Но народ иудейский не восхотел упованием и верою приблизиться и прилепиться ко Господу, почему Давид сказал: "Гнев взыде на Израиля: яко не вероваша Богови, ниже уповаша на спасение Его" (Пс.77:21. 22). Да и Сам Бог изрек также устами Исаии: "Людие сии устнами" любят Меня, "сердце же их далече отстоит от Мене" (Ис. 29,13).

2.32. Пресвитеру и игумену Хрисогону

Спрашивала меня любовь ваша, что значит сказанное Варухом Богу: "Ты пребываяй во веки, мы же погибающии во веки" (Вар.3:3)? Поскольку Бог неизменяем и непреложен всегда, то явно, что приписывается Ему вечное пребывание в Своей непреложности. А мы, как изменяемые, легко всякий миг погибаем, делаясь неоднократно из одних другими и часто от одних помыслов переходя к другим.

2.75. Монаху Феодору

"Благоугожду - говорит Давид, - в стране живых" (Пс.114:8). Страною живых, а не умирающих называет он будущий век. Потому что настоящая жизнь человеческая исполнена обыкновенно многих смертей, и это не только изменение возраста, но и греховные падения душ. А где нет ни телесного, ни душевного изменения, потому что нет превращения в помысле, перемены в намерении, и никакое обстоятельство не нарушает тишины и безмятежия помыслов, - там действительно оная страна живых и веселящихся непрестанно.

2.122. Архимандриту Филоксену

Того называют истинным Израильтянином, кто чрез рассматривание всех тварей, являемых и неявляемых, доходит до усмотрения Творца всяческих - Бога.

2.170. Постельничему Валерию

Спрашивал ты нас: почему у Исаии Богородица Мария названа Пророчицею (Ис.8:3)? Прочти в Евангелии: "яко призре на смирение Рабы Своея: се бо отныне ублажать Мя вси роди" (Лк. 1:48). И если не увидишь, что Святую Марию ублажают во всяком народе и на всяком языке за то, что воплотившегося от Духа Святаго и от Нее Бога носила во чреве и родила без растления и всякого осквернения, то не верь Исаие. Если же в целом мире ублажают, восхваляют, песнословят и благословляют и сию ненасеянную и невозделанную Землю, и Ее Всеблаженный и Вечный Плод, то почему не соглашаешься, что Богородица Мария оказалась Пророчицею?

2.172. Постельничему Валерию

Говорил ты мне, что весьма занимает тебя буквальный смысл написанного, потому что он ясен, но с большим любопытством, как говорил, вникаешь ты в духовный смысл и охотно желаешь истолковывать Писание в смысле духовном. Посему под "рогом спасения" (Пс.17:3) разумей бесстрастие, а под "домом Давидовым" - Церковь. И поэтому, если и сам ты принадлежишь к мысленному "Давидову дому", то подвизайся в бесстрастии и усовершенствовании души, потому что может сие совершаться и среди мира, как было с Иосифом и Даниилом.

2.178. Пресвитеру Мартиниану

Что значит сказанное Пророком о бесплотных Силах: "голени их правы, и пернаты ноги их" (Иезек.1:7)? Небесные и святые Силы, конечно, вовсе не имеют нужды ни в чем телесном, но сверх этого, не нужно им и наклоняться. Потому и сказано, что имеют "голени прямые". А что же могли бы означать "пернатыя ноги", как не несомненную удобоподвижность к Божественному помышлений оного естества, свободного от всякого преклоняющего к земле унижения?

2.227. Таксеоту Македонию

Почему духовные слова у Иеремии называются "млатом, сотрыющим камень" (Иер.23:29)? Потому что слово Божие, падая на каменное сердце, разъединяет худо в нем соединенное, чтобы человек мог с точностью различить и отделить лучшее от худшего и избирать в свое время доброе, отвергая предосудительное.

2.230. Чтецу Епифанию

Желал ты узнать, что значит кожа, которую Илия с высоты бросил Елисею (4 Цар. 2:13)? Посему узнай. Милоть сия умерщвляла всякое земное представление и уничтожала всякое прирожденное движение в членах Елисеевых. Ею не только тогда, чувственно, но и ныне, духовно, в души плотские, исполненные греха и нечестия, как смерти, в мысленном Иерихоне влагается соль Божией благодати, и все верующие делаются способными к Богочестию и к чадородию добродетелей.

2.232. Делегату Киприану

Удивительно для тебя, говоришь ты, почему честный раб Авраамов, посылаемый в Месопотамию, не клянется головою Авраамовою, но, "положив руку свою под стегно", произносит господину клятву. Авраам знал и предвидел уже душевными очами, что Творец всяческих - Христос - во время Свое произойдет по плоти от чресл Авраамовых, то есть от семени Авраамова, и наперед уже за столько родов исповедует будущую тайну. Ибо говорит: Сей Бог, Который воплотится от чресл моих, есть Господь неба и земли. Потому и повелевает служителю: "положи руку твою под стегно мое. И заклену тя Господьм Богом небесе и земли" (Быт. 24:2-3).

2.251. Симмаху, продавцу овощей

Неупотребляемое по закону в пищу означает все многочисленные и различные виды порока, изображенные посредством животных, живущих в воде и на суше и птиц. А употребляемое в пищу означает многообразную и многовидную добродетель.

2.264. Хартуларию Зоилу

То, что вол, и медведь, и лев, и проч., по словам Исаии, дружелюбно "будут пастися вкупе" (Ис. 11), означает состояние Церкви, при котором народные начальники и подчиненные вместе управляются и питаются догматами благочестия.

2.304. Докладчику Мартину

Выражение "созади" меня, означает будущее время. Так, например, говорить Писание: "кто возвестит" человеку, что будет "созади его" (Еккл. 10,14), - то есть после него? И Саул говорит Давиду: "кленися ми, яко не искорениши семене моего" созади мене (1 Цар. 24:22), - то есть после того, как кончу жизнь, не погубишь потомства моего.

2.309. Стражу при дворце Исидору

Сказано: "прежде даже не смиритимися, аз прегреших" (Пс. 118:67). Поскольку, гордясь плодами многих преуспеяний, высокомудренно говорил я Богу: "искусил еси мя, и не обретеся во мне неправда" (Пс. 16: 3); и "рех во обилии моем: не подвижуся во век" (Пс. 29: 7), то оставлен я был Тобою и впал в тяжкое прелюбодеяние и гнусное убийство. А вследствие сего смущаюсь и колеблюсь, лишившись Божией помощи. Боюсь и спасаюсь бегством от лица сына моего Авессалома и смиренно выхожу из города "босыми ногама, покрыв главу" (2 Цар. 15:30), стыдясь всех, между тем как поносит меня и мечет в меня на пути камни несмысленный и жалкий Семей. Посему взываю к праведному Судии: "разумех, Господи, яко правда судьбы Твоя и воистинну смирил мя еси" (Пс. 118:15), пред сим прегрешившего. Нет же другого большего прегрешения, чем самомнение и самонадеянность. Поэтому не произнесу уже больше слов самомнения, но соделаюсь смиренномудренным и со смирением скажу: "аз же есмь червь, а не человек" (Пс. 21:7). "Смирится в персть душа наша, прилпе земли утроба наша" (Пс. 43:6), "и смирихся до зела" (Пс. 37: 9). "Живи мя по словеси Твоему" (Пс. 118:25), и подобное сему.

2.311. Протектору Виталию

Почему небесные витии в Писании изображаются окрыленными? Разве не для того, чтобы показать людям возвышенность, небесность и легкость оных естеств? Гавриил нисходить окрыленным не потому что сия бесплотная сила имела крылья, но показывает сим Пророку Дашилу, что снисшел он с небесных стран и, оставив небесные обители, пришел к людям (Дан. 9:21).

3.5. Сатрапу Евсигнию

"Лживи сынове человечестии в мерилех, еже неправдовати" (Пс. 61:10). В каких же мерилах? Не всякий человек взвешивает все на весах, не всякий торгует шерстью, продает золото или серебро или вообще прилагает старание о сих веществах, которые купцы обменивают по весу и мере. Многочисленен род ремесел, для которых нет нужды в весах. Многие занимаются мореходством, многие вращаются в делах судебных, проходят начальнические должности, и у них, хотя и бывает ложь, но обман делается не с помощью мерил. Посему, что же такое говорит Пророк? То, что у каждого из нас есть сокровенное мерило, устроенное Сотворившим нас, и сим мерилом можно различать свойства вещей. Посему "лживи сынове человечестии", у которых повреждена судящая сила души и которых Пророк оплакивает, говоря: "горе глаголющим горькое сладкое и сладкое горькое" (Ис.5:20), лжецам, криводушным, извращающим правое, восхваляющим негодное и так далее. Мне нужно, говорит, настоящее, а будущее кто знает? Худо взвешиваешь, когда вместо доброго одобряешь лукавое, суетное и лживое предпочитаешь истинному, временное ставишь выше вечного, преходящее веселье избираешь вместо непрекращающегося и постоянного. Посему "лживи сынове человечестии в мерилех, еже неправдовати". Делают же они неправду, во-первых, себе самим, а потом и сближающимся с ними, и себе бывая лукавыми советниками в делах, и другим служа худым примером. Невозможно будет сказать тебе в день Суда, будто бы не знал ты, что добро: тебе укажут на собственное твое "мерило", которого достаточно для различенья добра и зла. Ибо телесные тяжести определяем наклонением коромысла весов, а избираемое нами в жизни различаем свободным произволеньем души, которое и называется "мерилом", потому что может принимать равную наклонность к тому и другому. Посему "не надейтесь на неправду, не прилагайте сердца" к богатству, не избирайте суетного, и судящая сила души да не будет у вас поврежденною. Знайте что Бог и силен, и милосерден; поэтому бойтесь Его могущества и не отчаивайтесь в Его человеколюбии. Ибо для того, чтобы не делать неправды, благотворен страх. А для того, чтобы поползнувшемуся в грех не губить себя отчаянием, благотворна надежда на милость. Потом, вслед за сим и в конце псалма говорит Пророк Богу: "яко Ты воздаси комуждо по делом его" (Пс. 61:13). "Ибо мерою, ею же мерите, возмерится вам" (Лк. 6:38). Оскорбил ты брата? Ожидай и себе равного. Похищал принадлежащее низшим, налагал руку на нищих, пристыжал их поносными словами, клеветал, лгал, преступал заповеди отцовские, нападал на имущество сирот, огорчал вдовиц, преходящее удовольствие предпочитал обещанным благам? Ожидай себе возмездия за это: "еже бо сеет каждый, тожде и пожнет" (Гал. 6:7). А также, если сделано тобою что доброе, и за то ожидай во много крат больших воздаяний. Ибо Он "воздаст коемуждо по делом его" (Мф. 16:27). Всю жизнь памятуя приговор сей, возможешь избежать многих грехов. Сие написав тебе из написанного потрудившимися прежде нас Святыми Отцами, ради побудившего меня к этому соотечественника твоего Антония, думаю, что напомнил для тебя полезное.

3.23. Дуксу Кастору

О том что царь и подданный, грешный и праведный, сильный и немощный будут питаться одною и тою же верою, говорит Исаия, а именно: по пришествии Христовом "пастися будут вкупе волк со агнцем, и рысь почиет с козлищем, и телец и юнец и лев вкупе пастися будут" (Ис.11:6). О том же, что для простодушных, возжелавших более "младенчествовать" относительно дурных (1 Кор. 14:20), для блаженных и незлобивых людей по причине их деятельной, но свободной от житейских попечений жизни и по причине неослабляемой сомнениями молитвы удобоодолимыми делаются сопротивные силы, говорит тот же Пророк: "и отроча младо на пещеры аспидов, и на ложе исчадий аспидских руку возложит, и не сотворят зла, не возмогут погубити никого же на горе святей Моей" (8:9), - под горою разумея Церковь Христову по высоте веры.

3.103. Самарянину Иссахару

Авраам за добродетель наименован царем, ибо говорят ему иноплеменники: "царь ты еси в нас" (Быт. 23:6). Так и сыны Израилевы за Богочестие названы у Моисея Ангелами Божиими: "егда разспея сыны Адамовы, постави пределы языков по числу Ангел Божиих" (Втор. 32: 8). Поскольку сынов Иаковлевых по исчислению оказалось семьдесят (Быт. 46:27), то на сем основании и говорится, что по числу их распределены народы всей земли. Ибо утверждают иные, что в целом мир находится семьдесят народов.

3.111. Селентиарию Гавдентию

Сказано: "собираяй яко мех воды морския" (Пс. 32:7), то есть Бог, как в мех, собирает море в назначенные пределы, и держит воды, и не дозволяет, чтобы переступили он самое слабое вещество - песок, и покрыли лицо всей земли. Потому, желая уяснить сие самое, святый Пророк присовокупляет слова: "полагаяй в сокровищах бездны", то есть содержит безмерное количество вод в сих сосудах и вместилищах.

3.167. Монаху Кириллу

Сказано: "желает душа моя во дворы Господни" (Пс. 83:3). Дворами же Божиими называет Писание препохвальные доблести и поступки, в которых водворяются Божие Слово и те, кто вознамерился всегда следовать сему Слову.

3.168. Монаху Кириллу

Се Аз, - говорит Господь, - на претерпевших скорбное "укланяю, аки реку мира, и аки поток наводняемый славу языков" (Ис. 66:12). Акила же перевел: на претерпевших от всякого народа, Симмах - претерпевших от печали, а Феодотион - от множества. Посему разумей это и утешься.

3.202. Монаху Иринею

Кто овладевшую умом его печаль рассеял Божественным размышлением, тому кстати будет сказать: "заутра услыши глас мой" (Пс. 5:4). Но под словом "заутра" разуметь нам должно Христово воскресение, когда наипаче услышан был человеческий род естественно вопиявший неизглаголанными воздыханиями.

4.22. Араксию

Когда слышим, что говорит нам Божественное Писание: "иззуй сапоги твои" (Исх. 3:5), тогда должны знать, что дается нам повеление оставить, отложить и отринуть прежней худой обычай и навык.

4.30. Юлиану

Читал ты у Иезекииля о старейшинах, которые на "ложи тайнем" кадят демонам и говорят: "оставил" Бог "землю" и не видит, что делается нами тайно (Иезек. 8:11. 12). Если читал это, смотри и сам в тайной клети души своей не изображай кумиров студных страстей, не обоготворяй их и не служи им. Тайною же клетью души называется сердце, в котором совершаются многие беззакония, видимые только неусыпным Оком. Посему часто и старейшины в сердце своем совершают беззаконие.

4.47. Димитрию

Спрашивал ты, что такое "глава окружения" (Пс. 139:10)? Припомни, что Господь повелел "блюсти" всегда "главу змия" (Быт. 3:15). Посему первая, влагаемая врагом в ум, плотолюбивая и любострастная мысль произращает и собирает вокруг себя многие лукавые мысли. И потому первый зародыш лукавых мыслей признавать будем главою. Сверх того, поскольку и сам диавол имеет вокруг себя сопровождающими скверные полчища демонов, то и он называется главою их лукавства.

4.49. Феоклу

Спрашивал ты, что значит написанное: "и алчущии пришельствоваша землю" (1 Цар. 2:5)? Посему знай: те, которые алчно вожделевают Божественной правды, конечно, не заботятся о земных благах, презирают всю видимую землю и оставили ее, воспарив благочестивым помыслом, миновали все видимое и стали небошественными, торжествуя с Ангелами.

Размышления о Боге и Его действиях

1. 12. Сенатору Птоломею

Сказано: "Творяй вся и претворяяй, и обращаяй во утро сень смертную, и день в нощь помрачаяй" (Ам. 5:8). Ибо Он изменяет состояния, времена и вещи. Посему Бог "обращает сень смертную", то есть состоянье греховное и потемненное превращает в добродетель, благодушие и светлость. Но имеет Он власть и "день в нощь" помрачить, то есть весьма радостное и светлое переменить в унылое.

1. 18. Сенатору Птоломею

Приняли мы Духа, подобно Апостолу, не для того, чтобы в точности познать, что такое естество Божье, но чтобы уразуметь нам те бесчисленные благие дары, какие дарованы нам Богом и о которых предлагаем слово поучающимся (1 Кор. 2:12).

1. 19. Сенатору Птоломею

Как могло бы все сие состояться или состоять, если бы Бог не осуществил и не поддерживал? Ибо, глядя на прекрасно отделанные гусли, на их стройность и лад, или слушая самую игру на гуслях, подумает ли кто о чем то другом, а не об устроившем гусли и играющем на гуслях, и не к нему ли обратится мыслью, хотя бы и не знал его лично? Так явна для нас и творческая сила, и движущая, и сохраняющая сотворенное, хотя и не постижима Она умом.

1.20. Сенатору Птоломею

Демоны искусители отступают, может быть, на время не только от человека, их победившего, но и от побежденного ими. Потому что Бог, промышляющий о Своем создании, дает побежденному краткий перерыв и отдых, чтобы мог он перевести дух, собраться с силами и снова поднять руки на противников.

1.25. Пресвитеру Аврамию

К иным людям демонам дозволялось ненадолго приражаться и скоро оставлять их, а иных и долго тревожить повелевалось Подвигоположником Богом, Промыслителем и вместе Судью нашим, а к некоторым даже до последнего издыханья приступать и всегда их искушать и мучить попускается бесстыдным демонам.

1.38. Илиодору

Иоанн Креститель, боясь, чтобы ему, как человеку, не потерпеть какого-нибудь вреда, избегал городов и жил в пустыне. Но Иисус, Бог и Господь всяческих, входя в города, бывал на вечерях с грешными. Потому что Он - Солнце правды, а лучи солнечные касаются и всякой грязи, и зловонную грязь иссушают, сами же пребывают чистыми и неоскверненными. Но фарисеи, завидуя, говорят: "Почто Иисус с мытари и грешники яст" (Мф. 9,11)? О завистливые, несмысленные и слепотствующие сердцем! Не знаете вы, что не в другом каком месте, но подле больных обязан находиться врач. Где грешники, там, конечно, поставляется и очистилище. Ибо грешных, а не праведных, пришел Христос призвать к покаянию. С грешными проводит время Иисус Христос по домостроительству, чтобы и грешные, покаявшись, с праведными водворились и возвеселились в царствии небесном.

1.44. Досифею

"Да будет Бог всяческая во всех" (1 Кор. 15:28), свет - достойным света, а карающий огонь - достойным вечного мучения!

1.128. Аврилиану

Устами Иеремии изрек Господь: "обратитеся ко Мне, и не прогневаюсь на вы во веки" (Иер. 3:12). Хотя дела ваши достойны вечного гнева, но Я, как милосердный, соразмерю человеколюбие не с вашею злобою, но с великою Моею благостью. Впрочем, если Я благ и человеколюбив, то и ты не забывай того, что помыслил и сделал худо. Ибо знай, что пред Господом Богом твоим предавался ты нечестью, и со слезами молись Ему всю жизнь.

1.129. Генефлию

"Браздами и уздою челюсти их", как у скотов, "востягнеши, Боже" (Пс. 31:9), - взывал Давид, играя на гуслях. Ибо мы уздою укрощаем коня против воли его не по ненависти к нему, но чтобы заставить его идти чинно, чтобы привести в порядок беспорядочные его порывы и безобразные и неловкие скачки обратить в стройный ход. Так и Бог, если видит, что душа порывается и туда, и сюда, приводить ее в благопристойное положение, хотя бы она и не хотела сего.

1.136. Диакону Стефану

От всего сердца вопиющие к Всеведующему Господу, хотя бы дошли до крайней опасности, несомненно сподобятся помощи свыше, потому что Владыка их слышит, и, исхитив из среды погибели, возводит в вечную жизнь и радость.

1.151. Максимиану

"Во всяком языце бояйся Бога и делаяй правду приятен Ему есть" (Деян. 10:35). Но явно, что приятен Богу и не отвергается Им тот, кто в свое время прибегает к чествованию блаженнейшего боговедения. Бог не оставит его умереть в неведении, но укажет ему путь к истине и озарит его светом ведения, как Корнилия, о котором и изрек блаженный Петр сказанное выше слово.

1.155. Декуриону

Никто никогда не вдыхал в себя всего воздуха. И сущности Божией и ум не вмещал, и слово не обнимало совершенно. Но по тому, что видим окрест Бога, начертывая и свойственное Богу, собираем одно за другим и составляем некое темное и слабое представление.

1.209. Анфипату Игнатию

Небесный Врач Сам Собою невидимо приходит к тебе, хотя бы ты по немощи и расслаблению рассудка и не мог идти к Нему.

1.210. Анфипату Игнатию

Знал я некоторых. Они по бесчувствию и великому лукавству не захотели принять Врача душ, приблизившегося к ним по человеколюбию.

1.211. Анфипату Игнатию

Павел, будучи гонителем Церкви Христовой, сперва ослеплен был зложелательностию и несказанною жестокостию, чтобы потом увидеть ему Бога и правду. Посему справедливо Господь сказал: "Аз в мир сей приидох, да не видящии видят, и видящии слепи будут" (Иоан. 9:39). Ибо сим Он дал разуметь, что ослепит очи, устремленные на дела лукавые и непристойные, откроет же и исцелит умные очи, которыми созерцается красота добродетелей и боговедения.

1.232. Софиану, стражу при дворце

Если Бог не сущее делает сущим, и тому, что нигде и никак не являлось, дарует бытие, то тем паче может Он восстановит сущее.

1.316. Пресвитеру Сократу

Бог, создавший все по благости Своей, обо всем промышляет, взирая не на достоинство того, о чем промышляет, но по Своему избранию и дарует всякое благо. Посему взирающим на Него и пищу дает по милости и щедрости. И сие то значит сказанное Псалмопевцем: "милостив и щедр Господь: пищу даде боящимся Его" (Пс.110:4-5).

1.319. Диакону Кириаку

"Рукою тайною ратует Бог на Амалика" (Исх. 17:16), - как говорит Моисей. Ибо Владыка невидимо отмщаете за нас диаволу, а нам, ради имени Своего и ради собственной Своей милости, благодетельствует и согревает нас, назидает, благоустраивает, ограждает изнутри и извне, покрывает, спасает нас щедролюбивый и человеколюбивый Господь.

2.80. Монаху Кириаку

Если из глубины сердца воздохнем к Богу, непременно услышит Он нас, и явит чудеса сынам человеческим, и верблюда сделает агнцем. Ибо сказано: "сия измена десницы Вышняго" (Пс. 76:11). Да и надписания некоторых псалмов таковы: "о изменитися хотящих" (Пс. 59) и др. Посему, если постараешься благоугождать добродетелями Спасителю, снимет Он бремя с мысленного твоего осла, носившего тяжести демонам, и, соделав невьючным, возложит на тебя апостольские одежды, то есть Божественные наставления и догматы. И как некогда на ослицу, воссев на твой ум, и ныне войдет во святой град, славимый и восхваляемый всеми Ангелами за спасение неразумного, но соделавшегося разумным по человеколюбию Создавшего, или лучше сказать, Воссоздавшего, Изменившего и Обновившего от нерадения и заблуждения обветшавшую и произвольно совратившуюся душу.

2.90. Монаху Драконтию

Видишь ты позади себя преследующее тебя полчище мысленных Египтян, а впереди - море пенящихся и скверных страстей, но не приводишь себе на мысль, что защищает тебя невидимою рукою и высокою мышцею отражает врагов, и избавляет тебя - Бог.

2.107. Монаху Марину

Если "обители многи у Отца" (Иоан. 14: 2), то, может быть, много и видов домостроительства Владычнего, по которым будет управлен и распределен человеческий род.

2.133. Диакону Памфилу

Сказанное Соломоном: "сердце мужа чувственно печаль души его" (Притч. 14,10) означает, что если приходит кто в чувство сделанного им худа и приводит себе на память страшное мучение в оном веке, то сею добровольною печалью и раскаянием врачует он себя прежде исшествия из жизни. "Егда же, - говорит Соломон, - веселится" таковой, не "примешается досаждению". Ибо, хотя и в изобилии окружают его плотское веселие и наслаждение, не поползнется он в гордость. А она то у благоразумных и называется "досаждением".

2.134. Диакону Памфилу

Говоришь, что не ясно для тебя изречение: "не приводи нечестивого на пажить праведных" (Прит. 24:15). Изречение сие имеет и другое толкование, которое и прими теперь. "Пажить" всех верных, и пища, и одеяние есть Спаситель Христос: о "Нем бо" и созданы мы, и "живем, и движимся, и есмы" (Деян. 17:28). Итак, поскольку Владычнее Тело и Кровь Бога Слова по домостроительству есть пажить для всех Христиан, и сим Таинством они питаются и напоеваются, то неуместно будет это Таинство преподавать какому-либо нечестивому и коварному человеку, который, подобно Симону-волхву, притворно показывает себя верующим. А также и глубочайшее изъяснение Священных слов неуместно предлагать кому-либо не освященному и лукавому. Ибо сказано: не давай "святая" псу, и не повергай "бисер пред свиниями" (Мф. 7:6) Еще спрашивал ты меня: как надобно разуметь написанное также у Соломона: "не прельщайся насыщением чрева" (Притч. 24:15)? Не как простого хлеба и вина и не для наполнения чрева, христолюбец, В церкви причащаемся мы страшной оной и вожделенной Трапезы, но в малой некоей части преподается нам сие священнослужителями Божьими, и мы, возводя в высоту душевные очи, вкушаем во очищение прегрешений, ко освященью и спасенью. Но прекрасным делом почитаю и за обыкновенной трапезой в домах наших не "прельщаться насыщением чрева", то есть не преступать пределов необходимой потребности. Ибо наилучшая мера в употреблении яств и питий есть потребность тела.

2.164. Председателю Ферину

Пекущимся об уповании и взывающим к Спасителю Христу: "помяни" нас, Господи, "егда приидеши во царствии Си" (Лк. 23:42), Благий Владыка ответствует, говоря: "помяну Раав и Вавилона ведущим Мя" (Пс. 86:4). А кого поминает Христос, тех, конечно, и спасает; потому и блудниц, и мытарей, по великому милосердию, вводит в царствие.

2.191. Кормчему Вусирию

Вспомни, что упоминаемая в Евангелии вдова довольное число лет ходила к оному неправедному судье, говоря: "отмсти мене от соперника моего" (Лк. 18:3). Но он не хотел сделать сего вовремя, а откладывал. Соперником же может быть не только демон, но и плотское мудрование. Впоследствии судья, принужденный настойчивостью, удовлетворил вдову. Поэтому сию притчу изрек Господь наш, подкрепляя нас, чтобы не отчаивались мы, когда молимся о чем-то, и чего-либо просим. Ибо сам Человеколюбец Господь знает время, когда угодно Ему услышать и просимое дать просящему, и как только захочет, немедленно сотворит отмщение за утесняемых и порицаемых, как написано: "внегда глаголатися мне на всяк день: где есть Бог твой" (Пс. 41:4)? Ибо сие с укоризною говорили демоны и расслабленному, лежавшему при Овчей купели, и каждый год обманывавшемуся в своем ожидании.

2.194. Валенту, военному врачу

Святой и Животворящий Дух, спокланяемый и спрославляемый со Отцом и Сыном, хотя один, но производит в нас многие добродетели. Подвижников укрепляет в воздержании, а борющихся за веру делает сильными в исповедании Господа Иисуса Христа. Язык одного употребляет в орудие премудрости, а душу другого просвещает для пророчества. Одному дарует силу изгонять демонов, а другому дает разумение к истолкованью Божественных Писаний. Одного утверждает в целомудрии, а другого возбуждает к щедрому подаянию милостыни. Этому дарует бдение, пост, пренебрежение всем мирским, любовь к нестяжательности, предпочтение уединенного делания, неустрашимость, а другого приготовляет к тому, чтобы во время гонений умереть за Христа. В каждом действует по-разному, а Сам по естеству пребывает неизменяемым и непреложным. Он в древности чрез пророков изрек досточтимые Писания. Он и впоследствии, употребив в дело крайне худородных и малочисленных учеников, победил непреоборимых в витийстве эллинских мудрецов. Он рукополагаемым Апостолами верным давал внезапно дар говорить на всяком язык, которого они не знали. Посему и ты, поскольку за великую веру и добрые дела вселяется в тебя Сей Дух, приобретя такого Предстателя, Хранителя, Поборника и Покровителя, не бойся никого: ни демона, ни лукавого человека, намеревающегося злоумышлять против богохранимого твоего дома.

2.218. Децемвиру Леониду

"Никто же может приити ко Мне", - говорит Спаситель наш Христос, - "аще не будет ему дано" свыше (Иоан.6:65). Потому что немаловажное дело - вера во Христа. Для сего нужно содействие свыше. Ибо истинно уверовать свойственно душе мужественной; а для таковой души, чтобы ей уверовать, потребно умиление, даруемое Богом. Но и содействие свыше требует также нашего произволения.

2.228. Фирсу Примикирию

Говоришь, что недоумеваешь, кто этот Могущественный и Всеблагий Муж, о Котором на днях писал я тебе загадочно, и кто этот разбойник и что у него за всеоружие? Разбойниик есть диавол. Он отнял у нас, что было лучшего, и похитил нас в плен. А пища, и кровь, и всеоружие его - наши грехи, которыми он убивает и губить нас. Посему Зиждитель мира Спаситель, пришедши сюда плотью, как Всемогущий, связал разбойника диавола, похитил нас из рабства его, взяв грехи мира и пригвоздив ко Кресту, восторжествовал над врагом и покрыл его вечным стыдом.

2.229. Церковному ходатаю Юлиану

Двое слепцов иерихонских взывали к Спасителю: "помилуй ны, Господи, Сыне Давидов" (Мф. 20:30). Ты Бог, и Ты же - Человек. Помилуй нас, Тебя призываем в помощь. Из среды омрачения и ночи призываем Тебя, Господа света и тьмы: Ты можешь поразить и исцелить, Ты в силах умертвить и оживотворить. Не минуй нас, человеколюбивый Владыка. Помилуй нас, Ведущий миловать. А народ, которому хотелось, чтобы Христа называли не Сыном Давидовым, а сыном тектоновым, гневался на слепцов и "прещаше има, да умолчита, она же паче вопияста" то же самое (31). И остановился Владыка Иисус, услышав слова: "Сыне Давидов". Остановился Иисус, остановивший море, указавший меру волнам, положившей пределы ветрам. Остановился Иисус, "поставивый небо яко камару" (Ис. 40:22). Удивил некогда Иисус Навин, остановивший молитвою солнце. Но что он пред этими двумя слепцами, остановившими Христа - Солнце правды, - не каким-либо уставом необходимости, но прошением и призыванием? И говорит им Господь: "что хощета, да сотворю вама" (Мф. 20:32)? Чего бы ни восхотели вы, дам вам это, как Господь неба и земли. Да покроются стыдом еретики и язычники, которые говорят, что Христос не все то, что хочет, может сделать! "Что хощета, да сотворю вама!" Если попросите у Меня, нелюбостяжательного, дать вам денег, открою источник золота. Ибо делает убогим и богатит Господь, обогативший блаженнейших мужей Авраама, Иова и Давида. Попросите Меня ниспослать дожди, немедленно будут они. Или даровать вам источники хлебов? И это дам с готовностью; имеете на то доказательством самые дела. Или превратить воду в вино? Свидетели - брачные чаши в Кане. Но слепые отвечали, говоря: "Господи, Да отверзутся очи наши" (33). Сам, Владыка, поразивший слепотою, и уврачуй. Помилуй нас ныне, Прогневавшийся на нас прежде. Снова создай очи, Творец естества. Отверзи зарю света, Заключивший двери тьмы. "Милосердовав же Иисус прикоснуся очию их: и абие прозреша" (34). Ибо к чему прикасается Иисус, все то изменяется на лучшее. Наконец слепые увидели два света, то есть обыкновенный дневной и свет уврачевавшаго их Небесного Врача и душ, и тел. И свет воссиял во свете. Почему, прозрев, они следуют за Иисусом, как Петр и Андрей, и придя в Вифсфагию, новыми очами видят, как дети с новыми финиковыми ветвями прославляют Сына Давидова, всегда творящего необычайный и дивные чудеса.

2.240. Анфипату Созимиану

Бог, изначала зная, что для нас полезно, жизнь человеческую разделил на две: на жизнь настоящую и будущую. И, желая показать, что настоящая жизнь существам разумным нужна для обучения, соделал ее исполненною скорби, печали, болезни, потому что всякое обучение и образование соединено с печалями и страданиями, от которых обучаемые делаются целомудреннее и совершеннее. Сему ясно научает нас действительный опыт. Ибо всякий, кто хочет рачительно воспитать детей своих, воспитывает их в великой строгости и трудных занятиях, чтобы, отличившись и в науках, и в поведении, могли они со временем получить плоды трудов своих. Сие же выражает и святый Павел, говоря: "всякое наказание в настоящее время не мнится радость быти, но печаль: последи же плод мирен наученым тем воздаст правды" (Евр.12:11). А сим и нас научая с удовольствием переносить печальное и неприятное, но приводящее к какому-либо доброму концу, пишет: "сыне, не пренебрегай наказания Господня, ниже ослабевай, от Него обличаемый, его же бо любит Господь, наказует, биет же всякаго сына, его же приемлет. Наказание терпите", и так далее (5-7).

2.257. Чтецу Евпифию

Что тех, которые презирают и отвергают естественные добрые понятия, и Божественные Писания, и добродетельных мужей, предлагающих им свои советы, Господь уцеломудривает иногда страшными сновидениями, иногда же болезненным изнурением (это иные называют болезненным ложем), а иногда и другими какими-либо различными вразумлениями обращает Бог человека к добру, - в сем да убедит тебя Елиус, говорящий в книге Иова: "единою бо возглаголет Господь; второе же во сне, или в поучении нощнем, яко егда нападает страх лют на человека во дреманиих на ложи; тогда открыет ум человеческий, виденми страха тацими их устрашит, да возвратит человека от неправды, тело же его от падения избави. Паки же обличи его болезнию на ложи" (Иов. 33,14.17.19).

2.302. Аркадию, пользующемуся окладом

Сказано: "и благодать возе благодать" (Иоан. 1:16). Ибо, принося Богу веру свою как благодать и прекрасный дар, восприняли мы с небес самую великую и несравненную благодать - причастие Святого Духа. Сказано: "возшел еси на высоту" по Воскресении, "пленил еси плен", исхитив нас из руки диавольской, и "приял еси даяния в человецех" (Пс. 67:19). Или, как говорит великий Апостол, "и даде даяние человеком" (Еф. 4:8). Потому что Бог, принимая от людей веру, дарует верным небесные дарования. Так в древности, когда уподоблялись мы рабам, Он даровал нам благодать законную. А ныне не как рабам, но как возлюбленным чадам, даровал нам благодать Евангельскую, выше и больше первой. И чрез нее совершенствуемся и умудряемся мы высшей премудрости, дерзновенно приближаемся к Богу, как сыны, и приобщаемся свету Божества.

2.315. Постельничему Фаустину

Совершенье того, что не возбраняет Бог, Богодухновенное Писание обычно приписывает Самому Богу; потому что Бог попускает совершаться этому чрез кого-нибудь и сим попущеньем как бы почти Сам делает это. Он мог бы делающих худое остановить и против их воли, но не останавливает насильно, чтобы не стеснялась человеческая свобода. Посему по собственному хотенью и по собственному изволенью человек или увенчивается, или наказывается. И сказанное: "предаде" Бог нечестивых и лукавых людей "в неискусен ум творити неподобная" (Рим. 1:28), значит: попустил, не остановил Своею силою.

3.2. Референдарию Феоктисту

Вещающий сперва Богу: "воззову во дни, и не услышиши" (Пс. 21:3), впоследствии говорит: "яко не уничижи, ниже негодова молитвы, и егда воззвах к Нему, услыша мя" (25). Посему бывает время замедления у Бога, Который предусматривает о нас нечто лучшее и премудро домостроительствует судьбу нашу, а потому, с пользою для нас, не вдруг дарует просимое. Бывает время неслышания и время услышания: "яко время ущедрити ю" (Пс. 101:14), - говорит Писание, то есть "ущедрити" душу, возводящую взор к Богу, "яко прииде" время чудотворению Всесовершенного.

3.13. Пресвитеру Иерию

Поскольку крайне любишь ты слова досточтимого и богоносного Иоанна, епископа Константинопольского, то из них напишу тебе ответ на то, о чем ты спрашивал теперь. Нимало не будем огорчаться искушеньям, постигающим людей добрых, не станем приходить от сего в недоуменье и смущенье, но и свои души наставим, и других научим тому же. Если видишь, что добродетельный терпит тысячи зол, не соблазняйся. Ибо, как знаю, многие часто допытываются о сем и говорят: такой-то отправился в путь, везя с собою деньги для нищих в мученический храм, и подвергся кораблекрушенью, и все потерял; а другой, сделав опять то же самое, попался разбойникам и едва спас свою душу, возвратившись оттуда нагим. Поэтому что же скажем? То, что ничем этим не надобно огорчаться и затрудняться. Хотя и кораблекрушенью подвергся он, однако же имеет совершенный плод милостыни. Ибо, что от него зависело, все то он исполнил: собрал деньги, взял их, пошел с намереньем раздать, принял на себя и труды путешествия. Кораблекрушенье же, наконец, не от его зависело воли. Но для чего же попустил сие Бог? Чтобы его соделать благоискусным. Но нищие, скажешь, лишились денег? Ты не столько промышляешь о нищих, сколько сотворивший их Бог. Если лишились они этих денег, Бог может открыть для них другой, более обильный источник к пропитанию. Посему не станем у Бога требовать отчета в том, что делается, но будем прославлять Его за все. Ибо не просто и не напрасно попускает Он совершаться чему-либо подобному. Нередко вместо утешения этими деньгами Бог дарует нищим другое средство к пропитанию. А подвергшегося кораблекрушению сим самым делает благоискуснейшим и уготовляет ему большую награду. И гораздо важнее, чем подаяние милостыни, - впав в бедствие, благодарит за это Бога. Не одно то, что подаешь как милостыню, но и то, что отнято у нас другими, если переносим сие мужественно, доставляет нам великий плод. А чтобы знать тебе, насколько последнее важнее первого, приведу сие для тебя в ясность, напомнив то, что было с Иовом. У него, когда имел достаток, дом открыть был для нищих, и раздавал он все свое имущество. Но не был он столько славен, когда дом его открыт был для нищих, сколько стал славен тогда, когда, услышав, что дом пал, не пришел от сего в уныние. Не был столько славен, когда остриженною с овец шерстью одевал нагих, сколько стал славен и достоин уважения тогда, когда, услышав, что огонь сошел с неба и истребил все стада, возблагодарил Бога. Тогда был он человеколюбив, а теперь стал любомудрым. Тогда он миловал нищих, а теперь благодарит Владыку. И не сказал сам в себе: "Что же это такое? Истреблены стада, от которых питались тысячи нищих; если недостоин был пользоваться сим обилием я, то надлежало пощадить их ради получавших из сего свою долю". Напротив того, не сказал и не подумал Иов ничего такого, но знал, что Бог все устраивает на пользу. И знай, что более сильный удар нанес он диаволу впоследствии, когда, лишившись всего, благодарил, нежели когда, обладая, миловал. Ибо когда обладал он всем, диавол мог высказать некое подозрение, и хотя было оно ложно, но была ему возможность сказать: "еда туне Иов чтит Бога" (Иов. 1:9)? Но когда Бог взял у Иова все и всего лишил его, а Иов соблюл ту же преданность Богу, тогда заграждены уже стали бесстыдные уста и нечего было сказать диаволу. Теперь праведный соделался более славным. Живя в богатстве, творить милостыню - не такое еще великое дело, как если тот, у кого отнято все, перенесет сие мужественно и с благодарностью, так как в этом выказывается праведность. Тогда было велико благоволение Иова к подобным ему рабам, а теперь открылась в нем великая любовь ко Владыке.

3.14. Фавстиниану

Бог мог угасить пламя вавилонской печи, но не сделал сего, чтобы внушить больший страх нечестивым, привести их в большее изумление, смягчить ожесточение Навуходоносора. Бог соделал то, что было важнее и чудеснее угашения пламени. Ибо, оставив его горящим в такой мере, в какой было угодно разжечь его, показал силу Свою тем, что не разрушил ухищрений вражеских, но соделал так, что оные, и оставаясь, ничего не произвели. А чтобы иной, видя, как отроки преодолели пламя, не почел и пламени призраком, попустил ему сожечь тех, кто ввергнул отроков в пламя, показывая, что видимое им -действительно огонь. И иначе не были бы попалены ни хворост, ни одежды, ни столько тел. Ничто так не сильно, как Божье повеленье. Природа всех существ покорена Тому, Кто изводит ее из небытия в бытие, что и было тогда показано. Ибо пламя, приняв в себя тела тленные, не коснулось их как нетленных, и вверенное ему возвратило невредимым и еще в большей славе. Как цари из неких царских чертогов, вышли три отрока из печи, и никто не хотел уже смотреть на царя, но все обратили от него очи на чудное сие зрелище. Ни диадима, ни багряница, ни другое что в царском великолепии не заняло собою столько народ, как это виденье верных, долго пробывших в огне и вышедших из огня такими, как будто бы не наяву, а во сне происходило сие с ними. А то, что всего скорее гибнет у нас, а именно волосы, - тогда приобрело такую силу, что стало тверже адаманта.

3.19. Пресвитеру Ифестиону

Спрашивал ты меня: почему иные добрые мужи впадают в нестерпимые бедствия, например, страдают до смерти от телесных недугов или умоповреждения, как Селентарий Каллитих, или сокрушает и мучит их демон, как Стагирия, сына надменного богача, человека скромного, исполненного умиленья и благоговейного. Почему иные взяты в плен варварами, а другие во время землетрясенья погребены под развалинами упавшего дома, третьи сгорели во время пожара или подверглись каким-либо иным неожиданным бедствиям? Посему знай, что все, сему подобное, бывает с праведными, чтобы небрежные возымели чрез это страх, умерили свою гордость, вспомнили о Господе всяческих и о Судьи всех, а поступающие худо прекратили оное свое деланье, притекли к уврачеванию себя покаянием и позаботились о душеполезной добродетели. Сверх того, заметь еще, что горестные события вовсе не вредят душ праведных, но служат к приращению им вечных наград.

3.29 Диакону Феодоту

Как для Иосифа начало было затруднительно, долгое время дела шли, казалось, вопреки обетованию, но впоследствии произошло большее, чем ожидалось, так и в деле крестном не вдруг, не пред началом и не в начале явился полный успех. Но сперва рос соблазн, и хотя совершилось нечто немногое ради чуда и для вразумления отваживавшихся на распятие Господа, однако же все сие вскоре миновало. Потому что, если разодралась тогда завеса церковная, и камни распались, и солнце померкло, то все это было делом одного дня, и многими предано забвению. Вскоре же после того Апостолы оказываются в бегстве, в гонении, подвергаются нападениям, козням, таятся, скрываются, боятся, и так проповедуют Слово. А народ иудейский полновластно влечет, позорить, терзает верующих, и распятый видит это и терпит. Но смотри, как после этого ярче солнца воссияло дело Церкви и объяло целую вселенную.

3.40. Монаху Евфалию

Иногда душу человека, который готов поддаться душевному искушению и скорби, в высшей мер утешает предваряющая благодать Святого Духа, исполняет ее сердечного веселья и успокаивает, услаждая слезным потоком. Потом предает врагу искушать, огорчать и возмущать ее. И тогда душа находит себя в горести, в страхе, в раздражении, в пожеланиях худого, в неприличных движениях, в сердечном томлении и, кратко сказать, в неисчетных бедствиях. Посему, когда враг во всем превозможет над человеком и он упадет духом и отчается в себе, тогда снова низлетает Божия благодать, и обращающая в бегство демона, и преизобильно ободряющая потрудившегося, восстановляющая его в силах, обновляющая, упокоевающая, подобно тому, как чадолюбивая матерь с любовью и нежностью обнимает плачущего младенца, прижимает его к груди своей, дает ему сосцы, и тем доставляет ребенку достаточное утешение и великую безопасность. А бывает сие для того, чтобы сим предварительным утешением благодати Божией и сладостным посещением после искушения, блаженнейшею отрадою, потоком неиссякающей и вечной надежды лукавство сатаны, по промышлению Всесовершеннейшего, затрудненное и наконец приведенное в бездействие, оказалось напрасным.

3.69. Диакону Таписку

Сказано: "в сытости хлеба сластолюбствова" и величалась "Содома" (Иезек.16,49). Ибо осодомившаяся душа, насытившись хлебом ведения, делается уже неукротимою и несносною.

3.78. Авлиану

Иные, не имея дерзновения, приобретаемого житием, содержимые и томимые во мраке страстей и грехов, воздохнув только и открыв пред Богом бедствия свои, склонили Его на щедроты и милость, так что сверх чаяния избавились от зол. Ибо Человеколюбивейшему обычно животворить мертвых, утешать малодушных, возвышать смиренных. Посему, если многократно умолял ты и не получил просимого, не падай духом, но надейся, что непременно оказана будет тебе помощь. Ибо, если некоторое время не исполняет твоего прошения единый и премудрый Бог, то, конечно, оставляет оное неисполненным, чтобы дать тебе большие блага. Так и Евреи некогда, согрешая, предаваемы были врагам, чтобы потерпеть им притеснение, а, потерпев, воззвать к Богу, и, воззвав крепко, получить помощь, так что оставление Богом и скорбь обращались для них даже в пользу и приобретение.

3.129. Пресвитеру Домнину

Известно тебе, что Священное Писание подвергает некоторых укоризне за то, что безвременно торопят себя и не дожидаются Владычного совета. Посему всего лучше во всякое время водиться великодушием и терпением и прибегать к молитве. А о том, что обязаны мы ждать и с молитвою и упованием смотреть что сотворит Господь, читай в Деяниях, где Лука говорит: "бехом пребывающе дни некия в граде" Филиппах (Деян. 16:12). И что от малых случаев, посредством людей маловажных, промыслом Божиим устрояется великое, о сем говорит он: "седше" вне града на месте молитвенном, "глаголахом к собравшимся женам И некая, именем Лидия, порфиропродальница, от града Фиатирскаго, послушаше глаголемых ими, ей же Господь отверзе сердце" уразуметь в точности (13:14). Приведи себе на память упоминаемых в Евангелии незнатную Самарянку, Хананеянку, кровоточивую и Симона прокаженного. А впоследствии и Симон Кожевник, который принял в дом свой великого Петра, послужив малым поводом к Божественной проповеди в Иопии, прежде великой Кесарии в Палестине, почтен Божественными похвалами, так как и он многим отверз дверь спасения. И прежде времени Божественного испытания не надлежит нам с поспешностью вынуждать Бога, чтобы Он всем показал чудные дела. Но должно более терпеть и ожидать благоволения и изволения свыше. Выслушай со вниманием, что Владыка Христос говорит о сем ученикам Своим: "Оставайтесь в Иерусалиме и не отлучайтесь оттуда, но ждите обетования" (Деян. 1,4), и когда сподобитесь оного, тогда положите начало учению и знамениям. И бывшие со святым Апостолом Павлом "возбранени быша от" достопокланяемого "Духа" до времени "глаголати слово во Асии" и в Вифинии (Деян. 16:6).

3.149. Нилу

На иных из не желающих покаяться в своих грехопадениях Господь насылает скорбь и телесное страдание, чтобы, видя их мучение, рачительные и чувствительные, прежде нежели потерпят что-либо горестное, исправлялись и не закоснели в каком-либо недостатке, как ни казался бы он малым.

3.157. Епископу Язону

"Упование на Бога", как говорит блаженный Павел, никак "не посрамит" истинно уповающего (Рим. 5,5), потому что уповающему Бог в свое время доставляет уповаемое, из несуществующего приводит в бытие, подает с верою ожидаемое дарование, дарует то, чего часто просил человек в молитве. Посему блаженны, как сказано, чающие милости Господа в молитве и уповании (Лк. 12:38). Умилосердится Господь на глас вопля твоего и услышит тебя, и исцелит сокрушение души твоей. "Господи, помилуй ны, - взывает за нас Пророк Исаия, - на Тя бо уповахом" (Ис. 33:2). Спасение наше от Тебя: в день скорби "прославлю, воспою имя Твое, яко сотворил еси чудная дела. Сего ради" воспоют "Тя людие нищии и гради человеков обидимых" и боящихся Тебя "возблагословят Тя. Быль бо еси всякому граду смиренному Помощник, и изнемогающим за оскудение покров, покров жаждущих человеков обидимых. Аки человецы малодушнии жаждущии в Сионе, от человек, имже нас предал еси" (Ис. 25:1. 3-5). Разумей все это, епископ, ибо, разумея, написал я разумеющему.

3.158. Епископу Язону

"Снесте хлеб ваш в сытость, - сказал Господь устами Моисея, - и вселитеся с твердостью на земли вашей" (Лев. 26:5). А знаешь, что такое Божественный хлеб и что такое твердость? Утвердих тя десницею Моею, - говорить Бог (Ис. 41:10), "и дам мир в земли вашей" (Лев. 26:6), называя миром свободу от мерзких страстей, и "уснете, и не будет устрашаяй вас". Вот сон благотворный, избавляющий от обдержащих зол. Ибо сказано: "дал еси" не в устах моих, но "в сердце моем", в мысли, "веселье" не гибнущее, но вечное, и потому "в мире вкупе усну и почию" (Пс. 4:8. 9) сном, мертвым для всякого греха. Ибо "егда" Господь "дает возлюбленным Своим сон, се достояние Господне" (Пс. 126:2. 3), уготованное подвижникам.

3.260. Пресвитеру Евномию

Господь наш Христос силен не только разрушить те орудия, которыми демоны извне вносят в нас желание запрещенных удовольствий, но даже недейственными сделать врожденные движения.

3.265

Владыка наш знает, в чем имеем нужду, и иногда пред самым исшествием из сего мира, восстав, отверзает двери ударяющему в них молитвою и упованием и исполняет духовное прошение сердца.

3.269

В собственном смысле и по естеству премудр единый Господь, Ангелы же и человеки имеют мудрость по причастию. Посему Владыка, как Премудрый, знает, кого услышать скорее и чье прошение исполнить медленнее. Ибо сами себя не знаем мы так, как знает нас сотворившей все Бог; и нам на пользу подает Он нами просимое медленнее или скорее. Посему нимало не станем малодушествовать и унывать, но пребудем твердыми и непоколебимыми, благодаря, прося, ожидая и надеясь получить. "Всяк бо просяй приемлет, и ищай" лучшего "обретает", и "толкущему отверзется" дверь правды (Мф. 7:8).

3.272

Не забывает Бог памятующих о Нем; напротив же того, весьма помнит о человеке, в котором пребывают словеса Господни. Ибо говорит устами Иеремии: "понеже словеса Моя в нем, памятью воспомяну и" (Иер. 31:20).

3.273

Если дивишься, взирая на красоту нынешних тварей, то гораздо более подивись будущему. Если прекрасны создания, то гораздо паче и в бесконечное число крат прекраснее сотворивший их Господь. Если таково временное, то каково же вечное? Посему от видимого возводи ум к невидимому.

4.25. Сабину

Душевные хранилища должно расширять великою верою и похвальными делами, чтобы сделаться нам приемниками Божией благодати. Ибо сказано: "разшири уста" духовного человека (Пс. 80:11). Когда, подобно малой ласточке, отверзем уста разумения, пришедши в чувство своей худости и малости, и телесного уничижения, и всею душою обратившись к Богу, - тогда благодать Господня не замедлит посетить нас и, пришедши, дает пищу, как птенцу какому-нибудь, открывающему рот, и сообщит, как говорится, Божественные утешения, Божественные мысли, Божественное услаждение, Божественное умиление, Божественный страх, и премудрость, и любовь, Божественную радость и откровения великих таинств.

4.35. Епископу Агафону

Люди, не зная, может быть, будущего, отчаиваются в спасении тех, которые живут до безмерности порочно. Бог же не оставляет надежды, пока не умрут они, но, взирая на последующее, тем паче их увещевает и призывает.

Догматические вопросы

1.76. Военачальнику Гайне

Не сам собою подвигнутый, но вынуждаемый другими, писал ты мне: как может быть единосущным и равномощным Отцу Сын, Который просит у Отца покорить Ему все и после того, как пишет Апостол, покоряющийся Отцу, "покоршему Ему" всю тварь (1 Кор. 15:28)? Что говоришь ты, человек? Есть ли какая надобность Христу, когда Он Бог, покоряться Богу? Разве Он похититель, горделивец какой или противник Божий, чтобы нужно Ему было покориться когда-либо? Поэтому в каком же смысле сказано, что и "Сам Сыне", по покорении врагов, покорится "Покоршему Ему всяческая". Как ради меня назван "клятвою" (Гал. 3:13) Разрешающий мою клятву домостроительством воплощения и наименован "грехом" (2 Кор. 5:21) единый безгрешный и непорочный "Агнец Божий, вземляй грехи мира" (Иоан. 1:29), и вместо ветхого Адама стал Адамом новым, так и непокорность человеческую делает Своею, как Глава всего. Посему, пока я непокорен и мятежен отречением от Бога и страстями, ради меня именуется непокорным Христос. А когда покорится Ему все, тогда Он исполнит покорность, приводя к Отцу меня спасенного. О том же, как Христос по Божеству единосущен, равномощен и подобен Отцу, излишним почитаю и писать не принимающему этого.

1.99. Епископу Сильвану

"Боже, Боже Мой, вонми Ми, вскую оставил Мя еси", - от лица Христова сказано в двадцать первом псалме. Но Христос не быль оставлен ни Отцом, ни Божеством Своим, как представляется арианам и евномианам, как бы боящимся страдания и потому удаляющимся от Страждущего. Ибо кто понудил Спасителя и вначале родиться на земле, и взойти на Крест? Не против воли, но добровольно взошел Он на Крест с великой радостью. Ибо за много дней до этого сказал ученикам: "се восходим во Иерусалим, и Сын Человеческий предан будет на поругание и пропятие", и т. д. (Мф. 20: 1819).

Напротив того, нас изображаете Он в Себе. Ибо, сделавшись Человеком, за нас, конечно, держит слово. Впрочем, и Человеком став, не перестал Он быть Богом и Господом всяческих. И сие необходимо заметить. Итак, поскольку Господь всяческих, как говорит Апостол, принял на Себя "зрак раба" (Филип. 2:7), Он изображает Собой нас. Так ходатай, не потерпев никакого урона, но более защищая других, говорит за угнетенного правителю области: "Притеснены, изнурены, разорены мы, правдивейший из судей". Посему за нас говорит Христос: "Боже, Боже Мой, вонми Ми". Как Отец вместе с Сыном в сотворении всего именуется Богом всяческих, так один Отец по домостроительству воплощения называется Богом Сына. Поэтому, как сказал я выше, наше лицо изображает в себе Христос.

Мы, прежде оставленные, ныне восприняты и спасены страданиями бесстрастного Христа. Наше неразумие и нашу греховность как бы усваивая Себе, говорит Он сие словами псалма. Ибо двадцать первый псалом явно относится ко Христу. Держась сего же умозрения, понимать должно и слова о том, что Христос научается послушанию, как говорит Апостол: "от сих, яже пострада" (Евр. 5:8), а также Его вопль, слезы, и то, что Он молится и услышан, и Его благоговеинство (7). Все это за нас чудесно совокупляет и представляет Он в Себе. Ибо, как Бог Слово, не был Он ни послушлив, ни непослушлив, потому что сие свойственно подчиненным и занимающим второе место, причем, первое свойственно благопризнательным, а последнее - достойным наказания. Но, как "зрак раба", снисходит к сорабам и рабам и принимает на Себя чужой образ, нося в себе всего меня и со всем, что мне принадлежит, чтобы в себе истощить Ему мое худшее, как огонь изводит воск или как солнце рассекает земной пар, а мне через единение с Ним приобщиться свойственного Ему. Посему-то самым делом воздает Он честь послушанию и испытывается в нем страданием. Ибо недостаточно было одного расположения, как недостаточно его и нам, если не поддержим его делами, потому что доказательством расположения служит дело.

1.111. Военачальнику Гайне

Снова прибыл к нам великий военачальник и в письмах своих выставляет напоказ восковое оружие, которое не сам собою приобрел, но, не к похвал Своей, заимствовал у других. Ибо говорит: "Вот и Божественный Апостол свидетельствует об уничиженности Иисуса, потому что пишет к уверовавшим из Евреев, что Сын Божий Иисус всегда жив, "во еже ходатайствовати" о нас (Евр. 7: 25)". Но пусть знают внушившие тебе писать подобное, что блаженнейшее и препрославленное домостроительство Спасителя служит ходатайством за нас и так именуется у богоносных и боговещих мужей.

1.112. Военачальнику Гайне

Сие: "ходатайствовать и искать отмщения"- должно понимать не так, как в обычае у многих (ибо тогда было бы сие унизительно). Напротив того, значит это ходатайствовать за нас по закону посредничества, как и о Духе говорится, что Он "ходатайствует о нас" (Рим. 8:26). "Един бо есть Бог, и един Ходатай Бога и человеков, Человек Христос Иисус" (1 Тим. 2:5). Ибо говорится, что еще и ныне, как Человек, Он ходатайствует о моем спасении, потому что для того Он с телом, которое воспринял, чтобы силою вочеловечения и меня сделать богом, хотя и не познается уже по плоти, разумею же здесь под плотью плотские и все наши, кроме греха, немощи. "Имамы же ко Отцу Ходатая Иисуса" (Иоан. 2,1) не в том смысле, что будто бы повергается и рабски приклоняется Он за нас пред Отцем, - прочь от нас с этим подлинно рабским и недостойным предположением! Отцу не свойственно требовать сего, и Сыну - терпеть это. Справедливо разумей сие о Нем, как о Боге. Но Иисус пострадал как Человек и повелевает терпеть нам как Бог Слово и Советодатель. Так должно тебе понимать, что такое ходатайство.

1.113. Военачальнику Гайне

Припомни изречения Спасителя, Который говорит: "вся елика имать Отец, Моя суть" (Иоан. 16: 15). И еще: "видевый Мене, виде Отца" (14:9). И: "дам ти ключи царства небесного" (Мф.16:19) за то, что не рабом, не приспешником или служителем, а также не подчиненным или чуждым Отчей сущности назвал ты Меня, но исповедал, по откровению Небесного Отца, что Я - Истинный Сын Живого Бога. И еще Евангелист сказал: "и сего ради" гнали Иисуса "иудеи, яко не токмо разоряше субботу", но и Себя называл истинным Сыном Божиим, "равен Ся творя" во всем "Богу" (Иоан. 5:18).

1.167. Трибуну Софронию

Господь наш Иисус Христос сделался ради нас всем тем, что, кроме греха, составляет нас самих. Ибо ни малейшего "греха не сотвори" (1 Петр. 2:22), сделался же всем, то есть телом, душою и умом. Посему убегай бредней манихейских.

1.168. Трибуну Софронию

Христос Спаситель, по тому, что доступно видению - Человек. Но Он же, по умопостигаемому, - Бог. А Сын Человеческий Он по Адаму и по Деве, от Которых родился: от одного, как от праотца, от Другой, как от Матери, и по закону и не по закону Рождения.

1.171. Председателю Телесфору

Писание указывает общее в Лице Отца и Сына и Святаго Духа, один Образ и то же подобие. Ибо сие означает сказанное: "Сотворим человека по образу и по подобию" (Быт. 1:26).

1.188. Чтецу Аттику

"Видевый Мене, виде Отца" (Иоан.14:9). То есть, кто сподобился уразуметь Мое Божество, о том явно, что познал он и Божество Отца, потому что единое Божество и единая слава Отца и Сына. "Аз и Отец едино есма" (Иоан.10:30).

1.202. Военачальнику Гайне

Всякая тварь приведена в бытие Словом и Премудростью. Как же может быть назван тварью Бог Слово, существенная Премудрость и Создатель всякой - и одним умом постигаемой, и доступной чувствам - твари?

1.203. Военачальнику Гайне.

Блаженный Павел говорит, что Вседержитель Бог и Отец живет "во Свете неприступном" (1 Тим. 6:16). А сей мысленный и самосущий, непостижимый и беспредельный Свет есть достопоклоняемый Сыне, Слово, Господе всяческих. Если же сие так, то почему же зверонравные губители стада Христова ариане осмеливаются учить тебя, что Единородный Сын Божий и Слово есть тварь и произошел из ничего?

1.215. Председателю Аристотелю

О Сыне говорится, что Он посылается, не как о Боге Слове, сущем в недрах Отца и всеобъемлющем, ибо "Тем и о Нем всяческая" (Кол. 1,16), и о "Нем живем, движемся и есмы" (Деян.17:28), но как о Боге-Слове, присваивающем Себе немощи воспринятого Им Тела.

1.250. Председателю Фавсту

Восхваляем, славим, песнословим, чествуем поклонением Отца и Сына и Святаго Духа, единую силу, единое Божество, единую власть и единую волю. Прославляем единосущную Троицу и исповедуем единично и троично. Единично - в единой сущности и едином Божестве, троично же - в Трех Ипостасях, или в Трех Лицах.

1.266. Птолемею

Если и ты, согласно с Аполлинарием, говоришь, что Бог Слово, приняв плоть с неба, сошел на землю, то какая была нужда в Блаженной Деве? Итак, во всей точности познай, рассудительнейший, что несозданный по Божеству Господь, без семени и растления, и без всякой скверны, создал Себя по человечеству от Девы. А где присутствие Святаго Духа, там не должно и думать о каком-либо осквернении.

1.280. Военачальнику Гайне

"Иже сый сияние славы" (Евр. 1:2). Подобием выражает мысль свою великий Апостол, чтобы означить бесстрастие и то, что Сияние Сие исходит не от истощенного и умаленного сим Отца и имеет бытие самосущное, а не в ином чем заключающееся. Посему и ты не разумей так о Боге Слове. Ибо смотри, что вслед за сим присовокупляет Апостоле: "и образ ипостаси Его". Как Отец ипостасен, так и Сын ипостасен. Сын не безначален, потому что имеет начало в Его Отце, но начало, как в Отце, а не как в Создателе. Заметь же, как говорит о себе в Евангелии Само Сияние: "Аз есмь свет миру" (Иоан. 8:12), Свет от Света. Образ есть нечто иное, а не первообраз, но иное не во всех отношениях, а; только по ипостасности.

2.38. Знатному сановнику Авксентию

Единородный Сын и Слово Отчее есть Слово живое и Слово Ипостасное. Бесстрастно от Отца рожден Он прежде всех веков и времен, Единый от Единого, Единородный, Свет от Света, Бог Истинный от Бога Истинного, Отцу Своему подобный по всему: по силе, по сущности, по благости, по власти и по всякому совершенству, так что вмещает в себе Отца и вмещается в Отце, Создатель всего вещественного со Отцем и со Святым, единосущным и достопокланяемым Духом.

2.39. Знатному сановнику Авксентию

Единородный Сын и Божие Слово и по принятии зрака, или тела, от Святой Девы, не утратил и не чужд стал Своего Божества. Ибо и по воплощении пребыл Богом. Невидимо - Он Истинный Бог, а видимо - истинный Человек, имеющий душу и ум, а не лишенный ума и души, как вопиял Аполлинарий.

2.140. Правителю дел Ригину

Не простой человек - общий всех Спаситель и Благодетель Христос, но Бог, явившийся в человеческом образе и Своею безгрешною и пречистою плотью за грехи человеческие по собственному Своему изволенью претерпевший смерть.

2.177. Пресвитеру Мартиниану

Израильтянам, готовившимся есть "овча", закон повелевал: "да снедят главу с ногами" (Исх. 12:5. 9), - чтобы мы в сем образе познали истину Владычного Домостроительства, под "главою" разумея Божество, а Под "ногами" понимая человечество. Ибо Евангелист, сказав: "в начале бе Слово, и Слово бе к Богу, и Бог бе Слово" (Иоан. 1,1), - присовокупил еще: "и Слово плоть бысть" (14). Посему будем покланяться Богу, веровать же, что Бог вочеловечился. Ибо Христос двойственен: и по видимому Человек, по невидимому же - Бое. Посему не полезно именовать Его человеком, не подразумевая Божества, и неспасительно с Божеством не исповедовать человечества. Вот в немногих словах ответ на писанное ко мне тобою.

2.200. Ходатаю по делам Нимертию

Спрашиваешь меня в письме своем, надлежит ли веровать, что Дух Святый единосущен со Отцом и Сыном. Так мы принимаем, так веруем, наученные божественными отцами, так и исповедуем, что единосущен со Отцом и Сыном Всесвятый Дух, Утешитель, совечный, сопрестольный, со царственный, спрославляемый со Отцом и Сыном в бесконечные веки веков, аминь.

2.280. Анфипату Исихию

Не был один воскресивший Лазаря и другой вопрошавший о нем, но Один и Тот же по человечеству, говорит: "где лежит Лазарь?" (Иоан. 11:34), а по Божеству воскрешает его (Иоан. 11:43). Один и Тот же телесно, как Человек, плюет, по Божеству же открывает очи слепорожденному. И плотью, как говорить Петр, Он страдает (1 Петр. 4:1), а по Божеству открывает гробы и воскрешает мертвых.

2.281. Жезлоносцу Ксинодору

С любовью читаешь ты слова епископа Константинопольского Иоанна. Из них напишу теперь ответ на вопрос твой. Итак, явился Дух Святый, "сходящ" на Иисуса, "яко голубь" (Мф. 3,16). Ибо в нас вследствие Крещения обитает начаток и залог Божества, во Христе же - все "исполнение Божества" (Кол. 2:9). И не подумай, что Христос, не имея Духа, принял Его: ибо Сам, как Бог, послал Его свыше, и Сам, как Человек, принял на Себя на земле. Посему от Него снисшел на Него Дух, от Божества Его на Его человечество.

2.288. Диакону Коласио.

Блаженный Петр говорит, что и "Господа и Христа Бог сотворил есть" распятого "Иисуса" (Деян. 2: 36), разумея не то, что сотворена сущность Слова, но что сотворен Христос по человечеству. Ибо что было распято, как не тело? Да и как иначе мог Апостол означить телесность Слова, как только сказав: "сотворил есть"?

2.310. Пресвитеру Кириаку

От Отца родился Сын, Живое Слово, сущий Бог и сущий у Бога, не созданный прежде веков и не сотворенный впоследствии. Сын, а не тварь; Создатель, а не создание; Творец, а не тварь. "Вся, елика имать Отец, Моя суть" (Иоан. 16:15). Ибо действительно все то принадлежит Образу, что есть в Первообразе. Не повелением создан Сын, но из сущности Отчей воссиял, неотлучно, не во времени соединен с Отцом, равен Ему в благости, равен в могуществе. А то, что за сим говорится относительно телесного устроения, когда Он домостроительствует вечное спасение, какое явил нам, придя во плоти, и говорит о Себе, что Он послан (Иоан. 5:36), "не может о Себе творити ничесоже" (30) и принял заповедь (10,18) и все сему подобное, да не послужит для тебя поводом к тому, чтобы умалять Божество Единородного. Потому что снисхождение к твоей немощи не должно соделаться умалением достоинства Сильного. Напротив того, естество Его разумей боголепно, а унизительное в речах принимай как относящееся к домостроительству.

3.81. Знатному чиновнику Вивиану

Един есть Единородный Сын Божий и по воплощении от Девы; ибо един Господь Иисус Христос, одна Ипостась, одно Лицо. "Истину глаголю о Христе, не лгу" (Рим. 9:1).

3.82. Знатному чиновнику Вивиану

Один и Тот же и в вышних покланяемый сонмом Сил небесных, как Бог, равномощный Отцу. Один и Тот же и на земле пребывал с людьми по человечеству и, как сострадательный врач, вечерял с грешниками и мытарями, не чреву служа, но исправляя привыкших…(служить Ему) на вечерях, вкушение совозлежащих приправляя Своею славною премудростью.

4.43. Монаху Павлу

Сказано: "заградих море враты" (Иов. 38: 8), то есть: милостынями Моими удержал Я злобу диавола, чтобы вся она, покрыв тебя внезапно, не потопила совершенно. Ибо, по написанному, "творяй милостыни Господь" (Пс. 102:6), тем и творит, что щадит род человеческий и не дозволяет врагу искушать рачительных, сколько бы он захотел.

О воскресении мертвых и жизни будущего века

1.106. Самарянину Аффонию

Письмо твое изложено в таком виде: "Если бы посеянное в землю семя не сгнивало, то имела бы место надежда на воскресение тела человеческого. Но если пшеничное зерно, а равно и всякое семя, брошенное в землю, сгнивает и тело человеческое превращается в прах и пепел, то из чего могу видеть, что будет воскресение тел человеческих?" А я говорю тебе на сие: прочти начало книги Бытия. И взял "Бог персть от земли, и созда человека" (Быт. 2:7). Посему, чем же персть от земли отличается от праха и пепла? Как вначале из персти земной уготовано тело, и одушевил его Бог, и стал человек на ногах своих, так и опять, при скончании настоящего века, повелением и силою Божиею из праха и пепла восстанут человеческие тела, восприняв души свои, и станут на собственных ногах своих, во славу и похвалу чудесно во всем действующего Зиждителя всяческих.

1.107. Самарянину Аффонию

Как великому Аврааму "вменися вера в правду" (Рим. 4:3), так и тебе, верующему в воскресение мертвых, если только будешь веровать, вменится сие Богом в великую правду.

1.108. Самарянину Аффонию

Писал ты: "Смелю зерно пшеницы и сделаю муку, и, если тысячу раз буду сеять это в землю, не оживет более, а напротив того, не восстанет и никогда не даст ростка, не принесет плодов. Так и тело, сделавшись прахом и пеплом, никаким уже образом не может восстать или ожить". Но я и теперь опять с кротостью приведу тебе на память то же самое, что писал прежде, а именно: как вначале из персти произошел человек силою и искусством всепремудрого и всесильного Господа, так и при конце настоящего века из пепла последует воскресение истлевшего тела, и восстанет человек оживотворенный и одушевленный, свергнувший с себя предшествовавшее тление и облеченный в Божественное нетление.

1.109. Самарянину Аффонию

Ты сказал: "Прах человеческих тел рассеян и развеян ветрами повсюду, что же осталось". Но представь себе, из чего уготована земля, из чего составились огонь, воздух и вода? Без сомнения, в ответ вопрошающему, как можно далее убегая от эллинских бредней и отринув суесловие лжефилософов, без сомнения, говорю, скажешь, что стихии из ничего в бытие приведены Богом. Посему и я говорю, что, как все из ничего пришло в бытие единым мановением Божиего изволения, так и из этого пепла, по твоему мнению, погибшего, будет воскресение человеческих тел.

1.110. Самарянину Аффонию

Всемогущий Бог и засохший, остроганный Моисеев жезл чудесно превратил в одушевленное пресмыкающееся живое существо; страшен был змей, и, пораженный чудом, Моисей бежит от него (Исх. 4:3). А еще Он сделал так, что сухой, долгое время бывший в употреблении, жезл Ааронов, без корня, без дождей, без благорастворения воздуха, по единой воле Его, в одну ночь произрастил прекрасные листья и самый красивый плод, потому что все возможно Вседержителю и всесильному Богу. Он в надлежащее время во мгновение ока воскресит и человеческие тела цветущими красотою и настолько лучезарными, что Божественною светлостью они превзойдут сияние неодушевленного солнца. И в сем да убедит тебя Моисей, искренний служитель Всесовершенного, сошедший с горы Синай светоносным, с плотью, прославленною сиянием, чтобы видом своим показать ту будущую благодать, какая подается людям свыше.

1.170. Самарянину Аффонию

Спрашиваешь меня, как можно телу тленному воскреснуть нетленным? И я тебя спрошу: как тающая и тленная манна, заключенная Моисеем в золотую стамну, пребывала нетленною? Явно, что было сие по Божию изволению и силою Божиею. Сею же силою и Енох, будучи смертным, "преложен" (Быт. 5:24) и доныне сохранен бессмертным.

1.189. Аглею, служащему в передовых

Блаженный Петр в послании своем говорит: "да суд убо приимут плотию, поживут же по Бозе духом" (1 Пет. 4:6). "Суд приимут плотию", - сказано утверждающим, что плоть не воскреснет из мертвых, не будет и судима. Но "поживут по Бозе духом", то есть души, не вдавшиеся в заблуждение, чтобы верить во многих и разных богов, пребудут и поживут, зная Единого и вовеки единственного Бога. Изречение сие полезно и у нас для держащихся Аристотелевых мнений и уверяющих, будто бы все души человеческие со временем утончатся и обратятся в ничто.

2.77. Монаху Кириаку

Господь наш Иисус Христос, как говорит Апостол, "преобразит тело смирения нашего, яко быти сообразну телу славы Его" (Филип.3:21). Ибо теперь случается иногда, что тело человеческое бывает в унижении и бесчестии, терпя демонские нападения, а часто и от лености самой души впадая в какие-либо пороки и скверны. Иногда же оно порабощается и крайне унижается грехом, и во время самой смерти и погребения с уничижением и бесчестием влачится по земле и предается оной в великом убожестве, так как сказано: "сеется не в честь, востает в славе" (1 Кор. 15,43). Но во время восстания всех человеков, сложив с себя тление и унижение, тело наше восстанет, украшенное славою и великолепием Христа Спасителя, и не будет уже более совращаться в грехе и тление и уничижаться смертностью, суетностью и злостраданиями, но бесконечные веки пребудет нетленным.

2.153. Местоблюстителю Евпсихию

Враг жизни нашей демон, притворяясь жалеющим нас, внушает мысль, что не будет Суда, воздаяния каждому по делам его, и, упитывая ко вреду сими словами, развращает обольщенных; потому что первый из всех грешников есть диавол. Но Спаситель всех Христос, единый в собственном смысле чистый и праведный, и свидетельствуя, и обличая, и обуздывая, и вразумляя, и предрекая будущий Суд, спасает внимающих Ему. Посему разумей, что в этом смысле написано: "накажет мя праведник милостью и обличит мя, елей же грешнаго да не намастить главы моея" (Пс. 140:5), то есть владычественного во мне, или разумной во мне силы.

2.190. Комиту Сократу

Спаситель Христос воскресит тела умерших без всякого затруднения и скорее, нежели успеешь чихнуть. Ибо, скажи мне, какой труд сравнительно больше: сделать ли статую, которой прежде не было, или разбившуюся привести в прежний вид? Посему явно, что Бог, создавший нас из ничего, возможет и падших нас восстановить.

2.236. Пресвитеру Силвану

Если "нова небесе и новы земли по обетоованию" Христову "чаем, в них же" неизменная "правда живет" бесконечные веки (2 Петр.3,3), и нам, спасенным из руки врагов, дано будет небоязненно и непрестанно служить Богу в преподобии, в правде, в неизглаголанной радости, в неизреченной славе, то как же учишь, что там снова будут и страх от людей и от демонов, и изменение, и падение, и грех, и все прочее?

2.239. Эконому Диомиду

Может быть, не читал ты, что Писание говорит от лица Божия: "еще единою Аз потрясу", не только "землею", но и "небом" (Агг.2:7), и что Апостол, объясняя сие, сказал: "а еже еще единою сказует колеблемых преложение, аки сотворенных, да пребудут, яже суть неподвижимая" (Евр.12:27). И Пророк говорит: "ибо исправи Господь вселенную, яже не подвижится" (Пс. 95: 10). А если сие так, то после будущего века, который неподвижен, не ожидай и не воображай себе перемен, превратностей, падений, страхований, рабства людей и тому подобного.

4.11. Панолвию

Для чего, человек, бежишь вон и вдаль? Представь себе, что ты сын вдовы (Лк. 7:12-16), то есть такого состояния, которое вдовствует, утратив правдивый и твердый образ мыслей, и что выносят тебя на погребение носящие душу худые плотские страсти и сквернолюбивые демоны. И поэтому молись со слезами, чтобы Владыка Христос соблаговолил коснуться "во одре", то есть, многострастное тело, и стали "носящии", то есть прекратили стремление смертоносного греха. Ибо, когда станут они и будут удержаны от преуспеяния во зле, чудесно воскреснет человеческий ум и живым отдан будет много сетующей и плачущей матери нашей - вышнему "Иерусалиму" (Иоан. 4:28). Ибо сказано: "глас слышан бысть в Раме", то есть в вышних; потому что Рама значит высота, где бывает "плачь и рыдание, и вопль мног о" падшем человечестве (Мф. 2:18).

4.13. Силентиарию Хионию

Что будешь делать? Как поступишь, когда придет конец жизни? Когда оскудеют источники жизни? Когда придет на тебя затруднение и скорбь? Когда врачи от тебя откажутся? Когда ближнее твои в тебе отчаются? Когда, мучимый сухим и учащенным дыханием от сильного жара, сожигающего и истощающего внутренность, будешь воздыхать из глубины сердца, но не найдешь разделяющего с тобою тоску твою? Когда настигнет глубокая ночь, и никто не будет в силах помочь тебе? Предстанет смерть, и будут поспешать уводящее тебя какие-то угрюмые и немилосердые ангелы? Когда возьмут тебя страшные силы, и повлекут душу, связанную грехами, часто обращающуюся к оставляемому здесь и жалобно вопиющую хоть и отнято уже орудие гласа? О, сколько будешь о себе плакать, тогда как заключатся уже источники слез! Сколько будешь воздыхать, оплакивая совершенное по злым замыслам! Когда после сего увидишь веселие праведных при славном раздаянии небесных даров и унылость грешников в глубочайшей тьме, какие произнесешь тогда слова? Что скажешь тогда с болью сердца? "Увы, не сверг я с себя греховного бремени покаянием, когда сложить его было легко! Увы, не омыл я скверн, но ношу на себе знаки беззаконий! Теперь бы я праздновал и веселился с Ангелами! Теперь бы я наслаждался вечными благами! О, лукавое мое изволение! За временное греховное наслаждение мучусь бессмертно! За плотское удовольствие предаюсь вечному огню! Правдив суд Божий. Меня учили, и я не внимал; свидетельствовали мне иные из благочестивых, и я смеялся". Сие и подобное сему скажешь тогда, оплакивая себя самого, если теперь не послушаешь добрых увещаний и напоминаний, и, похищенный отсюда, отведен будешь туда, где не принесет пользы все, располагающее тебя каяться, плакать и воздыхать, потому что здесь пособия сии потребны, а не там.

О Причастии и Крещении

1.41. Схоластику Филиппу

Бумага, приготовленная из папируса и клея, называется простою бумагою, а когда она примет на себя царскую подпись, тогда, как известно, именуется как бы священною. Так разумей и о Божественных Таинствах. До произнесения слов иереем и до сошествия Святого Духа предлагаемое есть простой хлеб и обыкновенное вино. После же страшных оных призываний и по снишествии Достопокланяемого, Животворящего и Благого Духа возлежащее на святой трапез - не простой уже хлеб и не обыкновенное вино, но Тело и Честная Пречистая Кровь Христа, Бога всех, очищающая от всякой скверны с великим страхом и любовью причащающихся.

1.97. Епископу Сильвану

Хорошо и сие сказано великим Моисеем: не сегодня, но "наутрие снесте мяса", чем и указано время по пришествии Христа - Бога и Владыки всяческих. Ибо мясо перепелов навлекло на евреев гнев, боли во внутренностях, повреждение и холеру. Напротив того, у нас предлагаемая блаженнейшая Плоть всем сподобившимся приобщиться оной дарует крепость, силу, здоровье, благодушие и вечную жизнь.

1.98. Епископу Сильвану

Чему дивишься, если вечной и нимало не истлевающей Плоти причащаются сподобившееся Божмего благоволения служители Христовы, очищающие себя страхом Божиим, верою и добрыми делами? Даже будут они изобиловать и Божественным вином, как праведный Ной, который стал делателем земли и, будучи добротолюбивым, "насади виноград" (Быт. 9:20). Они, превозмогши потоп неверия, пили трезвенное вино и упились, как говорит Давид: "Чаша Твоя" упоявает "мя державна" (Пс. 22:5), - и, упившись, обнажили непостыдную наготу, ибо прекрасно обнажаться от лукавства и неразумия.

1.253. Комиту Савурию

О духовном Иерусалиме, то есть о Церкви, написано: "ему же причастие его вкупе" (Пс.121:3), - потому что все мы, верующие, как единое тело, единый дух, единое по нравам гражданство, сходясь вместе и связанные союзом мира и любви, единодушно причащаемся дарований Святаго Духа.

2.223. Дометиану, чиновнику при градоначальнике

Если Бог всяческих и Благодетель Христос, действительно умерев, не восстал истинно из мертвых, то "тща вера наша" (1 Кор. 15:14), напрасно едим таинственное Тело и пием Кровь для собственного нашего очищения, чтобы возвещать не только смерть и погребение, но и Воскресение, и славу, и непрекращающееся Царство Христово.

2.225. Аристократу Евнуху

Владычнее Крещение совершается "Духом Святым и огнем" (Мф.3:11). В наименовании огня познавай теплоту и возбуждающую силу благодати, и еще силу, истребляющую грехи наши.

2.282. Епископу Анастасию

Светило великой византийской Церкви, или лучше сказать, целого мира, дивный иерей Иоанн, как прозорливый, многократно видел, что дом Господень во всякий почти час, особливо же во время Божественной и Бескровной Жертвы, не бывает оставляем Ангелами или лишаем их попечения. Потому, исполненный удивления и радости, наедине рассказывал он о сем близким из духовных друзей своих. Как скоро иерей, говорил он, начинает совершать святую проскомидию, внезапно блаженные Силы, во множестве сойдя с неба, облаченные в пресветлые ризы, с босыми ногами, с внимательным взором, с преклоненным вниз лицом, в благоговении, великом безмолвии, молча окружая жертвенник, предстоят до совершения страшного Таинства. Потом, разойдясь по всему досточтимому храму, каждый из них здесь и там содействует, помогает и подает силы находящимся в храме епископам, пресвитерам и диаконам всем, раздающим Тело и честную Кровь. Пишу же сие, чтобы, познав, сколько страшного в Божественной Литургии, и сами, утратив в себе сей Божественный страх, не предавались нерадению и кому-либо другому не дозволяли во время проскомидии беседовать и шептаться, или смело подавать другим знаки, или стоять, качаясь со стороны в сторону, туда и сюда озираясь, или беспечно и запросто ходить с места на место. Ибо Господь говорить Моисею, а чрез него и всем иереям: благоговейны, а не небрежны, "сотворите сыны Израилевы" (Лев. 15:31).

3.17. Пресвитеру Тирвону

Божественные помышленья - это действительно вкушенье мяса, ибо сказано: "плоть Моя истинно есть брашно" (Иоан. 6:55). Потому ты охотно причащайся всегда этой, как говорит Павел, "твердой пищи" (Евр. 5,14).

3.39. Монаху Кириаку

Не как к простому хлебу будем приступать к Хлебу таинственному; потому что он - Плоть, Плоть досточестная, достопокланяемая, животворная, которая оживотворяет людей, омертвевших в грехопадениях. Плоть же обыкновенная не могла бы оживотворять душу. И сие-то изрек Господь Христос в Евангелии: "плоть", то есть плоть обыкновенная, простая, "не полезует ничто же" (Иоан. 6:63). Посему, причащаясь Плоти и Крови Бога Слова с благоговением и любовью, наследуем жизнь вечную. Ибо вкушающий и пиющий с правым сердцем ублажается.

3.239. Оригену

Спастись, получить отпущение прегрешений и сподобиться небесного царствия не иначе возможно верующему, как со страхом и любовью приобщившись таинственных и пречистых Тела и Крови Христа Бога.

О надежде на Бога, о памяти Божией и страхе Божим

1. 14. Сенатору Птоломею

"Се очи Господни на боящеяся Его, уповающая на милость Его" (Пс. 32:18). Кто не ожидает оправданья от дел, тот имеет одну надежду спасенья - щедроты Божьи. Ибо когда слышите, что Бог "воздаст коемуждо по делом его" (Рим. 2:6), и помыслит о греховных делах своих, тогда боится он наказанья, страшится угроз, но, чтобы не поглотила его печаль, пребывает благонадежным, взирая на Божьи щедроты и человеколюбье.

1. 21. Сенатору Птоломею

"Душа наша чает Господа, яко Помощник и Защититель наш есть" (Пс. 32:20). В слове сем заключается увещание к терпению, а именно, к тому чтобы мы, если и бываем когда-либо оставлены кем-либо из оскорбляющих нас, сами не отлучали себя от "любви Божия, яже о Христе Иисусе Господе нашем" (Рим. 8:39), но всею душою претерпевали все трудное, ожидая помощи от Бога.

1.35. Диакону Ксеногору

Настоящая скудость в том, что служит для употребления, невозможность получить это легко и скоро, неизвестность того, когда и как удовлетворены будут наши прошения, - все это служит упражнением в добродетели надежды. Ибо надлежит надеяться на Бога, Который может подать нам блага, когда мы их лишены или и имеем, но скудно.

1.36. Диакону Ксеногору

Будем надеяться на Бога, брат, будем надеяться, хотя видим, что не вдруг и не легко получаем просимое, и даже не знаем, что еще впоследствии случится с нами. Ибо угодно Богу, чтобы всегда надеялись мы на Него, все устроившего так, чтобы т из нас, которые прежде надеялись, могли и наслаждаться испрошенными - и временными, и вечными - благами.

1.37. Диакону Ксеногору

Кто просил что-либо у Бога, надеялся получить и получил, тот настоящим научается и в отношении будущего надеяться получить от Бога все то, в чем имеет нужду естество человеческое. Ибо Господь обещает дать и это. Потому и ныне, прежде события, и за многие годы до того, обещает Он и исполняет обещания, и делает это многократно. Таким образом, многократные опыты истинности Божьей и на будущее время подкрепляют в нас надежду на то, что действительно обещано. Посему, как многократно получал ты просимое и опытом изведал Божие человеколюбие и снисхождение, и Божью великодаровитость, так и теперь, если не скоро бываешь услышан, укрепляйся добрым ожиданием, терпеливо и великодушно надейся и не переставай ударять в двери своею молитвою, пока не соблаговолить Бог восстать и дать тебе по мере, или и сверх меры, твоей потребности. Потому что все, чего просим или о чем помышляем, Бог и можете, и хочет сделать для нас с избытком.

1.235. Сосандру, главному правителю дел

Как непрестанно вдыхаем мы воздух, так непрестанно должны хвалить и песнословить Господа, хотя и занимаемся делами. Ибо мудрый и боголюбивый ум может непрерывно хранить память о Творце. "Помянух Бога, - говорит Давид, - и возвеселихся" (Пс.76:4). Поэтому, если память о Владыке производит веселие в душах наших, то не поленимся воспользоваться памятью о Боге.

2.314. Сборщику податей Драконтию

Преданностью любви и уздою благоговенья, как адамантовыми узами, во всем соединившись со Христом надлежит соблюдать ничем не расторгаемую веру, несомненно веруя всему, что ни говорит Христос. Обещает ли Он что необычайное, возвещает ли что сверхъестественное - не искать указанья примеров, не входить в исследованье пределов естества, но взирать только на одно: каково достоинство Возвещающего, и не какова природа внемлющего, но какова сила Обещающего, и привычное удобно переменяющего на лучшее, и преступающего законы самого естества.

3.20. Пресвитеру Ифестиону

Почему Авраам, приняв намерение в жертву Богу принести собственного своего сына, говорит рабам: "сядите где со ослятем, аз же и детищ поклонившеся возвратимся" (Быт. 22:5)? Потому что веровал, что Бог, по принесении сына в жертву, воскресит его и живым возвратит принесшему. Посему и мы будем веровать, что здесь еще восстанем из состояния страстного в бесстрастное.

3.64. Архимандриту Павлу

"В терпении вашем стяжите души ваша" (Лк. 21,19), - говорит Спаситель. Ибо при терпении, где и не ожидали, обретем утешение. Чего никто от людей не ожидал, то домостроительствует и дарует Господь надеющимся на Него с верою и надеждою. Потому Иеремия говорит: "благ Господь надеющимся Нань, души ищущей Его" (Плач Иер.3:25).

3.91. Воину Веренику

Человеку-христианину, коснувшемуся лучшего любомудрия и ведения, не месяцы, годы и недели надлежит наблюдать и таким образом праздновать, но вся жизнь у него, озаряясь добрыми делами и обогащаясь честным житием, должна быть святым праздником. Такой человек, по моему мнению, царственнее царей и всегда духовно празднует, торжествуя праздников праздник.

3.122. Председателю Вериму

Если не боишься Бога, следствием сего бывает ожесточение и бесчувственность. А если боишься Господа, то сие производит добрые чувствования и руководствует к покаянию. Посему написано: страх Господень - начало чувствия.

3.132. Диакону Евтихию

Много уже преуспевший возрастом богомудрый Давид, когда воздает великое благодарение избравшему его Богу, в заключении благословения говорит: ныне едва "обрете раб Твой сердце свое, еже помолитися к Тебе молитвою сею" (2 Цар. 7:27). Сие означает блаженство и оное святое, мирное и светоносное состояние, в котором не оказывается уже никакого памятования о всякой временной и чувственной твари.

3.229 Юлиану

Тогда признан будешь верным, когда не получив еще вечных благ, не перестанешь ожидать и надеяться, что непременно получишь вечные блага, по Божию обетованию, в будущем веке. Ибо, если бы теперь без замедления и тотчас вознаграждал Господь за добрые дела, то сие было бы более куплею, нежели богочестием; и можно было бы подумать, что мы правдивы не по благочестию, но из корысти.

3.255. Диакону Лезвию

Будем стараться, чтобы и на одно мгновение не переводить дыхания без памятования о Боге; потому что памятование о Боге есть величайшее благо.

4.38. Евтропию

Быть нерадивым, возлюбленный, не хотеть за Христа претерпеть великие и различные бедствия - свойственно неразумию. О том же, кто, притесняемый, спасается, говорит Песнописец: "егда падет, не разбиется: яко Господь подкрепляет руку его" (Пс. 36: 24), то есть, если доброму человеку и случится где поползнуться, - он не потерпит вреда, заступником и помощником имея Бога.

О действиях бесов против людей

1. 5. Монаху Маркеллину

И оскорблением, и бесчестием, и злоумышлением против нас во всякое время готовы демоны тревожить нас, но, как говорит Пророк, постыждены и уничижены будут восстающие на нас в "досаждении и высоком сердце" (Ис. 9:9). А нам уготовляется венец жизни, славы и нетления, сплетенный "терпящим Господа" (Пс. 36:9).

1.134. Монаху Иоанну

Демоны разными искушениями стараются заградить нам уста, чтобы мы не песнословили, не восхваляли и не славословили Творца. Но имеем надежду, как говорит девственник Иоанн, на то что Господе отверзет их и никто не сможет затворить (Апок. 3:7).

1.219. Диакону Селевкию

Поскольку главных добродетелей четыре: мудрость, мужество, целомудрие, справедливость, - то и диавол в защиту свою употребляет четыре порока, объемлющие собою множество пороков. И послушай, что говорит Пророк Захария, видевший четырехрогую силу сатаны: "возведох очи мои и видех четыре рози, расточившш иуду и Израиля" (Захар. 1:18-19).

1.220. Диакону Селевкию

О четверообразной силе диавола пишет и великий законодатель Моисей в книге Левит, когда способным тщательнее вникать в дело изображает проказу наподобие четвероглавой гидры: белеющею, синеющею, зеленеющею и рдеющею (Лев. 13:19. 49).

1.252. Диоклитиану

Человеку легко можно с правой стороны от Господа быть поставленным на левую, как говорит Апостол: "мняйся стояти, да блюдется, да не падет" (1 Кор.10,12), потому что до последнего дыхания неизвестна участь человеческая, преклоняющегося и туда и сюда. О, конечно, своими глазами видел ты, что Аполлинарий состарился в жизни целомудренной и честной, уважаем был за слово и некоторое время гоним арианами. Однако же такой муж впал в ересь, обольщенный диаволом, и явно учит, что Сын Божий свыше воспринял плоть, не имеющую ни души, ни ума, и Божество Слова называет божественным одушевлением. Но все это произошло по старанью диавола, завидующего всем людям. Как сказано где-то одним из мудрых, зависть - всегдашняя противница великим успехам. Так через людей, прославляемых и возбуждающих великое удивление, отыскивает он какие-либо предлоги возмутить, огорчить, привести в сильное смятение и замешательство Христову Церковь.

1.288. Монаху Иоанну

Иногда бывает так, что демоны для искушения и вреда людей выполняют различные сатанинские служения порознь, каждый своею. А бывает так, что и один демон устраивает много худого. Ибо как можно одному человеку быть и земледельцем, и плотником, и медником, и кожевником, и горшечником, и живописцем и прочее, так можно и одному демону возбуждать и раздражение, и блуд, и честолюбие, и зависть и прочее. И заметь, что один и тот же губительный и человеконенавистный враг предлагал искушаемому по человечеству Христу и чревоугодие, и тщеславие, и сребролюбие.

1.302. Меняле Фалассию

Как одни смышленые люди какого-то скитавшегося человека, заставив войти в гробницу в потемках, переслали на чужую сторону? Явно, что человека этого перенес в другое место на себе демон, по колдовскому вызову и силою вещей естественных. Так чародей нередко превращает, как кажется, человека в скота, не сущность тела изменяя, но придавая ему скотский вид. Поэтому, если человек будет запряжен, как осел, то, сколько человек может, понесет он сам, а прочее поддержит на плечах своих демон.

2.51. Монаху Панигирию

Лукавый уразумел по некоторым признакам, что за доброе делание сподобился ты разумного благословения и принял с неба благодать, как Иаков и все, истинно поработавшие Богу. И потому, пораженный ненавистью и уязвленный завистью, сей человеконенавистник возжег против тебя великие искушения, с намерением сокрушить возлюбившую добродетель душу, внушая ей лукавые помыслы и побуждая приступить к вредным делам. И нимало не странно то, чему подвергаешься ты, доблестный. Ибо написано: когда входили уже мы в мысленную святую землю Божественного обетования, "тогда потщашася владыки едомстии", и "князи моавитстии" (Исх. 15:15), жестокие и властительные демоны, намереваясь удержать и отклонить нас от блаженного вхождения, и соделать чуждыми вечной радости. Но сам ты, пребывая невозмутимым, мужайся и укрепляйся, терпением и усиленною молитвою сокрушая возжелавших сокрушить нас и непрестанно повторяя пророческое слово: "не радуйтеся, иноплеменницы, сокрушися ярем биющих нас" (Ис. 14:29). Ибо милостив будет к нам Христос, человеколюбивый Бог, прекратятся и упразднены будут злые понудители мысленного фараона вместе с царем их, и сила их сокрушится совершенно, и не станут уже нас посылать за плевами и брением для плинфоделания греха. Ибо, в какой мере приближаемся мы к Богу, в такой более и более свирепеют на нас демоны.

2.78. Монаху Кириаку

"Возвел еси человеки на главы наша" (Пс.65,12). Ибо иногда попускает Бог демонам бесстыдно восседать в голове, то есть в мыслях, и увлекать душу к непристойным помыслам, с которыми нам необходимо бороться и сражаться, не соглашаясь и не входя в союз с ними.

2.269. Придворному Секунду

Если мы ненавидим друг друга, ссоримся, враждуем между собою, злоумышляем один против другого, не любим тишины и великодушия, сатана радуется, веселится, цветет и величается, успокаиваясь нашими негодными делами. Так и, если мы в мире и единодушии, и обуздываем свое неистовство, обыкновенно укрощается и смиряется лукавый, как враг мира и любви и непримиримо неприязненный противник единомыслия у людей.

2.283. Попечителю Фалкону

Если и в Ангела светла преобразуется диавол для обольщения и погибели обольщаемых, то чему дивишься, услышав, что он часто принимает на себя вид зверей, скотов и птиц?

3.42. Диакону Феодосию

Не тревожься тем, что с тобою, подвергшимся такому сильному недугу и ослабевшим в телесных силах, борется этот бесстыдный зверь сластолюбия. Ибо от многих благоговейнейших и опытом изведавших это мужей узнали мы, что демонам, предводительствующим удовольствиями, охотно помогают, содействуют и оказывают всякие услуги другие демоны, которым поручены диаволом печали и болезни. Равно как с демонами, ввергающими нас в печали и болезни, заодно действует демон удовольствий, чтобы преодолеть человека и соделать для него чуждыми благодарность к Богу, терпение и великодушие. Ибо демоны, как говорят, помогают друг другу, договариваясь между собою о погублении подвергшихся сему, если только можно довести человека до того, чтобы он, помутившись в рассудке, отчаялся в собственном своем спасении потерпел что-либо неприятное и перестал призывать во спасение Бога. Но ты, сам познав это, никогда не переставай призывать Сотворившего тебя и всегда промышляющего о тебе Бога.

3.72. Чтецу Петру

Сказывал ты, что после того, как весьма иссушил тело постом, лукавый демон стал сильно возбуждать в тебе похоть, проник во внутренность составов и возжег сладострастное пламя, так что ты немало сим смущен. Но не смущайся, потому что нередко бывает это по зависти диавольской, и займись внимательным чтением. Ибо Иезекииль, обращая речь ко врагу нашей жизни, говорит: "сломил еси вся чресла" (Иезек. 29:7), то есть осмелился подвизающихся осквернить и низложить плотскими похотениями и неуместными движениями. А Иеремия, говоря о том, что Господь иногда для упражнения нашего предает нас демонам и попускает диаволу проникать в наши тайны и во все сокровенные хранилища вещества, сказал: "смири мя, Господи, в день гнева Своего, посла" в уши мои "огнь и сведе его", то есть в глубины тела, или, как выразился толковник Симмах, наказал меня, "простре сеть ногам моим, обрати мя вспять, даде мя в погубление, и весь день болезнующа" (Плач Иер.1,12-13). Посему подвижнику от ненавидящих девство демонов надлежит терпеть много скорбей, подвергаться испытаниям, помрачениям, предательствам, пройти сквозь огонь и воду, сквозь мглу и бурю и напоследок войти в радость, в прохладу, на воздух свободы и увидеть свет блаженства.

3.75. Пресвитеру Евномию

Мечом диаволу служат иногда худая мысль, иногда мирские дела, иногда деятельный грех, иногда телесные члены, которыми действуя, как оружием, убивает душу, очаровав ее наперед помыслом. Но и самые демоны, услуживающие человеку по воле его, называются мечом.

3.84. Диакону Григорию

Бывает иногда, что по видимости и бес беса низлагает, как например, бес блуда беса тщеславия, этого преимущественно сильного, утонченного, скрытного, странного в обольщении, легко скачущего и безумно уносящегося вверх.

3.171. Диакону Македонию

Демоны не знают, что, намереваясь иных перебороть и довести до падения, скорее сами падают и бедствуют, по причине терпения и благонадежности подвижников, ибо сказано: "обетшаяй" ложныя "горы, и не ведят" (Иов. 9:5).

3.185. Епископу Павлу

Нимало не смущайся, когда зловредные демоны во время молитвы особенно распаляясь гневом, наводят на душу полчище непристойных помыслов. Ибо и самые лютые змеи наиболее раздражаются и приходят в сильнейшее движение, когда слышат произносимый на них заговор. Так, самым сильным, действенным и страшным заговором служит для демонов трезвенная молитва. В то время, когда какой-либо праведный и благочестивый человек приходит к одержимому духом, тот бывает в большом смятении. Так и, когда поем псалмы и молимся, тогда демоны, мучимые и утесняемые, как бы от нашествия на них какого-либо праведного и неприязненного им мужа, опаляемые богочестивым нашим делом, мятутся и особенно неистовствуют. И, будучи не в силах сделать что-либо большее, мучат нас, как разженными стрелами, недозволенными помыслами. И если только не прекратим молитв и псалмопений, то в непродолжительном времени увидим, что они исчезнут пред нами, как дым.

3.200. Авве Афанасию

Во время телесного недуга демон настраивает иных из братий советовать больному употреблять во врачество не только то, что можно найти, но и то, чего нигде не отыщешь, как например: сыр птичий, или кость только что зародившейся смоквы, или муравьиную селезенку. И в этом посмеивается он над легкомысленным и легковерным братом и вводит его в заблуждение, чтобы, оставив надежду на Господа, предался мертвым заботам, попечениям, печалям и грезам. Но не со всеми больными и не всегда демон поступает так, а только с наиболее неопытными в житейском, и то иногда.

3.241. Диакону Юлию

Не ужасайся того, что ненавидящее нас демоны различно преображают душевную твою немощь, хотя бы она и весьма ожесточилась; а, напротив того, более всего вооружайся молитвенным служением Богу и псалмопением. Ненавидящее нас в том и подвизаются наипаче, ту и имеют цель, чтобы припадками, тяжестью и мучительностью какой бы то ни было немощи убедить самое сердце наше и ум оставить непрестанное памятование о Боге, как ни к чему не полезное. Посему сам ты, зная цель неприязненных, не бросай духовных своих оружий, но мужайся, благодушествуй, крепись и собирай все свои силы.

3.261. Чтецу Фоке

Грехолюбивые наши помыслы и рой нечистых дел служат радованием для неистовства демонского. Но как скоро у нас появляется возможность отрезвиться и обратиться к человеколюбивому Христу - неприятели немедленно предаются сетованию, плачу и несносной печали. Почему и говорить Варух о злобе их: "яко же бо порадовася и возвеселися о твоем падении, такожде опечалится о своем запустении; и отсеку от нея веселие многонародства, и величание ея превращу в рыдание" (Вар. 4:33. 34). Посему, прежде нежели отойдешь из этой жизни, прежде нежели соделаешься недоступным для похитителей, прежде нежели постигнет тебя смерть, старайся превозмочь высоковыйных демонов и их темные учения.

4.48. Сириану

Искушением называется и сам диавол; искушение также и тот способ, которым враг навык искушать людей.

О молитве и псалмопении

1.24. Маркиану

Спрашивал ты меня, почему, прежде омыв руки вне, потом входим в Господень дом молиться? В чувственном научайся мысленному. Как водою омываем телесные нечистоты, так молитвою просветляем душу. Ибо ни один человек не бывает чисть от греха, хотя бы по жизни мог вступить в состязание и с Моисеем, великим оным законодателем. Посему всякий человек ежедневно имеет нужду в молитвенных очищениях, так как молитва омывает всякую появляющуюся в нас нечистоту. На том основании, что когда мы пришли к вере, единожды омыты были Божественным Крещением, не позволительно верующему и православному креститься вторично. А на том основании, что прилипающие к нам из-за нашей невнимательности и из-за нашего нерадения скверны всегда необходимо нам очищать и стирать с себя и каждый почти час отбрасывать от себя как можно дальше; имеем мы нужду в этой бане - в сознании своих мысленных и чувственных, произвольных и не произвольных падений. Ибо, думаю, от нашего лица сказал Иов: "Аще измыюся снегоом, и очищуся руками чистыми, довольно в скверне омочил мя еси" (Иов 9: 30-31). Поэтому, как в продолжение целой жизни едим и пьем, так непрестанно должно нам и очищаться. Поскольку невозможно, чтобы нашелся какой-либо еловек совершенно безукоризненный и неоскверненный, то верь Пророку, который взываете: "Омывши мя, и паче снега убелюся" (Пс. 50:9), - и Павлу, который пишет: Да приступаем к Богу "со истинным сердцем, окроплены умом от совести лукавыя" (Евр. 10:22), и проч.

1.47. Феодориану

Иные невежды и миролюбцы, подобные твоей бедности, увлекаясь страстью, просят у Господа в молитве здоровья, богатства, того, что служит роскошной жизни, просят и погибели враждебных им людей. Потом, не видя исполнения таких вредных прошений, впадают в неверье и жалуются на Бога. Также иные просят чего-либо другого и не получают того к собственной своей пользе: ибо не все то, что мы любим, непременно и полезно. Сказано: "о чесом помолимся, яко же подобаете, не веемы" (Рим. 8: 26). И начинают они тотчас роптать, огорчаясь и негодуя по причине безуспешности молитвы, и нередко, хотя по жизни достойны всякого осуждения, хотят, чтобы непременно услышал их Бог. Но не обязан ли ты благодарить и за то, что сподобился хотя бы "утренневать" только перед "Сотворшим всяческая" и беседовать с Ним в молитве? А ты, персть, не только не хочешь благодарить, но еще и укоряешь Творца своего. Теперь, по крайней мере, испытай себя, человек, и познай меру свою.

1.104. Монаху Созимиану

Не узнаем, говорит святой Моисей, что принести нам в жертву Богу, пока не пойдем "путем трех дней в пустыню" (Исх. 8:27). У нас под жертвою разумеется молитва, а пустыня есть некое состояние, свободное от неразумных страстей, относительно которого утверждаем, что в нем совершенство. Подобное сему, может быть, говорит Апостол. Ибо сказанное: "о чесом бо помолимся, яко же подобаете, не вемы" (Рим. 8:26), - будет относиться к нам, пока не придем в бесстрастие и чистое состояние. А тогда, без сомнения, будем иметь не такие молитвы и понятия, какие ныне имеем, тревожимые сопротивными.

1.162. Феодору

Не ленись каждый день, прежде нежели коснешься всякого дела, войти в молитвенный дом и воздать Господу молитвенный долг.

1.163. Феодору

Посему то Бог, как некие пристани в море, воздвиг повсюду церкви, чтобы, сколько можно, избегая солености и бури житейских забот и укрываясь в церквах, насладиться нам спасительною тишиною и великим веселием.

1.194. Зодчему Трифону

Доброе покаяние, усиленная молитва и призывание Бога в помощь делают благоухающим человека, сгнившего делами. Ибо человеколюбивый Владыка Христос принимает и нечистую молитву, с великим смирением приносимую устами нечистыми. И в этом да убедит тебя разбойник, который воззвал: "помяни мя, Господи Иисусе, егда приидеши во царствии Си". И немедленно услышал: "днесь со Мною будеши в раи" (Лк. 23:42. 43).

2.112. Монаху Феофилу

Будем не с места на место переноситься, как случилось и без разбору, но с терпением стоять на молитве, как сказал святой Моисей Израильтянам: "стойте, дерзайте, и зрите" помощь, "яже от Господа, юже сотворит вам днесь" (Исх. 14,13).

2.151. Докладчику Кинтилию

Если, питая в душе любовь к Богу, услаждаешь себя пением, по преданию Апостолов, "во псалмех и пениих и песнех духовных" (Еф. 5,19), то готовы мы хвалить тебя за это. Таковое занятие полезно и поющего приводит в единение с Богом. Ибо, когда поешь с чувством и разумно, стараясь содержать в памяти Всесовершенного, тогда душа забывает гнусные и пагубные страсти, исполняется неизглаголанной радости и с любовью уже устремляется к Божественному, в Него одного спеша и усиливаясь погрузиться, и ничего видимого не предпочитая этой незримой красоте. Если же, обольщаемый диаволом, стараешься срамным сладкопением уловить сластолюбивые "женишца, отягощенныя" многими "грехами" (2 Тим. 3:6), то готовы мы возгнушаться тобою за нечистое это намерение. Ибо "не красна похвала во устех грешника", как воскликнул один мудрый (Сир. 15:9).

2.296. Диакону Пасхазию

Тому, что молитва - великая помощь, научает блаженный Давид. Ибо, прежде камня употребив в дело молитву, ниспроверг он этот одушевленный столп - Голиафа, осмелившегося уничижать Божию силу. Посему молитва дала направление камню, привела в смущение варвара, пресекла дерзость врага и воздвигла памятник победы над врагами.

2.316. Кандидату Регину

За несколько времени до сего некие боголюбивые люди, спеша в дорогу по необходимому делу, призвали монаха принести о них молитву, чтобы благоуспешно совершить им предстоящий путь, при хорошей погоде. Монах же, видя, что небо облачно и падают дождевые капли, отказывался молиться, убоявшись неудачи. Но они сказали ему: ты одолжи нас только своею молитвою, а мы веруем, что, без сомненья, будет с нами по вере нашей. И когда была совершена молитва, отправились они в путь под дождем, нимало тем не опечалившись и не усомнившись. Воздух очистился, настала самая ясная погода и ветры утихли, путники достигли тех мест, куда отправлялись, и так же возвратились домой, хорошо кончив свое дело. Рассказал же я тебе это теперь, чтобы ты хотя отчасти мог уразуметь написанное: "вера есть уповаемых извещение" (Евр. 11:1).

3.36. Монаху Драконтию

Христос благоугождается, когда понуждаем Его пребыть с нами. Посему, так как померк уже в нас свет добродетели, понудим Его, подобно Клеопе (Лк. 24: 29), пребыть с нами, "облещи" с нашею худостью, с нашим смирением, преломить Божественный хлеб и преподать его душе нашей. Но ничто не сильнее молитвы, которая часто пересиливает самое время. Поэтому всемогуща и неодолима молитва, и в ней-то диавол старается воспрепятствовать нам самыми тяжкими и невыносимыми искушениями, чтобы, как не приобретающие от нее никакой пользы, отложили мы оружие многополезной и спасительной о Христе молитвы.

3.37. Пресвитеру Марину

Ты по неверию требуешь и доискиваешься плода молитв боящихся Бога, и клириков, и монахов, а не подумаешь о том, что Бог взыскует и требует плода Своих повелений. Молясь, желаешь быть скоро услышанным, а сам не слушаешься заповедей Божиих Если послушаешься, то будешь услышан. Приими Законодателя Бога, и Он примет тебя молящегося. Если же не послушаешь, пренебрегши Владыкой всяческих, то сделаешь так, что и молящиеся о тебе праведники не будут услышаны.

3.80. Монаху Феодориту

Матерь всех добродетелей, молитва, не только может очищать и питать, но и просвещает и в состоянии соделать молящихся искренно подобными солнцу.

3.104. Пресвитеру Феликсу

Во всякое время, особенно же когда стоим на молитве и псалмопении пред Богом, надлежит иметь небошественные мысли и самые священные понятия и не вспоминать ни о чем чувственном.

3.112. Архимандриту Епиктиту

В прошениях и молитвословиях к Всесовершенному надлежит не чувственными устами громко вопиять, по примеру невежд, но от всего сердца взывать помыслами. Прекрасно петь с единомудренными и приятно песнословить Господа, как говорит Давид (Пс. 91:1. 134: 3). Но чрезмерно вопиять подвижнику во время молитвы признают установлявшие чин молитвы неблагоразумным и неприличным. Ибо Господь ожидает не выражения помыслов устами и не телесных восклицаний, потому что знает, в чем имеем нужду, даже прежде нежели произнесено прошение плотским языком. Напротив того, внемлет Он не развлекаемому уму, не слышимому гласу, а неизглаголанным воздыханиям сердца. Если так будешь молиться, то Господь речет: се "приидох, еще глаголющу ти", - как написано у Исаии (Ис. 58:9). И о Моисее знаем, что, стесненный на берегу моря и молчавший телесными устами, но вопиявший умом, был он услышан. Ибо сказано ему: перестань вопиять ко Мне, и "расторгни" море (Исх. 14:16). Посему, после псалмопения не будем громко вопиять, как бы молясь по обязанности. Но если молимся и телом, то постараемся молиться более умом, как советует Апостол (1 Кор. 14: 15). Ибо и блаженная Анна, матерь Пророка Самуила, молилась, и "устне ея двизастеся, а глас не слышашеся" (1 Цар. 1:13). И поскольку молилась она от сердца, то была услышана и, столько времени оставаясь неплодною, соделалась матерью многих детей, потому что все возможно верующему и молящемуся, как должно.

3.131. Диакону Евтихию

Великий потребен подвиг, много нужно надлежащей заботы и трезвенной и неразвлекаемой молитвы, чтобы взыскать и обрести то ничем не возмущаемое состояние ума, пребывающим в котором Владыка, как говорит Апостол: или не "знаете себе, яко Иисус Христос в вас живет?" Ибо там действительно есть некое иное сердечное небо, озаряемое одною Божиею благодатью, в некоем неизъяснимом и неисповедимом мире.

3.139. Монаху Нилу

Как прикосновение железа к огню делает его неприкосновенным, так чистая и усиленная молитва, воспламеняя и укрепляя ум монаха, соделывает его недоступным для невидимых врагов. Потому пренегодные демоны всеми способами стараются возбудить в подвизающихся леность к постоянному и терпеливому пребыванию в молитве, вполне зная, что она отражает и прогоняет всякую сопротивную силу, а подвижника защищает и покрывает.

3.143. Монаху Феодору.

Сказано: "во дни воззвах и в нощи пред Тобою", Господи Боже (Пс. 87:2). Смотри, как богомудрый Давид служит для тебя образцом, по которому должно тебе непрестанно молиться и никогда не впадать в уныние. И справедливо: если часто получаем пользу от беседы с каким-либо добрым мужем, то сколько же приобретем пользы, день и ночь беседуя в молитв и псалмопении с Владыкою всяческих?

3.207. Монаху Давурию

Если Господь сподобил нас избрания для того, без сомнения, чтобы всегда приближались мы к Нему, и служили Ему, и сохраняли заповеди и законоположения Его; то даже на одно мгновение не будем удаляться от Него в молитве, в слове и деле, паче всех принося в дар ни в чем не имеющему нужды Христу и Вышнему Богу фимиам чистого и верного ума.

3.212. Монаху Геронтию

Если веришь, что Сампсон верою и молитвою извел источник из челюсти мертвого осла, то и ты веруй и молись. Ибо и отцы наши знали и нам поведали, и мы познали на опыте, и познают так же те, кто будет после нас, что многомощны вера и молитва, всеми силами без развлечения и рассеяния приносимая Христу, всевидящему Богу. И притом многомощны в такой мере, что, как известно нам, воскрешают мертвых, врачуют всякую болезнь души и тела, изгоняют бесов, отнимают силу у чародейных составов, угашают неразумное телесное разжжение, уничтожают возбужденные демонами плотские пожелания недозволенного общения; и язвы, почитаемые неисцельными, затвердевшие и ставшие жесткими от долговременного нерадения и привычки к ним, внезапно и сверх чаяния бывают уврачеваны.

3.232. Акилину

Если враги жизни нашей, демоны, никогда не утомляются и не перестают тревожить и искушать нас, и строить нам козни, и совершать на нас нападения, то и мы должны не лениться, не унывать, не утомляться и непрестанно призывать на помощь себе досточтимое имя Христово, а сим мучить и сокрушать сокрушающих нас; потому что молитва верных - великое истязание, сокрушение и страх лукавым духам.

3.242. Епископу Евфимию

Сатана во всякое время старается затруднить душу в стремлении к лучшему, а наипаче во время молитвы употребляет многие способы и внушает тысячи помыслов, отвращая ум от цели и приводя его в кружение и парение, чтобы человек с пустыми недрами отступил от Всесовершенного. Ибо в точности знает лукавый, что тому, кто без развлечения молится Богу, возможно совершить великие дела, и потому каким бы то ни было, кажущимся разумным или неразумным способом усиливается он привести ум в кружение. Но мы, зная сие, будем противоборствовать нашему врагу и, когда станем на молитву или преклоним колена, не дозволим войти в сердце наше ни одному помыслу: белому, черному, десному и шуиему, основанному и не основанному на Писании - кроме одного молитвенного возношения к Богу и нисходящего с небес озарения и просветления в нашем владычественном - уме. Посему, отринув всякий повод к развлечению и леность, и уныние, и всякий благовидный предлог, трезвенно и с горячностью посвятим себя великому делу молитвы, которое есть корень бессмертия.

3.264.

Если и не скоро получаешь просимое тобою, если и вовсе не получаешь (может быть, исполнение прошения твоего и не полезно для души твоей), то сие одно - стоять на молитв и беседовать с создавшим все Богом - скажи мне, чего достойно?

3.278. Иподиакону Леандру

Молитва у имеющих твердую веру приобретает великую силу и крепость. Посему должно всегда молиться день и ночь; потому что Господь дарует Божественную благодать не просто кому бы то ни было, но тем, которые просят неотступно, не щадя труда, усилия и пота. Если же будем унывать в молитве… * (Здесь пропуск в оригинале - ред.)

О чтении Священного Писания

2.35. Отцу города Димосфену

Если не возлюбишь блаженных и подлинно Божественных словес Писания, то уподобишься скотам несмысленным и бессловесным.

2.36. Каллистиану

Как из желания поддержать жизнь обыкновенно едим, пьем, говорим, слушаем, так и к чтению слов Божиих должны мы прилепляться сердцем, не зная в этом и сытости.

2.131. Диакону

Когда видишь, что человек неверующий и миролюбец хвалится суетою привременной мудростью и уничижает Богодухновенное Писание, потому что нет в нем красноречия, то знай, что он Нееман Сириянин, весь прокаженный за неверие, пока не познал Благодетеля Бога и Господа всяческих. И Нееман весьма удивлялся великим рекам в Дамаске, который никак не могли и одного прокаженного очистить от испестрившей тело проказы, Иордан же в земле Израильской уничижал. Ибо и мы, как мысленные Израильтяне, имеем у себя Иорданские струи Божественного Писания, который по одному произношенью слова кажутся ничтожными и маловажными. Но по силе таинстве, сокрытых в учениях Христовых, - этой воде, текущей в жизнь вечную, врачующей, очищающей, просвещающей всех верующих, - они сверхъестественны, чудны, славны и превозносимы во веки веков.

2.189. Председателю Нумению

Сам от себя скрываешь, что диавол ставить тебе сети. Ибо он внушает тебе такие мысли, будто бы вовсе нет никакой пользы от чтения, чтобы при великом нерадении и забвении Божественных заповедей повредить и искоренить в тебе всякую правую мысль, из которой, конечно, в свое время родилось бы правое деяние. Сей то мысленный змий (ибо Наас толкуется "змий") угрожал некогда Израильтянам тем, что всякому из них выколет правый глаз, то есть истребит всякий добрый помысл. Чтением же Богодухновенных Писаний люди приобретают многие блага. Поэтому, если хочешь сохранить душевное око и победить злейшего советника - разумею сущего в тебе аммонитянина Нааса - соделать око зорким, найти себе путь ко всему прекрасному, то не ленись быть внимательным к святому чтенью.

3.161. Диакону Титу

Сказано: манна "угождая воли" вкушающего, "якоже кто хотяше, превращашеся" (Прем. 16: 21); потому что в слове Божием есть качество всякой духовной снеди. Для возрожденных водою и Духом бывает оно "нелестным млеком" (1 Петр.2,2), для "изнемогающих" оказывается "зелием" (Рим. 14:2). Имеющим же "чувствуя, обучена в разсуждение", слово подает твердую "пищу" (Евр. 5:14) и "всем" бывает "вся" (1 Кор. 9:22), да спасется человек и сподобится вечной жизни.

3.254. Чтецу Дидиму

Не будем ленивы и нерадивы к тому, чтобы молиться, петь псалмы и поучаться во всяком учении Святаго и достопокланяемого Духа. Ибо в изречениях богодухновенного Писания сокрыто царствие небесное, открывается же постоянно пребывающим в молитве, в безмолвии, в псалмопении и в чтениях, которыми обыкновенно просвещается ум.

О покаянии

1.208. Анфипату Игнатию

Иному, если и впал в пасть зверя, разумею диавола, можно избавиться от сего покаянием. Так в Коринфе имевший жену отца своего избавлен и спасен из гортани врага (1 Кор. 5,1), прежде нежели был поглощен "многою скорбию" (2 Кор. 2:7) и, по причине малодушного уныния и отчаяния, вмещен уже во утробу зверя.

1.216. Председателю Аристотелю

Сетование о грехах имеет услаждающую скорбь, и горечь его, приправляемая благою и полезною надеждою, оказывается подобною меду. А потому оно питает душу, проясняет мысли, утучняет сердце и цветущим делает самое тело. И прекрасно воспевает Давид: "быша слезы моя мне хлеб день и нощь" (Пс.41,4).

1.268. Пресвитеру Евриклу

Покаяние оживотворяет умерщвленного грехопадениями, ибо оно есть признак возрождения и последнее знамение воскресения, отсюда уже усматриваемого очами.

2.220. Схоластику Феоклису

Прекрасное покаяние имеет столько силы, что во мгновение времени освободит от тысячи грехопадений и на самом одре борющегося с смертью, если он прибегнет к покаянью. Ибо теснота обстоятельств не стесняет Божиего человеколюбия. Написано в пророческой книге: "егда", отвратившись от самых худых дел своих, из глубины сердца "воздохнеши, тогда спасешися" (Ис. 30: 15). И в этом да уверит тебя смиренный мытарь, с воздыханием принесший краткую молитву, и немедленно получивший оставление многочисленных долгов, и по суду Божью оправданный более высокомерного фарисея, который весьма во многом поступал праведно.

2.312. Ходатаю по делам Генефлию

Научившись у Соломона, говоришь: "кто похвалится чисто имети сердце" (Притч. 20:9)? Но не столько страшно то, что не имеешь такого сердца, сколько то, что, и не имея чистого сердца, не прибегаешь к Владыке Христу, Который может соделать его чистым, не прибегаешь, имея нужду принять сей дар. Ибо Христос, если захочет, может очистить сердце Духом Святым, чего и взыскал некто из древних, молитвенно взывая: "сердце чисто созижди во мне, Боже" (Пс. 50:12). Вернее же сказать, Бог хочет с прочими благами подать нам и сей дар, но ожидает от нас хотя бы малого повода к тому, чтобы несомненно увенчать нас. Ибо что было грешнее мытаря? Но когда он сказал: "Боже, милостив буди мне грешному" (Лк. 18:13), вышел из храма оправданным более фарисея. Сколько же силы заключалось в этом изречении? Но чистым соделало его не изречение, а расположение, с каким он произнес сие изречение, и более того - Божие человеколюбие, которое не хочет нашей погибели, но побуждает нас обратиться к покаянию.

2.313. Мемнону-учителю

Богу угодно, чтобы мы подали Ему только малый предлог, и Сам уже делает все прочее для нашего спасения. Поэтому должны мы осудить сами себя в своих грехопадениях и исповедаться Господу и испросить прежде смерти щедрот Его. Какой же, скажи Мне, труд, какая тягость грешнику уверить себя в том, что он - грешник, и сказать это пред Богом и просить себе прощенья?

2.317. Правителю дел Паригорию

Говоришь: "Что будет мне пользы, если стану плакать и проливать слезы о грехах?" Весьма великая польза, человек, такая, что невозможно и изобразить ее словом. Ибо на мирских судах, сколько ни плачь, не избежишь наказанья после приговора. А здесь, если только начнешь печалиться о грехопаденьях, приговор будет отменен и будет дано тебе прощенье. Поэтому в Писании многократно ублажаются плачущие. Посему в церквах не будем смеяться и предаваться рассеянию, но будем воздыхать, чтобы, воздыхая, наследовать небесное царствие.

3.58. Монаху Мавриану

Врач, мучит ли он больного, причиняя ему боль, или лелеет, успокаивает - все это делает по науке, заботясь об излечении больного. А ты, если хочешь ни здесь, ни там не понести наказания, требуй отчета у себя самого. Ибо если сами себя осуждаем, то не будем осуждены. Скажешь: как же мне подвергать истязанию себя самого? Ответствую: смиряй себя, плачь и воздыхай о своих грехопадениях. Ибо немалое наказание и истязание души - размышлять и плакать о собственных своих преткновениях. Напротив того, великую боль производит это, сильно язвит и мучит. Посему-то и награду правды воздаст Бог человеку, который истязает себя исповедью. Ибо сказано: "глаголи ты беззакония твоя прежде, да оправдишися" (Ис. 43:26), "глаголи". Пусть другой осудит тебя прежде, чтобы соделаться тебе праведным.

3.60. Бывшему консулу Акиле

Не надобно отчаиваться и терять надежду при всяком вообще грехопадении, но надлежит сознаться в грехе и исповедаться; потому что отчаивающиеся в спасении причисляются к нечестивым.

3.102. Петронию

Никто да не отрицает, что Божий дар есть покаяние и то, если стыдимся грехопадений и не хвалимся ими, ненавидим и признаем гнусным всякий сделанный нами срамной поступок. Посему-то говорить Бог в пророчестве: "помянете пути своя злыя и начинания ваша, и вознегодуете о беззакониях ваших, постыдитеся и усрамитеся", и благо сотворю вам ради имени Моего (Иезек. 36:31. 32).

3.116. Кириону

Кто по причине грехов ударяет себя в грудь, о том можно сказать, что хвалит Он Бога "в тимпане и лице" (Пс. 150:4). Ибо, с сокрушением бия в перси, делая соучастником молитвы целый лик слезных помыслов, обмакну в трость покаяния в сосуд с черными, как ночь, слезами, источенными от скорби и печали, написав на раскрытой хартии сердца своего прошение и представив его Господу, не будет он уничижен Иисусом Христом, умершим за грешников.

3.148. Чтецу Юлиану

Не так какой-либо неистовый влюбленный желает возлюбленной им, как Богу желанна готовая покаяться душа, которая соблудила пред Ним и которую Он снова призывает устами Пророка Иеремии и говорит ей, не смеющей открыть уст: прииди ко Мне, как можно скорее, возвратись к своему Владыке и Спасителю, приди и не медли после тысячекратных зол, приди ко Мне, униженная и постыженная, и избавлю тебя от всякого стыда, и дарую тебе праведное дерзновение, потому что не отвращаюсь ни от кого из обращающихся ко Мне со слезами, и прибегающих к Моему милосердию.

3.150. Падшему иподиакону Квинту

Прекрасно было бы вовсе не осквернять чистого хитона. Прекрасно было бы не омрачать света. Прекрасно было бы пребывать неуязвленным и не иметь нужды во враче. Прекрасно было бы окропленное Божиею кровью и цветущее, подобно розе, сердце не погружать в тину недозволенного сластолюбия. Но и теперь, когда, обленившись несколько и вознерадев, ты преодолен и уступил победу над собою грязному и горькому греху, и, запнутый диаволом, стал его пленником, хотя не ожидал потерпеть что-либо подобное, не отчаивайся. Ибо возможно возвращение к лучшему посредством покаяния. Прибегни к Всещедрому и Человеколюбивейшему Христу. Ему благоприятно твое оправдание, приносимое при посредстве молитв, постов, плача, исповеди, бдения, возлежания на голой земле, слез и так далее. Поэтому не должно терять надежды на то, что спасешься по милосердию Христову. Вот и теперь говорит Христос устами Пророка: "не хощу смерти грешника", но обращения (Иезек. 33:11). Обратись ко Мне после греха. "Еда падаяй не возстанет" (Иер. 8:4)? Поэтому восстанем.

3.154. Попечителю Хризиппу

Необходимо знать тебе, что предстанешь страшному Престолу, где никто не окажется столько сильным, чтобы подать помощь или исхитить из рук Судии, где сила слова и оборотливость языка вовсе ничего не возмогут сделать, где не будет ни одного защитника или просителя. Посему, так как душе твоей должно будет пройти сквозь этот страшный и вечный огонь, не будь нерадив, не пренебрегай сим, но покайся, пока есть время и продолжается жизнь. Приди в познание прегрешений своих, оплачь себя, как уже умершего и заключенного во гроб, предпошли сию росу в оный пламень, дай течение источникам слез, печалься доброю и спасительною печалью, по мере грехов своих проливай слезы свои.

3.204. Пресвитеру Хариклу, который строго обходился с падшими и утверждал, что для покаяния недостаточно исповеди

Вовсе, кажется мне, не знаешь ты Божественного Писания; почему, обратив внимание на одну его сторону, показывающую только гнев Божий, нимало не знаешь раскрытого почти во всем Писании Божия человеколюбия, и под видом пастыря делаешь свойственное врагам, предавая злым демонам овец, доводимых тобою до отчаяния, и не хочешь привести себе на мысль сказанного Пророком Иезекиилем: "крови" погибшего "от руки" пастыря "взыщу" (Иезек. 3:18). Поэтому, как же смеешь ты губить человека, за которого Христос нимало не отрекался отдать душу Свою? Почему Фавстина, исповедавшего с великим смирением всенародно свои прегрешения, стараешься погрузить во "многую скорбь"? Сего не захотел бы сделать и великий Павел, потому что, по признании во грехе, признал согрешившего более прежнего присным своим и увещевает Коринфян "утвердить к нему" сильнейшую и непреложную "любовь" (2 Кор. 2:7. 8). Или, как видно, в насаждении винограда Христова ты более недеятелен и ленив, а в том, чтобы искоренять и извергать из виноградника Церкви насажденный уже Христом лозы, и деятелен, и неутомим, и ревностен! Посему не говори, человек, будто бы не приемлет Господь согрешивших делом и исповедающихся только словом. Ибо, говоря это, не далек ты от чистых по имени, но нечистых по делам, невежественных новациан (раскольников), за исключением того, что они, по преизбытку неразумия и по бесполезной, чтобы не сказать, душевредной кичливости, отрицают всякое покаяние по просвещении крещением. А ты не соглашаешься принимать покаяния, приносимого на словах, наипаче же узнав, что великий оный Моисей требовал от архиерея Аарона "козла о гресе" не как чего-либо маловажного, но как заслуживающего особенную заботливость (Лев. 9:3). Ибо сим давал знать, что от всей души должна быть приносима та исповедь, за которую получается прощение. Посему подлинно прекрасно и весьма прилично душе сильной совершать исповедь делами, как-то: постом, бдением, возлежанием на голой земле, ношением вретища, посыпанием на себя пепла, щедрою и радушною милостынею и другими плодами, каких требует строгое покаяние. Но если, по маловнимательности, или по какому-либо обстоятельству, или по бессилию, или по нерадению, окажется у кого великий недостаток сказанных выше пособий, то и устной исповеди не отвергает, и не отвращается, за человеческие грехи, нечестия и всякого рода нечистоты умерший Господь Иисус, а, напротив того, приемлет и словесное покаяние как желанное Ему приношение, подобно Моисею, вместе с дорогим виссоном, с золотом и прочим принимавшему и "власы козии" - ничего не стоящий дар (Исх. 25:4). Ибо какими трудами и усилиями спасся мытарь? Не простыми ли выражениями смирения? За какие подвиги и труды разбойник с креста введен в рай и в жизнь? Не за произнесение ли немногих слов и исповедание царства Христова? Посему прими во внимание, пресвитер, что не строгость только и не один гнев Божий проповедуются в Священном Писании, но и человеколюбие неисчетное и неисследимое, как от лица нашего говорит Писание ко Господу: "яко милость Твоя велия на мне" (Пс. 85:13). Ибо, когда велики грехи наши, тогда и Он изливает на нас, кающихся, великое море Своего милосердия, угашающее огонь злых наших дел. Посему должен ты помышлять не о суде только, но и о человеколюбии Христовом. А Христос и наказывает род человеческий к пользе его, и снисходит, и состраждет нам, чтобы не погибли мы. Ибо вот и Навуходоносор на деле показал в себе все виды порока: и бесчеловечие и нечестие, упоил землю кровью, не совершал никогда ничего с должным рассуждением, в безумии объявлял себя Божиим противником. Однако же после того, как по суду Божию был превращен в скота и зверя, и этот, без числа беззаконновавший в делах, хотя одними словами и в немногих выражениях принес исповедь, но улучил впоследствии милость Бога, осудившего его прежде. Возвращен ему и престол, и образ царский, и сподоблен он преизбыточествующей чести, как сказал Господь: если минет ярость Моя на кого-либо из осуждаемых, снова уврачую их. "Поражу, и Аз исцелю" (Второз. 32:39); прогневаюсь, и ущедрю. Посему не говори невежественного слова, будто бы не приемлет Бог простых устных выражений покаяния. Иначе должен будешь сказать, что богатые приношения, как то: золото, серебро, и другие драгоценности - Бог приемлет, а двух лепт вдовицы вовсе не приемлет. И как уверишь меня, что имеешь ты ведение Божественных Писаний, когда забыл, что взывает Спаситель в Евангелии: "несть воля" Отца Моего, "да погибнет един от малых сих" (Мф. 18:14)? А тебе угодно многих, может быть, и великих, лишать спасения, потому что говоришь: не приемлет Бог одних слов. Вопреки Спасителю учишь ты, человек. Как же понять то, что у Пророка Исаии изречено Господом согрешившему: "глаголи ты беззакония твоя прежде, да оправдишися" (Ис. 43:26)? Ибо Сотворившей нас приемлет от желающих спастись не только чистоту, правду, мученический подвиг и доблестное подвижническое житие, но и сетование о грехопадениях, и ударение в чело, и биение в перси, и преклонение колен, и распростертие рук с сердечною скорбью, и лобзание блудницы, отирающей Владычние ноги, и плачевный вопль о грехе, и глубокое воздыхание, и плод уст, исповедающихся имени Иисуса Христа, и благовоние плача, и слезные капли, и скорбные помыслы, и болезненно взывающей ум, и возведение очей искренно взирающих к Богу и плачущих, и претерпение поруганий от диавола, и сильных его нападений, и собственную нашу немощь. Ибо тогда, как одни из нас с великим мужеством противятся, другие, будучи удобоуловимы и скоры к падению, не могут устоять против искушений. Но во всяком сказанном мною случае Господь приемлет и уста, изрекающей подобно Давиду: "согреших ко Господу" (1 Цар. 2:13), "лукавое" пред Ним сотворив (Пс. 50:6). Вообще же многое из того, что делают согрешившие, хотя кажется малым, но приносит великое спасение кающимся в грехах своих. Смотри же: и великий Моисей, лучше же сказать, Сам Бог чрез него, не только тельцов, коз, овец, агнцев и козлов (это в обилии бывает у богатых) узаконил приносить о согрешающих Господу. Но прилагая особенно великое попечение о спасении изнемогших в душевных силах, Он применяется к немощи бедствующих, снисходить к уничиженным, чтобы не приходили в отчаяние, и низводить закон до голубя, горлицы и малой доли пшеничной муки (Лев. 14:21. 22). И ты, старец, не уничижай, но паче прими, возлелей сердце сокрушенное и смиренное, ободри и спаси его, требуя от падших не только плодов, полных преуспеяниями, и взыскивая их в делах подвижнических, но приемля и слова сокрушающихся о грехе своем и с великим смирением исповедующих тебе содеянное ими худо.

3.208. Архимандриту Павлу

Часто облаком диавольского наважденья мы омрачаем внутренние очи, и немало болезнуем лукавым и омраченным житием. При этом прекрасно исполнять написанное Иаковом. "Плачитеся, - говорит он, - о лютых скорбех ваших, грядущих на вы" (Иак. 5:1). Прекрасно не оставлять сетований и молитвословий пред Богом до самого конца жизни. Ибо сказано в Плаче: "яростию отгнал еси нас, убил и не пощадил еси" (Плач. 3:43), потому "исходища водная излиет око мое о сокрушениях" (48). Итак, поскольку мы, греша, навлекаем на себя Божии наказания и вразумления, то убоимся и не будем небрежны, чтобы не постигла нас смерть.

3.214. Монаху Нилу

"Быша слезы моя мне хлеб день и нощь", говорит блаженный Давид (Пс. 41:4). Ибо кто не напрасно и не о пустом проливает слезы, но по трудолюбивому и боголюбивому расположению предается плачу, тот, как хлебом, питается своими слезами, не только при веселых, добрых и радостных событиях, которые святой человек называет "днем", но и в бедственных и печальных обстоятельствах, которые тот же святой иносказательно называет "нощию". Блаженны плачущее ныне и возделывающее спасительный плач, чтобы премного возвеселиться в будущем. Сеющие слезами в настоящей жизни, как очевидно, в оный день пожнут снопы никогда не прекращающегося радования. А на иных, не хотящих покаяться в своих грехопадениях, Господь налагает скорби и телесные страдания, чтобы, по видя их мучения, и нерадивые, но более их чувствительные, прежде нежели подвергнутся горестям, занялись исправлением себя и не оставались долго с каким-либо своим недостатком.

3.216. Диакону Агапиту

Неоднократно слышал я, говорил ты, как и теперь говоришь тоже: что мне делать? Желаю плакать и проливать слезы о грехах моих, принуждаю себя к этому, но нет у меня слезы в глазах. Болезнуя только об этом, воздыхаю от сердца; если же вижу другого сладостно о Христе плачущим, борим бываю завистью к нему. На сие скажу тебе: вообще полезно вожделевать слез. И кто с сим желанием приступает к Богу, прося прощения и спасения, тот бывает услышан, по сказанному: "желание убогих услышал еси, Господи" (Пс. 9:38) и владычественному, то есть царю-уму, как говорит Пророк, "желание сердца его дал еси ему" (Пс. 20,3). Ибо, как вожделевший жены "уже любодействова в сердце своем" (Мф. 5:28), так и вожделевший чего-либо доброго, или худого, исполнил уже это в мысли своей. Ты же, исповедуясь Видящему все, что в сердце, исповедуйся, по сказанному: "помышление человеческое исповестся Тебе" (Пс. 75:11); и таковое вожделение твое вменится в жертву. Бог примет оное, как фимиам, и Ангелам, готовым увлечь душу от ног Спасителевых, как недостойную, скажет о ней: "оставите ю, яко сердце ея" исполнено скорби и болезненно (4 Цар. 4:27). Подобное нечто написано и об Израильтянах, мучавшихся некогда в нечестиях египетских. Ибо говорит Бог Моисею: "Аз видех тугу, ею же Египтяне стужают им" (Исх. 3:9), жизнь их болезненна, "вопль их услышах, и снидох изъять их" (7. 8). Смотри, не свидетельствует Бог ни о каком другом дел Израильтян, кроме того, что были унижены и воздыхали, и сим одним привлекли к себе Божие расположение. Ибо не в чистоте нашей, но "во смирении" нашем "помяну ны Господь, и избавил ны есть" от Египтян (Пс. 135:23. 24) и от жесточайшего Фараона. Фараон же ныне для нас - человеконенавистник диавол, этот "человекоубийца искони" (Иоан. 8:44), а Египет - наша худость и грех, приставники - демоны, и скорбь - беззаконие. И еще Пророк говорит: "близ Господь сокрушенных сердцем, и смиренныя духом спасет" (Пс. 33: 19); и еще: "на кого воззрю? токмо на кроткого и трепещущего словес Моих" (Ис. 66:2). У иного же человека таково естественное устройство, что не легко источить ему слезы. Посему, что надлежит делать желающему слез? Скажу тебе это. Если не можешь плакать очами видимыми, сделай так, чтобы ум твой, как во сне представлялся тебе нередко плачущим, так и в бодрственном состоянии мысленно плакал и проливал пред Богом слезы; и возможешь очиститься от грехов. Сие же советует и Псалмопевец, говоря: "излияйте пред Ним сердца ваша" (Пс. 61:9). Впрочем, знаю, что иные не доходили до сего, но некой верою и молением обратили мысленный "камень во езера водная" (Пс. 113:8). Ибо, непрестанным повторением слов Христа Бога нашего и частым напоминанием себе чудес Божиих прободая сердце, сделали так, что изнутри наружу источились из каменных очей слезные потоки. Если же ты не можешь сподобиться такой благодати, какой сподобились они, между тем видишь другого плачущим во время молитвы, то прославь за него Господа, говоря: благодарю Тебя, Господи Боже мой, лишивший меня такового разрешительного и очистительного от пороков дара и даровавшей оный брату моему. Умножь к нему милость Твою, Владыка, до конца; потому что брат - сочлен мой; "аще же славится един уд, с ним радуются еси уди" (1 Кор. 12:26). Если так будешь расположен к брату и с радостным сердцем станешь взирать на него, то соделаешься соучастником в даровании, приобретенном им, и у вас будет общий венец, если делается сие ради Христа.

3.228. Чтецу Пергаму

Если до последнего издыхания помогает человеку силой своею доброе, многополезное и благопомощное покаяние, и будучи принесено в самых вратах смерти, когда человек борется с нею на смертном одре, и готов сойти с жизненного поприща, оправдывает и спасает прегрешившего и покаявшегося, когда он недвижимо распростерт пред Христом и испускаете последнее дыхание; то скажи мне, почему предаешься ты отчаянию? Тебе должно поспешить с сознанием грехов своих и покаянием.

3.266. Диакону Феоктисту

Сами мы бываем виновны в нашей погибели. Если же принесем покаяние, то, хотя были бы мы какие-нибудь псы, лижущее ноги господина, предпочтены будем нерадивым чадам. Ибо не успевает столько дружба, сколько успевают неотступность, и плач, и усиленная просьба.

3.283

Смело приступи со слезами к небесному Первоврачу Иисусу и обнажи все твои душевные язвы. Ибо нет такой немощи, которую бы уврачевать не в силах был человеколюбивейший Христос.

3.285

Прежде нежели откроется оное Страшное Судилище, где не только в делах и словах, но и в помышлениях дадим отчет Видящему сокровенное, надлежит нам предварить "лице Его во исповедании" (Пс.94:2), и призвать в помощь Владычнее милосердие трудолюбивым попечением об исправлении жизни, подражая великому Пророку и царю.

4.7. Диакону Флорентию

Когда человек по падении во зло блуждает, обуревается, почти утопает и напоследок, очувствовавшись и отрезвившись, возвращается снова к сродному с естеством его добру - тогда Бог говорит ему: "оскудеет нечистота твоя, и владети буду тобою, и познаеши, яко Аз Господь" (Иезек. 22:15. 16).

4.19. Кассандрию

Кратковременны в этой жизни и труд, и усилие, и пот, велики же и многочисленны, и даже неисчетны дары вечные, которые обильно дает Христос любителям и делателям добродетели. Посему, прежде нежели наступило время вечных мучений, воспользуемся врачевством покаяния; потому что Бог никогда не отвращается ни от кого, приступающего к Нему в плачевном виде с словами, испрашивающими милосердие. Ибо плачущее о своих грехопадениях находят великое утешение.

4.20. Даглефу

Полезно не откладывать со дня на день обращение ко Господу, не быть нерадивым, ленивым, медлительным, но исповедовать свои грехопадения. Ибо устами Исаии говорит наш Владыка: "глаголи ты беззакония твоя прежде, да оправдишися" (Ис. 43:26). Ибо, если таким образом будешь вести себя в исповедании, в прошении и в частых молитвословиях, то не умедлишь услышать, что Господь скажет тебе в ответ: "Аз есмь заглаждаяй и грехи твоя, и беззакония твоя" (25).

4.31. Акиле

Пишешь: какое продолжение времени может быть достаточным к успеху в том, чтобы не клясться. Не думаю, чтобы потребовалось десять дней для избавления себя от этой привычки. Но если и после десяти дней окажемся клянущимися, то наложим на себя наказанье, и наказание весьма тяжкое. Определим, чем заглаждать каждое прегрешение. Чем же именно? Тем, чтобы падшему не оставаться в падении, но в покаянии искать спасенья, как Ламех, как блудный сын, как разбойник, висящей на крест чрез одно слово веры соделавшийся обитателем рая.

О грехе и зле

1.172. Чтецу Филагрию

Греховные дела называть должно не только зловонными и бесплодными, но и мертвыми.

1.179. Монаху Лимению

Называя нечестие самою тяжкою болезнью и тьмою, не погрешаешь против истины.

1.204. Кандидату Мелиссу

Человек, изнемогший и вследствие болезни изменивший свой навык, желает еще приносить вреде, хотя и делается неспособным и бессильным для приведения сего в дело. Так и душа, уклонившись от хорошего и обратившись к худому, к деланию доброго ослабевает, но к гибельному не перестает стремиться.

1.224. Диакону Евстафию

"Железо пройдет душа" Иосифа, - говорит Псалом (Пс.104:18), железом, как думаю, прикровенно называя грех, к которому непорочного юношу призывала Пентефриева жена. Ибо грех справедливо может быть назван железом, рассекающим и убивающим душу.

1.233. Софиану, стражу при дворце

Кто не ожидает, что даст отчет в сделанном им, тот, конечно, будет держаться всякого порока.

1.244. Чтецу Элиану

"Окаянен аз человек: кто мя избавит от тела смерти сея" (Рим. 7:24)? Божественный Апостол не утверждает, что тело есть смерть, но называет смертью закон греховный, живущий в телесных членах и вследствие Адамова преступления кроющийся в нас и увлекающий душу к неправедной смерти.

2.8. Чтецу Астерию

"Грех не вменяется не сущу закону" (Рим.5:13), потому что, пока не приведен в полную ясность сущий в нас закон, повелевающий делать одно и запрещающий делать другое, согласно с понятиями о добре и зле, какие от природы запечатлены в нас, до тех пор не вменяется нам то, что грешим, ибо без закона грех мертв. Но как скоро по усовершенствовании поняли данною заповедью уяснен сущий в нас закон, немедленно отыскивается в нас стремление ко злу, и грех ожил.

2.120. Монаху Евлисию

Порок пороком привлекается, и страсть часто сочетается с страстью. Потому что они сродны между собою, и одно худое содействует другому худому.

2.286. Децемвиру Зинону

Без сомнения, безбожно и нечестиво утверждать, что зло бывает по природе, а не по произволению. Ибо, если говорит Писание, что "приложить помышление человеку прилежно на злая от юности его" (Быт. 8:21), то должен ты знать истолкование сего изречения, а именно, что не по природе человек пристрастен к делам предосудительным и не вследствие тех естественных понятий, какие вначале Богом посеяны в уме нашем. Да не будет сего! Но написано: "от юности человека", - чем и показывается, что сие худое приобретено нами от диавольскаго всеяния и что легче всего склоняемся ко злу, обольщаемые врагом; потому что "враг человеке всея плевелы", - говорит Господь в Евангелии (Мф. 13:25-28).

2.297. Ходатаю по делам Авксентию

"Изведе же на свет сень смертную" (Иов. 12:22). То есть Бог привел в ясность и для всех обнаружил скрывавшееся прежде внутри естество греха. Но, слыша о естестве, не подумай, как предполагают иные, будто бы грех есть какое-то живое разумное существо. Ибо грех обыкновенно и начинается, и снова прекращает свое бытие в человеческом произволении.

3.21. Дуксу Кастору

Представь, что растленный мир есть пещера, в которой люди праведные живут, как некие земные Ангелы, а люди злые, гнездясь в указанной пещере наподобие пресмыкающихся, делают множество обид и затруднений блаженным мужам. Посему, если от сожительства с последними, от их терпения и увещаний злые со временем изменят зверство свое в человеческое состояние, то хорошо. А если до конца останутся неисправимыми, то в будущем понесут сугубое наказание: и за то, что вместо добродетели возлюбили порок, и за то, что не захотели соделаться лучшими от общения с праведными и по их вразумлению.

3.66. Палатину Карину

Согрешая, навлекаем мы на себя Божии наказания и вразумления. Посему говорит Господь: се "Аз дам на люди сия болезнь, и изнемогут отцы и сынове вкупе" (Иер. 6:21). А если и при этом будем прилагать грех ко греху, то Бог нашлет на нас и смерть Потому, непосредственно за сказанным, говорит еще: "сосед и искренний его погибнут". Поэтому убоимся и не будем небрежны.

3.67. Палатину Карину

Не напрасно Пророки взывают в церквах, но чтобы, убоявшись Божия гнева, перестали мы грешить. Ибо сказано: поскольку воспротивился ты Господу и не покаялся, то "отверзе сокровища Своя и изнесе все сосуды гнева" (Иер.50,25), чтобы погубить всех пренебрегающих святыми словами.

3.93. Хартуларию Иринею

;Поблажать греху и побуждать себя к оному - почитай собственноручным самоубийством и самым горьким умерщвлением. Потому что грех, как ядовитый змий, вкрадывается весьма тихо, а когда усилится, угрызает и с укоризною взывает сердцу: "прекрасно! прекрасно! я достиг своего!"

3.123. Пресвитеру Иринею

Премудрый Соломон говорит приточно: "всяк пияница и блудник обнищает, и облечется в раздранная и в рубища всяк сонливый" (Притч. 23:21); сонливым называя медлительного, слабосильного и ленивого для всякого полезного дела. А презревший Божии постановления оставляет хитон святого ведения, как пишет Евангелист Иоанн, "весь нешвен, свыше исткан" (Иоан. 19: 23), и светлую ризу нетления, облекается же в раздранное, многошвенное и безобразное рубище буйных и бесполезных вопросов, студа и злонравия.

3.193. Диакону Терентию, падшему и по прошествии долгого времени покаявшемуся, как должно

Говорил ты: погиб я, по Писанию (Лк. 15:17), устранился от добродетели, по великому неразумию соделал для себя чуждыми Божественные преуспеяния. И остается ли мне еще какое чаяние и упование спасения? Прекрасно сказано тобою это. Но не хочешь ты размыслить о другом, также начертанном на священных столпах, ради восстановления низверженных и утешения истощенных? Ибо сказано: "стояще бяху ноги наша во дворех твоих, Иерусалиме" (Пс. 121:2). То есть, в естественном состоянии были душевные ноги, но от какой-то невнимательности поколебались стопы наши и оказались мы вне Божественной ограды. Добровольно совлекли мы с себя достоинство образа Божия, отложили добрые помыслы, лишились помощи свыше, понятия наши рассеялись, раздробились на многие части, преодолела и поглотила нас духовная смерть; а подобно сему поглощены мы и демонами. Однако же смотри, как после всего этого взывают к нам Божественные слова: "живу Аз, глаголет Господь, разорители и опустошители твои уйдут от тебя. Возведи очи твои и посмотри" благие помыслы - сыны твои: "все они собираются, идут к тебе. Живу Я! говорит Господь, всеми ими ты облечешься, как убранством, и нарядишься ими, как невеста. Ибо развалины твои и пустыни твои, и разоренная земля твоя будут теперь слишком тесны для жителей, и поглощавшие тебя удалятся от тебя". Посему "Дети, которые будут у тебя после потери прежних, будут говорить вслух тебе: `тесно для меня место; уступи мне, чтобы я мог жить'. И ты скажешь в сердце твоем: кто мне родил их? я была бездетна и бесплодна", была отринута, ненавидима прежде и извержена Господом Богом моим. "кто же возрастил их? вот, я", то есть окаянная, грехолюбивая душа, "оставалась одинокою; где же они были?" (Ис. 49:17-21). Вот, говорит Бог, грехами вашими "продани бысте" (Ис. 52:3), потому что сами это соделали по своему хотению, по собственной воле. Посему, если по своей воле стали вы под рукою диавола, то, без сомнения, по своей воле возможете также и освободиться от мучительства самого жестокого властелина и прибегнуть к Истинному Господу и Богу нашему Иисусу Христу, Ему принадлежать и служить, по написанному: "обаче Богови" и Тому единому "повинися, душе моя. Ибо Той Бог мой и Спас мой", и великий "Заступник" (Пс. 61:6. 7). И священный Иаков говорит в послании: "повинитеся убо Богу, противитеся диаволу, и бежит от вас: приближитеся Богу, и приближится вам" (Иак. 4:7-8). Ибо, говорит Давид, "мне прилеплятися Богу благо есть, полагати на Господа упование спасения моего, а не отчаяватъся" (Пс. 72:28).

3.217. Траяну

Не надобно пренебрегать незначительными, по видимому, падениями, как малыми, потому что и малый грех может довести человека до великих беззаконий и весьма много повредить ему. Посему остерегайся и малых страстей душевных, чтобы грехами, которые почитаются малыми, не быть вовлеченным в самую бездну глубокого повреждения.

4.8. Диакону Флорентию

Душа, оставленная Богом, рассевается и развлекается всяким родом и видом грехов; почему говорит Господь: "и разсыплю тя в странах, и разсею тя во языцех" (Иезек. 22:15).

4.18. Иподиакону Приму

Допытывался ты, как Бог пренебрегающих заповедями Его предает в страсти бесчестия и в дела, крайне рабские и нечистые, по сказанному Апостолом: "и предаде их Бог в страсти безчестия" (Рим. 1:26) и в начинания худые? Посему, если бы кто сказал: этого человека вринуло в ров солнце, которое не было видимо; выслушав это, заключим из сего не то, что само светило столкнуло в ров человека, не хотевшего видеть его, но что причиною падения в ров было то, что человек не воспользовался светом. Так и Бог не внимающего законам Его и угрозам, и светозарным заповедям, отринув, ввергает в ров греха.

4.44. Зосиме

Грех истощает и сушит, а вера во Христа делает цветущим и не посрамляет человека, несомненно и безропотно уповающего. Ибо написано: "поскольку же их смиряху, толико множайшия бываху" (Исх. 1:12).

О духовном наставнике, о послушании и советы наставникам

1.33. Монаху Софронию

Не желай, чтобы настоятель твой был премудр в слове, потому что премудрые в слове не бывают непременно и благоугодными Богу. Но ищи того, чтобы тебе, думающему о себе, что ты исполнен мирской мудрости, быть до конца в послушании у простеца. Тогда украсишься венцом смиренномудрия и нимало не поддельной подчиненности. Твоему послушанию и скромному о себе образу мыслей нимало не повредит великая простота аввы твоего в слове, произносимом устно.

1.237. Сосандру, главному правителю дел

Послушание Божие повелению обыкновенно дарует жизнь и бессмертие, а непослушанию- мертвенность и тление. Посему, когда Адам, преслушав Бога и вкусив запрещенного, навлек на себя смерть, Бог облек его в кожаную ризу, чтобы он помнил и не забывал свое преступление, а также смертность, и тленность, какие навлек на себя. Потому что кожаные ризы смертного тела означают мертвенность и тление.

2.5. Чиновнику при градоначальнике Валху

"Не сейте на тернии", - говорит пророческое слово (Иер.4:3), то есть слов Божиих не вверяйте людям многопопечительным и сластолюбивым. Потому что терниями Божественные законы именуют развратные удовольствия и бесполезные для души заботы.

2.63. Игумену Григорию

Великий священнотаинник Моисей, водрузив кущу свою вне стана, дал разуметь, что учителю надлежит быть вдали от шума брани и не приближаться к мятущемуся полчищу, но вступить в жизнь мирную и небраннолюбивую.

2.64. Монаху Феодору

Если выю души своей подклонил ты под иго всехвального послушания, то не любопытствуй узнавать причины распоряжений настоятеля, а только старайся с усердием делать то, что тебе приказано, хотя будет это тяжело и трудно. Ибо любопытство узнать причины распоряжений наставника и желание дать оценку его приказаниям служат препятствием твоему преуспеянию. То, что кажется правдоподобным и основательным неискусному, конечно, может не быть основательным на самом деле. Ибо о деле искусства иначе судит художник, а иначе - несведущий. Для одного правилом служит его сведение, а для другого - кажущаяся вероятность. А правдоподобное в немногом сходится с истиною, во многом же расходится с нею, имея более сродства с обманом, нежели с правдою.

2.108. Монаху Марину

Во врачебнице настоящего века много больных и расслабленных: не всем пригодно одно и то же лекарство, не всем прилична одна и та же трапеза. И врач назначает каждому особый способ лечения, особый образ жизни. Этот больной, говорит он, пусть чаще услаждается медом, а другой пусть поморщится от горечи полыни, и иной пусть отведает и невкусной чемерицы. И с каждым обращаться будет по особому, как с кем должно. То есть: этот да проводит жизнь в приятности добродетелей, радуясь и благоуспевая, а другой, часто вразумляемый горечью и суровостью оставлений Богом и проливая слезы, тем да привлекается ко спасенью. Один да увеселяется всегдашним успехом в достижении согласного с его желанием и намерением, при успешности беспрепятственно совершая путь временной жизни. А другой, при тысячах преткновений, скорбей и печалей, едва наконец да восприимет освобождение и совершенное избавление от зол. Ибо я, как обращающий внимание на сокровенное, знаю, что каждому полезно; и с каждым поступить так, как полезно для души его.

2.166. Епископу Имитию

Ничто не приводит так к неизбежному мучению, как то, если многих соделаешь соревнователями худых своих дел. Ибо погибель подражавших епископу обращается в приращение наказания худо учившему в церкви и явно делающему достойное осуждения. И если даже иные отказываются от подражания как постыдного, и тогда епископ подлежит немалому осужденью за то, что стал учителем худого, хотя водившиеся целомудренным помыслом, признав то, чему он учил, предосудительным, и избежали худого.

2.237. Магистриану Дамиану

Веруешь ты, как знаю, что есть Небесный Владыка, и весьма заботишься о том, чтобы сподобиться Его человеколюбия. Поэтому, если желаешь, чтобы милосерден был к тебе Господь, будь и ты милосерден к слугам своим.

2.320. Диакону Филикиссиму

Когда духовный отец скажет тебе что-нибудь неприятное или жестокое, прими и перенеси это любомудренно и великодушно, потому что делает это он не по страсти, но бесстрастно. Если же, как сказал ты, поступит он малодушно и оскорбит тебя, то и сие сделает не от сердца, но по малодушию, как мать в дурном расположении духа желает чего-либо худого своему детищу. Ибо то, что она не от сердца желает худого своему порождению, явствует из того, что мать вскоре по прошествии малого времени, раскаивается и плачет, как только дитя занеможет.

3.96. Архимандриту Лампротиху

Когда получил ты настоятельство над монашествующими, тогда думал, что приобрел значительное имя, и немало обрадовался, и принял это с приятностью. А теперь, когда некоторые из братий, по Божию смотрению (ибо все приводится в исполнение и обуздывается Божиим судом), восстали к оскорблению твоему, сетуешь и вопиешь, ропщешь на Домостроителя и порицаешь жизнь нашу. Но перестань младенчествовать нравом и ходить вне прямого Божия пути. Ибо не потерпел ты еще заплевания от спасенных и облагодетельствованных тобою. Поступая справедливо, не был еще называем нечестивым и злодеем, не напоен еще "оцтом и желчью", не осужден еще на позорную смерть, чтобы уподобиться Праведнику Иисусу, Господу всяческих, Который все сие и в такой мере претерпел от рабов Своих, Им облагодетельствованных, и ничуть не гневался на них, а напротив того, умилостивил к ним Отца.

3.100. Пресвитеру Анастасию

О том, что настоятели, умолчав о том, что требовало слова, будут наказаны за погибель подчиненных им, смотри, что говорит Господь: "сыне человечь, стража дах тя дому Израилеву, и да услышиши от уст Моих слово" и сохранишь, "внегда глаголати Ми грешнику, смертию умреши". Посему, если "не соглаголеши, еже остатися нечестивому от пути своего той беззаконник в беззаконии своем умрет, крове же его от руки твоея взыщу" (Иезек. 3:17-18).

3.137. Пресвитеру Ксенофонту

Прежде усовершенствования себя в добродетелях, не берись из честолюбия оглашать и тайноводствовать других, но сперва посвяти себя всякой доброй деятельности. И по таковом озарении себя, соделавшись совершенным, вступив, по Божественному закону, в землю обетования и приняв наследие отцов, тогда уже с дерзновением и образуй, и учи других, и соделайся насадителем духовных древес, по написанному в Левитской книге: "егда внидете в землю" обетования, "насадите всяко древо снедное" (Лев. 19:23). Предложил же я тебе этот совет, чтобы от иного не слышать тебе часто сих слов: врачу, исцели прежде себя от тяжких своих болезней и потом уже прилагай попечение о душах других и врачуй их.

3.169. Архимандриту Фирсу

Не должно дозволять свободного общения юным, хотя бы по видимости и вели себя они уважительно, чтобы чрез них не обратил нас в бегство враг. Да и то, что Сирах говорит о дочери: береги ее под крепкою стражею и никогда не обращай к ней ласкового лица, чтобы не сделала стыда твоему дому (Сир. 42,11), тоже прими для себя как указание и правило и в отношении ко всякому юному, допущенному в ваше общество.

3.172. Диакону Македонию

Сказано: "оеколо уст да обвиется, и нечист прозовется. Вся дни, в няже будет на нем язва, отлучен да седит вне полка" (Лев. 13:45. 46). Иные нерассудительно и смело дозволяют брать на себя преподавание духовного учения людям, боримым скверными страстями и очернившим себя множеством грехов. Но вот Божественный закон "обвивает" молчанием уста, исполненные зловония, пока не обратится таковой человек и не очистит себя самыми терпеливыми трудами, жестокими подвигами, потоками слез, долговременным злостраданием и непрестанным уничижением и пока, умилосердившись над ним, Владыка всяческих Христос не изречет: "расшири уста твоя, и исполню я" (Пс. 80,11) не бесчестия и великой мерзости, но благоухания и всякой благости, на пользу тебе самому, а потом и тем, которые будут тобою оглашены.

3.173. Диакону Македонию

"За пределы полка" изгоняется "прокаженный и нечистый душею" (Числ.5,2). Ибо такового надлежит, до самого совершенного очищения, удалять и отлучать от стана Божественных наставников тайноводцев и от Пророков церковных, где пребывает Самуил, и откуда не удаляется Давид.

3.290

Поскольку желаешь быть наставником большего числа братий, то сперва испытай себя, можешь ли более делом, нежели словом, научать тому, что должно им делать, собственную свою жизнь предложив учащимся в образец всякой добродетели, чтобы списывающие с него не умалили красоту добродетели безобразием недостатка. Ибо знай, что обязан ты не меньше страшиться за подначальных, чем и за себя самого; потому что как за себя, так и за них дашь ответ, однажды приняв на себя дело спасения их. И у святых все старание было о том, чтобы учащихся не оставить недостигшими собственной их добродетели. Так Апостол Онисима из беглеца соделал мучеником. Пророк Илия Елиссея из пахаря соделал Пророком. Моисей Иисуса, сына Навина, возвел к совершенству. А священник Илий соделал Самуила даже большим себя. Ибо, хотя и рачительность учеников содействовала им к приобретению добродетели, но вся причина успеха состояла для них в том, что имели учителей, которые возгоревшуюся в них искру усердия могли воспламенить в большей мере

4.9. Идросию

Возгнушалась тобою риза твоя, то есть плоть твоя возненавидела ум твой, который повелевает ей делать непрестанно запрещенное. А что настоятели, умалчивающие, когда должно говорить, будут наказаны за погибель подчиненных им, смотри, что говорит о сем Господь. Сказано: "если не соглаголеши нечестивому уберечься от пути своего, беззаконник той в грехе своем умрет, крове же его от руки твоея взыщу" (Иезек. 3:18).

4.29. Архимандриту Павлу

Кто подчиненных ему не питает усердно словом Божиим, тот да уготовляет хребет свой духовным бичам и да претерпевает мужественно всякое искушение.

Рассуждения о праведниках и монахах и похвала им

1.1. Сенатору Птоломею

Бог и прежде будущего века даровал монахам такую благодать, что ни славы человеческой не желают они, ни вожделевают всех, какие есть в мире, достоинстве, но часто скрываются, и более стараются утаиться от людей, добровольно включая себя в число низких и уничиженных братий. А многие из вельмож и люди всякого чина в мире или добровольно, или против воли, по какому-нибудь обстоятельству, прибегают к смиренным монахам, избавляются от смертоносных опасностей и улучают спасение и временное и вечное. Ибо промысл Божий побуждает сильных земли, волею и неволею, прибегать к наименьшим братиям и спасаться.

1.34. Постельничему Евстафию

Весь день жизни своей поражается праведник печалями, болезнями, укоризнами и, поражаемый, угнетается многими горестями. Поэтому не дивись, когда видишь доброго мужа, всячески бедствующего и изнуряемого. "Его же бо любит Господе, наказует, биет же всякого сына, его же приемлет" (Притч. 3:12). "И бых язвен, - сказано, - весь день, и обличение мое на утренних" (Пс.72:14). Обличение не дожидалось солнца, когда явится оно во всем сиянии. Сам себя обличал я, если в чем то пал и без свидетелей, исповедуя и всем объявляя грехи свои.

1.105. Флавиану

Владычественный ум святых подобен какой-то доске, или скрижали, на которой Бог пишет, что должно быть изречено народу Его. Потому Пророку Аввакуму сказано: "впиши видение на доске" (Авв. 2:2). Святой, вникая в ум свой, всматриваясь в него и всецело обратившись внутрь себя самого, как бы читает, что написано Богом в уме его, и прочитанное возвещает народу.

1.173. Чтецу Филагрию

Если кто сможет душою обонять благоухание Святаго Духа, то оживотворится он, как восставший из мертвых, и удивится тому, из какого состояния и в какое перешел он, и воскликнет словами Иезекии: "воздвигл еси" жизнь мою, и "утешився ожих. И завергл еси за мя вся грехи моя" (Ис. 38,16-17), так что и не представляю себе более этих кумиров падений моих, приобретши, наконец, чистое сердце.

1.181. Сенатору Иерию

Как многие, думаешь, почитают себя блаженными оттого, что сподобились слышать слова богомудрого Иоанна, епископа Константинопольского? И сам ты, пламенный любитель их, почитай себя весьма блаженным.

1.199. Каллистиону

Телесное рождение одно, потому что никто не рождается в другой раз. Но для душ, вознамерившихся непрестанно домогаться большего и большего освящения, возможны многие рождения. Ибо восстанавливаемый и обновляемый праведник всегда рождается. Сегодня родился он в одном каком-либо добром деле, а если сделает другое доброе дело, снова родится. Посему то Слово Божие щедро на рождения праведников, говоря устами Моисея: "сии" роды Ноевы; "сии роды Иаковли" (Быт. 37:2). Так и о других сказано, что имели многие рождения.

1.221. Трибуну Августину

Хорошо зная, что Бог - Податель всякого блага, часто повторяешь ты беседующим с тобою слово патриарха Иакова: "помилова мя Бог, и есть у меня все" (Быт. 33:11). Потому что не за дела правды, но по милости и великой благости Божией приобрел ты все, что имеешь. И из сего получают благотворение многие имеющие в том нужду. И хвалю тебя за то, что благотворишь, заслуживаешь благословения, и говоришь о себе смиренно.

1.228. Монахам, живущим в Киликии

Не в малой мере, но весьма много порадовались мы, когда богочестивейший пресвитер Марин рассказал нам о вас, как во всей точности уподобились вы Апостолам, с готовностью отрекшись от мирских дел, презрев и род, и вредные наслаждения, и вступили в многотрудное житие, ради Бога предав себя всякому злостраданию и жизни самой суровой и немолчными устами прославляя призвавшего вас в высокий монашеский чин Спасителя и Царя Христа, чтобы и вы, подобно божественному светильнику Египта Антонию, по кончине своей оставили будущему роду образ наилучшего жительства.

1.281. Комиту Филорому

Если в состоянии ты будешь уразуметь трудность браней и терпеливой борьбы монахов с губителями демонами, всегда неотступными и враждебными, непрерывное и неослабное попечение их о спасении, заботливость о сем, бесчисленные душевные томления, огорчения в различных искушениях от противных сил, то после сего трапезу подвижников, по временам, как представляется тебе, роскошную и изобильную, почитать станешь величайшим самоизнурением, тяжкою скудостью и суровым пропитанием, сравнивая и сличая ее с твоими непрерывными и похотливыми наслаждениями и пирами. Поэтому не осуждай и не осмеивай монахов, которые признают правильным в известные дни подавать некоторое утешение изнуренному телу вкушением хороших яств с божественною свободою, добрым дерзновением и благими помыслами.

2.4. Епископу Тимону

Поскольку пишешь мне, что весьма угодны и приятны тебе мои писания, то приими теперь и святого Давида, который вместо горестей настоящего века благовествует тебе непрекращающееся радование. Ибо говорит: "блажен человек, его же аще накажеши, Господи" (Пс. 93,12); "во вся дни" будущие "возвеселихомся, за дни, в няже смирил ны еси, в лета, в няже видихом злая" (Пс. 89:15); и: "потоком сладости Твоея напоиши" (Пс. 35:9) нас, надеющихся на защиту крыл Промысла.

2.29. Монаху Фирсу

Как я, если не сообщу другим дарованной мне благодати, в день Суда подвергнусь ответственности, что духовный талант зарыл в молчании, так и у тебя потребуется отчет, если вверенный тебе небесный дар ведения не преподашь и другим, способным принять его. Ибо тебе, за благородство нравов, за досточестную жизнь, за рачительность, в которой подражаешь превосходнейшим из монахов, сподобившемуся великой Божией благодати, свидетельствую, что чудно видеть это под мирскою одеждою и в общественной службе.

2.30. Фотине и Д

Приводя себе на память безгрешную вашу жизнь, прославляем Христа, говоря с Давидом: "Коль возлюбленна селения Твоя и олтари Твои, Боже сил" (Пс.83:2)! Потому что девство подлинно сделало вас и селениями, и алтарями, и храмом, и драгоценными Божиими утварями.

2.40. Диакону Евфимию

Иные увеселяются виноградными и масличными садами, множеством скота и служителей, великолепными домами, золотом, серебром и другими земными достояниями. А ты, всехвальный раб Христове, непрестанно зришь невидимого Царя мысленными очами, услаждаешься Его приятностью, привязан к Нему нерасторгаемою приверженностью, питаешь душу упованием на Него, утешаешься неувядающею любовью к Нему, постоянно пребываешь в молитвах и псалмопениях, насаждаешь в себе духовные слова и взываешь словами Пророков: "Помянух Бога и возвеселихся" (Пс. 76:4); и: Возвеселюсь о Господе моем, "не утрудихся последуяй" Господу моему (Иер. 17:16). Потому "возрадуюся о словесех Твоих", человеколюбивый Владыка, яко "обретаяй" богатство и "корысть многу" (Пс. 118:162). Спаситель и Творец всего ответствует тебе, что радости твоей и веселия твоего никто не сможет похитить у тебя (Иоан. 16:22), потому что Мария избрала "благую" и вечноцветущую "часть" Божественных наставлений. А потому, так как в тебе вселились словеса Мои то памятью воспомяну о тебе во царствии Моем. И нимало не бойся, с тобою буду всегда, избавлю тебя от всякой скорби, спасу от руки злоумышляющих.

2.53. Подвижнику Менандру

Как не подложная, но прекрасная и весьма похвальная отрасль достославного и предоблестного аввы Минукиана, справедливо являешь ты в себе пресветлые черты сего мужа. Ибо он оказался не учеником только, но и подражателем сего человеколюбивого Спасителя нашего Христа, Который и делом и словом доказал, что истинное любомудрие состоит в том, чтобы проводить житие в чистоте и всегда возноситься душою превыше телесных страстей.

2.74. Монаху Писимию

Когда Владыка Иисус молился на горе, "просветися лице" Его, и ризы Его блистали (Мф.17:2). То же бывает с монахами, которые с особенным усердием стараются внимать молитве. Тогда сияет лицо души их и блистает невидимое ее одеяние, чего многие и не знают.

2.86. Архимандриту Александру

Эту непроницаемо темную ночь человеческой жизни озаряешь ты лучами тысяч доблестных дел твоих. Как не быть причисленным к сонму небесных Ангелов тебе, соревнующему нетленным оным Силам, будучи обложенным этою тленною, скудною и смертною скиниею тела?

2.87. Архимандриту Фронтону

Хвалю розы Боголюбивых слов твоих, хотя вонзил ты, как сказал бы иной, малые иглы благовременных обличений, возбуждая и раздражая в нас неугасимую и неувядаемую любовь к твоей преподобной и всегда светлой душе.

2.113. Деве Анастасии

Хвалю тебя, светлостью жизни превосходящую луну, и более того - смиренномудрствующую. Ибо всего удивительнее в земном теле видеть такую душу, которая ведет жизнь бесплотных Ангелов. Подобно сему, слышал я некогда сказанное в Писании, а именно: "основал еси землю, и пребывает. Учинением Твоим пребывает день" (Пс.118:90-91). Ибо под "днем", говорили мне, разуметь нам должно светозарное девство, вмещающееся в смертной плоти и основанное десницею Вышнего. Но молись обо мне, непорочная невеста Царя Христа, долгим временем, неутомимыми трудами, скромностью нравов, бдениями, невысыхающими слезами и тысячами других преуспеяний приобретшая неизреченное дерзновение пред невидимым, Пречистым и Святым Женихом.

2.128. Монаху Палладию

По духу, как видно, подражаешь ты Саулову сыну Инафану. Ибо он, по свидетельству истории, сказал: с конца жезла моего вкусил я меда, "и прозреша очи мои" (1 Цар. 14:29). А ты, духовно причастившись мысленного меда, сладчайших меда слов Всесовершенного, видишь душевными очами неудобозримое для многих и начал, наконец, допытываться, почему Иаков "поклонися на верх жезла" (Быт. 47:31).

2.129. Монаху Палладию

Тебе, который совершенно чист и освободился от всякой скверны и от надменности высокомерия, прилично взыскать высоких умозрений. Оскверненным же, не омывшим еще срамоты и нечистот ветхого человека, вовсе не дозволяем и касаться всесвятых слов, пока не исцелеют и не очистятся со временем. Ибо сказано: "не дадите святая псом, ни пометайте бисер пред свиниями" (Мф. 7:6).

2.144. Диакону Ксанфиппу

Весьма хорошо поступаешь, что постами, возлежанием на голой земле, добрым бдением и непрестанною молитвою попираешь и превосходишь треволнения плотских удовольствий, победу же приносишь Богу, всегда содействующему нам в добром, воспевая Ему: "Ты", Владыка, "владычествуеши державою морскою: возмущение же волн его Ты укрощаеши" (Пс. 88:10).

2.147. Трибуну Сосипатру

Сообразуясь с Божественным ведением, стараешься ты, превосходнейший, и делать все по сему ведению, последуя его правилам и законам. Почему и все свое богохранимое богатство большею частью истощаешь на монахов. На них только и смотришь с великою любовью, ими только и дышишь ночь и день, думаешь, что вовсе нет у тебя родных или детей, хотя их и много. И то самое, что говоришь ты при свидании с монахами, будто бы ты - рабочий их скот, безропотно и радушно готовый услуживать всем их нуждам - служит признаком совершенного ведения. Ибо, конечно, знаешь, что вместе с левитами и скот их благословлен был Богом и Моисеем. Поэтому, все соображая с Божественным ведением, с ведением говоря и поступая, несомненно, ты, боголюбивый муж, с монахами войдешь и в царство небесное, как добрый их спутник и служитель, и с ними наследуешь неизреченные блага в бесконечные веки.

2.173. Постельничему Валерию

И ныне есть некие приснотекущие реки, исполненные Божественных токов и в своих устремлениях веселящие "град Божий" (Пс.45:5)- разумею Церковь - неоскудевающим орошением. Сказал же я это о боголюбивых и подлинно блаженных Филимоне и Никифоре, которые оказываются для всех по истине приобретшими высочайшее бесстрастие и ведение и скрывающими в недрах своих многоценные камни, разумею "анфракс и камень зеленый" (Быт. 2:12). Означает же "камень зеленый" появляющуюся от подвижничества на лице досточестную бледность, и охлаждение и жесткость телесных членов от суровой жизни; а "анфракс" - светлые и пламенеющие помышления духовного созерцания, который разожгли и сердце Клеопы (Лк. 24: 32). Но Иоанн, епископ Константинопольский, в похвалах которому участвуют многие уста мудрых, эта дарованная Богом миру златоносная река (Быт. 2,11), выше и упомянутых чудных мужей. Он в подлинном смысле анфракс, с юного возраста повитый светом благочестия, вскормленный на Божественной багрянице пламенных мыслей. При преуспеянии и возрастании он распаленным желанием поднял в высоту пламя благодетельного для всех смертных учения, отлученный от них и употребленный в дело мужами, которые прежде были благомысленными и которых восхваляли за добродетель, а ныне порицают за леность, хотя они и пастыри. Их, которых оплакивал Иеремия, говоря: как "одеяшася в гной" житейских и тленных дел некогда "питаемии на багряницах" (Плач 4:5) небесной и досточестной жизни нетленного и духовного жительства?

2.197. Актуариусу Феофилу

Что восхваляющие мужа праведного благословляются Богом и сподобляются за то тысячей благ, а осмеливающиеся злословить впадают в неисходные бедствия, об этом послушай, что говорит Бог Аврааму: "благословлю благословящия тя, и клянущии тя проклену" (Быт.12:3). И Давид говорит: "немы да будут устны лестивыя, глаголющия на праведнаго беззаконие, гордынею и уничижением" (Пс.30:19). Поэтому хвалю тебя, что живешь всегда хорошо и прославляешь праведных.

2.208. Жене комита, Стефаниде

Что принести мне в похвалу твою, когда уже восхвалил тебя Соломон? Ибо говорит: "жену доблю", потому что редко таковая сыскивается, "кто обрящет? Дражайши есть камения многоценного" (Прит. 31,10). За нее славен бывает и муж, потому что "не печется о сущих в дому" (21): обо всем внимательно и постоянно заботится жена. Посему и да будешь прославлена за сие и за подобное сему, а также за веру твою и честность.

2.263. Трибуну Софронию

Господь, увидев твое великодушие и щедрую для всех нуждающихся руку, устроил так, что внезапно текут к тебе великие наследства. И за сие прославляем мы Бога.

2.265. Блюстителю благочиния Герасиму

Мы, верные, приняли закон свободы, чтобы нам как истинным сынам, без принуждения и добро, вольно трудиться больше рабов, под страхом и бичами служивших по закону Моисееву. Посему старайся благоугодить Богу, и по собственному усердию подвизайся по Евангелию (ибо оно называется законом свободы), чтобы сподобиться ублажения.

2.266. Жезлоносцу Евстафию

Не одно то, чтобы самому деятельно трудиться в добродетели, доставляет светлые венцы, но и то, чтобы восхвалять подвизающихся в добродетели, приносить немаловажную награду. Потому что прославляешь ты, христолюбец, боящихся Господа.

2.298. Трибуну Аристарху

Не пренебрегай свиданием со святыми мужами, потому что один взор их может уврачевать душу твою, изнемогшую в грехопадениях, и вещание их приносит великие дары верующему. Ибо глас святых прекращал брани, изгонял демонов, останавливал стихии, как Иисус Навин воззвал: "да станет солнце и луна" (Иис. Нав.10,12), - и они немедленно остановились. Так и Моисей связал и освободил море. Так и три отрока своими песнопениями превратили пламя в росу. Подобно сему и ныне подражающие им в житии, сказав только слово, могут гасить разжжение греха, иссушать источники сластолюбия, смягчать раздражительность, изгонять похоть, ослаблять тщеславие, тушить пламя сребролюбия, избавлять от уныния и печали и в обуреваемых душах восстанавливать глубокую тишину.

2.303. Епископу Аристону

В разных случаях сверх моего достоинства почтенный от твоего боголюбия тысячами благодеяний и, изыскивая, каким воздаянием прилично вознаградить вас, но не находя ничего такого, представляю за себя Великого Должника, именно Бога. Ибо кто сделал что-либо для меня, тот "в заим дал Богу" (Притч. 19:17). "Господь же воздаст за мя", как сказал Давид (Пс.137,8).

2.308. Знатному сановнику Иоанну

Все, и Ангелы, и люди, рукоплещут твоей доблестной душе за то, что услуживаешь детям и живых, и умерших врагов: живых - чтобы сим способом примирить с собою отцов их; умерших - чтобы привлечь на себя великое благоволение Господа, украситься тысячами венцов и заслужить многие молитвы всех, не только облагодетельствованных тобою, но и видящих благодеяния твои другим. Сие поможет тебе на Суде. Хотя бы и во многом прегрешил ты, освободишься от всякой вины, оказывая самое великое милосердие и человеколюбие ко врагам, и сим уподобляясь человеколюбивейшему Господу.

3.11. Диакону Полихронию

Ублажаю тебя за преданность твою Богу, за нерастленную и небесную любовь, потому что просишь у нас слов о сердечном сокрушении. Такое прошение служит знаком душевной чистоты. Ибо невозможно возыметь такого сильного желанья сих слов, не очистившись прежде как должно и не став выше всего житейского. И это нетрудно усматривать в людях, которые и на малое время бывают объяты сею любовью. В них вдруг происходит такая перемена, что немедленно переселяются они на небо и блаженный дух их делается небошественным. Потому, охотно приняв повеленье твоей искренней любви и сочинив целую книгу о сердечном сокрушении, послал я ее к вам и к живущим с вами богочестивым друзьям, прося и умоляя вас, имеющих дерзновенье к Богу, вознаградить нас за сие преподобными вашими молитвами. Ибо очень знаю, что можете умилостивить к нам Всесовершенного.

3.32. Пресвитеру Андрею

О монахе говорится, что он - алтарь Господень, алтарь, на котором и у которого приносятся чистые молитвы Всевышнему Богу, алтарь, духовно водруженный и основанный на "месте, идеже", как говорит Давид, "стоясте нозе" Господни (Пс. 131:7), и не "подвижастеся" (Пс. 72:2). Ибо, как сказано, "бяху ноги наша во дворех твоих, Иерусалиме" (Пс. 121:2).

3.138. Монаху Дамиану

Да не ослабят твоего усердия враги, различными и несказанными искушениями поражая душу твою. Потому что из многих и неописуемых скорбей соплетается тебе венец, и, как говорит Апостол, в немощах совершается сила Христова (2 Кор. 12:9), и в грустных обстоятельствах процветает обыкновенно благодать Духа. "Во тме, - сказано, - возсия свет правым" (Пс. 111:4), если только до конца содержали они твердое дерзновение и могли хвалиться упованием.

4.16. Монаху Игизиппу

Хотя и весьма далек я от добродетели, говорил ты о себе, однако же всех добродетельных мужей усердно хвалю, принимаю с рукоплесканиями и прославляю, особливо же великого безмолвника Руфина - этот небесный и христоносный сосуд. Посему знай, что принимающий питомцев добродетели немалую приобретает выгоду, а после венцев, какие даны будут им, получает вторую награду. Что же касается упомянутого тобою мужа - и я постарался стать его другом и хвалителем.

4.21. Каллиопию

Какая прекрасная и чудная взаимность, когда и человек спешит на служение Богу, и Бог без замедления приближает к Себе Своего служителя, искренно и неложно старающегося благоугождать Владыке! Подлинно вожделенно трепетать и страшиться, чтобы не быть лишенным вечной жизни и озарения Святаго Духа.

4.52. Молчальнику Руфину

Блажен ты в своем безмолвии, безмятежии и в глубоком бесстрашии, поскольку презрел все превратное непостоянное в этой тленной жизни, вошел в спокойную пристань, приветствуя прекрасный тамошний край, бежал от моря и от преследующих одна другую волн человеческого злострадания, и одну только имеешь у себя заботу: как благоугодить Владыке Христу, как с Ним прославиться и соцарствовать.

Обличения прегрешающих монахов, священнослужителей

1.43. Софронию

Подначальный, предлагая братству и начальствующему не принимать больше ни одного брата, заслуживает более осмеяние и делается игралищем диавола. Ибо какой тебе вред от умножения братства, если в лице многих братий, как сказал Апостол, "упреумножися" (1 Тим. 1:14) и возросла благодать Святого Духа?

1.68. Церковному ходатаю Фрументию

Пловцы и кормчие употребляют все меры, чтобы переплыть море и войти в пристань. А ты и мореплавателей всегда превосходишь тем, что часто вдаешься в треволнения житейских дел, ходя по торжищам и судебным местам под предлогом попечения о церковных делах, а в действительности по ненасытной любостяжательности и ради несправедливого сбора.

1.80. Диакону Евгению

При чтении Писания вдаешься ты в гордость и величаешься, надмеваясь своими умозрениями, вместо плодов услаждаясь тем, что собираешь одни листья и насмехаешься над не имеющими ведения. Но это в состоянии часто делать и лицедеи. Пожелай лучше благоугодными Богу делами убрать и украсить душу свою. Ибо сказано: горе книжникам и фарисеям (Мф.23), лицемерно присваивающим себе изучение блаженных словес: "глаголют бо" полезное, "и не творят" того (Мф.23:3). Поэтому прежде сделай, а потом учи.

1.92. Диакону Вавиле

Говоришь ты очень хорошо, а поступаешь крайне худо. Ибо, честною наружностью и честными речами обманывая легковерных и скрывая от них свою грубость, изобличен будешь людьми благоразумными, которые легко поймут тебя не из того, что говоришь и в чем притворяешься, но из того, что делаешь.

1.126. Монаху Александру

Несообразное нечто, кажется мне, делаешь ты, с оскорблениями и в раздражительности принуждая некоторых приносить тебе плоды. Это называться будет не приношением, но насилием, срамотою, крайнею неблаговременностью, чем то более строгим, нежели общественные взыскания, и более тягостным, нежели поборы с народа. Но умоляю тебя положить конец сему неприличию и проводить лучше время в молитвах и в великом душевном безмолвии. Тогда Бог воздвигнет истинно достойных досточестной жизни, которые принесут тебе все потребное и будут просить, чтобы ты принял это. Ибо есть достойные того, чтобы делать приношения монахам, а есть и совершенно недостойные, далекие от изволения Господня.

1.137. Младшему комиту Амфилохию

Не походит ли на прокаженного тот, кто говорит: "Предаюсь пока забавам юного возраста, а потом, впоследствии, в глубокой старости выращу цветы целомудрия, мужества и справедливости?" Ибо какой небесный Ангел обещал тебе, что ты достигнешь старости и что можешь не бояться в похотях, наслаждениях и тщеславии умереть злосчастно. Ибо, хотя возраст и юн, но жизнь быстро ветшает.

1.182. Иподиакону Мариану

К чему так щедро утучняешь плоть свою, которая, еще немного, и станет пищею червей.

1.274. Диакону Феврарию

Не ищи с жадностью простора в жизни, но пожелай лучше отыскать стезю узкую и тесную.

1.285. Епископу Элиану

Представляя в себе Аарона, ты приводишь всех в удивление тем, что носишь драгоценные камни и увешан доброзвучными колокольчиками. Ибо одни из подчиненных тебе клириков, подвизаясь в молчании, громогласнее трубы проповедуют своею жизнью, другие же, оглашая Божественным словом и высокими беседами громче оных колокольчиков, блаженные звуки вносят в самый слух ума.

1.287. Диакону Прискиллиану

Если утверждаешь, что предложенные тобою речения сказаны Соломоном в Панарете (Прем. 7:2) от лица Владыки нашего Иисуса Христа, то почему же писатель сего слова именует себя и говорит, что он родился от услаждения и сна? Посему признайся, что не достиг ты цели своей. Ибо зачатие Спасителя во плоти Девы было совершенно нелюбосластно, непорочно, нескверно, неукоризненно, чисто и нерастленно.

1.312. Ходатаю по делам Афанасию

"И сидела еси на них, аки врана" (Иер. 3:2), - сказал Пророк. То есть, забыв Бога и усердно трудясь, много времени проводил ты в грехах и, по причине своих падений, - с нечистыми демонами. Ибо ворона живет многие годы и чадолюбива. Посему, и всякий сластолюбец и миролюбец сильно любит и нежит чад своих, то есть пагубные и мерзкие дела свои.

2.49. Монаху Аристоклу

По-видимому, ты в раздоре сам с собою: говоришь прекрасно, а поступаешь худо, бесишься, подобно псам, нещадно и не краснея лаешь на всякого. Но, по крайней мере, с сего времени исправься, брать, чтобы дела твои не были в разладе с досточестным твоим обетом.

2.56. Архимандриту Платону

Первые вожди нашего чина, став ревнителями Апостолов, соделались некими светилами, сияющими "в темном месте" (2 Петр. 1:19), и неблуждающими звездами, озаряющими непроницаемо мрачную ночь человеческой жизни. По своей безмятежности они оказались оплотами пристаней, всем указывая, как безвредно избегать приражения страстей. А ты, имея в подчинении у себя столько душ, сам осудил добродетель на изгнание, заставил ее бежать от тебя вдаль, Покрываешь лицо свое тьмою лукавства и злонравия, ввергаешь братий в худые навыки, в бурю и непрестанные мятежи, стараешься погубить тех, кому должно спастись. Кто же избавить тебя от вечного мучения? Ибо "страшно есть еже впасти в руце Бога Живого" (Евр. 10:31).

2.65. Монаху Галлу

Что тебе пользы от страннической жизни, от труда подвижнического и великого самоизнурения, когда снова обращаешься сердцем к Египту, каждый почти день собеседуешь со своими домашними посредством писем, и пламенная любовь к родству запинает тебя на пути к совершенству? Разве не слыхал ты, что Господь возразил Марии, искавшей Его между сродниками (Лк. 2:49), и как того, кто отца или мать любит более Его, признал недостойным Его (Мф. 10:37), а сими словами твердо постановил снимать с себя родственные узы? Если оставил ты Харран, что переводится "нора", а сие означает "чувство", и вышел "из юдоли Хеврона", то есть от унизительных дел греха и из пустыни, в которой можно заблудиться, то спеши, подобно патриархам, переселиться в Дофаим (Быт. 37:14), то есть в достаточное оставление плотского пристрастия. Ибо Дофаим означает "достаточное оставление", достигнуть которого подвизаются все стремящииеся к блаженнейшему бесстрастию.

2.72. Комазию, монаху из риторов

Этот сор, эту пыль, эту грязную кучу эллинских книг - к чему по отречении от мира так тщательно ты собираешь в монастырь без пользы, а более того - со вредом? Отвечай нам, славный собиратель суемудрия и окаянства.

2.76. Неадию, Олимпию, Андромаху, Юлию, Химазию: монахам - любителям тяжб

Кому-нибудь из благомыслящих, увидевшему ваше нерадение о Божественном и ревность о Богочестии одного с вами рода воинов, прилично теперь сказать что благоговейные воины псалмопениями, молитвами отправлением своих обязанностей и неусыпным пребыванием в церкви препобедили рассвирепевших гневливых, богоненавистных монахов, которые отреклись от приличного им безмолвия и служения молитвами и псалмами, забыли священный обет и принятый на себя образ, оставили место своего подвижничества и бесстыдно хлопочут о чужих делах, непрестанно проводят время в мирских судилищах и вносят туда несказанный шум и мятеж. Так что сами народные начальники смеются за это над вами и крайне осуждают вас.

2.84. Монаху Фавсту

Власяная одежда требует, конечно, смиренного образа мыслей. Потому что праведным, которые подражают своему Владыке, всего вожделеннее смиренномудрие. А если надмеваешься, каждый день ссоришься, иных биешь и подражаешь умоисступленным, то для чего носишь власяницу? Твоя одежда не соответствует расположению души. Монашеская жизнь обязывает любить истину и правду, а не лицемерие, не притворство, не одну личину истины и правды.

2.85. Монаху Фавсту

Сказано: "пробави милость Твою ведущим Тя" (Пс. 35:11). А погрешающие в ведении, подобно тебе, подвергнутся самому тяжкому мучению. Поэтому молись, чтобы возвеличилась и особенно приумножилась милость.

2.94. Затворнику Филумену

Хвала вашим доблестям в отшельничестве! Хвала вашим победным памятникам на поприще добродетели! Но более всего - хвала вашей суетной, лицедейной и притворной жизни в затворе! Ибо и от тех, которые на рынке со всем жаром заняты торговлей, и от тех, которые в судебных местах заводят тысячи тяжб и разных словопрений, ничем, кажется, ты не отличаешься. Выдумываешь всякого рода хлопоты, кричишь с гневом, скрежещешь зубами, из этой своей западни ругаешь, осмеиваешь, злословишь, укоряешь всякого, кто ни попадется, протягиваешь руки свои в окно и бьешь братью, и шумом, и смятением, и беспорядком и расстройством наполняешь бедную келью, которая, хотя и бесчувственна и неодушевленна, но воздыхает, может быть, о жестокости и лютости, как в клетке какой заключенного в ней зверя, или лучше сказать, и зверей превозшедшего свирепостью монаха. Скажи мне, прошу тебя, что ты приобрел, затворившись в этой хижине? Какую пользу снискал душе своей, укрыв тело за этими стенами? Сказано: "бысть Ефрем", как "опреснок не обращаем" к лучшему (Ос. 7:8). Какая была тебе польза занять эту хижину? Когда облекали тебя в это досточестное иноческое одеяние? Какой авва возлагал на тебя благословляющую руку? Откуда ты заимствовал этот плебейский, подлый нрав? где не развлекаемые ничем молитвы и беспечальные собеседования с Богом? Куда изгнал ты псалмы и песнопения? Куда заставил бежать безмолвный образ мыслей? где оставил священные наставления отцов? где совоспитанники, сожители, однодомники иноков - мир, тишина, покой, вера? Какое дерзновение будешь иметь в День Воздаяния?

2.97. Монаху Евтропию

Да устрашат тебя Владычные письмена, повелевающие не входить "к олтарю по степенем" порока и надменного образа мыслей (Исх. 20:26), чтобы не открылась срамота твоя при исшествии из сего мира. И тогда, как сказано, узнают, "где есть их вещество" (Иов. 19:29).

2.98. Монаху Лампадию

Не Иуда только, презрев суды Божьи, предал Господа, но в число предателей включаются и христиане, которые не исполняют Божественных заповедей, пренебрегают ими, ведут себя высокомерно и следуют своим лукавым хотениям.

2.99. Монаху Лампадию

Из страха Божия принявший на себя послушание служить тем, кто вместе с ним подвизается, если впоследствии начнет ожесточаться, гордиться и брать себе деньги на собственные свои потребы, то преступил он Божественные законы, отверг и нарушил договоры и исповедание отречения и подчинения, и называется изменником, потому что изменил данному прежде слову.

2.100. Архимандриту Евстафию

Тщательно стараешься украшать грузный мешок и усердно заботишься об утучнении плоти, подобно птице, откармливая себя во тьме неведения. Какое же оправдание найдешь себе, когда придет Судящий все?

2.130. Монаху Евсевию

Пожелай только безмолвствовать, как требует сего монашеский чин, и "Бог" из деревьев, и ветров, и камней этих "воздвигнет" служащих тебе. Но вижу ты вовсе не желаешь пустынножительствовать, потому что приобрел худую привычку обегать всякое место, всякую страну и всякое селение, всякий город и всякую улицу.

2.180. Епископу Олимпию

Не буде жесток, чтобы не испытать на себе Божиего гнева, хотя и представляется тебе, что ты пламенеешь ревностью богочестия. Ибо и блаженнейший Иона великую горячность ревности смягчил при помощи кита. Посему смотри и ты, чтобы за несострадательность не быть когда-нибудь преданным киту - какому-либо неожиданному и несносному искушению. А под китом разумею теперь диавола. Но чтобы не показалось, будто бы преступаю меру, перескажу кратко древнюю историю, и, может быть, ты убедишься в том, что надо щадить немощных душою. Был один епископ Карп, современный Апостолам. При нем два юноши, обратившись от эллинской прелести и от внешних училищ, приступили к Церкви Христовой, и по прошению сподобились Божественного Крещения. Но немедленно, познав о сем, возросшие вместе с ними развратили одного новокрещенного, так что, отрекшись от Христа, снова возвратился он в язычество. Огорченный сим св. Карп, проснувшись однажды в полночь, когда обыкновенно вставал он на молитву, в негодовании на обольщенного и на обольстившего его, стал произносить на них грозное проклятие, умоляя Бога, чтобы одним ударом молнии лишены были жизни сии пренечестивые и негодные. Когда же говорил он это, вот, открылось весьма страшное и поразительное зрелище. Христос снисходит с неба, и огненные змеи обращаются в бегство. А Он, с благоволением и великою кротости взяв юношу, выносит его из бездны и кладет на землю, показывая сим спасение их. Ибо действительно: впоследствии, обратившись, они оказались великими христианами. Укоряет же Христос Карпа за угрюмость и жестокость, а равно и за то, что без сострадания с твердостью произнес проклятие. Посему, зная сие, епископ, не предавай немилосердно анафеме, не изгоняй навсегда из Церкви Филимона и Сосандра, людей, по увлечению присоединяющихся к нечестию. Но лучше, по правилам святых Апостолов, отлучив их от Церкви на узаконенное время, обличай, вразумляй, увещевай, понуждай, изливай на них милосердие Христово. Утешай, обновляй, подкрепляй, омывай их собственными их воплями и слезами, украшай постами, просветляй многими бдениями, покрывай молитвами, когда они обнажены от богочестия по злобе диавола и по злоумышленью беззаконных людей. Сей в них добрые надежды, когда они просят, умоляют, подают милостыню и умилостивляют единого благоутробного, человеколюбивого и преисполненного щедрот Спасителя нашего Христа.

2.181. Пресвитеру Оливрию

Нигде не сказало Писание, что солнце сотворено по образу и подобью Божью. Как же ты учишь этому открыто? Хотя солнце пребывает на небе, блистая самыми светлыми лучами, однако же оно сотворено на служение людям повелением и по закону, а не Божьими руками. Один человек, это чудное живое существо, создан руками Божьими, украшен невещественными перстами, и вдунута в него разумная душа.

2.202. Плутарху Вирси

Божественные законы повелевают вовсе не клясться; ибо дает ли кто верную клятву или нарушает свою клятву, подвергается наказанью. Посему избегай того, чтобы клясться, и несправедливо, и справедливо.

2.205. Пресвитеру Пиндару

Все те, которые гоняются за словами, многословны, любят делать все напоказ и, подобно твоему преподобию, увлекаются народными рукоплесканиями, осмеивают же благоговейных за неумение красиво говорить, обыкновенно смешны для боголюбивых.

2.272. Епископу Феодулу

Уважь хотя имя свое! Сан священства, как видно стал правом на самоуправство, когда ты с неистовством бьешь и обираешь людей свободных, не делающих ничего худого. Где же дать место великому Павлу, который постановил закон: "подобает епископу быти не гневливу, не бийце, не скверностяжателену" (Тит. 1: 7)? А ты гнусного ради прибытка обижаешь и гонишь всех.

2.274. Трибуну Феодору

Божественный Апостол за веру назвал тебя домом и храмом Святого Духа. Как же не убоялся ты в храм Божий вносить гной блуднических песен, и жалкого смеха, и всякого сора, и душевредных слов?

2.307. Пресвитеру Филону

В святых Писаниях изложение есть золотая ткань, и основа золотая, и уток золотой. Не тки паутинных тканей, выходя из пределов приличия. Паутинными же тканями почитаю твои немощные помыслы и бесполезное предубеждение, суетные умозаключения и лжеумствования еллинской мудрости, которые осмелился ты внести в досточтимую Церковь, как некогда Манассия поставил в Божием храм каких-то мерзких идолов. Посему перестань под видом духовного учения народу Господню предлагать манихейские басни в столь отдаленной Церкви. Ибо неразумие твое в настоящее время стало для всех явным и, по Божественному Писанию, открыты "тайная Исава" (Иер. 49:10), "тайная" тьмы твоей строптивой души.

3.106. Архимандриту Никону

Жизнь монашествующих, прежде вожделенная и весьма знаменитая, ныне, как видишь, возбуждает отвращение. Все города и селения обременяются лжемонахами, которые понапрасну и без цели бродят, встречая везде неуважение и холодность. Все домовладельцы смущаются и поистине огорчаются самым зрелищем, видя, что монахи бесстыднее нищих, не отходят у них от дверей. Посему из-за них рассуждение и образ жизни живущих право и добродетельно почитаются ныне обманом и насмешкою. И найдется ли теперь какой новый Иеремия, который бы мог вполне и как должно оплакать наше положение? Стыжусь писать что-либо больше сего.

3.110. Монаху Юлию

Нехорошо, что для достаточнаго развлечения души своей занимаешься ты искусствами прибыльными. Есть опасность, что в конце концов вовсе не будешь иметь и находить времени вспоминать о Господь Боге твоем.

3.182. Пресвитеру Родомину

О, сколь будешь порицать и осуждать свою безрассудность, когда восстанешь из гроба, чтобы понести наказание за здешнюю жизнь! О, сколь будешь терзаться и воздыхать, напрасно раскаиваясь в сделанном тогда, когда уже не будет приниматься кающийся, потому что прошло определенное на то время! Сколько будешь понапрасну плакать и сетовать, когда увидишь радость праведных при славном раздаянии небесных Даров и горесть грешников в оной глубочайшей тьме, когда, болезнуя сердцем и в стеснении духа, скажешь: "Горе моему маловерию, безрассудству и равнодушию! Горе мне, добровольно погубившему все прошедшее на земле время! Горе мне, не хотевшему подумать о таковых судах и судилищах! Для чего всему предпочитал я тщеславие? Для чего пресыщение и пьянство предпочел я вечной жизни? Для чего, как друга, возлюбил раздражительность? Для чего, как госпожам каким, услуживал блудным и порочным пожеланиям? Для чего любил шум бесполезной говорливости? Для чего наполнил все своим смятением и волнением? Для чего ненавидел благоухание Божественных молитв и псалмов? Для чего не соглашался преклонить выю пред епископами? Для чего отвращался от сладости безмолвия, святости, достоинства, великолепия, пользы, душевного покоя, небесного жительства, в подлинном смысле любомудрия божественных Ангелов и неувядающей славы?" Сие и подобное сему скажешь в оный день воздаяния за то, как жили мы здесь. И никто не придет из сострадания излить на тебя милость.

3.183. Пресвитеру Родомину

Не малое время жил ты по воле диавола. Начни же когда-нибудь жить и по воле Создавшего тебя, послужи когда-нибудь и законам Христа, Всевышнего Бога. Ничто не равноценно разумной душе, ничто не равновесно небесному царству. Долго ли будем тленное предпочитать нетленному? Долго ли будем держаться той мысли, что видимые блага драгоценнее невидимых? Долго ли останемся при своей решимости служить неразумной прелести и мечте? Долго ли будем любить врага и губителя душ наших, сатану? Долго ли будем верить его советам, ведущим к погибели? Ни один советник не достоин такого доверия, как Человеколюбец Бог. Никто не благоразумнее Источника премудрости. Никто так не близок и не полезен, как Благий Владыка, создавший нас. А ты, пренебрегши Им, вошел в общение с отступником змием, самому злому внимаешь, как самому доброму, обнимаешь убийцу, как друга; превосходящего всех буйством признаешь благоразумным, погруженного во тьму почитаешь светилом, страшный недуг представляешь себе величайшим здравием, нищету почитаешь великим богатством и, подражая Еве, преклоняешь слух к внушениям мысленного змия, заграждаешь же уши свои для Божественных заповедей. Должно ли много говорить человеку, у которого омертвело ухо ума? Окажем ли какую пользу, если будем петь для того, кто по своей воле стал глух для всего прекрасного?

3.203. Игумену Афонию

Иные говорит по наблюдению, что журавль тридцать дней управляет общим полетом, а потом другому журавлю предоставляет право путеводительствовать по воздуху подобных ему птиц. А в твоей духовной обители брат, второй по числу, вернее же сказать, любящий во всем первенствовать и показать себя, как дознал я, выполнив по обычаю годичное служение, не хочет уступить другому должность канонарха. Что же сказать нам на это?

4.24. Монаху Вириллу

Кто из мужей благоразумных захочет облачаться грязью? Кто из здравомыслящих пожелает нюхать гниль, любоваться червями, услаждаться зловонным потоком? Кто когда согласится сидеть при отверстии отхожих мест и при истоках нечистых городских подземных канав, непрестанно смотреть на человеческий помет и разглядывать вонючие обмывки и ямы, наполненные всяким смрадом? Кто согласится каждый день нисходить, по написанному, "в ров страстей" и в тину "гибели" (Пс. 39: 2)? Кто из трепещущих Бога решится когда-либо, подобно твоему неразумию, домогаться Каллиникиной гнили?

Обличения мирских начальников, богатых людей и живущих во грехах мирских людей

1.39. Серебрянику Мариону

Большая часть слов, выходящих у тебя из уст, - дерзкие клятвы; устыдись этого.

1.40. Фавстиану

Душа твоя стала чуждой Бога. К чему же призываешь меня прислать какое-либо полезное слово тебе, человеку, привыкшему шутить над Божественным, как над чем-нибудь самым обыкновенным? Ибо как стану говорит уху омертвевшему и непослушному? "Како воспою песнь Господню на земли чуждей" (Пс. 136:4), где, как написано, гнездятся "ежеве, совы и вранове" (Ис. 34:11) лукавых духов, где непрестанно пляшут дикие быки и демоны, кричат вороны?

1.51. Аврелиану (одному из знатных язычников)

К вечной жизни идешь ты путем, недостойным Евангельского благолепия, не приводя себе на мысль, что в скором времени будет Суд за все, сделанное в жизни, налагающий неизбежные наказания - по достоинству каждого. Посему (нимало не гневайся, слыша это) должно тебе вступить на путь противоположный, избрав лучше сообразное с законом вместо не сообразного ему, и не давать в себе места порочным желаниям, какие доныне обычны для тебя.

1.79. Правителю дел Фирму

Не домогайся, по предстательству оного лица, сделаться начальником области, чтобы не стать тебе подначальным, не пасть, не унизиться очень и, сверх всякого чаяния, не погибнуть.

1.127. Чиновнику, составляющему отчеты, Клеарху

Не стану порицать хищного волка, потому что хищничество в природе у волка, но смешон для меня человек, вопреки своей природе, приобретший волчий нрав.

1.135. Знатному чиновнику Филону

Перестань, наконец, притеснять и мучить людей малосильных. Достаточно того, что есть Бог, Который будет судить прегрешения. И никак не избегнет воздаяния от Бога человек, презирающий нищету, небоязненно нападающий на нищего.

1.140. Антонию

Если богатство слепо, то слепы, может быть, и слава, и уважение. Посмотри на этого знатного чиновника Конона, который ни делом, ни словом никому никогда не принес никакой пользы, который никогда не хотел даже и знать, что такое добродетель, и напрасно прославляется, без причины сопровождается рукоплесканиями людей, большею частью подлых и несмысленных, хотя и надмевается этим и безмерно превозносится.

1.141. Знатному чиновнику Конону

Несправедливо ты обогащаешься, присваивая себе славу, принадлежащую другим. Дивлюсь я, смотря на это достойное смеха зрелище и видя, что людей достойных удивления злословят, негодных же прославляют. И это, думаю, демонское ухищрение. Посему, чтобы тебе, много прославляемому даром, не быть сильнее наказанным в будущем, умоляю тебя упражняться более в делах добродетели, чтобы благовидно и должным образом воспринять славу.

1.158. Декуриону

Если хочешь быть начальником области, то обесславишься, а если смиришь себя самого, то будешь помилован. Ибо написано: "Бог изливаяй безчестие на князи, смиренныя же исцели" (Иов. 12:21).

1.159. Криспу, дворцовому стражу

Иные, сверх должного напрягая мысль в намерении постигнуть нечто большее, отпали от истинного ведения и впали в ведение ложное. И "сие суета", как говорит Соломон (Еккл. 2:15).

1.180. Ритору Амфиктиону

Получив большой прибыток, пользуясь жирною трапезою и почестями, которые выше твоего достоинства, не очень беснуйся, но ожидай переворота и умерь свою надменность. Ибо нет ничего столь непрочного, бессильного, жалкого, как счастье человеческое.

1.207. Правителю дел Фирсу

В том, что о каждом произносится суд по наклонности его к худому или к хорошему, да убедят тебя как Иуда, в одну ночь сделавший себя чуждым жизни тем, что предал Учителя, так и разбойник, во мгновение приобщенный жизни. Ибо не помянуты будут беззакония человека, который не замышлял решительного богоотступничества и не имеет лукавого сердца, исполненного неверия и малоумия. Сказано: если обратится, "жизнию поживет, и не умрет" (Иезек. 18:28).

1.241. Друсиллиану

Если, имея болезненное тело, делаешь такие зверские и бесчеловечные дела, то каким сделался бы ты, получив крепость и силу? Посему Господь, провидя убийства, которые готов ты совершить, невыразимое твое неистовство, наперед связал тебя узами и нуждою многоболезненной и многосложной немощи.

1.247. Председателю Гликадию

По имени называешься ты Гликадием (т. е. сладкий), а по нраву - кислый и неприятный.

1.273. Знатному чиновнику Фаллиану

Иные с радостью и усердием скорее принимают от монахов приказания, нежели сами дают приказания им. Ибо знают, что повинуются Богу и Ему воздают благодарение, и, чествуя по достоинству монахов, почтены будут Богом. А ты тяжкими приказами, как невольников, обременяешь живущих близ твоего селения аскетов. Как же мне назвать тебя христолюбивым?

1.284. Градоправителю Проклу

По Божию смотренью, не дано тебе ни свободного дара слова, ни обилия и множества мыслей, ни богатого имения, ни телесного здоровья. Ибо, если и лишенный всего этого, ты все попираешь своими помыслами и широко открытыми устами, неудержимым языком непрестанно бьешь воздух, говоря то, что ни для чего не полезно, удовлетворяя только своему тщеславию и человекоугодию и пленяя тем бедных женщин, то чего бы ты не наделал, обладая тем, чего так кстати лишен?

1.297. Председателю Севиру

Не переменяет Ефиоплянин "кожу и рысь пестроты своея" (Иер.13,23), но ты можешь, если захочешь, избавиться от потемненного нрава и смыть с себя пятна многоликого порока.

1.303. Правителю дел Сосфену.

Мало в тебе, как узнаю, и рассудительности, и смысла. Если о богоносном муже Иоанне, епископ Константинопольском, заключаешь, что он человек гневливый и любящий обижать, потому что поражает словом своим согрешающих и сильно нападает на страждущих грубостью и бесчувственностью, то следует тебе то же сказать и о Крестителе Иоанне, потому что иных ядовитого нрава людей называл он "рождениями ехидновыми" (Мф.3: 7). И об Апостоле тогда следует судить, что он обидчик, потому что Галатов дважды назвал "несмысленными" (Гал.3: 1-3). И Пророков признать подлежащими обвинению за причинение обид, потому что существам разумным давали имена "коней женонеистовых" (Иер.5:8), псов, кусающих тайно, волков, воронов, сими обличениями побуждая исправиться подвергшихся преткновениям. Что же скажешь о Боге и Промыслителе всех Христе, смиренномудренном и Своею тихостью и кротостью превзошедшем всякую кротость, когда услышишь, что беззаконников называет Он безумными, слепыми, сынами диавола, плевелами, псами, свиньями, дает им и другие язвительные имена?

2.6. Чиновнику при градоначальнике Валху

Дом души твоей от пола до самой крыши наполнен гноем, битыми черепками, нечистыми рубищами, мертвыми костями и землею. Поэтому, как же упрашиваешь, чтобы я внес и положил в духе твоем царские сосуды досточестных учений, когда внутри его вовсе не отыщется никакого не занятого места? Но отрезвись хотя с нынешнего дня и порадей сколько-нибудь о себе самом. Ибо, если хотя мало потрудишься, чтобы очистить сердце свое и украсить его благолепно, то и я с готовностью окажусь послушным тебе, предложу душеполезные слова, и мысленный твой дом наполню Божественными драгоценностями.

2.18. Сатрапу Пантониму

Для чего, живущим у тебя в доме иудеям доставляя пропитание и одеяние как бы не от доброго сердца, желаешь этим показать, что расточаешь имение на людей, тебе чуждых, пришедших со стороны, не имеющих с тобою никаких сношений, лукавых и пустых?

2.37. Асклипиодоту

Какая тебе польза властвовать над слугами, а похотям раболепствовать, как немилосердым госпожам?

2.137. Знатному сановнику Ликургу

Кто не посмеется над тобою? Кто не упрекнет тебя за эту некончаемую рачительность? Кто не станет издеваться над твоим безумным неистовством, с каким, не зная сытости, копишь столько денег и почитаешь себя обладателем того, чего, умирая, никак не возможешь взять с собою, когда страшные ангелы связанного тебя повлекут в тамошней мир? А между тем вражеское делаешь ты дело, когда бесчеловечием, немилосердием, жестокостью сердца причиняешь величайший вред нечестивой душе своей, стараешься же для сродника юноши, которого почитаешь наследником огромного своего богатства. Но предвещаю тебе нечто горестное и крайне неприятное: в скором времени умрет дорогой наследник твой, которому ты заживо, в здравом уме и в полных силах, письменно завещал все, тебе принадлежащее, и получит в наследство не больше, чем три локтя могилы. И, конечно, придешь ты в изумление, смотря, как юного погребают прежде многолетнего старца. Но, может быть, и не изумит тебя это, и не покажется тебе странным, потому что видал уже и прежде, что - то же случилось и с другими знатными: с Аристофаном, с Крискентием. Но, по крайней мере, теперь отрезвившись, как должно, положи конец великой своей ненасытности, и не о наследнике плачь, потому что он должен умереть, но проливай слезы о грехолюбивой своей душе и займись исправлением себя и добрыми делами, прежде нежели сойдешь со сцены настоящего века и поступишь туда, где ни один из умерших не найдет уже места оправданию своих падений, где ни друг, ни раб, ни сродник не в силах будет оказать защиту или помощь мучимому вечно.

2.143. Лавсу, главному правителю дел

Не имея у себя братьев, не нажив и детей, кому, не зная сытости, копишь золото? Чем большее у тебя сокровище, тем большее и тягчайшее готовится тебе вечное мучение. О, если бы такое богатство в свое время перешло в пользу мужей богобоязненных и преподобных, по написанному: без сытости собирали иные серебро, "от него же" не вкусят (Иов. 20:18); "а яже сии собраша" с великой неправдой, "праведницы поядят" (Иов. 5:5)! Но думаю, не будет сего с тобою, потому что ты не достоин того. Напротив того, увидишь, что сбывается с тобою народная пословица, которая гласит: владельцев талантов поедают рукоплескатели.

2.146. Правителю дел Афродисию

Неужели думаешь утаиться от нас, будучи человеком злонравным и коварным, привыкнув строить козни многим превосходным и добрым мужам и прикрываясь личиною добротолюбия? Ибо вот по плодам познаем дерево, и никак не скроется волк, одевшись в овечью кожу; ибо легко будет он узнан по зубам и когтям. Да и Писание говорит: "якоже рябка, уловленая в клетце, тако сердце гордого" (Сир. 11:30). И о тебе все знают, что действительно ты горд и завистлив: змей, угрызающий молча, и пес, кусающийся не лая, хотя ходишь всегда скрытно, как человек злонамеренный, самый нетерпимый и лицемерный. А те, кому ты строишь козни, имеют нужду в Божией помощи, чтобы и им можно было сказать словами девяностого псалма: "Яко Той избавит нас от сети ловчи, и от словесе мятежна" (Пс.90,3). Ибо против кого злоумышляешь, тех молча ввергаешь в смятение.

2.154. Ходатаю по делам Ориону

Горе тебе, злосчастнейший и преокаянный человек, что за малое и преходящее удовольствие вымениваешь себе вечный пламень! Горе тебе, бесчувственный и несмысленный, что, "творя волю плоти" (Еф. 2:3), а чрез нее впадая в постыдные страсти и порабощаясь лукавым делам, изринут будешь из оного бессмертного блаженства, и бессмертно будут во аде бичевать тебя огненными бичами немилостивые ангелы! Ибо из ангелов одни кротки, человеколюбивы, милосердны, сострадательны, а другие суровы, угрюмы, страшны, неумолимы, жестокосердны, немилостивы.

2.167. Председателю Онисиму

Что ненасытно собираешь и почитаешь своим приобретением, то не твое, потому что перейдет к другим лицам. Труд - твой, а имение - чужое. Итак, почему же чужое присваиваешь как собственное, сам себе готовя вещественные путы, и навлекаешь на себя горестный о тебе вопль Пророка? Ибо говорит Пророк: горе собирающему не "сущая его, и отягчающему узу свою тяжце" (Аввак. 2:6)! Он имущество свое погубит, а себе за ненасытный нрав уготовит вечное мучение.

2.168. Бывшему епарху Тавриану

Горе душе твоей, и бесчеловечный, и ненасытный! Ибо не знаешь, что "жестоко ти есть противу рожна прати" (Деян.9:5), и ужасное дело - отважиться поднять руку против Бога. Оскорбление же, оказанное святым, без сомнения, есть оскорбление Бога. И ты, который осмелился с нетерпимым насилием схватить подвижников, прибегших в храм добропобедного мученика Платона, и ввергнуть их в народную темницу, ты, который дрожишь от нетерпения, раздуваешь щеки, подымаешь брови и порабощаешь свободных во всем самовластной воле своей, как не подумаешь, неразумный, о будущем? Как не посмотришь, бесчувственный, что будет впоследствии? Как не хочешь, тупоумный, предвидеть превратности дел, и особенно того, что для достижения цели своей приближаешь к себе самого негодного и мерзкого советника Лаврентия, служащего ходатаем за подвергающихся описи имения, человека злочестивейшего, всецело поврежденного и истлевшего? Посему знай, что нелегко пренебрегать всесвятым мучеником, и готовься понести угрожающие тебе беды: во-первых, гнев смертного царя, убоявшись которого, сам прибежишь в те самые досточтимые ограды, которые оскорблены и поруганы тобою; потом - тяжкую и трудную болезнь, которая постигнет и тебя самого, и всех любезных тебе; после же всего этого - отобрание у тебя огромного, дающего тебе силу богатства. И тогда-то, наконец, громко о тебе восплачет и сладко будет причитать отец Диев Крон; потому что и ты, чтя его преимущественно пред другими богами, во время благоденствия много раз утешал его в праздник своим плачем, как бедственно оскопленного, жалким образом связанного собственным своим сыном, покрытого кожаным наглавником и вечно живущего во тьме.

2.174. Кандидату Тевкру

Прочитав Писание, не будем дивиться, видя, что ты крайне гнушаешься праведными, смеешься и издеваешься над их благочестивым учением. Ибо написано: "мерзость грешнику богочестие" (Сир. 1:25), еще говорится: "услыша" слово Божие "буй и безсердый, и обрати е за плещы своя" (21:18). И сказано также: "всяко животно любит подобное себе" (13:19), - потому что и человек лукавый любит и приветствует другого лукавого.

2.179. Докладчику Герману

Кажется мне, что ты наполовину только, а не вовсе худ. Потому, замечая в тебе и немногое хорошее, сею в себе добрые о тебе надежды и молюсь о том, чтобы скорее увидеть в тебе перемену на лучшее.

2.182. Телесфору, делателю финифти

Для чего ты и много, и бесконечно утомляешь себя и, как сказал Соломон, трудишься "на ветер" (Еккл.5:15)? Ибо рачительность твоя окажется бесплодною и бесполезною, так как Бог владеет кормилом всех вещей и все ведет и направляет, как Ему это угодно. А ты собираешь многое неправдою, но не ведаешь, кому соберешь это, как сказал Давид (Пс.38:7)

2.210. Кандидату Аристофану

Не дивись, увидев, что наместник Максим и брат его запутались в собственных своих лжеумствованиях и подверглись опасностям и крайним бедствиям, какие старались причинить другим лицам. Ибо, смотри, что говорит Писания: "связа Бог оси колеснии, и ведяше их с нуждею" (Исх. 14:25); "увязают в советех, яже помышляют" (23). Ибо то, что умудрились они сделать к собственной своей безопасности, к уязвленью же и ко вреду других, обратил Бог им самим в злострадание, в стыд и в несказанную погибель, а тем, против кого злоумышляли - в пользу, в честь, в приращение свободы и в немалую прибыль. Так и Аман, хотевший некогда повесить на дереве Мардохея, человека праведного, приготовил уже и дерево, но сам, посрамившись внезапно, сверх чаяния был повешен на этом самом им приготовленном дереве, по повеленью царя, который прежде любил его больше души своей. А Мардохей, мысль которого обращена всегда была к Богу, был отличен самыми высокими почестями от царя и от всех вельмож и стал теперь гораздо знаменитее прежнего. Поэтому во всякое время верь Божью слову, которое говорит: что сам ненавидишь, того не делай другому (Сир. 15:4). Не желай другим зла и не "постигнет тя зло" (7: 1). Из сосуда, в котором состряпал ты другим, осужден будешь все съесть один. Ибо "ископаяй ров" другим, неожиданно "впадется в онь" (27:29).

2.211. Патрицию Евриклу

Прямо о твоей пресловутости сказано это: две вещи возненавидел я, "стара прелюбодея, и богата лжива" (Сир. 25:4). "Почто гордится земля и пепел" (10: 9)? Ибо наследит злострадание, "гнилость и червие" (13). Поэтому, если ты и век прожил и состарился в бесчинии, во лжи и обманах, то, насытившись злых дней, познай сам себя.

2.226. Заседателю Аполлофану

Хотя и думаешь о себе, что ты весьма разумен, сделаешься каким то блеющим и бессловесным, если откажешься от служения Богу, вовсе не захотев внимать Ему благопокорным слухом, между тем как охотно приклоняешь ухо к врагу, к погибели своей усердно возлюбив неестественного владыку, непрестанно выполняешь повеления его. Хорошо закон еврейский повелевает рабу, возненавидевшему свободу, провертеть шилом ухо (Втор. 15:17), как бы в знак того, что, слыша неестественным уже отверстием уха, никогда не примет он слова о свободе. Это самое, как видим, сделано и тобою, потому что стал ты вечным рабом сатаны, возлюбив его и настоящую жизнь, а не хочешь никогда, даже хотя бы однажды, ни послушать Божественное Писание, ни подумать о будущем веке.

2.241. Архонту Друзину

Управляющие подчиненными законно и, по слову праведного, со страхом Божиим чествуются и в досточтимом Писании, и они блаженны и в настоящей, и в будущей жизни. А все поступающие подобно твоему неразумию, у которых судилище души в бездействии, тогда как вручено им правление народом, жалки, будучи такими и при таком сане. И они осуждены Богом, хотя и думают о себе, что судят других. Их ум, созданный по образу и подобию Божию и поставленный начальствовать, не восседает уже на высоте начальства, но, вернее сказать, низложенный с начальнического места, поставлен уже в ряду подчиненных, или даже осужденных.

2.255. Царю Аркадию

Как же желаешь увидеть Константинополь избавленным от частых землетрясений и запалений небесным огнем, когда в нем совершаются тысячи нелепостей, когда великой свободой пользуется порок, когда изгнан из него столп Церкви, свет истины, труба Христова, блаженнейший епископ Иоанн? Как же вызываешь и меня приносить молитвы о городе, колеблемом Божиим гневом и ежедневно ожидающем громовых ударов свыше, когда я сам попален огнем горести, потрясен помыслами и мысль во мне убита чрезмерностью того, что в настоящее время сделано в Византии беззаконно?

2.256. Криспу, возвратившемуся из плена

По милости Божией, избавившись от горького владычества варваров, почему так скоро засыпаешь в беспечности и не умилостивляешь чудесно Избавившего тебя из руки чуждых и нечестивых, но еще более поработился многим грехам?

2.262. Знатному чиновнику Илие

Расхитив прежде столько чужих имуществ, для чего теперь, когда малая часть похищена у тебя более сильным, чем ты, скорбишь, приходишь в гнев и скрежещешь, человек, зубами?

2.289. Заседателю Фессалию

"Не буди рука твоя усердно простерта на взятие", а на "отдаяние" нуждающимся "согбенна" (Сир. 4: 35). Но пусть она как охотно принимает прибытки маммоны, так охотно и раздает на издержки имеющим нужду.

2.290. Заседателю Фессалию

Если, употребляя в свою пользу и содержа в своей власти других, думаешь исполнить заповеди Господа и творить милостыни, то пожалей более всего тех, которые терпят обиды и воздыхают от твоего великолепия.

2.291. Заседателю Фессалию

Познай, что ты согрешил, и загладишь грехи свои. Соделайся обвинителем себя самого, бей в перси и говори: "Боже, милостив буди мне грешному" (Лк. 18:13), - и улучишь спасение. Примем и исповедь твою, и смиренномудрие твое.

2.306. Нерону, магистру и бывшему ипату

Сказано: кто поступает лукаво, тот не ожидай, что "обезвинится" (Притч. 16:5), прогневляя Господа. Посему и ты не избежишь наказания, но подвергнешься оному, хотя и думаешь уже избежать, хотя и предполагаешь, что Бог не смотрит на твои злые и безбожные дела, хотя и думаешь, что превозмог ты Надзирающего над всем. Но, конечно, ты будешь побежден и при исшествии своем из жизни ознакомишься с падением неисцельным.

3.10. Елпидию, золотых дел мастеру

С усердием изготовляешь ты довольное число чужих украшений из неразумного золота, а не хочешь себе изваять украшения добродетелей. Ибо, приняв от Бога золотую вещь - душу, чрез нераденье свое ты сделал ее каменною и свинцовою, ввергнув в горнило бесполезной и бедственной жизни. От этого обязательно последует, что по собственному произволу потонешь ты в море заблужденья и исчезнешь в пучине греха. Ибо не укрылись от нас нелепые дела твои, но хотя бы теперь убойся того, о чем говорится в песне песни, в которой Моисей за неисправление худых нравов предает позору Египтян, подобно тебе, подавленных собственною злобою. Ибо говорит: "погрязоша, яко олово", мерзкие Египтяне "в воде зельней; погрязоша в глубине, яко камень" (Исх. 15 10. 5).

3.31. Знатному чиновнику Пионию

Поскольку ты сын искреннего друга моего, блаженнейшего Евкарпия, то, весьма заботясь о твоем спасении, о твоей доброй славе, пишу полезное для тебя. Посему отложи золотые перстни и два браслета, который у тебя на руках, и подари их лучше будущей законной твоей сожительниц. А если и супруга твоя будет благонравна и целомудренна, то, думаю, не возьмет этого и она.

3.99. Трибуну Иродоту

Неоднократно ты был побеждаем и попираем грехом, состарился уже во грехе и осуетился по неразумию. Но, отрезвившись теперь, прииди в познание, укрепись призыванием имени Спасителя нашего Иисуса Христа, порадей о себе прежде, нежели умер ты, человек, сокруши сокрушившего тебя, победи победившего тебя диавола. Ибо у Исаака сперва родился осуетившийся Исав, а потом победивший страсти Иаков, запинатель злонравных. Добрым умозаключением да будет побежден опередивший лукавый помысл.

3.147. Ходатаю по делам Парнасию

Восстанешь ли когда от усыпления утомительных и бесплодных забав? Познаешь ли когда, что создан ты быть живым, разумным существом? Пожелаешь ли когда возненавидеть врага души твоей, диавола, виновника всякой неуместной забавы? Приведешь ли когда себе на ум это страшное Судилище, которое откроется при конце всего видимого? Осудишь ли когда сам себя? Возгнушаешься ли когда худым деланием? Возненавидишь ли когда это зловоние? Почувствуешь ли когда отвращение от того, что любезно демонам? Начнешь ли когда помышлять о Боге? Воззришь ли когда со слезами на небо? Приклонишь ли когда ухо твое к блаженному Павлу и послушаешься ли вещающего: "да не царствует убо грех в мертвеннем вашем теле, ниже представляйте уды ваша рабы беззаконию, но представляйте себе Богови яко от мертвых живых" в правде, и "уды ваша рабы во святыню" Господу всяческих в жизнь вечную (Рим. 6 12.13.19)?

Обличения еретиков, философов и т. п.

1.6. Схоластику Ифесту

Не давай свободы, человек, языку своему. Всемерно должен ты стыдиться того, что восхваляешь прелюбодеяния и деторастления богов своих, и покланяешься гибельным страстям студодеяния, и вовсе не можешь представить умом ничего такого, что выше тела.

1.67. Военачальнику Гайне

Богодухновенное Писание олицетворяет и многие неодушевленные вещи, например: "море рече" то и то, "и бездна рече, несть во мне" (Иов. 28,14). И еще: "небеса поведают славу Божью" (Пс. 18:1). И мечу повелевает Господь насытиться плоти и крови; у гор и холмов спрашивается о причине их скаканий (Пс. ИЗ, 6). И спрашивается: "что ти есть, море, яко побегло еси, и тебе, Иордане, яко возвратился еси вспять?" (5). А если сие так, то для чего выставляешь мне на вид сказанное в Притчах: "Господь созда Мя начало путей Своих в дела Своя" (Прит. 8:22)? Соломон сочиненную им книгу назвал "притчами и темным словом" (1:6). Ибо одно есть сказанное притчами, прикровенное и порождающее многие разумения, и иное - изложенное явственно, не прикровенно, ясно и точно.

А ты, по причине поврежденного душевного зрения отвратившись от светлого апостольского учения, обращаешь внимание на темные гадания. И какое имеешь в этом оправдание? Посему намеревался было я разъяснить тебе предлагаемое в притче, но, так как ты крепко усыплен неразумным предубеждением от влитого в тебя арианами яда, удержал я движение пера. И предлагая один сей совет, если только будет он принят, - верить ныне больше проповеди Евангелистов и Апостолов, нежели арианам, которые вредоноснее ядовитых змей. Впрочем, уверен я, что ни малой пользы никому не принесет тот, кто обращает речь к ушам омертвевшим.

1.72. Ритору Аполлодору

Ты сказал: "Потому множество варваров вторгается часто в римскую землю, что не все хотят и не все стараются служить жертвами еллинским богам". Поэтому знай со всею ясностью, говорю тебе без всякого покрова, что и набеги варваров, и землетрясения, и пожары, и все другие горестные события не по иному чему совершаются, как по лукавству злобы и несмыслию людей, подобно тебе, суеверных и злочестивых. Они не прекращают идолослужения, но каждый день в городских предместьях приносят жертвы губительным демонам и после спасительного пришествия Христова и по воссиянии света ходят во тьме, подобно слепым, в полдень осязающим стены. Но, о, если бы хотя впоследствии мог ты познать, как божественный Моисей осмеивает душу, которая и по окончании времени скверны ее источает еще кровь (Лев.15: 25)! Ибо прежде, за несколько дней до сего, подавал ты надежду на то, что проповедью Христовою очистишься от идолобесия, а теперь снова, к несчастью, переменившись, обагряешься кровью мерзких жертв болванам.

1.114. Евандрию

Многих православных заставляешь смеяться над тобою, называя басни таинствами. Впрочем, всякая ересь, блуждая вне Церкви Христовой, бредни свои именует таинствами. Так и манихеи таинствами и сокровищем благ называют книги злочестия и беззакония: ибо "деется уже тайна" погибели (2 Солун. 2:7).

1.185. Архидиакону Левкадию

У святых в обычае благодарить Бога, повсюду являющего через них благоухание полезного душам ведения. А ты вместо благоухания "кадишь отребы" (Посл. Иер. 42), подобно тем женам, о которых упоминает Пророк Иеремия в послании своем к пленным в Вавилоне. Ибо чем отличается от дыма распространенный тобою слух, и возмутительный, и никому не полезный?

1.186. Архидиакону Левкадию

Если, как ты говоришь, в начале бытия человеческого целая толпа душ по причине греха с высоты небес ниспала сюда и облечены они телами, то великому Моисею надлежало бы написать, что Бог сотворил из земли многие тела и вложил в них падшие души. Но теперь не так написано у Моисея. Передает же нам Писание, что одного только человека, Адама, создал Бог из земли и вдунул в него душу живую. "Сотворил же есть от единыя крове, - как говорит Апостол, весь язык человеч, жити по всему лицу земному" (Деян. 17:36). "Ибо первый человек от земли перстен" (1 Кор. 15:47), а не первые толпы десятков тысяч людей "от земли перстны", и "единем человеком", как сказано, а не множеством людей, "грех в мир вниде" (Рим. 5:12).

1.187. Архидиакону Левкадию

Никто, оскорбив Бога и подвергшись изгнанью, не благословляется. Адам же, созданный из земли, и Ева, из ребра его сотворенная помощницею, как не согрешившие еще, благословляются Богом расти, множиться и господствовать над целою вселенною (Быт. 1: 28). Посему как же ты говоришь, что Адам и жена его на небесах еще прежде согрешили?

1.195. Зодчему Трифону

Слышал ты, как сказываешь, что грешный язычник сказал тебе: ничем от меня не отличаешься, хотя ты и христианин, потому что и ты грешник. Скажи же ему следующую притчу. У одного хозяина дома были два пса. И одного, который был бешеный и осмелился рвать платье у самого хозяина, повелел он гнать палками, а другого, который любит господина и с ласкою лижет всегда ноги у хозяина, держит он у себя, кормит и бережет.

1.196. Фортунату

Скоро соблазняться свойственно не философу, а какой-либо мелкой душе. Ибо сказано: "мир мног любящим закон Твой, и несть им соблазна" (Пс.118: 165).

1.206. Правителю дел Фирсу

Бог, отвращаясь от софистов, строителей суетных речей, исполненных всякой лжи и заблуждения, спасительную и преславную Свою проповедь благочестия и правды поручил скинотворцам и рыбарям.

1.225. Знатному чиновнику Стратиону

Тем мы отличаемся от неверных, что имеем иные суждения о вещах. Язычник смотрит на небо и чтит его, и дивится ему, потому что небо почитает богом. Язычник смотрит на землю и воды и поклоняется им, служить бесчувственному. Не так судим мы; да не будет сего! Но взираем на небо и дивимся Сотворившему его, ибо понимаем, что небо - не бог, но дело Божие. Взираю на тварь, и она приводит меня к Создателю всей твари. Видит язычник богатство и изумляется от удивления. Смотрю я на богатство и с презрением смеюсь над богатством. Смотрит он на нищету и, оцепенев, сетует. Смотрю я на нищету, скачу и радуюсь, истинным богатством признавая добродетель. Поэтому иначе смотрят на вещи христиане и иначе - несмысленные язычники.

1.230. Картону, последователю ереси валентиниан

Два дня тому назад ты осмелился, не краснея, вести речь при многочисленном народе. И сказал, что одна из внучек божества, называемая Ахамофа, пожелала достигнуть величия, пребывающего в неизреченных высотах Божиих и именуемого глубиною и бездною. И предприняв это, но не получив успеха, она пала вниз и, сев одна во тьме, очень, очень плакала, и из слез ее произошла вся влага. Тогда один из наших братий, проходя мимо, спросил тебя, все ли воды, и соленые, и сладкие, составились из слез Ахамофы? А ты, недоумевая, что сказать, попросил отсрочки, но и доныне не осмелился выйти в народе, не зная, какой дать ответ. Мы, посмеявшись над лжецом, в облегчение его затруднения скажем забавную ложь. Тебе надлежало ответить спросившему: горькие слезы никогда не существовавшей Ахамофы, как пролитые от боли и сильного огорчения, составили соленые моря, а пот этой бедной женщины произвел источники, реки, кладези, озера и прочие сладкие воды. Вот что для смеха прибавляем к твоим бредням.

1.243. Феоклиану

"Но нам, - говорит Апостол, - един Бог Отец, из Него же вся, и мы у Него: и един Господе Иисус Христос, Им же вся, и мы Тем" (1 Кор. 8:6). Где же тут многобожие и многие начала? Один Творец всяческих, а не много богов, как вы говорите, не много эонов мужских и женских. Ибо блаженный Павел сказал: "аще суть глаголемии бози мнози" (5). И словом "глаголемии" выразился о них как о недействительных богах; потому что солнце, луна, звезды и прочие твари - не боги; и одни заблуждающееся боготворят их.

1.248. Еретику Димитрию

Спрашивал ты у меня, откуда взялись кожаные ризы для Адама? Спрошу тебя и я: откуда распростерлось небо, из ничего развившееся в высоте? Из чего создано светозарное солнце? Откуда луна и сонмы звезд? Из каких веществ высечены горы? Откуда у великого Моисея обилие комаров и мух в Египте? Как деревянный жезл превратился в одушевленного и пресмыкающегося змия? Отчего рука законодателя побелела, как снег? Так и тогда Господь, только захотев, чтобы были кожаные ризы, без животных, без всякого человеческого искусства и всякого обделывания, единым изволением произвел их для Адама, как и вначале захотел, и пришли в бытие и небо, и все.

1.249. Еретику Димитрию

Сперва не в духовном, а в чувственном смысле принимай сказанное Христом: "сотворивый искони, мужеский пол и женский сотворил я есть, и еже Бог сочета, человек да не разлучает" (Мф. 19:46). А впоследствии применяй к сему, как говорит Апостол, великую тайну "во Христа и во Церковь, зане есмы от плоти Его и от костей Его" (Ефес. 5:30 32); потому что мы причастники Христовы и соединены со Христом верою, ведением и добродетелями

1.251. Пелагию

Чревовещателей, говорящих как будто из земли, и пустословов, как говорит Писание, должно нам избегать (Лев. 19:31), потому что всякое запрещенное и лживое слово не содержит в себе истины. Смотри, что сказано в Евангелии: "от исполнения Божия прияхом" (Иоан. 1:16). А у суесловящих еретиков нет слов "от исполнения", но все их слова не содержат в себе истины, не содержат Божией силы и премудрости. Иные от чрева вещают, потому что не имеют истины, и, однако же, они все же возвещают истину, ибо явным образом вещают от чрева, служа чреву своему, так как "бог им чрево" (Филип. 3,19). Ибо источник слов у чревовещателей исходит не от Святого Духа, не от владычественного в душе, не от сердца, возлюбившего Христа, но от чрева берет начало.

1.272. Комиту Леониду

Того, что у неразумных язычников называется случаем и судьбою, и не было, и нет, и никогда не будет, да и быть не может. Только ты не давай бытия этой несуществующей судьбе, по предубеждению последовав бредням малосмысленных язычников.

1.276. Пресвитеру Иларию

Эллинские мудрецы, как грубые воры, важнейшие догматы без благодарности заимствовав у Моисея и Пророков, обращают сие в повод к высокомерию и кичливости, чужими драгоценностями восхищаясь, как своими.

1.279. Корнилию

В пророчестве сказано: "присещу на оболченныя в одеяния чуждая" (Софон. 1:8). Ибо кто не приобрел добродетели, но лицемерит и принимает на себя виде добродетельного, тот, очевидно, облекается в чужую ризу. И неправославные, утверждающее о себе, что учат доброму, обличаются худыми своими догматами в том, что чужды они Божественной истины и правды, потому что одеты в чужую одежду, как волки в овечьей коже.

1.290. Карпалиону

Едва не привел ты нас в изумление своими баснями, какие предложил, разбогатев во сне многими мирами, множеством эонов и исчислением показанных на одном листе пределов и сопределий. Но, прочитав то, что уже много лет тому назад разными лицами сочинено было в опровержение и посрамление таких учений, доставь лучше себе честь молчанием.

1.309. Еввулиону

Волки-еретики беглецами и людьми негодными называют тех, которые от самой злой ереси переходят к Православию и, прекрасно поступая, обращаются к благочестию.

2.31. Доместику Менандру

Не хочу, говоришь ты, оставить отцовского эллинства, хотя и признаю его достойным порицания. Что же это такое, скажи мне, досточудный? Если бы отец твой был каким-нибудь атаманом разбойников, или пьяницею, или блудником, или ростовщиком, или буяном, или разорителем гробов, неужели бы ты не захотел, руководствуясь целомудренным помыслом, соделаться лучшим, чем несправедливое и гнусное отцовское злоумие?

2.41. Софисту Хрисероту

Если треножник многовещательного Аполлона, когда ради пришествия во плоти Владыки всех Христа повелено ему было молчать, сверх ожидания язычников, как и следовало ему, онемел, что видят все живущее под солнцем, то почему же ты не хочешь усовеститься или устыдиться, но ведешь слово в защиту бессловесных и жалких богов своих и выставляешь на вид нелепости и гнусности? Если бы угодно тебе было послушаться меня, то будет гораздо благоприличнее тебе теперь подражать лучше безгласию треножника в прорицалищ.

2.48. Александру, монаху из грамматиков

"Приидите, и взыдем на гору Господню", - говорит Пророк (Ис. 2:3). А не сказал: "Приидите и низвергнемся в пропасть вражию". Ибо действительно нет ничего столько низкого и пресмыкающегося по земле, как мирская мудрость, хотя по бесстыдству и берется она парить в высоту. Потому божественный Апостол говорит: "премудрость мира сего буйство у Бога есть" (1 Кор. 3: 19). Поскольку "не разуме мир премудрости Бога, обуи Бог премудрость" премудрых (1:20. 21), всякий народ и всякий язык - и эллинов, и варваров - подчинив Апостолам, которые были невежды в слове, но имели непогрешительность в ведении. Посему каждый из приступающих к проповеди благочестия да приложит все старание к тому, чтобы, следуя апостольским правилам, в точности подражать данному ими образцу и нимало не уклоняться от неукоризненного их предания.

Поэтому всего несообразнее будет нам, восшедшим на гору высокого по Христе любомудрия, после того, как презрены нами эллинские обманы и с бесчестием отринута высокопарность речей, снова уноситься в самую темную пропасть легкомыслия и напрасного труда. И всего несообразнее будет нам, когда стали мы совершенны смыслом, снова делаться детьми, подобно отрокам считая чем то великим стихи и стопы, к которым никто не желал прибегать: ни александрийский ученый Аполлос, поивший учеников Христовых (1 Кор. 3:6), ни римский философ Климент, ни другие бесчисленные философы и грамматики, именующиеся вторыми после Апостолов, чтобы размером и складом стихов не упразднить им "крест Христов" (1:17) и не заслужить упрека в том, что, вопреки закону Божию, приносят мед на алтарь (Лев. 2:11). "Мед бо каплет от устен жены блудницы" (Притч. 5:3), то есть эллинского красноречия, которое, "многою" убедительною "беседою" вводя в обман обольщенного, связывает "тенетами устен", как говорит Соломон (7:21), и, от Божия любомудрия стараясь увлечь в самую западню, на беду уловленное низвергает на самое дно адово.

Поэтому не обращай внимания на красоту речи, хотя и приобрел ты к сему сильную привычку и наклонность, чтобы, истребив в себе Божественные черты рыбарей, который недавно еще с великою любовью желал ты напечатлеть в себе, не дойти до крайнего безобразия и явно не сделаться не радеющим о своем спасении из-за заботы о стихосложении, чтобы не оказаться дурным примером и сетью для других. И именно для тех, которые, не будучи не порядочны, низки и слабы духом, не имеют никакой заботливости о добродетели, но все дни жизни своей занимаются стихосложением из проклятого и пустого тщеславия, раболепствуя перед немногими людьми, соблаговолившими воздавать им похвалы, и совершенно по-детски получая малый хлеб, которым вовсе не напитают души, но уморят ее голодом. Ибо у Бога Сил должно искать себе хлеба, исполненного истинной славы и чести.

Эти же люди поступают противоположно и думают пропитаться мирскою, ни к чему не полезною мудростью. Честь же жены блудницы - то же, что и честь единого хлеба, исполненного бесчестия и великого бессилия. А ты проси себе непрестанно хлеба Небесных Сил. Ибо "хлеб небесный, хлеб ангельский яде человек" (Пс. 77:24. 25), то есть всякий, кто "духом живет, и духом ходит" (Гал. 5:25) и, следуя церковным уставам, причастился премудрости, сходящей свыше. Посему таковой вкушает хлеб небесный и хлеб ангельский, а не хлеб жены блудницы.

Многие из еретиков писали много сочинений, но не было от них пользы, потому что колосья их были "ветром истлены", как говорит Пророк, и рукоять "не имела силы, еже сотворити муку" (Ос. 8:7). А если дивишься пишущим стихи, то следует тебе подивиться и злочестивому нововводителю Аполлинарию, который весьма многое уложил в размер и переделал в стихи, не щадил напрасных трудов, все время проводил в сочинении неразумных речей, опух и раздулся от бесполезных усилий над стихами, отек от помыслов, и, как сказал Давид, "язык его прейде по земли" (Пс.72:9).

2.135. Софисту Евлампию

Что выставляешь мне на вид эллинских мудрецов, которые отрастили густые бороды, одеты в плащи и сильно надмеваются, думая, что жезл и борода делают их почтенными? Уничиженный плотник Павел и Елладу, и варварские все страны обратил к Богу. А выставляемый вами и превозносимый Платон, когда в третий раз прибыл в Сицилию с высокопарными своими речами и с блистательным о себе мнением, не преодолел ни одного властителя, но так жалко окончил свое дело, что лишился и самой свободы. Но плотник не Сицилию только и Италию, а и целую вселенную прошел с проповедью благочестия.

2.145. Епископу Роману

Несмысленных возглашений безрассудного и повредившегося в уме Новата, который осмеливается изгонять спасительное покаяние и под предлогом того, что грешнику нет надежды, небоязненно скапливает грехи, а равно и тех, которые говорит о себе, что они чистые, а на деле оказываются нечистыми и последующих ученью их отчаянием доводят до погибели, мы не примем. Напротив того - укорим и осмеем, как мудрствующих вопреки Апостольским правилам.

2.209. Схоластику Улпиану

Охотно совершаешь ты непозволенные дела, но с недовольством принимаешь огорчения, постигающие тебя по Божью велению. Поэтому советую тебе: как не отказываешься делать худое, так не изволь отказываться и от того, что следует за лукавыми делами. Потому что и жалованье полагается, конечно, сообразно с дурным расположением сердца и с негодною службою.

2.242. Нотариусу Авлавию

Кто поет на ухо глухому, тот поет напрасно. И кто говорит от Писания тебе, исполненному неразумия и при бодрствующем теле спящему, тот напрасно тратит слова.

2.253. Философу Афродисию

Какая будет тебе польза от того, что не заботишься о добродетели деятельной, занимаешься же, как сам думаешь, любомудрием умственным и уверяешь, что знаешь меру солнца, значение звезд, величину неба, а нередко отваживаешься и богословствовать там, где и истина недоступна, и исследование опасно, а живешь хуже валяющихся в грязи свиней? Но если, укоряемый нами, и вознамеришься ты когда-либо приступить к деланию похвального, то и в сем случае вовсе не приобретешь для себя пользы, не соглашаясь ни познать Владыку всяческих, ни ожидать воздаяний по смерти.

2.268. Философу Энею

Желая угодить губителям демонам, охотно приносишь им в жертву тельцов и на оскверненном жертвеннике закалываешь агнцев. А своей неразумной раздражительности, и непомерного гнева, и других неуместных и непозволительных порывов души заколоть не хочешь.

3.8. Схоластику Никотиху

Кто чего-то сильно желает и кто что неослабно любит, о том он и говорит непрестанно, побуждаемый ненасытным стремлением. Так и твоя суетность и твое самомнение, крестившись водою и потому отставь по видимости от еллинского сумасбродства, не озарив однако же, в себе прежнего злочестия Духом Святым молчит о Христовых заслугах и о преуспеяниях учеников Христовых. Но всегда в беседах своих изводит на среду несмысленных еллинских философов, их превозносит неумолкающим языком своим, их увенчивает нескладными похвалами, а христианских иереев осуждает, порицает, непрестанно чернит как невежд, хотя бы славны и знамениты были они по жизни. И когда за трапезою, или на площади, пожелает кто сказать слово о каком-нибудь еллинском произведении, ты хвалишь и приемлешь это; а когда заговорит кто о каком-либо христианском догмате, или тотчас осмеиваешь это, или говоришь, отворотив лицо, и принимаешь угрюмый вид. Впрочем, почти все, по некоему Божиему усмотрению, с омерзением отвращаются от тебя и от еллинских речей, а церковные поучения выслушивают охотно и с радостью. Ибо в изречениях досточтимых наставников, хотя и из простых, надеются найти для себя полезное. И, если вникнуть в них и будут их держаться, приобретут неукоризненный образ мыслей, тогда как, занимаясь еллинскими учениями, с неистовством предаются нечистоте и непотребству. Ибо выше всякой низости и отвратительности - глупые речи Филистиона, ко вреду слушающих, повторять и дома за столом, и всенародно на зрелищах, в чем и ты не стыдишься быть ревностным, а изречения Писания, которыми возводимся на небеса, погребать молчанием. Но не укрылся ты, чародей; ибо скажу, что суесловят о тебе несмысленные, которые думают, что какими-то чарами похищается луна, когда она краснеет, или затмевается, или уклоняется от своего чина, и единодушно в один голос кричат о том и мужчины, и женщины. Не укрылся ты, чародей! Не укрылся от нас, Никотих, хотя и думал укрыться, прибегнув к лицемерию и прикрывшись святым и драгоценным именем Христовым, не укрылся от нас в том, что ты совершенный и чистый язычник, образовавшийся по языческим суетным учениям.

Обличения иудеев

1.52. Зосарию трибуну

"Всякая глава в болезнь, - говорит Исаия, - и всякое сердце в печаль: от ног даже до главы" (1:5-6). И через несколько слов: "земля ваша пуста, страну вашу пред вами чуждии поядают" (7). И под словами "от ног" Пророк подразумевает подданных, а под словами "до главы" - правителей, исполненных всякого порока. "Всякая глава в болезнь", но и "нозе их", как сказал Пророк в другом месте, "на зло текут" (59:7). Посему под болезнью разумей порочную жизнь, как Давид говорит о душе оскверненной: "зачат болезнь и роди беззаконие" (Пс. 7,15), потому что пороку обычно рождать беззаконие. Итак, поскольку за презорство и любовь к худому, по суду Божию, постигают нередко скорби и печали, призывающие грешников к исправлению, Пророк сказал: "всякое сердце в печаль". Так иудеи опечалены Богом, наказуемые и угнетаемые рукою человеческою.

1.53. Зосарию трибуну

Если не за христоубийство опустошена вся иудея Римлянами и "чуждии" Евреям "поядают" страну сию и собирают плоды ее, то солгал Пророк, предвозвестивший это за тысячу лет (Ис.1:7).

1.54. Зосарию трибуну

Да не обольщает тебя иудей, говоря, будто бы за другие грехи отчужден он от Палестины. Ибо не за другие грехи, но за убиение Господа потерпели они это неисцельное бедствие. Прежде за идолослужение и за то, что убивали Пророков, за то, что дочерей и сыновей приносили в жертву демонам, предавались они Богом в плен иноплеменникам, но через несколько лет, по Божью изволенью, снова возвращались в землю обетования. После же того, как отважились на это ничем не поправимое дело - возложить руки на Сына Божия, - предаются они на совершенное разорение. Вот уже пятисотый год, как нет им никакого Божия посещения, ни помощи, ни утешения от Бога, нет Пророка, который подал бы совет и подкрепил, как в Вавилоне Иезекииль, Даниил и другие, потому что Бог, возгнушавшись ими, не хочет уже с ними беседовать.

1.89. Акакию Мемориалию

Крест человеколюбивейшего Христа первых соделал вторыми за их кичливость и гордыню. И Апостол говорит иудеям: "вам", происшедшим от семени великого Авраама, "бы лепо первые" преподать "слово", но, поскольку отвращаетесь вы от слышания Божественных глаголов, "и недостойны творите сами себе вечному животу, се" простираем уже слово "во языки" (Деян. 13: 46), чтобы исполнилось сказанное Сыну Отцем в книге Исаии: "дах Тя во свет языком, еже быти Тебе во спасение, даже до последних земли" (Ис. 49:6).

1.90. Акакию Мемориалию

Смотри на уверовавших из евреев, в каком числе приходят они на проповедь апостольскую, и уразумеешь, как первые оказываются последними, во исполнение сказанного Моисеем, который пророчествовал потомкам Авраамовым и говорил: "пришлец, иже есть у тебе выше выше, ты же низу низу. Сей взаим даст тебе, ты же ему взаим не даси: сей будет глава, ты же будеши хвост" (Втор. 28:43). Пришельцем же называется народ из язычников, уверовавший во Христа.

1.118. Скороходу Епигону

Если младенчествующий еврей, подобно младенцу, называемому Измаилом, с воплем обратится ко Христу, то отнимется покрывало от очей ума так называемой Агари, и вблизи найдет она живую воду Божественного Писания, как должно истолкованную, приятную для пития, прозрачную и избавляющую от смерти неверия.

1.119. Скороходу Епигону

Пока евреи не приобретут веры блаженной Сарры, должно сердцу их давать имя рабыни Агари.

1.121. Еврею Вениамину

Говоришь, что за многое восхваляешь ты Иисуса, но весьма негодуешь на Него за одно - за то, что пренебрегал Он субботой и нарушал ее. Но человеку не всегда надлежит быть младенцем. Ибо достигший зрелого возраста не потерпит того, чтобы поили его молоком, и вдавшийся в учения философов не согласится сидеть над букварем. Посему, до нисшествия к людям Небесной Премудрости, прекрасно было соблюдение субботы, ныне же, по пришествии Христовом, ни к чему оно не служит, потому что христианин мудрствует о том, что выше дней и времен, и целого мира.

1.122. Еврею Вениамину

Не считай странным того, что в древние времена Бог заповедал соблюдать субботу, а ныне отменяет таковое соблюдение. Посмотри на древние и новые постановления земных царей, прежде узаконивших делать так, а ныне нарушающих предшествовавшее узаконение.

1.123. Еврею Вениамину

Представь себе, что премудрость Божия есть некая Мать. Теперь дает она младенцу сосец и приговаривает: "Хорошо, хорошо это", а потом, впоследствии, станет приучать сына к твердой пище, намажет сосец желчью и начнет непрестанно повторять: "Горько, горько это".

1.124. Еврею Вениамину

Говоришь: "Моисей во Второзаконии сказал: "Пророка восставит" вам "Господь Бог" ваш "от братии вашей, "яко же мене" (Втор. 18:15), - и назвал Его Пророком, а не Богом. Потому как же вы говорите, что Иисус - Бог?" Как младенцу, тебе, иудей, намекает премудрый Моисей, не осмеливаясь еще с такою ясностью показать Божество Христово. Потому, когда как Пророка, подобнаго Моисею, примешь Его, Царя и Пастыря кроткого и нестяжательного, тогда Сам Великий и признанный тобою Пророк откроет тебе, что Он Истинный Бог, бесплотно и не во времени, прежде всех веков рожденный от Истинного Бога. Свидетелями же Божества и домостроительства Христова имеешь всех достославных Пророков, которые служат истолкователями закона.

1.125. Еврею Вениамину

Не малою опасностью угрожает тебе Второзаконие, если не уверуешь во Христа, не поклонишься Ему, не послушаешь Его и не покоришься Ему во всем как должно. Ибо законодатель говорит: "Будет же всяка душа, яже аще не послушает Пророка онаго, потребится от людей" Божиих (Деян. 3:23).

2.187. Скорописцу Симплицию

То, что иудейская синагога увенчает Христа терниями, предрек Соломон: "дщери" иерусалимские, "изыдите и видите венец, имже венча Его мати Его" (Песн. песн. 3,11). Поскольку Господь поднял на Себя грехи всех, а знамение греха - терние, посему и возложен на Него терновый венец. А погребен Он был в земле, осужденной произращать "терния и волчцы" (Быт. 3:18), чтобы подвергшаяся клятве земля приняла благословение. И поскольку первозданные, согрешив, облеклись листьями смоковницы, посему пред страданием Своим говорит Господе смоковнице: "Да николи же от тебе плода будет" (Мф. 21:19), то есть: да не будет уже в раю преступления.

2.267. Доместику Иерониму

"Аз приидох, - говорит Господь, - да невидящии видят, и видящии слепи будут" (Иоан. 9:39). Ибо, по пришествии Владычнем во плоти, те из язычников, которые не видели прежде и не разумели Божественных Писаний, впоследствии уверовали, прозрели умственно и умудрились. А те из евреев, которые были достойны заблуждения и тьмы, лишились душевного ока, так что не разумеют тайн, сокрытых в Божественных законах, хотя и хвалятся, что знают Моисеевы и пророческие книги.

3.15. Елевферию

Как ты не стыдишься именовать воздержными и мудрыми Диогена, Пифагора, Платона, которые дошли до такого суемудрия, что покланялись даже неподвижным и неодушевленным идолам?

3.16. Елевферию

Не оставайся бесчувственным и несознательным при постигших дом твой горестях и к прежним грехам не присовокупляй еще новых грехов. Но познай, что Бог карает тебя, кичливого, чтобы, придя в сознанье, показал ты в себе перемену на лучшее. А если продолжишь еще более ожесточаться, выказывать свое буйство и издеваться над самим собою, то во много крат умножишь ниспосланные Богом удары и сделаешь так, что более и более увеличатся злосчастья и беды в твоем нечестивейшем доме.

Наставления, связанные со смирением, добродетелями, бранью и другими аспектами духовной жизни

1.8. Сенатору Птоломею

И веровать только во Христа Спасителя есть оправдание, исповедать же Его устами - совершенное спасение (Рим. 10:910).

1.9. Сенатору Птоломею

Богомудрый Исаия говорит: "Да рекут не яко же слово сие, занеже не лет дары даяти" (Ис. 8:20). Ибо не найдется ничего равночестного исповеданию Владыки и блаженному и святому ведению, какое даровано нам. Посему справедливо изречь при сем Давидово слово: "Что воздам Господеви о всех, яже воздаде ми?" (Пс. 115:3). Принял Он от меня веру и воздал небесным ведением. Ибо святое ведение заключает в себе тысячи благ.

1.10. Сенатору Птоломею

Иные, отправившись из пристаней летом, потерпели крушение, а иные, совершив плавание зимою, безбедно спаслись. И сколько подвижников, ожидавших несомненной победы, были побеждены? Не надеявшиеся же быть и вторыми стали первыми венценосцами. Посему не будем небрежны и не предадимся отчаянию, но во всяком деле будем прилежны к молитве.

1. 13. Сенатору Птоломею

Сказано: если кто не будет обрезан "в день осмый, погубится" (Быт. 17,14). Впрочем, незлобивый и неразумный младенец не наказывается, если бывает и не обрезан. Да и надлежало бы более родителям подвергаться наказанью. Но Бог наказывает, если верою и молитвою не обрежешь ты, человек, злобы. Потому и Апостол повелевает "младенчествовать злобою" (1 Кор. 14:20). Посему будем обрезываться духовным мечом, взирая на "день осмый", то есть на век будущий. Обрежем же всякое плотское мудрование, и слово, и дело беззаконное, чтобы не погибнуть и не быть отчужденными от среды народа, спасаемого Христом.

1.45. Досифею

Приобретенное с трудом обыкновенно лучше удерживается, а легко приобретенное весьма скоро отвергается с презрением по тому самому, что оно может быть снова получено. Поэтому трудность получить благодеяние да признается самым высоким и прочным благодеянием.

1.46. Досифею

Всего, добытого с великим затруднением и с борьбою, привыкли мы сильно желать, неослабно это любить и всеми силами сохранять.

1.63. Феодотиону

Истинный Иисус не имеет нужды в долгом времени, чтобы написать второй закон на скрижалях сердца, сохраняемых в целости благочестием. Ибо как скоро принял ты проповедь, ничего другого не надлежит тебе говорить, кроме следующего: перенесу на внутренние скрижали закон благодати, нетяжкий и вожделенный для сынов Израилевых, то есть для Божественных и бесплотных Сил, - перенесу на камни, не искаженные и обломанные неверием, но целые душою и слухом. Ибо сказано: "имеяй уши слышати, да слышишь" (Мф.11,15) с верою и со всею внимательностью.

1.64. Иподиакону Ираклию, золотых дел мастеру

Как мужественный воин, сражаясь за царя, если противники ранят его стрелами, перенесет страдания и не поддастся малодушию, а когда, при попечительности о нем других, вылечится, самые рубцы от ран обратит в похвалу своему мужеству, так и уязвленные врагом, если не пренебрегут трудом покаяния, несомненно, спасшись, будут похвалены в день Суда. Потому что мужественный, хотя и будет в ранах, непременно победит, сражаясь, несмотря на ранение.

1.130. Феодосию

Знаю многих, которые не могли приобрести известности добрыми делами, но оказались скорее знаменитыми и страшными по причине дурной своей жизни и крайнего лукавства.

1.133. Пресвитеру Серапиону

Господь изрек: "В оный день будут говорить Мне о себе, будто бы они известны Мне. Отвечу им: "Не вем вас" (Лк. 13:27), - потому что словом чтите вы благочестие, а на деле поступаете худо".

1.139. Младшему комиту Амфилохию

Добродетель в старости может быть названа не добродетелью, но бессилием. Посему в юности должно нам особенно упражняться в добродетели и в юном теле показывать благоразумие, приличное сединам.

1.143. Евлампию

Сказано: "желает Дух", Которого вселил в нас Бог (Иаков. 4:5). Чего же желает, что выше всего ценит и любит Дух Божий, кроме единения, единомыслия и взаимной любви братий? Но любовь порождается смиренномудрием и благоговением, а зависть и горькая ненависть происходить от презорства и кичливости. Посему и сказано: "Бог гордым противится" (6), восставая на них за их безумие, как на сатану, который прежде всех стал болезновать гордынею. "Смиренным же дает благодать", то есть источает какие-либо духовные дарования старающимся смиряться ради Бога.

1.145. Созомену

Хотя грех и рассевается скоро, подобно дыму, но сколько веков продолжатся заслуженное наказание и мучение? Если размыслишь о семь, то весьма устрашишься и вострепещешь.

1.147. Скорописцу Геронтию

"Не приобщайтеся к делом неплодным тмы", - говорит Апостол (Ефес. 5:11). Какой плод имели вы от оброков духовной смерти, которых стыдитесь ныне? Ибо действительно бесплодны дела лукавые и всякий темный поступок. Но как скоро душа бывает в состоянии отрезвиться и прийти в самосознание, чувствует она смущение и стыдится грехов, учиненных в упоении пороком, и находить просвет целомудрия.

1.148. Диакону Ипафлору

Не приходи в малодушие, но мужайся, храня твердый образ мыслей. Ибо мужественный, хотя и в ранах будете, несомненно, победит, сражаясь и будучи раненым.

1.149. Схоластику Олимпию

Да не будет сего! Не о себе говорит божественный Апостол: "вижду ин закон во удех моих, пленяющ мя законом греховным" (Рим. 7:23), но говорит это от лица тех, кого тревожат плотские страсти, но кто, впрочем, сопротивляется им и многократно побеждает, иногда же и побеждается по минутному увлеченью.

1.152. Диакону Фессалию

Желающему доброго не помыслом только и словом, но самым делом надлежит всю жизнь прилагать о сем труде, чтобы, возделав плоды многообразной добродетели, достигнуть таким образом небесного упокоения и царствия. Смотри, как о сем говорит патриарх Иаков: "Иссахар доброе возжела, почивая посреде пределов: и видев землю, яко тучна, подложи рамы своя на труде, и бысть муж земледелец" (Быт. 49:14. 15). И Пророк Иеремия говорит: "дай сердце твое на рамена твои" (Иер. 31:21), - то есть, став деятельным, благие изволения приведи в дело.

1.153. Хрисогону Клисуалию

Если кто из невежд вознамерится очернять лучшее, и начинать со лжи, и оканчивать всегда ложью, то скажи, остановится ли он на чем-нибудь и встретит ли где конец?

1.154. Феогносту

Не знаешь, может быть, брат, что соблюдаемый закон Божий обыкновенно блюдет, охраняет и покрывает старающихся соблюдать и хранить его трезвенно.

1.156. Декуриону

"Узкая врата, и тесный путь вводяй в живот, и мало их есть, иже обретают его" (Мф. 7:14). Поэтому, если и обретающих путь мало, то еще меньше тех, которые имеют силу войти в живот. Но не входят они по собственному своему нерадению.

1.160. Деве Юлиане

Для честной и благообразной девы самое лучшее зеркало - пост. Ибо в нем видит дева Бога, насколько ей возможно, и, приобретши бесстрастный образ мыслей, устраивает "умывальницу медяну" и "стояло" твердое, непоколебимое и неподвижное (Исх.38).

1.161. Деве Юлиане

Многократно читала ты, что пишет святой Моисей об одном превосходном и премудром муже, что "сей сотвори умывальницу медяну, и стояло ея медяно из зерцал постниц, яже постишася у дверей скинии свидения" (Исх. 38).

1.164. Трибуну Софронию

Чрезмерное наслаждение, неумеренную радость и надмение души из-за счастливого течения дел будем умерять строгим видом лица и благовременным молчанием.

1.174. Монаху Лимению

Правильное упражнение в добродетелях доставляет блаженство на небесах, которого невозможно ни словом выразить, ни умом постигнуть, ни мыслью объять.

1.177. Монаху Лимению

Самое великое благо -кротость. Приобретя ее, великий Моисей видел Бога, насколько человеку видеть можно.

1.184. Иподиакону Гигантию

Когда за терпение и молитву примем дар свыше, тогда в состоянии будем обратить в бегство невидимых варваров. И в трепете падут они под ногами нашими. Ибо говорит один Пророк: "Те самые, которых боялись вы прежде, вас убоятся".

1.213. . Законоведцу Евграммию

У тебя в обычае часто говорить, что диавол изобретателен и хитер. В этом и я согласен с тобою. Но если пожелаем быть трезвенными, то диавол будет лукав только для себя, а не для нас. Потому что таково свойство порока - быть пагубным только для имеющих его. Добродетель же, напротив того, может быть полезною не одним обладающим ею, но и ближним.

1.214. . Законоведцу Евграммию

Чтобы знать тебе, что злой для себя только зол, а добрый добр и для других, представлю тебе свидетельство из Притчей. Ибо сказано: "сыне, аще зол будеши, един почерпнеши злая: аще же премудр будеши, себе премудр будеши, и искреннему" (Притч. 9:12).

1.223. Спафарию Сисинию

Лукавый демон, который мучит тебя, побуждает этим самым трезвиться и более прибегать к Богу, Его умолять о помощи и защите. Ибо кто видит наступающего врага, тот бежит и присоединяется к имеющему силы подать помощь. Так делают и малые дети: как скоро увидят что-то страшное, бросаются в объятия матери и, повиснув у нее на платье, крепко держатся за него, хотя многие часто и отвлекают их. А когда ничто не тревожит их, не подходят к призывающей и привлекающей их матери, не обращают и внимания на матерний зов и, чем она ни ухищряется их приманить, бегут прочь, не смотрят и на приготовленную для них трапезу. Под этою сердобольною матерью разумей у меня теперь Божий Промысл.

1.229. Протектору Феопемиту

Полезно и весьма выгодно для тебя будет иметь всегда перед очами исшествие из жизни и избегать хитросплетенных диавольских сетей.

1.240. Магистриану Сабину

Должно нам избегать человекоугодия и гнева, потому что закон преднарек их белеющею и багровеющею проказою (Лев. 13:19). Надобно также уклоняться от уподобляющего лисицам лицемерия и низкой боязни, потому что это синеющая проказа. Еще должно отгонять от себя неразумную печаль и иссушающую зависть, ибо это зеленеющая проказа (49).

1.246. Диакону Тевкру

Если делаешь дела добрые и подражаешь кротости Иисусовой, то напитал ты Иисуса маслом и медом. А если пребываешь гневливым и делатель ты негодных дел, то не без причины и о тебе скажет Иисус: дал "в снедь Мою желчь, и в жажду Мою" напоил "Мя оцта" (Пс. 68:22).

1.270. Схоластику Ираклиту

Сказано: если "человек страшлив сердцем, да возвратится в дом свой", и не выходит на брань, "да не устрашит сердца брата своего" (Втор. 20:8). Ибо кто "страшлив" при вид искушений и брани с демонами, тот может ослабить усердие и в человеке, приготовившемся к доблестному подвигу.

1.275. Пресвитеру Иларию

Когда возможешь в продолжение двух месяцев пребыть в молитве и безмолвии, тогда в состоянии будешь разве только некую часть постигнуть умом или некое малое составить представление о тягостном терпении и многотрудном житии посвятивших себя на целую жизнь монашескому правилу и удалению от всякого шума.

1.293. Трибуну Евифию

Если всегда хочешь подвизаться в том, чтобы немилосердно преследовать демонов и страсти, то не преследуй людей.

1.294. Трибуну Евифию

Писал ты: "Почему же не перестаю преследовать людей?" Но неоднократно давал я понять, что причина сего - твое малодушие и скупость твоя. Ибо я приду в изумление, если хотя изредка станешь бороться и вести брань с своим человеконенавистничеством.

1.295. Трибуну Евифию

Никогда волк не беседовал дружески с овцою, а также и немилосердный и ненасытный помысл не может быть в дружбе с доброжелательством.

1.308. Драконтию

Боюсь, - говорит Иов, - "да не мглою мя потребит" Господь (Иов 9:17), то есть боюсь, чтобы некогда, лишив части удостоившихся быть во свете славы Его, не предал Он меня вечной тьме. Посему не нерадиво и не беспечно будем совершать жизненный путь.

1.310. Сенатору Пиерию

Человеколюбивейший Спаситель всех Христос, пришел спасти всех человеков. Но видим, что не все предают себя спасению своему. Посему осудим себя самих и признаем окаянными за свое нерадение и злоумие, не будем же возлагать вины на Благого Владыку.

1.311. Ходатаю по делам Афанасию

Ты уподобляешься человеку, который говорит: "Желал бы я видеть дожди, которые напоили бы всю землю, но сам зябнуть не желаю". Как же возможно без холода иметь дожди? Как же ты говоришь, что желаешь и молишь Бога сподобить тебя какой-либо духовной благодати без труда и скорби? Всякому, и мирянину, и монаху, если желает он принять какой-либо небесный дар, должно прежде претерпеть много скорбей, искушений, печалей (что все уподобляется сильной зиме) и потом уже собирать плоды Святого Духа.

1.321. Правителю дел Иппонику

Иные молятся нередко о том, чтобы избавиться им от тела своего, как побуждающего душу ко греху. Но им надлежало бы лучше молиться о том, чтобы избавиться от своего худого нрава, страстного и сквернолюбивого сердца.

1.324. Сенатору Феопомпу

Некогда Иисус, сын Иоседеков, преобразовательно, лучше же сказать, пророчественно явился носящим на себе "ризы гнусны" (Зах. 3:3). Но гнусные ризы были с него совлечены, и облечен он в ризы чистые. Сделано же сие, чтобы мы познали и уразумели, "яко же облекохомся в образ перстного, облечемся и во образ небеснаго" (1 Кор. 15:49); потому что Христос добродетелями Своими весьма препобеждает скверны человеческие. Потому должно молиться о том, чтобы спастись и избавиться нам от долговременного предубеждения и не умереть в оскверненном и предосудительном состоянии.

1.325. Монаху Иларию

В Песни Песней сказано: "от главы Санира и Аермона" (Песнь Песн. 4:8). А "Санир" значит "путь светильника", "Аермон" же - "приношение", и под "главою" Соломон разумеет рассудок наш. Посему всецело принесем себя самих в дар Богу, неленостно шествуя предстоящим нам путем тесным и дальним, просветив душевные очи светильником Божиих заповедей.

1.326. Монаху Иларию

Упоминаемые в Писании "ризы гнусны" (Зах. 3:3) -это лукавые помыслы, гнилые слова и беззаконные поступки. Посему в книге псалмов сказано об Иуде: "облечеся в клятву, яко в ризу" (Пс. 108:18), и: "облекутся в студ и срам ищущих злая мне" (Пс.70:13). Но ничто не может так постыдить и ничто не подвергает человека такому проклятью, как грех.

1.327. Химазию

О начавших и не совершивших чудного дела добродетели да будет сказано оное пророческое слово: "пред лицем его яко же рай сладости, и созади его поле пагубы" (Иоиль 2:3).

2.1. Афиногену

Много потрудившиеся в делах правды, если иногда и будут на краткое время преодолены силою искушений, то не потеряют бодрости, но, восстав, приимут твердое и непоколебимое положение и не дадутся более в обман.

2.3. Епископу Тимону

Ни в каком случае не станем умолять Бога об избавлении нас от Его обличений и наказаний и не будем отвращаться от Отца духов, чтобы за кратковременное о чем-либо нерадение и малодушие не утратить нам оное вечное, неотъемлемое, на небесах уготованное нам наследие и непрекращающееся веселие.

2.10. Чтецу Астерию

Воздержание, совершаемое по Христу, прекрасно, весьма доблестно и полезно, а воздержание, устанавливаемое в подражание язычникам и манихеям, достойно порицания и вредно.

2.11. Силенциарию Ниметрию

Во всяком деле, способствующем благочестию, никогда не давай себе отдыха, потому что во время отдыха и бездействия всего скорее допускается нами что-нибудь погрешительное и худое. Напротив того, чаще молись, со вниманием читай Господни постановления, обращай и устремляй мысль свою на благотворение нуждающимся, на предстательство за угнетенных. Таким образом удобно избежишь не только греховных дел, но, что вероятно, и самых приражений греха, греховных воспоминаний и непристойных движений.

2.12. Силенциарию Ниметрию

Хвалю тебя за великую попечительность о душе, за воздержность, за удаление от худых зрелищ, за непамятозлобие и за преуспеяние в других добродетелях, какое показал ты, живя среди мира. Но ко всему этому приложи для меня еще одно: устрани себя, наконец, от этой язвы - иметь при себе смехотворцев; и вот сплетен тебе венец.

2.22. Диакону Афродисию

Не очень полагайся на старость, потому что и старцы падают. Но всегда призывай на помощь Христа, чтобы Он был твоим Охранителем и твоею непоколебимою Оградой.

2.23. Епископу Харисию

Взирай на небо, к Богу. Что у тебя общего с земным? Не желай и видеть то, что делает мир, потому что ты удалился от мира и от житейских путь. Поэтому не смотри на дела житейские, но будь внимателен только к себе самому и заботься о том, чтобы совершать тебе свое дело, как это прилично подвижникам. "Блюдите, како опасно ходите", и как проводите жизнь, - ежедневно взывает Божественная заповедь (Ефес. 5:15).

2.25. Пресвитеру Прокопию

Если порицаешь обращение к худшему, то избегай обращения к худшему. Ибо сказано: "Никто же обратившийся вспять управлен есть в Царствии Небесном" (Лк. 9:62).

2.26. Комиту Фрументию

"Обрезание ничто же есть, - говорит Апостол, - и необрезание ничто же есть" (1 Кор. 7:19); потому что ни то ни другое из сказанного не содействует спасению души и Божественному ведению. Посему, что же будет полезно и доставить человеку успех? Явно, что соблюдение Божиих заповедей.

2.27. Трибуну Иппасию

Как есть пост в отношении снедей, так есть пост в отношении раздражительности, пост в отношении любоначалия, зависти, хвастливости, любостяжательности, вспыльчивости, сонливости, лености, пустого любопытства, смущения и тому подобного.

2.34. Сократию скорописцу

Нечестивые, безбожные, лукавые и беззаконные сатанинские помыслы да не смущают и не изумляют тебя, да не приводят в уныние и расслабление добрую душу твою, украшенную верою и огражденную Крестом Христовым.

2.47. Монаху Леониду

Исповедуй Богу немощь свою, чтобы воссияла для тебя возможность благодати и чтобы Владычнее изволение совершило чудо, превысшее естества.

2.62. Монаху Сириану

В монашеском чине вести себя должно внимательно и трезвенно, потому что наш подвиг гораздо труднее подвига борцов. Там у подвижников приводятся в колебание тела, которые без труда можно возвращать в прямое положение, а здесь подвергаются падению души, которые, если однажды низложены, едва можно восставить.

2.66. Елевферию, монаху из полковых

Не прииму тебя, пока не отсечешь страстей, так как у тебя бывают тысячи свиданий и на сердце посредством чувств скапливаются язвы к язвам. А особенно не прииму потому, что от нерадивой и нечистой жизни вознамерился ты перейти к добродетели Христовой. Поэтому старайся, чтобы неосторожными свиданиями не растравить своих душевных болезней. Ибо ум недавно уклонившихся от порочной жизни уподобляется телу, которое начинает выздоравливать после долговременного недуга и для которого и какой-либо малый предлог делается причиною впадения в прежнюю болезнь, как для не утвердившегося еще в силах. Ибо слабы и скоро истощаются у них духовные силы. А потому можно бояться, как бы не возвратилась гнусная страсть, при данном ей послаблении обыкновенно возбуждающая множество вредного.

2.67. Елевферию, монаху из полковых

Научись из истории Дины, дочери Иаковлевой, что подлинно девической и женской душе свойственно брать на себя то, что превышает ее способности и силы, и, обманываясь, предполагать, что хватит ее на принятое дело. Ибо если бы упомянутая выше Дина не бросилась опрометчиво обозревать, что есть у туземцев, как уже имеющая силы не подвергнуться ничему предосудительному при наслаждении видимым ею, то не была бы безвременно растлена рассудительная сила души, сокрушенная представлением чувственного, когда Дина не освоилась еще со здравым, твердым и мужественным помыслом.

2.68. Елевферию, монаху из полковых

"Храм Божий есте", - говорит Апостол (1 Кор. 3,16). Посему, чтобы ни один нечистый образ не вкрался в мысль твою, в дверях тела распростри сеть помыслов о будущем суде, и таким образом защити свое разумение от входящих чрез чувства изображений. Если же во время искушений, предавшись удовольствию, затмишь в себе страх Божественного Судилища, то представь себе, что произошло с Охозиею, который, упав из решетчатого окна, до смерти оставался тяжко больным. Всего же тягостнее и смертельнее - недуг греховный.

2.71. Монаху Демокриту

Умывальница, сделанная Моисеем, имела основание. Поэтому и очищение подвижника имеет нужду в твердости, терпении, всегдашней устойчивости и непоколебимом образ жизни.

2.88. Монаху Арсану

Когда со временем сможешь искоренить в себе все пагубные и неистовые страсти, тогда посвяти себя умозренью возвышенных понятий. Если же прежде, нежели преодолеешь враждебных демонов, осмелишься усиленно восходить на гору, вопреки Божиему изволенью, то не получишь помощи и содействия Божия, и враги будут язвить тебя, как пчелы.

2.91. Монаху Амфилохию

Что приходишь в боязнь, уязвляемый духом хулы? Вспомни, что блаженный Давид, помазанный таинственным елеем, тотчас же нашел Саула и наветника.

2.92. Монаху Амфилохию

И ты невидимо помазан, приступив к принятию на себя досточестного иноческого образа. Божественным же помазанием называю снисшедшую на тебя благодать Святого Духа.

2.93. Монаху Клеовулу

"И положил еси лук медян мышца моя" (Пс.17,35). Не лук восковой, гибкий, уступающий демонам и страстям, немедленно ломающийся на войне при первом же столкновении со врагом, но лук медян. Ибо надлежит приобрести от Господа оружия твердые и прочные, которые могут устоять и противодействовать во многих бранях с сопротивными.

2.102. Монаху Евфимию

Пятьдесят четвертый псалом напоминает о страхе, трепете и тьме греховной и говорит: "кто даст ми криле, яко голубине? и полещу", и миную тревожащие меня бедствия, и достигну Бога, и "почию" у Него (Пс.54:6. 7), найду покой у своего человеколюбивого Владыки. Ибо Он есть покой утружденных мучительным пролитием пота в грехе. Почему и взывает: "приидите ко Мне, вси труждающиеся и обремененнии, и Аз упокою вы" (Мф.11: 28). Посему-то Давид, зная, что сказано им в целом псалме, открыв очи подвизающимся и настроив их на то, чтобы не отчаивались, оканчивает псалом благим упованием.

2.105. Монаху Марину

"Язва моя тверда", - говорит Пророк Иеремия, от лица нашего слагая свой плачь, - "вскую оскорбляющий мя возмогают на мя" (Иер. 15:18)? "Сварил еси и не пощадел" (Плач. Иер.2:21). Ибо предал меня архимагиру Навузардану и окружающим его. И Аввакум сказал Господу: "вскую премолчаваеши" и терпишь, видя, что "нечестивый пожирает праведного" (Авв. 1:13)?

2.106. Монаху Марину

Не только грешные, но и ревностно старающиеся держаться всего доброго, нередко бывают оставляемы, чтобы научились терпенью и твердости и избежали гордости. И как говорит Священное Писание, "во время определенное" падают от беззаконных, и мысленные "домы" их "опустошаемы" бывать беззаконными (Иов.12,5). И еще сказано: "праведен" беззаконным "бысть в поругание" (4). "Боже Боже мой, вонми ми, вскую оставил мя еси" (Пс.21:1)? И еще написано: благодарю Тебя, Господи, что поразил меня и отвратил лицо Твое от меня, и после того помилуешь меня. И еще: "елики явил ми еси скорби многи и злы, и обращся оживотворил мя еси, и от бездн земли возвел мя еси. Умножил еси на мне величествие Твое, и обращся утешил мя еси" (Пс. 70:20. 21).

2.114. Архимандриту Ригину

Ты в мире мир. Поэтому всякую тварь рассматривай в себе самом и все уразумевай относительно себя. Не смотри на внешнее, но устремляй взор во внутреннее, всецело ум собери в мысленную клеть души, уготовь Господу не имеющий в себе кумиров храм.

2.115. Монаху Александру

"Спасая, спасай душу" свою, "не озирайся вспять" на оставшееся позади зло, от которого так прекрасно отрекся. Восходи на гору бесстрастия, "да не когда купно" с грешным миром "ят будеши" в вечный огонь (Быт. 19,17).

2.116. Монаху Александру

Молись Господу подобным сему образом: отверзи, Владыка, богатую руку Твою на подаяние духовной благостыни, и душа всякого, подобно моей, загрубевшая и ожесточившаяся, исполнится благости и, освирепевшая - укротится. Ибо, хотя и оставлен я ненадолго за леность мою, но Ты можешь и по оставлении снова ниспослать Святаго Духа и обновить растленную землю мою, чтобы тогда возвеселиться тебе о делах Своих, когда исчезнуть грешницы от земли, то есть демонские обаяния в сердце моем. Нечто подобное, как найдем, сказано в конце сто третьего псалма.

2.117. Монаху Александру

Если огорчаем Бога небрежением и нерадением, то постарайся лучше возвеселить Его рачительностью и добрыми делами.

2.118. Монаху Александру

В пророчестве сказано: "вода Немримля пуста будет" и высохнет, "и трава ея оскудеет: травы бо зелены не будет" (Ис.15:6). "Немриим" толкуется как неправославие. Посему разумей, что всякая ересь вскоре пустеет и иссыхает, по причине учений, предлагаемых идущими вопреки слову истины. Впрочем, и грех есть неправославие; потому что иной, признавая что-либо недобрым, стремится к тому. Но поскольку грех приведен в бездействие покаянием, то явно, что трава иссохла. Когда же и самая сухая трава вырвана будет с корнем, тогда погибнет и память о сделанном худо.

2.155. Военачальнику Симмаху

Образ богочестия составляется из сих двух частей: из благочестивых догматов и добрых дел. Поэтому не надлежит расторгать одно с другим.

2.161. Пресвитеру Аристарху

"Мир преходит, и похоть", - говорит Иоанн (1 Иоан. 2,17), которого возлюбил Иисус за чистоту, и кротость, и тихость нрава. Посему, если "похоть преходит", то есть прекращается и гибнет, как же ты учишь, что иные сластолюбивые люди и после того, как умрут, снова по смерти страстно желают приятностей временного мира?

2.163. Диакону Ксенофонту

Поведение и состояние каждого лица называется домом души. Ибо есть дом правды, дом мужества, дом целомудрия и так далее; и напротив того - дом неправды, дом боязни, дом блуда и так далее. Посему сказанное: "исполнишася помрачении земли домов беззаконий" (Пс. 43:20), - значит: преисполнены многих и различных страстей, неправедных и законопреступных дел. А в сказанном: "истина от земли возсия, и правда с небесе приниче" (Пс. 84:12), - если понимать сие нравственно, землею означается тело, произращающее плоды целомудрия, по сему слову: "процвете плоть моя" (Пс. 27: 7) досточестностию, при пособии сердцу человеческому молитвы и упования. Ибо прекрасно определяли иные, что блуд есть ложь, а целомудрие - истина и истинное удовольствие. "Правда же, приникшая с небесе", то есть от ума, есть Иисусово, по щедротам Божиим, даяние. Ибо "Господе даст благость, и земля наша даст плод" (Пс.84: 13) "духовный: любы, радость, мир, долготерпение" и все иное, что перечислил блаженный Павел (Гал.5:22). Под "землею" же в последнем стихе разуметь должно сердце, как говорит Господь: семя же, падшее "на земли добрей, приплодоваше на тридесять, и на шестьдесят, и на сто" (Марк. 4:8).

2.183. Диакону Мелитону

Где заповедь Божия, там, конечно, и искушение, и вражеские козни. В сем да уверит тебя Адам, который в раю принял заповедь Божью и немедленно подвергся козням и запинанию врага. А где скорбь, где великая печаль, там, когда придет время, будет великая радость. "Прискорбна есть душа Моя до смерти", - говорит Господь (Мф.26:38). Однако же печаль Его послужила в радость вселенной. И мы печалимся, терпя скорби в тысячах искушений то от демонов, то от людей. Бог же наш силен все скорби наши переменить в радость и всегдашнее услаждение. Не предавайся много унынию и безмерной печали, потому что опечаленные "возрадуются на ложах своих", на которых печалились (Пс.149:5). А под "ложем" разумей теперь некий навык и некое состояние души, скорбящей о приобретении добродетелей. Посему, где печаль ради Бога, там явно и вечная будет радость. Ибо чрезмерно опечаленные Мария Магдалина и другая Мария услышали, что Податель радования всем нам Христос по воскресении сказал им: "Радуйтеся" (Мф. 28:9).

2.184. Диакону Зенону

Добродетель по Богу дороже богатства, а безмолвная жизнь знатнее неисчетных богатств. Посему прекрасно любить прекрасное.

2.192. Чтецу Феодосию

Как засохшее уже от недостатка воды дерево, если поливать его водою, снова дает отростки, так и душа, умерщвленная грехом, если покается и умилостивит своего Владыку, омывается от скверн и, приобщившись духовной благодати, напоив ум обильным орошением, приносит плоды всякой правды.

2.198. Скороходу Симону

Если стараешься ты подражать мудрой пчеле, то не ленись от всякого чтения собирать полезное.

2.206. Каллинику, золотых дел мастеру

Прикосновение к мертвому телу существа бессловесного или словесного, брачное ложе, сонные видения и что-либо другое сему подобное, никогда не вредят ни мужу, ни жене. Потому что вера во Христа очистила и всегда очищает истинно верных. Для неверующих же нет ничего чистого, ибо осквернены у них ум и совесть, и все кажется им мерзким и нечистым.

2.221. Протектору Емилиану

"Во злобе лица, - говорит Соломон, - ублажится сердце" (Еккл.7:4). Ибо, если приходим в гнев сами на себя и огорчаемся, когда чувствуем в себе склонность к нехорошему поступку, то, конечно, ублажится душа наша, услаждаясь и восторгаясь красотою добродетелей.

2.222. Правителю дел

"О Христе Иисусе, - говорит Апостол, - несть мужеский пол, ни женский" (Гал. 3:28). Однако же все верующие представляются в виде мужского и женского пола. Но великий Павел говорит не о видимом, а напротив того, дает разуметь недоступное зренью. Потому что у устремляющих взор к Богу и мужская и женская страсть умерщвлена и намерением, и верою, и хотением.

2.248. Диакону Марину

Что тебе до людей смертных, которые не в состоянии вознаградить за то, что сделано в жизни хорошего, не имеют часто в душе и способности судить здраво и, обладаемые завистью, скорее порицают, нежели хвалят, добрые поступки? Поэтому обучи себя духовным оком взирать на небо. Потому что вышнее судилище произносит чистые, истинные и нелицеприятные приговоры. Посему прими намерение, любитель добродетели, небесное судилище услаждать приятностью добрых дел и оттуда привлекай себе блаженные похвалы.

2.252. Механику Фаретрию

"Руце" Израиля, - сказано в псалме, - "в коши поработасте" (Пс. 80:7). Посему, если стараешься научиться, не в чувственный Египет спеши умом и смотри не на то, что было при Моисее, но вникай в себя самого. Ибо "коша" означает многосплетенный грех, Египет - скорбь, а руки - предначинания. Посему, если приметил ты, что работаешь грехам, от сердца воздохни ко Господу и от тайной бури, от лукавого утеснения спеши к свободе добродетели.

2.258. Скорописцу Ганимеду

Поскольку Петр уязвлен был троекратным произнесением отречения, то, по Воскресении Спасителя, он врачуется троекратным произнесением исповедания и согласия. Сказано: "любиши ли Мя", Петр? "Ей, Господи" (Иоан. 21:15)! Так и ты от падающих требуй только любви. Ибо кто искренно любит, тот, хотя и падет когда, скоро возвратится к возлюбленному.

2.260. Таксеоту Кекропию

Если говоришь, что настоящий век есть море, то с каким прибытком, о приобретении которого обязан ты позаботиться, переплыв море человеческой жизни, явишься ты к Судии?

2.287. Градоначальнику Приску

Кто раздает имение свое нищим и кто не мыслит зла против любостяжательного хищника и злого человека и не проклинает его, тот и другой, делая сие по страху Божию, как явно, получат и одинаковые небесные воздаяния.

2.305. Докладчику Мартину

Не будем нерадивы и ленивы в попечении о себе самих. Ибо, если впадем и в самую бездну греха, возможно еще нам восстановить себя, сделаться лучше и истребить в себе все негодное, потому что зло не неподвижно, как утверждают манихеи. Но поскольку любовь обыкновенно рождается всегда от зрения, то возбраняй глазам своим всматриваться в благообразные лица, чтобы от неосторожного взгляда не перейти к неблагоприличному и гнусному поступку. Если бы Ева не смотрела на прекрасное дерево, то не взяла бы и не вкусила бы плода, и не лишилась бы тотчас Божественного целомудрия. Под Евою же теперь разумей чувство, которое, если побеждено видимым, сперва само вкушает вредное, а вслед за тем передает смертоносную снедь и мужу невидимому, уму что говорил я тебе прежде.

3.3. Референдарию Феоктисту

"Повинися Господеви и умоли Его", - сказано в тридцать шестом псалме (Пс.36:7), - "и уповай, и изведет, яко свет, правду твою" (6) во тьме скорбей, подавляющих помыслов, внезапным изменением производя постоянный полдень, а в бурю и треволнение - улыбающуюся тишину. "Зане аще сяду во тме", - говорит другой Пророк, - "изведет мя на свет" (Мих.7:8-9), "близ от лица тмы" (Иов. 17:12), то есть на свет, ожидаемый во мраке.

3.18. Децемвиру Юлию

Если такому точному исследованью подвергаются грехи, что и за слова и за помышленья полагается наказанье, то тем паче добрые дела, велики ли, малы ли оные будут, вменятся нам в оный День воздаянья. Посему не унывай и не ленись, но более, по мере сил, делай добро.

3.22. Дуксу Кастору

Добродетель - не самостоятельная сущность по естеству, и порок - не живое и разумное существо, как думают иные. Но и порок, и добродетель обыкновенно появляются или утрачиваются вследствие уразумения, или упражнения, или делания, или уклонения от дела участвующих или не участвующих в этом.

3.25. Филумению

Душа, от нерадения запустевшая и соделавшаяся бесплодною, а теперь прекрасно изменяющаяся, может стать кроткою, добротолюбивою, благолепною, преобразившеюся в лучший вид. Ибо написано: "положил есть пустыню во езера и во исходища водная. И насели тамо алчущия, и составиша грады обительны и наспяша села, и насадиша винограды, и благослови я" (Пс.106:35-38). А то, что сказано сие не о поле неодушевленном, а о разумной душе, говорится в конце псалма: "кто премудр, и сохранит сия, и уразумеют милости Господни" (43)? Посему не отчаивайся в себе, запустевшем для всякой правды, если только захочешь изменить свой нрав. Ибо Моисей и тем, что скинию Божью устроил в пустыне, образно указывает на то, что и запустевшая душа может соделаться приемлемою для скинии Господней. Ибо сказано: "во век возрадуются" верные, "и вселится в них" Господь, "и похвалятся о Тебе любящи имя Твое", Христе (Пс. 5,12).

3.27. Диакону Феодоту

Сказано: "благословлю Господа на всякое время, выну хвала Его во устех моих" (Пс. 33:2). Ибо стыдно для нас благословлять Бога при добром и молчать при горестном положении дел. Напротив того, тогда более должно благодарить, когда злострадаем, зная что, "его же любит Господь, наказует; биет же всякого сына, его же приемлет" (Евр. 12:6).

3.28 Диакону Феодоту

"Аз же, яко маслина плодовита, в дому Божии" (Пс. 51:10), никогда не теряю блаженного упования. Сделаемся поэтому маслиною плодовитою, не где-либо в другом месте, не в язычестве, не в иудействе, не в зловредной ереси, но "в дому Божии", то есть в вере и благочестии. Потому что злочестивые, вне Церкви, приносят бесполезный плод.

3.33. Монаху Фавмасию

Чего ожидал ты, избирая отшельничество и безмолвие? Конечно, скорбей и искушений, бесчисленных нападений, засад и ухищрений злобных демонов. Почему же негодуешь теперь на то, что отовсюду уязвляют тебя острия искушений и что огневидные колеса демонской колесницы на части рвут твою душу и растирают, как солому? Напротив того, терпи с благодарностью, великодушно, будучи тверд в образе мыслей, в непрестанной молитве, с неослабным бденьем и добрым воздержаньем не отступая от Всесовершенного, и узришь конец. А конец подвизающихся за Христа есть спасенье, конец же демонов - тяжкая гибель. Тогда уязвлены будут терзающие тебя ныне, и "поперешь их, и будут прах под ногами" твоими (Мал. 4:3), и те, кого ты прежде боялся, убоятся тебя, по "совету, его же совеща Господь" (Ис. 14:26).

Иногда демонские помыслы скрываются внутри нас, а иногда проникают наружу, побуждая нас ко греху на самом деле. Но призванный нами на помощь Бог рассеивает и прогоняет их от нас. И тогда, отрезвившись от смущенья, собираемся в самих себя, как бы из мертвых став живыми, ободряемся духом, возводимые на возможную для естества нашего высоту бесстрастия, славословим и песнословим Господа, упокоевая жизнь свою доброю и благоугодною Богу кончиною. Сие-то и значит, как думаю, сказанное Давидом: "и проникоша еси делающии беззаконие, яко да потребятся в век века" (Пс. 91:8). "И вознесется яко единорога рог мой", то есть сила Божественного бесстрастия, "и старость моя в елей мастите" (11). То есть Всесовершенный духовным елеем утучняет человека-подвижника, который прежде был изнурен и истощен множеством тревоживших его страстей. Поэтому ничуть не будем смущаться искушеньями, если и не тотчас следует прекращенье искушений, предоставим же сие лучше Богу, как Единому имеющему власть прекращать их. Ибо когда Он медлит, тогда вознаграждает большею благодатью.

Потому более всего будем благодарить Бога и песнословить, когда Бог медлит с исполненьем просимого, несколько времени не склоняется на прошенье и, без сомненья, для больших даров хранит испрашиваемую благодать. Потому что постигающие нас скорби соделывают цветущими надежды наши на Бога. Ибо написано: "печаль к печали, надежда к надежде" (Цс 28:13); "еще во мало елико елико, грядый приидет и не укоснит" (Евр. 10:37). "По множеству, - сказано, - болезней в сердце моем утешения Твоя возвеселиша душу мою" (Пс. 93:19). Ибо по мере приключающихся нам горестей находим равносильную отраду у Бога.

Но когда душа явно и тайно бывает сокрушаема и уничижаема различными искушениями, тогда утешают ее умосозерцаемые иереи, т. е. Ангелы, восстанавливающие ее воспламеняющею сладостью слез, утонченными мыслями и силою добродетелей. Смотри, возлюбленный, что говорит Господь: "утешайте, утешайте люди Моя, священницы, глаголите во уши иерусалиму, утешайте и, яко наполнися смирение его, разрешися грех его" (Ис. 40:1-2). Наконец, во всяком случае должно благодарить Всевышнего Христа. "Благословлю Господа на всякое время" - говорит великий Давид (Пс. 33:2). Ибо благодарность нашу в скорбях Бог принимает взамен всякой правды.

Посему и нам необходимо подражать Аврааму и приносить Господу десятину добычи. А сею десятиною да будет главнейшая из десяти заповедей, именно та, на которой "закон и пророцы висят" (Мф. 22: 40), то есть любить Бога всею душою и всею силою. Ибо Божественный Апостол определяет, что "любы есть исполнение закона" (Рим. 13:10). Правда же есть нами питаемое желание уделять всем поровну, которого, конечно, не удовлетворяем в точности, однако же, поступая по самому справедливому внушению сердца, не уклоняемся от цели. Она есть также и назначаемое свыше Праведным Судьею определение и исправительное, и воздаятельное, для нас весьма неудобопостижимое по высоте сокровенных в нем определений, как говорит Божественный Давид: "правда Твоя, яко горы Божья, судьбы Твоя - бездна многа" (Пс. 35:7). Посему будем молиться, чтобы Владыка всяческих Бог и души, и тела наши привел в лучшее срастворение, ибо ничто не противостоит Божию мановению и изволению. Посему не будем нерадивы и ленивы в попечении о себе самих. Ибо если бы ниспали мы в самую глубину порока, то можем снова восставить себя самих, соделаться лучшими и свергнуть с себя всякую худость; потому что зло не неподвижно, как утверждают манихеи.

И не думай, будто бы это малая какая благодать Божия - осуждать свои прегрешения и печалиться о них. Нет, - это самая великая благодать, Крестом Владычним даруемая истинно верующим. Представь себе, прежде Евреи, обличаемые Пророками за дела скверные и непозволительные, не брали на себя труда вымолвить просто слова: "Согрешили мы, прости нас", - а напротив того, делая тысячи худых дел, усиливались утверждать, что нимало ни в чем не погрешили. Ныне же в такой мере озарил нас свет Христа, Всевышнего Бога, что, если и не падем видимым образом, а только втайне вступим в приязненную беседу с лукавыми помыслами, немедленно осуждаем себя, скорбим, воздыхаем, осуждаем жизнь свою, хотя и не в чем уличить ее, плачем, сетуем, подвергаем себя тяжким наказаниям.

И памятование о Спасителе нашем Иисусе Христе, возведение к Нему очей, неослабная молитва да соделаются для тебя бесплотным щитом против невидимого врага. Ибо Апостол пишет: "над всеми же восприимите щит веры, в нем же возможете вся стрелы лукавого разжженныя угасити" (Ефес. 6:16). Ибо покусится ли враг нашей жизни уязвлять тебя стрелами лукавого похотения, зависти или памятозлобия или посредством всякого другого порока ополчится на душу, несомненно, побежден будет и приведен в бездействие силою веры и призыванием Божественного имени Христова. Демоны весьма завидуют возлюбившим целомудрие и в подвизающихся влагают худые и недозволенные пожелания. Но не должно при этом терять бодрость. Тогда более напряжем силы, когда тревожат нас; тогда более и утвердимся в уповании на обетованные блага, потому что столько искушаемся плотолюбивыми демонами.

Ибо враги, зная, что Господь обетовал нам великие блага, весьма гневаются на нас, из зависти ополчаются срамными и низкими страстями и стараются до крайности расслаблять людей, стремящихся к добродетели. А ум, отпав от созерцания Божия, делается по понятиям своим или демоном, или скотом. Потому что ум человеческий, удалившись от созерцания Божия, обязательно или подпадает под власть похотливого демона, ведущего к невоздержанию, или побеждается лукавым раздражительным духом. А невоздержную похотливость опытный отец назвал скотским, раздражительность же - бесовским движением. Но на каком бы понятии или деле ни остановилась душа, только при благочестивом помысле, несомненно, бывает она с Богом.

Поэтому тому, кто желает украситься в жизни множеством добродетелей, не надобно ни искать себе славы и свиданий со многими, ни пользоваться частыми выходами, ни укорять кого-либо, хотя бы укоряемые и были достойны того, ни вести долгие беседы, хотя бы и прекрасно было то, о чем идет речь, потому что неумеренная говорливость предает во власть демонам печали и гнева. Должно же быть занятым соблюдением святых заповедей и глубоким памятованием Господа славы Иисуса.

Ибо сказано: "храняй заповедь, не увесть глагола лукавна" (Еккл. 8:5), то есть не обратится к словам лукавым и пустым. Потому что к чистоте приводит не только то, чтобы не делать худого, но и то, чтобы рачительностью о прекрасном всеми силами уничтожать худое. От привычки происходит обыкновенно навык, а навык обращается в природу; природу же трудно и неудобно извратить или переменить.

Однако возможно сие Богу. Потому что природа не противится Богу. Сказано: "аще будут греси ваши, яко багряное, яко снег убелю; аще же будут, яко червленое, яко волну убелю" (Ис. 1,18). Потому не должно отчаиваться. Ибо сильнее худой и предосудительной привычки Создавший нас Бог, как говорит Пророк, "творяяй вся и претворяли" (Амос. 5:8). И хотя приобретешь порочный навык, войдешь в самое естество порока, не отчаивайся, но прибегни к покаянию - и спасешься. Посему-то Бог, взяв цвета неизглаждающиеся, но как бы обратившиеся в сущность окрашенных ими вещей, разумею цвет "багряный и червленный", чтобы внушить людям благую надежду, сказал, что и это приведет в противоположное состояние. Посему велика сила покаяния, если оно делает нас белыми, как снег, убеляет, как волну, хотя бы предшествовавший грех продолжительное время очернял и изменял душу негодными делами.

Ибо Господь кающимся в грехах своих говорит: обнажив сердца свои, станьте, как осужденные, и печали вашей присужу дерзновение, и пойдете увенчанными, как праведники, потому что "щедроты Мои на всех делех" Моих (Пс. 144:9). Почему и говорим Богу: мы дела рук Твоих, Господи, не погуби "дел руку Твоею" (137:8). Да и в книге Иова написано: "Господь поникша очима спасет" (Иов. 22:29). И: "спасешися чистыма рукама твоима" (30), т. е. Господь спасет и грешника, поникшего в покаянии и великом смирении, как спасает и мытаря, который, не смея возвести очей, бьет себя в перси и говорит: "Боже милостив буди мне, грешнику" (Лк. 18: 13). Потому Господь и говорит таким грешникам: во глубине преклоните предо Мною души ваши, как осужденные, и приимете одни венцы с праведными. Так спасается поникший не за деятельную добродетель, не за совершенье Божественных дел, но по Божью человеколюбию, за сознание, с великим смиреньем и сокрушеньем, сердца, исповедующего собственные грехопадения. Так поникший очами спасается покаяньем и самым глубоким сокрушением.

Но ты спасайся "чистыма рукама", т. е. добродетелями и доблестными делами, потому что Писанье обычно руками именует добродетели. Спасайся, взывая к Богу: сохрани душу мою, Владыко Христе, да не окрадет меня диавол, уклонив от правды, не "уподоблюся нисходящим в ров" (Пс. 27:1). А рвом Пророк называет ад и греховную тьму. Непрестанно умоляй Спасителя Христа, говоря: спаси, Владыка, меня, раба Твоего, уповающего на Тебя и не отчаивающегося сподобиться нетленных и вечных даров. Написано же: несть наша брань к крови и плоти, но "к началом и ко властем, ко духовом злобы" (Ефес. 6,12), - брань с собственным своим телом, с пламенеющими в нем различными видами сластолюбья, с сердечными страстями и с порождающимися от каких бы то ни было причин губительными помыслами. Поэтому, хотя пламенеют похоти и нечистые пожеланья сластолюбья, хотя возбуждаемая плоть скачет, хотя искушает нас всякое диавольское помышленье и злоухищренье, все победим верою, надеждою, терпением, бденьем, молитвою, псалмопением, чтением, смиренномудрием и другими подвигами, более же всего призыванием имени Иисуса Христа, Человеколюбивого Бога и Спасителя нашего.

Невозможно преодолеть нас враждебным демонам, если прежде не пренебрежем страхом Божьим по маловерию и не вознерадим о том, что заповедано нам Господом. Посему, хотя есть такие демоны, которые входят в тело человеческое, умаляют все силы телесного состава, во все почти члены влагают немощь и расслабленье, тогда как нет никакой болезни и никакого недуга, а сверх того, ввергают душу в великую безотрадность и холодность в образе мыслей, но мы, отгнав их от себя мужественным умом и трезвенным сердцем, с помощью молитвы прилепимся ко Всевидящему Богу, говоря: "изми мя от враг моих, Боже, и от возстающих на мя избави мя" (Пс. 58:2), "устрой душу мою от злодейства их" (Пс. 34,17). Но как некогда Сампсону случилось по сластолюбью впасть в руки иноплеменников и потерпеть, что о нем написано, так, без сомненья, и ныне то же бывает с уловляемыми удою удовольствий - в отношении их душ.

Ибо как только человеческие помыслы по приражении лукавого демона последуют за ним, отступает от человека охраняющая душу благодать. Демоны же, взяв уловленного, искореняют в нем всякую целомудренную мысль, связывают его труднорасторжимыми узами усладительных щекотаний и срамного похотения и, введя в Газу порока (Суд. 16:21), заставляют молоть для худой привычки и целые дни и ночи услуживать диаволу. Но если душа уловленного в греховные сети, придя в себя, сможет воздохнуть к Богу с сердечною болезнью, молитвою и прошением обнять невидимые стопы Владыки, то Господь, как Елисей о Соманитянине, скажет Ангелам: "оставите ю" (4 Цар 4:27) прийти ко Мне и не гоните ее, хотя и не приобрела она никакой добродетели и никакого дерзновения предо Мною; но поскольку болезненно сердце ее, и неотступно припадает ко Мне со слезами и скорбью, то принимаю и спасаю ее. Нам же нужны и сила, и благодать Всемогущего и Всепремудрого Духа, которые и должны мы искать ревностно. Ибо в таком случае изнеможет лук сильных злобою демонов, поражающий нас сладострастными помыслами, как некиими огненными стрелами, а изнемогашие прежде и упавшие сердцем верные впоследствии весьма укрепятся силами на истребление сопротивных. И сие-то самое исполненная веры Самуилова матерь изрекла, пророчествуя: "лук сильных изнеможе, и немоществующии препоясашася силою" (1 Цар. 2:4).

Не знает диавол, внутри ли, в сердце ли домовладыка Христос или нет Его там. Посему, когда видит враг, что ты гневаешься, или клянешься, или кричишь, или говоришь срамное и пустое, тогда уразумевает, что внутри души твоей нет Бога, охраняющего тебя, пекущегося о тебе и ограждающего и внутренность, и внешность мысленного дома твоего. И в таком случае лукавый, войдя уже как вор, так как в сердце твоем нет светильника, окрадывает душевный дом твой.

Однако не только люди грешные, но и ревностно старающиеся держаться всего доброго нередко бывают оставлены, чтобы научились терпению и твердости и победили в себе гордыню. Ибо, имея в сокровенных уголках своих великие недуги надменности, кичливости, самомнения, часто, по невнимательности к себе, утаиваем их от многих людей и от себя самих. Но Великий Врач душ наших знает, какое попечение приложить о сокрытых недугах.

Поэтому не будем негодовать, малодушествовать и падать духом, когда Господь насылает на нас то, что полезно нам. Ибо и во врачебнице настоящего века много недужных и уязвленных, и не всем подходит одно врачевство и пригодна одна трапеза. Но для каждого предлагает врач особый способ лечения и особый образ жизни. Этот больной, говорит он, пусть чаще услаждается медом, а другой пусть поморщится от горечи полыни, иной же пусть отведает и невкусной чемерицы. И с каждым обходится и врачует его по-особому. Так и Бог о каждом из нас домостроительствует, как для кого полезно. У демона, этого виновника и вместе с тем живописателя порока, та цель, чтобы каждого человека ввергнуть в тяжкую и безутешную печаль, соделать его далеким от веры, от надежды, от любви Божией, то есть от главнейшего и важнейшего в благочестии пред Богом. А потому нередко и иных верных он доводит до того, что, вследствие скотского движения, в самом святом доме изливают семя, чтобы душу страждущего ввергнуть тем в безнадежность, уныние и совершенное отчаяние.

Посему, кто ополчается против сего демона и вступает с ним в противоборство, тот, приноравливаясь противостоять к коварной цели врага, действуя с терпением, великодушием, молитвою, неослабным постом, верою, надеждою и совершенною любовью к Богу, будет поражать и поборать сего скверного и нечистого демона и с помощью Господа нашего Иисуса Христа, несомненно, победит его. Да будут же употреблены в дело не только чтение Писаний, но и молитвы, и псалмы, и воздержанье, и бденье, и возлежание на голой земле, и безмолвие, и рукоделье. Сказано: "сии на колесницах и на конех", т. е. гневом, раздраженьем, тщеславием, завистью и другими страстями (сие называется конями и колесницами сопротивной силы) вооружаются на нас, "мы же во имя Господа Бога нашего призовем" (Пс. 19:8). Потому что к отмщенью врагам достаточно для нас имени Иисуса Христа, Всевышнего Бога. Посему нужно нам много умолять Бога, чтобы не отпасть от добродетели.

О том же, что возможно из правды ниспасть в грех и из бесстрастного преобразоваться в страстного, взывает к Богу Пророк: "быхом, яко исперва, егда не владел еси нами, ниже бе нареченно имя Твое на нас" (Ис. 65:19), и стали мы нечисты. Но возможно и по совершившемся падении снова покаяньем достигнуть первоначального бесстрастия и прежней силы. Ибо всякий, кто с покаянием и моленьем просит, в надлежащее время снова приимет силу свыше и бесстрастие. Вникни в пророчество: "востани, Иерусалиме, и облецыся в крепость мышцы твоея, востани, яко в начале дне" (Ис. 51:9), потому что "отбеже" от тебя "болезнь", и "печаль", и "воздыхание" (11). А в худых обстоятельствах и малое добро велико. Если и ненавистны мы Богу за грехи наши, то снова будем возлюблены за покаянье. А о том, что снова восприимет нас Премилосердный Владыка и возвеселит любовью Своею, смотри, что говорит Он мысленному Иерусалиму, т. е. душе нашей: "положу тя в радость вечную, веселье родом родов" (Ис. 60:15). Не сомневайся, думая о том, как это будет.

Ибо, когда угодно Богу превратить дело из худшего в лучшее, повеленью Божью уступает все сопротивное, так что без труда и легко возможет Господь пересоздать человечество, как остроганному и сухому жезлу Ааронову повелел принести плод быстрее, чем растения, укоренившиеся в земле. Если последние приносят плод по истечении многих лет и смен времен года, то жезл Ааронов в одну ночь произвел все: и листья, и цветы, и плод. Потому возможно огрубевшие и окаменевшие сердца человеческие, если вкусят они духовного ученья, превратить в тучную и плодоносную землю.

Посему не будем медлить, но отныне же всем сердцем обратимся к Богу. Ибо, если позаботимся о своем спасении, то окажем великое благодеянье не другому кому, но себе самим. Каждый из нас имеет естественную выгоду, если делает доброе. А если согрешим, то, без сомненья, пали мы с естественной высоты и соделались презренными, как брошенные на землю. Но если вознамеримся снова преклониться к добру, то, как очевидно, снова взойдем на свойственную и сродную нам высоту, если только будем разумны, благородны по разуму, покоримся словам Божиим, предадимся бегству от непостоянного и услаждающего ненадолго и трезвенно и рачительно поспешим ко благам постоянным, незыблемым и продолжающимся беспредельные веки.

3.34. Диакону Евпору

Закон Моисеев между прочим иным предписывает остерегаться "мыши и ласицы" (Лев.11:29). Узаконивая же сие, иносказательно и образно, повелевает не входить в согласие с предыдущими и последующими скверными помыслами. Ибо запрещенные законом страсти, и обычаи, и нравы частью предваряют, а частью сопровождают друг друга. За предшествующими человекоугодием и тщеславием, конечно, следуют гордость, высокомерие и всякая срамная демонская страсть. Также злое вожделение выкапывает предварительно нору непотребства, и тотчас входит студодейный демон и, поселившись в уготовленной норе, соделывает грех. Ибо Господь Иисус говорит, что воззревший на жену с вожделением есть совершенный прелюбодей (Мф.5:28). И еще за предшествующими ненавистью и гневом идут по следам злокозненность и вред. Ибо часто сперва мышь прогрызет в стене скважину, а потом входит "ласица", или змея, или что-то другое, и гнездятся в скважине.

3.35. Монаху Давурию

Во время искушений великая помощь - терпение по Богу. Ибо Господь говорит: "в терпении вашем стяжите души ваша" (Лк. 21:19). Не сказал: в посте вашем, или в безмолвии вашем, или в псалмопении вашем, хотя все это способствует спасению души, но - "в терпении вашем. В терпении", - то есть во всяком, какое ни придет, искушении, во всякой скорби, будет ли это обида, или уничижение, или бесчестие от какого бы то ни было человека, важного и неважного, или телесная немощь, или восстание сатанинских браней, или какое бы то ни было искушение от людей, или от демонов. "В терпении вашем стяжите души" ваша, - не просто в терпении вашем, но и со всяким благодарением, и молитвою, и смирением благословляй и песнословь Спасителя всяческих Бога, Благодетеля, все приводящего в согласие, все, будет ли это благо или нет, всяко устраивающего на пользу. И Апостол пишет: "терпением да течем на предлежащий нам подвиг" веры (Евр.12:1). Ибо что выше добродетели? Что тверже и сильнее терпения, разумею терпение по Богу, эту царицу добродетелей, основание доблестных дел, неволнуемую пристань? Ибо оно, оно именно, есть мир во время браней, тишина во время бури, безопасность среди наветов и опасностей. Оно преуспевшего в нем делает тверже адаманта. Ни приводимые в движение оружия и луки, ни мятущиеся полчища, ни придвинутые стенобитные орудия, ни пущенные стрелы и копья, ни самое демонское полчище, ни темные дружины сопротивных сил, ни сам диавол, ополчившийся со всем своим воинством и злоухищрением, не возмогут повредить тому, кто о Христе приобрел терпение.

3.38. Монаху Каллинику

"Горы высокия еленем" (Пс. 103:18), и "глас Господень, свершающий елени" (Пс. 28:9). Посему, если, по Владычнему учению и Божественным правилам подвижничества, соделался ты "еленем" и, истребив в себе дубравы порока, осмелился наступить на мысленных змиев и убиваешь их, то не останавливайся на сем, но частым псалмопением, усовершением себя и блаженнейшим оным созерцанием, которого ничто не выше, поспешай востекать на высокие горы, так как "блажени чистии сердцем, яко тии Бога узрят" (Мф. 5:8). И: "на высокая возводит мя Господь, еже победити" губительных демонов в пути Его (Авв.3:19). И: "на высоких поставляяй мя", или, как читается в другом списке, "на высоких поставляяй мя, научаяй руце мои на брань" (Пс. 17:34. 35) с диаволом. Ибо и в Евангелии сказано: "сущии в иудеи", то есть просвещенные в Церкви, "да бежат в горы" (Мф.24:16), на высоту добродетелей и небесного созерцания; потому что то и другое сродно между собою.

3.41. Князю Евгению

Когда, оказав благодеяние, или приступив к Божественному Причащению, или совершив прилежную молитву, или сделав что-либо доброе, подвергаешься сильнейшему искушению от диавола, тогда знай, что пораженный и крайне утружденный тобою враг стремительнее нападает на тебя, рыкая, как лев, и не переставай поражать, уязвлять и прободать его мысленными копиями. Ибо если не прекратим и не ослабим с ним брани, не откажемся от борьбы и разных видов ратоборства, то, несомненно, одержим победу над полчищем неприязненных демонов.

3.47. Монаху Геласию

Остерегайся и излишеств, и недостатков.

3.48. Монаху Геласию

Всякая добродетель есть истинная и именуется истинною.

3.62. Пресвитеру Юлиану

Смотри, чтобы и тебе иногда, в сокровенном доме ума изобразив кумиров срамных страстей, не обоготворить их и не послужить им. Ибо Пророк говорит: "внидох, и видех, и се всякое подобие гада, и скота, суетныя гнушения и кумиры написани быша около" (Иезек. 8:10).

3.65. Децемвиру Фарисманиму

Если и не гонит тебя ни один языческий мучитель, все же будь готов к мучению, чтобы не утратить ревности. Если и нет гонения, как желал бы ты, то все же будет у тебя дело. Лучше же сказать, и гонение предстоит целую жизнь: есть раздражительность, есть срамная похоть, мучат тебя неудовольствие, печаль, уныние, близ тебя безвременный страх, с тобою зависть, при тебе стоит князь тщеславия, чревоугодия, пьянства и других зловредных страстей. Ибо каждый из них гонит человеческую душу, не пуская ее в жизнь вечную. Посему подвизайся и мужайся против них, как Христов воин.

3.68. Монаху Феоне

Кто хочет подвизаться и упражняться в духовном любомудрии, тому более всего надлежит жить в монастыре с братьями, а не просто, как случилось, на удачу и опрометчиво, по самоугодию и упрямству избирать уединение, чтобы сверх чаяния не похитили душу злокозненные духи, потому что вражий меч угрожает отовсюду. А кто говорит: "Для того делаюсь отшельником, чтобы некому было возбуждать меня на гневе", - тот ничем не отличается от бессловесного зверя. Ибо видим, что звери тихи и ничуть не свирепеют, если не раздражит их какой человек! И для чего же написано: "повинующеся друг другу в страсе Божием" (Ефес.5,21), и: "яко же приясте дарование, между себе служащее" (1 Петр. 4:10), и: "повинитеся всякому человечу созданию Господа ради" (1 Петр. 2:13), "друг друга честию больша себе творяще, не своих си кийждо смотряще, но и дружних кийждо" (Филип. 2:3-4); "кто премудр и худог в вас, да покажет дела своя в кротости и премудрости" (Иак. 3:13)? Не знаешь разве, что страстные мысли, внушаемые демонами, многоплодны, как зайцы. Вложенная в душу лукавая мысль, из одной в другую переиначиваясь и преобразуясь, порождает многие новые помыслы. И таково-то сказанное в псалме: "овцы" сынов чуждых, то есть демонов, "многоплодны, множащияся во исходищах своих" (Пс. 143: 11-13).

3.73. Пресвитеру Евномию

Неизвестна быстрота коня, если нет состязания. Неведома сила борца, если нет противоборца. И золото, может быть, и пробное сомнительно, не будучи искушено огнем, как Иов, как Иосиф, как все святые. Если бы не было гонения, не оказалось бы мучеников. Если бы не было искушающего и утесняющего нас сатаны, не сделалось бы явным, кто усерден, а кто неблагоискусен и ленив.

3.79. Председателю Филагрию

Дела плотские: блуд, распутство и тому подобное, как дела мертвые, удобно гибнут и пропадают. Если же блудник, переменясь, приобретет воздержание, то плоть не называется уже плотью, потому что изменяется в духе, и человек называется духовным. Прилепившийся к блуднице называется плотию, а прилепившийся к Господу именуется духом (1 Кор. 6,16-17).

3.83. Чтецу Хрисанфу

Устраняй поводы ко вражде, и вот дикие звери будут при тебе мирны, "и почиешь под лозою своею, егда даст Господь возлюбленным сон" (Пс.126:2), мертвящий богоненавистные страсти, "и не будет устрашающаго" (Мих. 4:4).

3.85. Диакону Григорию

Иногда гвоздем выколачивается гвоздь, и вторым искушением отражается первое искушение. Посему смирись и не будь нетерпелив.

3.88. Монахам Лаврентию, Фавсту и Епинику

Ничуть не бойтесь и не ужасайтесь угроз и страхований лукавых демонов, голосов, колебания дома, молний, тысячей искр, угрызения змей и верблюдов, внезапных ночных нашествий варваров, шума, стука, свиста, боязни, смеха, плясок и других козней нечестивых и нечистых духов. Ибо каждый из вас писал, что подобное сему терпел от них в здешних монастырях. Прочтите все вы написанное мною и, как сказал я выше, не бойтесь и не приходите в ужас. Всему этому и большему сего неоднократно подвергались мы и знаем, что испытывали то же и другие прежде нас. Посему да не сокрушается при этом, не впадает в робость, не теряет бодрости сердце ваше - все это ничто и в ничто вменится. Мужайтесь, возмогайте о Господе, укрепляйтесь, напрягайте силы, трезвитесь, употребляйте в дело веру, терпение, молитву, псалмы, коленопреклонение, бдение, обычное возлежание на голой земле, чтения, кротость, безмолвие, мир, смиренномудрие, крестное знамение и увидите, что враги исчезнут, как дым.

3.89. Монахам Лаврентию, Фавсту и Епинику

В эти дни, как вы сказывали, сильно беспокоили вас хульные и неразумные мысли, внушаемые вам негодными демонами. И это неудивительно, потому что, побежденные вами в прежних своих предприятиях, теперь таким уже способом рассудили вести с вами брань эти осужденные и приговоренные мучиться в оном недоведомом огне, который может коснуться и бесплотного естества. И они много будут плакать и скорбеть, тогда как мы возвеселимся за то, что ныне были смиряемы и подвергались бесчисленным озлоблениям. Ибо исчезнут, всего лишены будут демоны, которые нас стараются всего лишить и изгладить из числа спасаемых. Посему с силою скажем им пророческое слово: "сия глаголет Господь: слышах хуления" ваши, говорили вы: "горы Израилевы пусты, и даны нам в снедь". Против Меня говорили вы громко и часто, вопияли в сердце, "Аз услышах. Сего ради живу Аз, глаголет Господь, сотворю вам по вражде вашей и по ревности вашей" (Иезек. 35:11- 15), так как вы возненавидели монахов, преследовали людей бедных, нищих и сокрушенных сердцем, чтобы умертвить их. Возлюбили вы "клятву, и приидет вам, не восхотели благословенья, и удалится" от вас (Пс. 108:17). Коснусь горам, и "воздымятся" (Пс. 103:32); блесну несказанной молнией, и рассеетесь (Пс. 143 6), "падут углия" (Пс. 139:11) на вас, до неба превознесшихся злобою и "высоковыйных" врагов, и, низложенные карающим свыше огнем, будете бедствовать и не "постоите". "Ибо истреблю от земли память вашу" (Пс. 108:15), и познаете Меня, что Я единый сильный Господь Бог всяческих. "Сие "глаголет Господь: в веселии всея земли пусты сотворю" вас, потому что порадовалися и возвеселились вы об уничиженном "наследии" Моем и утраченном Моими Израильтянами. "Тако сотворю пусту" мысленную гору "Сеир, и вся Идумея потребится" (Иезек. 35:14. 15). Сие и подобные сим изречения Священного Писания обращая к враждующим на нас, утешим сердце свое.

С полною уверенностью сказываю вам, братия, всякий, кто терпит брань от диавола, да прибегает к Спасителю Христу, и к Нему одному. Его не может достигнуть преследующий нас враг жизни нашей. Сказано: Ты, Боже, был мне Помощником в "место крепко" спасения (Пс. 70:3) и "столп крепости от лица вражья" (Пс. 60:4). Не будем же нерадивы и к рукоделиям; потому что и славный Павел хвалился трудом, работою и тем, что своими руками добывал потребное для себя.

3.90. Монахам Лаврентию, Фавсту и Епинику

Пишете, что освободились вы от душевной болезни и ощутили радость после скорби, сообщив мне все, что терпели. И мне не безызвестно было, что почувствуете облегчение и утешение, открыв бывшее с вами такому человеку, который сам тысячекратно терпел брани и угрызения от демонов. Ибо и угрызенный ехидною, когда, встретив другого человека, который также угрызен был прежде него, расскажет о постигшей его беде, получает облегчение.

3.95. Монаху Мусиону

Возможно ли без труда изгнать врагов внешних тому, кто приобретает себе и с удовольствием кормит врагов внутренних. Устранись от мира растленного. Слышишь, может быть, к чему призывает нас Христос: "востаните, идем отсюду" (Иоан. 14:31), от пресмыкающегося по земле - к небесному.

3.101. Монаху Иннокентию

Следствием того, что участвуем во многих неосмотрительных и неосторожных сообществах и увлекаемся временною приятностью, бывает то, что большею частью уловляемся помыслами раздражительности, неудовольствия и похоти.

3.113. Епископу Филагрию

Умертви, прошу тебя, телесные свои члены. Если можно, все отдавай духу, не медли вступить на путь тесный и проходимый немногими. Соделайся смиренным и возвышенным, смертным и бессмертным, земным и небесным, наследником Богу, сонаследником Христу. Да будут у тебя непрерывная молитва, благообразное, неослабное и единомудренное псалмопение, поучение в Слове Божием, частое преклонение изможденных колен, бодрствование души и тела со слезами, очищающими привнесенную, как вероятно, чувствами скверну, вспомоществование утружденным, попечение о бедных, пища, одежда и питие им. Ибо, если найдется у тебя все это и подобное сему и ежедневно будет приумножаться и возрастать, то не праздным и бесплодным представит оно тебя Христу, Богу всяческих, в день мздовоздаяния.

3.117. Диакону Мелифеонгу

Когда змея вложит голову в скважину, в которую вползает, тогда легче ее разорвать, нежели вытащить назад, потому что освобождение ее из скважины делается невозможным, так как препятствует сему упирающаяся чешуя. Вообще же говоря, зверь этот есть страсть к удовольствию, а различные и многообразные виды удовольствий, при посредстве чувств примешанные к жизни человеческой, - это самые чешуи у змеи, испещренные разнообразием страстей. Посему, если хочешь избежать сожительства с сим мысленным зверем, остерегайся головы, то есть первого приражения зла.

3.124. Пресвитеру Феодулу

Некто из Пророков воскликнул: "наг побегнет в день той" (Амос. 2:16). Ибо обнаживший себя от всякого временного и суетного попечения, несомненно, избежит уловления противниками. Посему "наг и побегнет" и будет преследовать, - побегнет от козней и ухищрений вражеских, но впоследствии, более укрепленный содействием и помощью свыше, восстанет на сопротивников и, обнадеженный благодатью Божиею, сам погонится вослед гнавших его прежде. Ибо написано, что те самые демоны, которых прежде боялись вы, убоятся вас, и "седмию путми побежать" (Втор. 28:7), гонимые вами, хотя прежде одним гладким путем пришли к вам и разграбили вас.

3.130. Монаху Евгению

Обучаемым искушениями невозможно совершить путь сей без печали. Впрочем, по миновании искушений и по удалении демонов все таковые, возделавшие в сердцах своих полезный труд и спасительную скорбь, исполняются великой радости, сладостных слез и Божественных помышлений. Ибо сказано: "по множеству болезней в сердце моем, утешения" и удостоверения Божии "возвеселиша душу мою" (Пс. 93,19).

3.141. Монаху Феодору

Если на море не подует какой-нибудь сильный ветер - не явятся волны. А если не сделает на нас нападения нечистый демон - ни душа, ни тело нимало не будут обуреваемы скверными страстями.

3.142. Монаху Феодору

Никогда не бывает неблаговременно как перевести дыхание, так и до последнего издыхания испрашивать у Бога таинственные дары.

3.152. Монаху Евтению

Когда взойдешь на высшие степени, когда отрешишься от земли, когда совершенно возгнушаешься земным, когда уничижишь все видимое, когда истинно возлюбишь небесные блага, когда в состоянии будешь все принять крылья духовных орлов и услаждаться стройною красотою крыл, легко возносящихся к небу, тогда, именно тогда, увидишь страшные искушения, тогда испытаешь ужасные брани, того более всего желая и о том молясь, чтобы освободиться от здешней человеческой жизни и не видеть более жития смертных.

3.160. Филиппу

"Обретый душу свою, погубит ю, а иже погубит душу свою, обрящет ю" (Мф.10,39). Примечаешь ли в словах сих прекрасное губительство и доброе обретение? Посему, когда, углубившись в душу свою, найдешь ее в каком-либо грехе, спеши погубить ее для этого бедственного состояния, чтобы обрести ее снова возвратившеюся в первоначальное доброе состояние, то есть к жизни добродетельной.

3.162. Епископу Иоанну

Не беспечально и не бесчувственно встречай приключающееся с тобою. Ибо, по твоему нерадению соделал нашествие на душу твою царь египетский, и "вся сокровища дому Господня, и копия златая, яже" с великими подвигами, по закону войны, "взя Давид из руки отроков" иноплеменника "Адраазара" (3 Цар. 14:26). И однако же самому тебе приятно то, о чем надлежало бы печалиться и сетовать.

3.170. Монаху Петру

На что только не ухищряется злонравный демон, чтобы добрых подвижников довести до малодушия? Иногда, как бы устрашая их, приносимые ими добрые прошения таким образом покушается обратить в противоположное. Когда молящийся взывает: помилуй меня, Боже, и спаси меня, - враг подсказывает душе, говоря: прогневайся на меня, Боже, и погуби меня. И часто также человек от всего сердца исповедует и песнословит Всесовершенного, а враждебный этот змий песнопение и славословие превращает немедленно в хулу. Но не должно нам приходить в ужас от этой дерзости лукавого, а напротив того, надобно пребывать благодушными и продолжением молитв и частым повторением Божественного славословия подрезывать жилы сопротивной силе и приводить ее в изнеможение. Ибо, когда будем бороться как должно и сподобимся благословения, подобно Иакову, тогда сии властители, негодующие на житие наше, ослабеют в стрелянии, и, как написано, сотрутся "с силою луки", и расслабеют "жилы мышцей рук их" (Быт. 49:24), а мы прославимся с сонмом победоносцев.

3.175. Чтецу Павлу

"Открый ко Господу путь твой и уповай на Него, и Той сотворит" (Пс. 36:5). Покажи Ему зазорную жизнь твою, открой, прокаженный, Великому Архиерею душевные язвы и "уповай на Него", и "Той сотворит" нечистого чистым, пса соделает законным чадом, гневливого - кротким, нетерпеливого - терпеливым и ум твой очистит от скверн.

3.179. Архимандриту Евфимию

Написано, что к благосердному Давиду "собрашася всяк иже в нужде должник, и всяк печальный душою, и бяше има обладаяй Давид" (1 Цар. 22:2). Поэтому все те, кого связуют узы нечистых помышлений, душат помыслы зависти, хулы, уныния, ненависти, вспыльчивости и другие бесчисленные лукавые и нечистые мысли, кто знает о себе, что обременен долгами многих прегрешений, и кто печален душою по причине постыдных и рабских страстей, демонских прикосновений и сильного воспаления и прочего, - все, будут ли они духовные, или миряне, или назореи и отрекшиеся от мира, да прибегнут к духовному Давиду, то есть к Человеколюбивейшему Христу Иисусу, с плачем и молитвами, чтобы утешиться. Ибо Царь царей и Бог Христос весьма охотно предводительствует болезненно обращающими к Нему взоры; почему и говорить: "придите ко Мне, вси трудающиися и обремененнии, и Аз упокою вы" (Мф.11:28), так как Мое вы создание. Известна Мне болезнь сердца вашего, знаю "тугу, ею же стужают вам" египетские демоны (Исх. 3:9), и стенание ваше не укрылось от Меня.

3.180. Архимандриту Евфимию

Сказано: "востани заутра и стани пред фараоном" (Исх. 8:20). Ибо усердно служащие Богу, всегда пребывая в утреннем свете, без сомнения противятся и противоборствуют мысленному фараону.

3.184. Диакону Агафию

Несправедливо расслабевать душевными силами в минуту вражеских приражений, но должно более укрепляться духом, слыша сказанное Богом: "укрепитеся, руце ослабленныя и колена расслабленная, укрепитеся, не бойтеся" (Ис. 35:3. 4)? "Аз с вами есмь до скончания века" (Мф.28:20). "Не оставлю вас сиры, приду к вам", подвизающимся (Иоан.14:18). Ибо, если и переполнилась душа твоя множеством искушений, тем не менее снова утешает тебя Владычнее слово, говоря: да будет утешение для малодушных сердцем! Ибо Я, нелживый Господь, даю обещание, что после такого бедствия, и плена, и расхищения "будет слава храма сего последняя паче первыя" (Агг. 2,10).

3.187. Монаху Проватию

В отношении того, о чем писал ты мне, имея в виду книгу блаженного Исаии, предложу тебе краткий урок. Пророк вопиет: "болезни прияша мя аки раждающую" (Ис. 21:3). Видишь ли крайнюю нужду болезнующего и скорбящего сердца? Потом говорит за сим: "неправдовах, еже не слышати, потщахся еже не видети", - потому что, смущенный невыносимыми искушениями, вместо света люблю тьму. "Сердце мое заблуждает, и беззаконие" мучит меня, "душа моя стоит во страсе" (4). Я уже в опасности погибнуть от лица Божия и уподобиться "нисходящим во ад" (Пс. 142:7), так как и света мысленных очей моих нет уже со мною (Пс. 37:11).

3.188. Монаху Проватию

Не ослабевай, со слезами молясь и ожидая Божией помощи, потому что после демонских браней человек сподобляется Божиего посещения, таинственного явления и неизреченной помощи. Сверх сказанного мною тебе вчера, написано: "явлен бых не вопрошающим о Мне" (Ис. 65,1). И сие, во-первых, исполнилось в пришествие Спасителя всяческих во плоти. Исполняется же и ныне на нас и будет исполняться после нас, на подвижниках благочестивой жизни. Посему, если открывался Господь древним не ищущим Его, то тем паче нам откроется Он просвещающим, врачующим, подкрепляющим, защищающим и присвояющим Себе нас. Открывается же с помощью молитвы и великой надежды. Посему яви нам лицо Твое, Владыко, и славно спасемся. Немедленно обратят к нам тыл и предадутся бегству все демоны, и мерзкие страсти, и великие скорби. Ибо подлинно великие скорби - эти нечистые демоны и страстные помышления.

3.190. Монаху Алвину

Недавно удалившись от мирских мятежей, должен ты соблюдать великое безмолвие, не растравлять ран, какие нанесены сердцу посредством чувств частыми выходами из уединения, и старым греховным кумирам не придавать новых видов. Но должен отклонять от себя приражение новых мечтаний и прилагать все старание о том, чтобы изгладить и истребить в себе предшествовавшая представления.

3.192. Председателю Тилемаху

Закон говорит: "дубравы их посецы" (Исх. 34:13), - то есть полчища страстей и удовольствий предай губительству воздержанием и молитвою. А Соломон написал: "кто весть, аще дух человека", то есть праведного, "восходит горе" (Еккл. 3:21)? "Прежде смерти, - говорить Сирах, - не блажи никого же" (Сир. 11:28); потому что род человеческий легко соблазняется, весьма легко из состояния праведного впадает в беззаконие. Посему, кто знает о сегодняшнем делателе добродетели, войдет ли он в небесные дворы, до исшествия своего из этой жизни пребыв непреткновенным и доблестным и не угасив вовсе светильника дивных нравов? "Кто весть, аще дух скотский", то есть человека, которого грех соделал скотом, совершенно "нисходит долу" (Еккл. 3: 21)? Ибо неизвестен и конец порочного. Может быть, при вратах смертных, принеся покаяние, и он, по написанному, избавлен будет "от ада преисподняго" (Пс. 85,13). И в этом да убедит тебя оный разбойник, о котором упоминает Евангелист Лука, при последнем дыхании по прошению своему соделавшийся обитателем рая и научивший нас не отчаиваться в спасении ни одного грешного человека прежде его кончины.

3.201. Авве Афанасию

Иные из братий, скучая трудностью, частым повторением и продолжительностью молитвы и песнопения, по обладающей ими лености, сидят, привязанные к одной книге, зевают, часто потягиваются, дремлют, а тем нарушают заповедь, повелевающую "прежде всех творити молитвы, моления, прошения, благодарения" (1 Тим. 2,1), и потом поучаться "во псалмех, и пениих, и песнях духовных" (Ефес. 5:19). Посему, кто держит всегда в руках книгу, тот может ли чрез исполнение одной заповеди, как бы из одного камня, выстроить совершенный духовный дом? А я знаю несколько духовных братий, которые молятся, и поют псалмы, и просят о подании им с неба неких дарований, и прислуживают ближним, и усердны к рукоделиям, между тем как не нерадивы и к чтению в определенные на то часы, и во всем украшаются и обилуют различными добродетелями.

3.210. Епископу Филимону

Во время приражений врага расслабевать, рассеиваться, не памятовать со строгим образом мыслей о страшных судах Господних, но предаваться удовольствиям и уступать воле плоти - значит упасть из решетчатого окна и заболеть самою трудною душевною болезнью, которая гораздо мучительнее телесного недуга. Ибо сказано: "паде Охозия" царь "из окна и разболеся" смертельною болезнью (4 Цар. 1:2), то есть царственный ум пал в мысленную смерть деятельного греха.

3.211. Селариоту Гавдентию

Всею душою любящие Бога везде обретают сердечную радость и отовсюду в недро свое собирают богатство благодарности ко Господу и славословия. Посему, когда увидишь окончание года, возблагодари Владыку, что Он и тебя ввел в это круговращение лет, умились сердцем своим, вычисли продолжение жизни своей, скажи сам себе: дни бегут и проходят, годы исполняются, много пути нами уже пройдено; что же доброго сделано мною? Ужели со временем и я лишенным всякой правды и ничего у себя не имеющим отойду отсюда? Судилище уже уготовано, жизнь моя приближается, наконец, к старости. Помыслим, наконец, душа, о будущем веке. Убоимся, чтобы и о нас не возопил Пророк: "изчезоша в суете дние" их, со "тщанием" приводимые в смятение (Пс. 77:33). Сие сказал я тебе, желающему приобрести пользу душе, а не телу. Ибо хорошо знаю, что ты не хочешь более праздновать народных торжеств, не стараешься о демонских игрищах и забавах, о тысячах других развлечений для глаз и о конских ристалищах, но тогда наиболее посещаешь молитвенные дома, когда видишь, что все малосмысленные поспешают на конские бега, кружатся на этих, достойных проклятия, зрелищах и душевредных диавольских выходах.

3.213. Чтецу Юлиану

Иные имеют усердие принести совершенное и чистое покаяние, но, встречая временные препятствия от духов злобы, приходят в уныние и, ослабев в силах, скоро оставляют начатый ими подвиг и отлагают самое малое покаяние, которое, кажется идущим ощупью, как сказал бы иной по написанному, - и сами того не зная, ввергаются в погибель. Поэтому не будем оставлять имеющую больные глаза Лию, и в непродолжительном времени приобретем вожделенную и доброочитую Рахиль. А это - совершеннейшая, чистая и непоколебимая добродетель.

3.215. Пресвитеру Нилу

Смиреннее всякого - сокрушенный духом грешник, с воздыханием в покаянии умоляющий Господа. Посему надобно всему предпочитать молитву ко Христу и просить о помощи и покровительств Святого Духа. Ибо от лукавого преобладали над нами тления невозможно освободиться иначе, как если воспримет над нами владычество Божия сила. Поэтому молись подобными сим словами: будь моим помощником, Владыка всяческих Христе, и покрой мою душевную немощь, да избавлюсь от нечестивого и греховного растления, соделаюсь свободным от беззакония и от уз его. Да не восстает во мне самоуправство порока, да не обладает мною лукавый демон, и да не уведет меня в плен непотребством. Да придет на меня царствие Божественного и достопокланяемого Духа, да отступит от меня или, лучше сказать, в ничто обратятся преобладающие и царствующие надо мною ныне необузданные страсти.

3.219. Софронию

Говоришь, что диавол и против воли твоей возбуждает в тебе неверие к Богу. Но ты не бойся неверия, злокозненно влагаемого; напротив того, смело откройся великому Врачу Христу, взывая Ему: "верую" Владыка, "помози моему неверию" (Мк. 9:24), и получишь исцеление.

3.220. Кириаку

Многовидно и многообразно к жизни человеческой примешивается грех. Причиною же сему то, что люди не пользуются Божиим содействием в труде рук своих. Ибо, если труду будет предшествовать молитва, то многообразный грех, окружающий нас отовсюду, не найдет доступа к душе; потому что, когда утверждено в сердце памятование о Боге, замыслы сопротивника остаются недейственными, так как повсюду во всяком сомнительном обстоятельств действует правда. Отлучается же от Бога всякий человек, который не хочет привести себя в единение с Богом молитвою.

3.221. Киприану

Великое дело - никогда не подвергаться падению. Если же когда, по увлечению врагом, прилучится какое падение, должно прибегать к благой надежде; потому что человеческие наклонности всегда влекут к противоположному. Но и духовному учению обычно разгонять лежащий на душах дым порока. А подобно сему и святейшие слова сообщают Божию силу и читающего с любовью могут из злонравного соделать благонравным.

3.222. Руфину

Кто домогается великого, тот по необходимости должен приниматься за дела не с леностью и рассеянием, как за что-либо постороннее, но усердно и мужественно.

3.223. Харитону

Как дым, поднявшись в воздух, не оставляет и признака собственного своего естества, и как воск, брошенный в огонь, исчезает; так, когда долго призываешь и умоляешь человеколюбивого Господа, тогда, если снизойдут на тебя Божия благодать и Божия сила, обладающие ныне тобою страсти исчезнут. Ибо тьма не выносит появления света, и болезнь не удерживается по восстановлении здоровья. Посему и страсти не действенны при бесстрастии.

3.226. Монаху Филумену

Добрую славу и похвалу, как рассуждаем, доставляет не то, чтобы иногда сделать что-либо доброе пред Богом, но то, чтобы всегда так поступать и действовать.

3.227. Филику

Браздодержец ум, поскольку один из коней рьян и быстр, другой медлителен, а последний горяч, то одним конем только правит, третьего сдерживает, а второго погоняет бичом, пока не доведет их до того, что все побегут ровно, одним духом. Посему и для того, что избыточествует жаром по молодости, не придумывай увеличивающего горячность, и для того, что охлаждено немощью или временем, не увеличивай охлаждающего или изнуряющего, чтобы не преумножить многого и не умалить малого. Напротив того, отсекая превышающее меру в том и другом, старайся восполнить недостающее, и в такой мере остерегайся сделать тело бесполезным, по причине того или другого, чтобы и чрезмерным плотоугодием не обучить плоть непокорности и необузданности, и неумеренным злостраданием не соделать ее болезненною, расслабленною, бессильною для необходимого служения. Совершеннейшая цель воздержания та, чтобы иметь в виду не злострадание, расслабление и совершенную ко всему негодность тела, но удобство душевных движений.

3.230. Диакону Евпраксию

Из сказанного святым: "кто даст ми криле яко голубине" (Пс.54:7), - научаемся, что Божие дело дать нам духовные крылья, чтобы возмогли мы как ныне безбедно миновать гибельные страсти, так и при исшествии нашем из жизни - устремленные на нас демонские полчища. Но Господь не просто всякому дарует Божественную, духовную благодать, а только тем, которые в труде, в самоизнурении, с пролитием пота просят ее ночь и день. Посему паче всего воспримем на себя молитвенное служение Богу.

3.231. Доместику Павлину

Пока ты со всем усердием, страхом и благоговением возводишь взоры к своему Владыке, и Он, без сомнения, с благоволением и любовью внимает тебе, и не возмогут преодолеть тебя ни сатана, ни страсть, ни беда, ни всякий грех. А когда, утратив Владычний страх, забудешь ты своего Спасителя, тогда и Он отвратит от тебя лице и соделаешься уже покорным всякому злу. Зная это, некто из святых молился, говоря так: "не отврати лица Твоего от мене, и не уклонися гневом от раба Твоего" (Пс. 26:9).

3.236. Диакону Феофрону

Сказано: "приближитеся Богу, и приближитеся вам" (Иак. 4:8). Поэтому прекрасно сердцем чистым и не оскверненным быть в единении с Богом. Если же не возможно это, по какой-либо лености и немощи душевной, то, по крайней мере, старайся воздыханиями, слезами и благою надеждою объять невидимые и превожделенные ноги Иисуса Христа, человеколюбивого Владыки Господа нашего. Потому что Царь всех Бог, как премилосердый, не отвращается от тех, которые устремлены к Нему и из глубины сердца воздыхают пред Ним, хотя бы обременены они были многими грехами; а, напротив того, принимает и очищает их, дарует им дарование сыноположения и с течением времени сотворяет делателями добродетелей.

3.245. Диакону Панигирию

Поскольку писал ты: по какой причине нередко многие, погрешив в одном и том же, понесли не одно и то же наказание? - то ответствую: потому что у Судии великая точность. В грехопадениях принимается в рассмотрение не один только вид греха, но и намерение и достоинство согрешившего, время, место, корень греха, а также услаждался ли, печалился ли, или оставался бесчувственным после греха, пребыл ли во грехе, или каялся, не по случаю ли какому, не по увлечению ли, или по обольщению, или обдуманно, или по неведению впал в грех, а также многое другое подвергается при сем рассмотрению, исследуется и различие времени, и состояние жизни. Ибо соделавший один и тот же грех до закона, по законе и при благодати не одно и то же несут наказание, но один наказуется снисходительнее, другой - с большею строгостью, а третей - без пощады. Все же сие ясно проповедано в Святом Писании.

3.246. Схоластику Евдемону

Когда намереваешься выйти из дома за ворота, тогда произнеси прежде сии слова: отрекаюсь от тебя, сатана, от гордыни твоей и от служения твоего и сочетаваюсь с Тобою, Христе; а без этих слов никогда не выходи. Это будет для тебя жезлом, оружием, столпом непреоборимым. Вместе же с сими словами изобрази на челе крест. Ибо тогда не только встречный человек, но и сам диавол не возможет причинить тебе какой-либо вред, видя, что всюду являешься ты с сим оружием.

3.250. Монаху Евлогию

Если, как сказал Пророк, "паче влас" мысленной "главы умножишася" (Пс. 68:5) мысленные твои враги, то смотри, с каким множеством неприятелей предпринял ты брань.

3.251. Монаху Никону

Бедный человек всегда обыкновенно стремится к вредному, потому что непрестанно ополчается на него множество демонов и побуждает его на худое. Но мы будем отражать насилие силою. Ибо подвизающийся обязан исправлять всякую нечистую мысль, вооружаться гневом на себя самого и призывать в помощь Всесовершенного, прежде нежели помысл расслабнет и изнеможет. Поэтому необходимо истончать одебелевшую плоть; ибо дебелое чрево не способно породить тонкую мысль.

3.257. Монаху Роману

Все, старающееся сохранить девство свое неукоризненным и неприкосновенным и "телеса свои представить Богови жертву живу" (Рим. 12:1), обязаны подавлять в себе не только плотское вожделение, но и любостяжательность, и тщеславие, и ненасытность, и страсть к обманам и раздорам, и ропотливость, и пьянство, и пустословие, и всякий другой порок. Ибо того называю девственником, кто девствует и душою, и телом. И Господь, упомянув в притче о десяти девах, пять из них ввел в чертог царствия, как чистых душою и плотью, а пять оставил вне чертога, потому что девственны были только телом, осквернились же помыслами, обманывая сами себя.

3.259. Монаху Неофиту

Не должно пренебрегать и малыми по видимому заповедями, но надобно исполнять и их вместе с великими. Ибо, как по разорении ограды поле подвергается опустошениям, а пока ограда цела, виноградник и сад безопасны от расхищений; так, если сохранишь и малые заповеди, не может угрызть тебя мысленный змий; а если растащишь ограду, охраняющую внутренние плоды, то лукавому змию удобно злоумышлять против тебя.

3.267. Пресвитеру Никону

Если не вооружится кто прекрасным терпением, то делается удобоуловимым для сатаны; потому что он и здесь, и там ставит тысячи ловушек монахам. Почему и увещевает нас Господь, говоря: в "терпении вашем стяжите души ваша" (Лк. 21:19), ибо "претерпевый до конца, той спасется" (Мф. 24:13).

3.268. Евагрию

Прежде всего познай самого себя: ибо познать себя самого всего неудобнее, тяжелее и многотруднее. Но когда познаешь себя самого, тогда возможешь познать и Бога и, как должно, обозреть мыслию твари.

3.270. Марману

Если и нам желательно, чтобы пришел к нам Господь, как к Апостолам, "дверем затворенным" (Иоан. 20:19), то постараемся затворить двери, то есть, уста совершеннейшим молчанием, око - тем, чтобы не смотреть страстно, слуху же воспретим слушать тлетворные речи, а обоняние и осязание уклоним от плотских удовольствий.

3.271. Диакону Юлианию

Говоришь, что весьма стесняют и затрудняют тебя всякие беззаконные и богоборные помыслы, влагаемые в душу диаволом, но сколько есть сил, отражай от себя эту горесть и это затруднение и радуйся паче, ободряя и укрепляя себя обетованием от Бога венцев. Ибо никаким образом Господь не допустит до погибели всех искренно и непрестанно к Нему возводящих взоры.

3.274

Познавшим присущую им немощь, когда приметят, что демоны нападают на них с большею наглостью, должно всю надежду возложить на Бога и Его призывать, чтобы соделался их Защитником.

3.275

Спишь ты, а время идет; бодрствуешь ты, а сердце твое увлекается суетным; между тем жизнь твоя сокращается, хотя сам ты и не чувствуешь и не разумеешь того.

3.284

Душевному спасению по Богу ничего не предпочитай в настоящем видимом мире.

4.4

В миру при военных наборах выбирают только мужей и юношей, а старцев презирают, детей оставляют, рабов не одобряют и жен, по немощи естества, гонят прочь. Для подвига же по Богу при наборе воинов благочестия и старцы призываются, и юноши стекаются, и дети прибегают, и рабы усердно и с дерзновением предстают, и жены оказываются не нестоящими выбора, но с горячностью и мужественно устремляются на диавола, и, подвизаясь, препобеждают врага, поборают его, воздвигают победные памятники, каждый день увенчиваются за одоление сопротивников.

4.1. Ученику

Вот, после прежних писем пишем к тебе и это, зная, что от нашего смирения ожидал ты слов назидательных, желая спастись и прейти в познание истины. Не предавайся, брать, развлечениям, заботам и попечениям этой душевредной жизни. Чего ждешь? Будет ли у тебя время? "Дние яко сень" и как сон "преходят" (Пс. 143:4), а ты не порадеешь о себе и украшаешь неодушевленные стены. Господь сотворил тебя беспечальным, а ты мучишь себя хлопотами; Он снял с тебя заботы, и ты сам себя запутываешь в дрязгах. Из всего, чем ты занимаешься, ничто не принесет пользы душе. Смотри же, сын, чтобы, ища славы человеческой, не лишиться тебе славы Божией; ибо не иначе можно достигнуть славы, как только избегая ее; а пока гонимся за славою, она бежит от нас. Если хочешь быть славным, не вожделевай славы. Если хочешь быть высоким, не будь высок. Будь внимателен к себе, чадо, и да не обольщает тебя мысль степенью священства и настоятельства. Боюсь и опасаюсь за тебя, чтобы, стараясь спасти других, не погубить тебе душу свою. Ибо свят и досточестен спасающий свою душу. Поэтому, чадо, послушай меня, смиренного отца, о Христе тебя любящего и жалеющего тебя. Оставь, чадо, по земле пресмыкающееся замыслы и, уклонясь, безмолвствуй в келлии, заградив ее отовсюду, чтобы вовсе ни с кем не видеться, кроме одного раза в субботу и в день воскресный. И тогда узнаешь, что пригодно для души, а также и иное, как например, что предстоит тебе претерпеть много скорбей, много искушений, много немощей. Но блажен ты, если претерпишь. А если и не сделаешь этого, то перейди оттуда на другое место. И если желательно тебе придти в сокрушение, не читай языческих книг - ни исторических, ни иносказательных, не касайся даже и ветхозаветных книг, но читай Новый Завет, мученичества, жития отцов и сказания о старчестве; и приобретешь от сего великую пользу. Советую же тебе не читать книг Ветхого Завета не потому, что отметает их Церковь, напротив того, он приемлются, изреченые Духом Святым, и Церковь без них не может обойтись, но потому, что в безмолвниках и монахах не производят они сокрушения. Будь внимателен к себе, брат: "жатвы убо много" (Мф. 9:37), не оставляй ее, вместо колосьев не пожинай солому; сбор винограда обилен, не оставляй собирать духовные плоды, не начинай искать гроздей после собравших виноград. Оставь земное и займись небесным. Пожинай и обирай плоды правды. И если хочешь упокоиться, приобрети другом себе Господа, стань мертв для всякого человека. Соделайся рабом единого Владыки, тогда как сейчас ты в порабощении у многих. Кто пред Одним благоговеет, тот не убоится многих, лучше же сказать, многие убоятся одного. Для чего, чадо, уклоняешься с пути, который говорит: кто я? - "земля и пепел" (Быт. 18:27), и хочешь идти путем стропотным, полным скорбей и опасностей? Где оставил ты мои слова, хранимые для тебя день и ночь? Где ты был и где видишь себя преуспевающим? Где ты был и где я желаю быть тебе? Где ты теперь, потому что любишь начальствовать, и неумолкающий язык свой не держишь на привязи? Где данные тебе мною заповеди? Не будут ли на тебя жаловаться? Плачь и проливай слезы, не предавайся любоначалию, ни в чем не равняй себя с другими; на иной путь обрати любовь свою; переселись из мира, взойди наконец на крест, воспари от земли; "отряси прах от ног твоих" (Мф. 10: 14), пренебреги срамотой, всякому человеку отдавай пред собою предпочтение; оплакивай своего мертвеца; "изми бревно из очесе твоего" (Лк. 6:2). Созижди угрожающей падением дом твой. Возопий: "помилуй мя, Сыне Давидов, помилуй мя, да прозрю" (Мар. 10:47. 51). Знай, что "всяка уста заградятся" (Рим. 3:19) и не ленись благодарить во всякое время; запри дверь твою для врага, пусть слова твои "в мерилех станут" (Сир. 21:28), и двери твоей сделай "завору" (Сир. 28:29); не засыпай в беспечности, чтобы не коснулось внезапно слуха твоего: се "Жених, исходите в сретение Его" (Мф. 25:6). И что тогда скажешь? - Не время, я занят? Он упокоил тебя, а ты хочешь трудиться. Нет у тебя времени скорбеть, проливать слезы, плакать о грехах своих. Помни, что сказал Господь о дверях, что будут затворены (Мф. 25: 10). Спеши, чтобы не остаться вне с юродивыми девами. Переселись помыслом из этой суетной жизни в другой век; отложи земное и взыщи небесного; оставь тленное и обретешь нетленное; беги мыслью от временного и встретишь вечное; умертви плотские члены, чтобы жить совершенною жизнью. Знаешь, почему говорю, уразумей слова мои. Трудись над сим тщательнее и обретешь утаиваемые по Богу сокровища. Не посрами пред Богом седин человека, молящегося о тебе день и ночь. Не говори, брат: как все монахи, так и я. Сказываю тебе, что много растений на горах, на холмах, в лесах и на полях, но одни плодовитые достойны сада, бесплодные же пригодны на сожжение огнем. Сказано: "всяк творяй грех раб есть греха" (Иоан. 8:34), священник ли он, или царь, или монах, или носит на голове тысячи унизанных камнями венцев; "несть бо на лица зрения у Бога" (Рим. 2:11). Кто сподобился облечься в святую схиму и не творит дел, приличных оной, тот есть дерево, у которого много листьев и вовсе нет плодов. Посему тебе, который говоришь: как все монахи, так и я, - подобные слова не принесут никакой пользы в тот час, когда душа твоя разлучится с телом; напротив того: послужат к великому твоему осуждению и соделаются напутием к мучению. Наконец, не превозносись, брат; потому что "Господь гордым противится, смиренным же дает благодать" (Иак. 4: 6). Смотри, брат, чтобы, по надежд на покаяние, собрав себе множество зол, не пожать тебе греха и не остаться без помилования. "Бог поругаем не бывает" (Гал. 6:7). Делаемое невольно заглаждается искренним покаянием, а что делается произвольно, то лишено всякого извинения. Бегай, чадо, сластолюбия. Разумей, что плод его - раскаяние - для тебя будет горше желчи и паче меча обоюдуострого. "Имже бо кто побежден бывает, сему и работен есть" (2 Петр. 2:19). Истязание и осуждение определены и за праздное слово; кольми же паче подпадет сему погруженный в сластолюбие. Написано: "аще кто Божий храм растлит, растлит сего Бог" (1 Кор. 3,17). "Уды ли Христовы сотворишь уды блудничи? да не будет" (1 Кор. 6: 15), особливо же в освященном храме. Бегай, брат, сластолюбия - этой матери погибели и смерти, не слушайся слов его; потому что оно, как волк, ласкает агнцев. Бегай всякого развлечения, всякой забавы, праздности, роскоши, красоты лица, поползновения очей; сладкая речь - стрела для слуха, она предает члены сладострастию. Душа такого человека - прохладное место для лукавых духов и советница на зло, а тело - стража нечистых помыслов, которые превозмогают над тем, кого утаивают от него самого. Почти, брат, Ангела Хранителя твоего. Не печаль святых Ангелов и не радуй демонов. Помни о зловонии жен и о том, какая от него польза, кроме огня неугасающего, червя неумирающего и скрежета зубов; потому что сластолюбие - вражда на Бога. Представляй, брат, в уме неусыпное Око, потому что назирает за твоими поступками, проникает в сердце, изведывает помыслы, обнаруживает мысли "Могущий душу и тело погубити в гееннт огненней" (Мф. 10:28). Испытай себя самого: кто ты? Познай природу свою, познай, что тало твое смертно, а душа бессмертна. Презри плоть, потому что она смертна. Приложи попечение о добродетели бессмертного духа. Велик и тяжел грех. Великая у тебя потребность в исповедании, в горьких слезах, в усиленной молитве, в непрестанном бдении в непрерывном посте Будь внимателен к самому себе чадо, среди сетей ходишь ты, потому что силки скрыты врагом. Посему берегись, как бы в сердце своем не укрыть беззакония; ибо "воззревший на жену, ко еже вожделети ея, уже любодействова с нею в сердце своем" (Мф. 6:28). Поэтому у многих телесные дела бывают прекращены, но у согрешающего в намерении быстротою помышлений грех вполне совершается. Помни, что приятное тебе в настоящем приведет к горькому концу, и это самое производимое удовольствием в теле щекотание породит неумирающего ядоносного червя, который будет нас мучить в геенне, и разжжение плоти соделается матерью вечного огня. Укушенный зверем пес еще более на него раздражается, боль в ране делает его непримиримыми. Представь в уме, чадо, скорби и прекращение молитвы. Представь в ум Седящего "на Херувимех и видящаго бездны" (Дан. 3:54). А я, чадо, сколько мог, сделал по слову Пророка, который говорит: если увидишь, что брат твой идет путем недобрым, и не заметишь ему, "крови его от руки твоея взыщу" (Иезек. 3,18). И в прежних письмах говорил я тебе, и вот еще сказываю то же самое. Неполезна для тебя степень священства, неполезно тебе учить других и начальствовать над кем-либо. Многие из монахов, благочестиво отличившись в пустыне постом и воздержанием, подобно воссиявшему светилу, соделались славными. Но волею или неволею возведенные на степень священства, сблизившись с миром, погубили те добродетели, какие приобрели с великим трудом, усилием и потом. Пришедши послужить другим, сами пали, предавшись страсти чревоугодия и сребролюбия, даже впали в блуд, а напоследок мечом отсекли свои члены, умерли сугубою смертью, разумею смерть душевную и телесную. Поэтому и Апостол советует нам, говоря: "кийждо в звании, в немже призван бысть, в том да пребывает" (1 Кор. 7:20). Знаешь, брат, почему говорю; как проницательный, обсудишь слова мои. Да даст тебе Бог смысл и разуметь, и делать полезное. Ибо думаю, что не отступил ты так далеко от учения отцов, а напротив того, и был, и будешь весьма трудолюбивым образцом к пользе других. Смотри, брать, да не похулится из-за тебя велелепое имя Божие. Не соделайся виновником соблазна для желающих спастись. Но будь лучше агнцем, а не волком, чтобы не соделаться губителем, а не жизнью, кислой, а не сладкой гроздью, плевелами, а не пшеницею, соломою, а не золотом, волнением, а не тишиною. Смотри, возлюбленный, не приведи в исполнение разглашаемого о тебе, не соделайся посмешищем для мирян. А если на них обратишь внимание, то выйдешь из ума, утратишь благоразумие. Скорее "уклонись от зла и сотвори благо" (Пс. 33:15). Ибо верим, что не преслушаешь нашего ничтожества. Но да будет (как и есть) благодать Божия с хранящими заповеди Господа нашего Иисуса Христа! Ему слава и держава во веки веков! Аминь.

4.12. Епископу Аристовулу

Подражай великому Иову, который соскребал гной и очищал червей с ран, и очистись от всякой заботы настоящего века, отложив скверные помыслы и земные удовольствия, гнездящиеся в тебе, подобно червям. Если Иов страдал видимо, то и ты втайне должен и бороться и подвизаться, чтобы возрадовать лик ангельский. Ангелы же Божии как радуются, когда каемся и обращаемся ко спасению, так и печалятся и воздыхают, когда уразумевают, что произвольно порабощаемся демонам по причине греха.

4.14. Оривасию

Хотя и почтены мы свободою произволения, однако же без содействия свыше не можем на пути настоящей жизни совершить ни одного доблестного дела. Ибо сказано: "вем, яко несть человеку путь его, ниже муж пойдет, и исправит шествие свое" (Иерем. 10:23). Посему не себе одним будем приписывать победы в подвигах; от нас зависит избрать только лучшее и стараться о лучшем, от Бога же - наше доброе желание привести в исполнение.

4.15. Антиоху

Не представляй в предлог боязни и бесполезных отговорок, будто бы никак не смеешь просить Господа, по нищете добродетелей. Сказано: "сей нищий воззва, и Господь услыша и, и от всех скорбей его спасе и" (Пс. 33:7). Что же может быть прискорбнее греха для тех, которые познают и чувствуют сами себя?

4.17. Монаху Литорию

Ни в чем не нуждаемся мы столько, как во времени; и наука долга, а жизнь наша коротка, и конец жизни близок. Поэтому бодрствуй больше, человек.

4.26. Силентиарию Гавдентию

Сказано: да "снидет" в таинственный "вертоград, и да яст овощий" (Песн. Песн. 5,1). Посему, если дознали мы, что Господь снисшел в вертоград, по домостроительству Им и ради Него сотворенный, то есть, в мир наш - то принесем Ему евангельские плоды, которые и вкусит со сладостью, а именно: "любы, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, веру, кротость" и паче всего "воздержание" (Гал. 5:22. 23), для которых "закон не лежит" (1 Тим. 1:9), "зане несмы под законом, но под благодатью", как истинные некие сыны, послушные всему отеческому.

4.32. Димитрию

Осмелимся, наконец, приступить к благоугождению Богу и не упадем в духе, но будем прилагать попечение, не имея в виду безуспешности. Ибо всякий, намеревающийся обучиться какому-либо искусству, если боится и смотрит на все, что может помешать делу, никогда не будет в состоянии привести оное к концу, как, например, моряк, который боится кораблекрушенья, и купец, и земледелец, который высчитывает неудачи. Напротив того, каждый из них приступает к делу и берется за оное, подкрепляя себя добрыми надеждами.

4.33. Сотириху

Говоришь, что не знаешь, какими словами надлежит умилостивлять прогневанного Владыку. Близ себя имеешь научающего тебя святого Даниила. Посему, пользуясь его словами, с горячностью умоляй Бога: "приклони, Господи, ухо Твое, и услыши, отверзи очи Твои, и виждь потребление наше, не на наши правды повергаем моление наше пред Тобою. Услыши, Господи, очисти, Господи, вонми, Господи, сотвори, и не закосни" помиловать, Боже (Дан. 9:18. 19).

4.39. Монаху Мариану

К языку и оку приставь пестуна, руки часто и постоянно простирай к небу для неразвлекаемой молитвы, ноги приводи в движенье по воле Святаго и пречистаго Владыки. В беседах да будут всегда у вас священнолепие, обдуманность, уважительность, в походке твердость, а не вертлявость, в принятии пищи малояденье, во сне умеренность, в воздержании ревность и усилье.

4.42. Асклипиаду

Если у пришедшему к тебе человека - врача - не требуешь объяснений, как он лечит, а только просишь, чтобы вылечил, то почему же доведываешься у Бога способа спасенья? Посему, когда в покаянии приступаешь ко Господу, не любопытствуй узнать способ очищенья твоих грехопадений, а веруй только, и дивись, и покланяйся, и песнословь. В противном же случае, объясни мне способ Божественной хитрости: как из естества однородного, я разумею персть, сотворено это разумное живое существо - человек, сложенный из стольких частей и членов, если только захочешь обратить вниманье на сухие жилы, кости, волосы, ногти, плоть, мозг, жилы кровеносный и на прочее разнообразье и устройство тела? Если же не можешь сказать, каким способом устроил тебя Бог, то не требуй так же объясненья, как душа врачуется Божественною силою и Божьим человеколюбьем и как очищается от многих грехов. Ибо где действует Бог, там не надлежит входить в исследованье о способе спасенья.

4.46. Диакону Афанасию

У тех, которые ввергли себя в безнадежное состояние, болея совершенным забвением Господа, без сомнения, из внутренности их изъят спасительный дух обращения. О них-то написано: что "не мертвии во аде", у которых из внутренности изъят дух, воздадут славу Богу (Пс. 113:25). Скорбящие же о грехах своих и о лености своей, которые и внимательны, сколько можно, к своему спасению, и утверждаются на уповании во Христа Спасителя, сопричислены будут к живущим вечною жизнью, чтобы восхвалять Господа. Но и всякая душа, опечаленная безмерностью зол, которая ходит поникши и немощно, с померкшими очами, и душа жаждущая и смиренная, и уничиженная - воздадут славу Господу правды.

4.50. Монаху Епифанию

Ныне преданы мы диаволу и окружающим его свирепым силам на искушения нашей же пользе, ныне потребны нам подвиг, всякого рода брани и борьба с сопротивниками, ныне покажем духовное мужество. "Еще мало", как говорить Писание (Иоан. 14:19), и получим великую помощь свыше, сокрушим различные оружия диавола, и наступим на выи мысленных врагов наших. Попрем змеев, и скорпионов, и силу вражью, сопротивную нам, - только да не будем нерадивы.

4.53. Дионисию

Если готовимся вкусить таинственную Пасху, то душевные стопы обезопасим воздержаньем; потому что им согнем и сломим иглы мысленных терний, препятствующих идти от некоего невидимого и тонкого начала и проникнуть внутрь.

4.57. Монаху Павлу

Каким-то увальнем, связанным ленью, ухватившись только за книгу, как слышу, с раннего утра до захожденья солнца, сидишь ты неподвижно, как бы приваренный к скамье свинцом, и как будто тело у тебя совершенно одеревенело. Но не так поступал первоначальник наш Антоний; напротив того, по указанью Ангела, то садился за рукоделье, то опять вставал на молитву и такое было даровано ему просвещенье, что в один день сказал он какому-то философу: "В природе созданий, как на листе, читаю всегда Господне слово". И настолько приближался он к Богу во время ночи, когда наступала наибольшая тьма, что при появлении дня крайне огорчался и восклицал: "Что мне в тебе, чувственный свет?" Посему, если в точности знаешь, что из одного камня никак не выстроится дом, то не думай, что надлежит одной только владеть добродетелью, то есть чтением, но надобно заняться, наконец, и молитвою, и трезвенным псалмопением, и неослабным бдением, и тому подобным, чем возможешь, и постепенно благоустроить себя, и благоугодить как должно Богу, ревнуя о всяком виде добродетели и свергая с себя грязь и тяготу лености.

Об уме, помыслах и трезвении

1.131. Пресвитеру Серапиону

Сказано: "идеже есть сокровище" твое, "ту будет и сердце" твое (Мф. 6:21). Ибо каковы занятия, таков, без сомнения, и образ мыслей, и к чему устремлены занятия, того держатся и воспоминания, и ум. Посему должно более обращать трезвенное внимание на сокровище небесное и некрадомое.

1.132. Пресвитеру Серапиону

Сказано: "светильник телу есть око" (Мф. 6:22). Ибо горнее мудрствующий ум есть душевное око, и зрение его сильно распространяет свет свой на все устройство вещей. Но если в упоении среди бесполезных забот, влекущих долу, в бездну погибели, преклонишь ум к этому грубому и жалкому, то будет ли ум в состоянии представить себе что-то доброе или внушить что-то полезное собственным своим помыслам? Посему должен прийти в омрачение и смятение всякий злой навык, который везде, как в ночи, представляет уму недоумения и тяжкую брань.

1.157. Декуриону

Ум есть владыка, а плоть - раба. Поэтому не услуживай без меры раб чревоугодием, чтобы, забыв свою меру, не сделалась она самоуправною и не осмелилась поднять оружие на владельца. Посему Соломон, зная неразумие тела, сказал: "не пользует безумному сладость, и аще раб начнет с досаждением обладати" (Притч. 19:10) своим властелином.

1.269. Схоластику Ираклиту

Первое приражение искушения, откуда берут начало свое страсти, - это только разведывание о нашей силе. Например, глазу представилось зрелище, которое может возбудить похоть. Враг разведывает через это, сколько в тебе силы, крепок ли и готов ли ты к борьбе, или слаб и удобоуловим. Если чувство сластолюбием предрасположено к зрению и отпечатлевшийся образ посредством глаза проникает во внутренность ума, то одолевается внутренний вождь, то есть ум.

1.286. Монаху Линнию

Всю поднебесную стараешься ты облететь не знающею себе покоя мыслью, изобретая тысячи предлогов и одно место сменяя на другое. Хотя бы теперь прекрати скитание, утверди свою мысль, восприми постоянный помысел, умертви непостоянство мечом терпеливости, удержи бесчинные стремления, положи конец невыразимой кипучести, всего себя душою и телом собери ко Христу.

2.95. Монаху Фавсту

Сказано: "да подвижатся основания земли" (Пс.81,5). А сие значит: таящиеся во глубине сердца помыслы из шуиих да будут изменены в десные.

2.142. Комиту Марону

Духа хулы, который часто тревожит твое боголюбивое и доброе сердце, нимало не устрашайся, но лучше восставай против него, поражая его молитвами, благотворениями, защитою притесняемых, долготерпением, смиренномудрием и кротким обхождением со своими слугами. Ибо все сие и подобное сему может отогнать от души твоей демона-губителя, который отваживается внушать тебе дикие и нечестивые помыслы против тебя самого, против Бога, против созданий, против святых и честных Таинств.

2.188. Счетчику Пуллиону

Когда занимаемся помыслами, по природе своей чистыми, тогда мы в раю, наги от страстей, пребываем в молитве, и добродетелью возносимся в пренебесное. А когда склонимся на худое, тогда бываем изгнаны из Божественного рая, облекаемся в кожаные ризы страстей и, огрубев, обременяемся грехом. Но если, снова отрезвившись, трудолюбием утончим грубость страстных риз, то, окрылившись, сделаемся пребывающими на высоте, как орлы, и будем названы духовными, как написано, что "рожденный от Духа дух есть" (Иоан. 3:6). Почему Апостол Павел скажет нам: "вы же несте во плоти, но в Дусе" (Рим. 8:29). А потому "отложите ветхаго человека, тлеющего в похотех" различных (Ефес. 4:22). И будучи обложены плотью, не "по плоти воинствуйте" (2 Кор. 10: 3), но будете небошественны умом; "ваше бо житие на небесех есть" (Филип. 3:20).

2.204. Логографу Афонию

И демоны влагают в нас страшливые и боязливые помыслы, и сам ум порождает нередко какие то смятения, страхи и ужасы. Но то и другое врачует Спаситель, легко исцеляющий всякую болезнь и всякое страдание, если будет призван молитвами, благотворениями, чтением Божественных слове, и при бдении призыванием честного имени Иисуса.

2.214. Софисту Лукиану, христианину

Не должно давать доступа к уму таким представлениям, которые обыкновенно повреждают помыслы, чтобы не оживить страстей, с великим тщанием умерщвленных, и снова не проводить жизнь, исполненную борений. Ибо ум снова преклоняется к страстям, которые прежде были истреблены, и весовую чашу наслаждений обременяет до того, что доходит она до земли. Таково свойство добродетели: она удобопреклонна. Если вознерадеют о ней, весьма легко перевешивает противная сторона.

2.246. Пресвитеру Комавию

Если помысл гневный, или срамно-похотливый, или сребролюбивый к себе преклоняет все чувства души и тела, то тем паче приверженность к любомудрию по Христе (Кол. 2:8) настроит ум отречься не только от чувственного, но и от самых чувств, вознося его выше всего и занимая созерцанием небесного.

2.276. Комиту Востока Елевферию

Немало и то, что от малого. Ибо за малое, за одну ночь, Иуда вошел бы в царствие Божие, и оный человек в Севастии, немного недотерпевший, был бы увенчан с прочими мучениками. Посему, оставив ложные толкования, поспешим на всякое доброе и прочное дело.

3.74. Пресвитеру Евномию

Кто не останавливается на нечистых помыслах, не соглашается принимать множество неприличий, тот, как очевидно, сам по себе ведет жизнь беззаботную и беспечальную; "яко Ты, Господи, - говорит Пророк, - единаго на уповании вселил мя еси" (Пс.4,3). Потому Бог говорит о таковом: "вселится о себе, и не попечется" (2 Цар. 7:10), "и сын беззакония не приложит озлобити его" (Пс. 88:23), "яко же исперва; и упокою тя от всех враг твоих, и возвестит тебе Господь, что созиждеши дом Ему, и милости Моея не отставлю, яко же отставих от тех, их же отставих" (2 Цар. 7:11-15).

3.77. Референдарию Иакинфу

Пока мы "млади" умом (Гал.4:3), не приблизилось еще царство небесное. А когда преуспеем в духовной мудрости и в возрасте и готовы будем принять отеческую мудрость исполнения времен, сокрытую в пестуне законе, находясь уже не под пестунами-повелителями, тогда говорит Господь: "Бог приближайся Аз есм, а не Бог издалеча" (Иер. 23:23). Для святого же, и совершенного по добродетели и по ведению мужа, настало уже царство небесное: "се во, - говорит Христос, - царствие внутрь вас есть" (Лк. 17:21), В вас обитать и пребывает, не силою только, но и действенностью.

3.159. Епископу Язону

Сказано: "погублю звери лютыя от земли вашей", то есть свирепых демонов и их злоухищренные замыслы против души подвизающихся, - "и поженете враги ваша, и падут пред вами убиением меча", который составляет похвалу вашу, "и поженут от вас пять сто, и сто вас поженет тьмы" (Лев. 26:6-8). Потому что пять чувств, ограждаются высотою духа, от Бога подаваемою свыше крепостью и наилучшею силою человеческого естества, какую приобретает человеческий ум. Делаясь победоносным, он отгоняет сотни противников, а сто самых изведанных и совершеннейших наших мыслей и добрых деланий пленяют и покоряют себе тьмы мучителей, облеченных крайнею злокозненностью.

3.189. Монаху Проватию

Не о тех только демонах, которые причиняют скорби и болезни телу, говорится, по написанному у Иова, что касаются они "костем и плоти" (Иов. 2:5), но и о духах грехолюбивых и нечистых, которые в членах бедного человека порождают непрестанно постыдные страсти и сластолюбие. И да уверит тебя в этом многоопытный Давид, взывая: "несть исцеления в плоти моей от лица гнева Твоего, несть мира в костех моих от лица грех моих; яко беззакония моя превзыдоша, возсмердеша и согниша" от великого "безумия". Потому "пострадах и слякохся" (Пс. 37:4-7), став хуже не на малое, но на весьма великое число дней. И еще некто другой, как бы вовсе не имея помогающих Ангелов, со слезами и стенанием испрашивая помощи, взывает и говорит: "кто мя избавит" от мысленной смерти, которая объяла меня и овладела мною. Беден "и окаянен аз человек" (Рим. 7:24), обуреваемый множеством бесовских нашествий. И еще другой, не неопытный в подобных бедствиях муж, вдохновенный Богом, предлагает немалое утешение подвизающимся о нерастлении и духовным борцам. Ибо говорит: "исцеление будет телу твоему и уврачевание костем твоим" (Притч. 3:8), так что "вся кости твоя рекут: Господи, Господи, кто подобен Тебе? Избавляяй нища из руки креплеших его и расхищающих его" (Пс. 34: 10).

3.218. Пресвитеру Палладию

Лукавые и грехолюбивые помыслы отлучают человека от Господа. Если призванный им Бог умертвить и истребить лукавые и нечестивые помыслы, то человек в состоянии будет восстать со дна греховности и прибегнуть к благому Богу. И в таком смысле понимай сказанное: "востах, и еще есме с Тобою", как был сначала, "аще избгеши грешники, Боже" (Пс. 138:18. 19).

3.224. Монаху Ионе

Слова: "мраволев погибе, занеже не имеяше брашна" (Иов. 4:11), означают, вероятно, нечто подобное следующему: блаженный Иов, желая показать злокозненность гнусной страсти, изобрел для нее сложное сие наименование, составив оное из имен самого отважного животного - льва и самой ничтожной твари - муравья; потому что приражения страстей начинаются сперва с самых маловажных представлений, неприметно вкрадываясь, подобно муравью, а напоследок обращаются в большую громаду и угрожают встретившемуся не меньшею опасностью, чем бросившийся лев. Поэтому подвижнику надобно тогда вступать в борьбу со страстями, когда он появляются в виде муравьев, употребляя свою маловажность вместо приманки; потому что, если успеют придти в силу льва, то делаются неудобоодолимыми. Посему должно не давать им пищи, а пищею для них служат входящие в нас чрез чувства образы чувственного, потому что чувства питают страсти, вооружая на душу каждый образ один за другим.

3.248. Приску

Никак не должны мы перечислять в уме уже снисканные нами добродетели, но каждый день надлежит нам помышлять о новых, и притом полезных и достойных похвалы, так, чтобы данный нам Божиею силою духовный талант увеличивался и во много крат приумножался, даже до последнего издыхания прекрасно приращаемый нами.

3.252

Будем обучать ум благочестию, если телесное обучение уже с успехом кончено. "Телесное бо обучение вмале есть полезно" как подобное учению детскому, "а благочестие на все полезно есть" (1 Тим. 4: 8), доставляя душевное здравие желающим приобрести победу над противоборствующими страстями. Ибо как для борцов, обучающихся еще детским играм, прилично упражнять тело и часто приводить в движение члены, а борцам возмужавшим свойственно прилагать попечение о подвижнической крепости и умащать себя на великие подвиги; так и в отношении добродетели: только приступающим к богочестию хорошо прилагать попечение о том, чтобы остановить действенность удовольствий, в которых они выросли, и страстей, которыми, так сказать, непроизвольно увлекаются, и преодолеть их; а соделавшиеся способными к деятельной добродетели да употребят все усердие позаботиться о движениях мысли и охранить помысл, чтобы, придя в беспорядочное движение, он не увлекся к чему-либо бесполезному. И короче сказать, одни стараются о том, чтобы управлять телесными движениями, а другие о том, чтобы дать правильное направление стремлениям помысла, так, чтобы он стремился к только любомудренному образу жизни, и никакое мирское представление не отвлекало его от Божественных помышлений. Ибо вожделение богочестивого человека должно быть всецело направлено к возлюбленному им, так чтобы человеческие помыслы вовсе не находили времени приводить в действие свои страсти. И если каждая страсть, когда она приведена в движение, держит помысл обладаемого ею в связанном состоянии, то почему же и ревности о добродетели не удерживать мысль свободною от всего прочего? Ибо ощущает ли что-либо внешнее человек огорченный, борясь мысленно с представлением огорчившего лица? Человек непотребный, нередко сидя с кем-нибудь в обществе, не владеет своими чувствами и, представляя любимый им образ, беседует с ним, забыв о присутствующих, и сидит, как столп безгласный, не знает, что делают или говорят у него перед глазами, но, погрузившись в себя, весь занят представлением любимого лица. Если же это в такой мере овладевает помыслом по пристрастию к сатанинской любви и делает чувства недеятельными, то гораздо более любовь к духовному любомудрию заставляет ум отрешаться и от чувственного, и от чувств, восхищая его в высочайшее, и, заняв созерцанием представляемого уму, приводит его в нерасторгаемое единение с Богом.

4.5

Духовно разумея, читай написанное: "аще будет око твое просто, все тело твое светло будет" (Мф. 6:22). Ибо телом называется здесь душа, а оком - ум.

О клятвах, празднословии, сквернословии и других грехах языка

1.3. Сенатору Птоломею

Иные грехи действительно тяжки, и почитаются такими. Тяжки убийство и прелюбодеяние, потому что действительно это тяжкие грехи, и почитаются тяжкими. Клятва же, хотя и тяжкий грех, но не почитается таким (среди людей). Посему то и будем лучше хранить клятву, справедливо или не справедливо нами она дана, чтобы, впав в клятвопреступление, не быть лишенными жизни вечной.

1.42. Ликинию Младшему

Изо всех сил отвращайся и бегай губительного сообщества со сластолюбивыми молодыми людьми, потому что и делами и скверными беседами растлевают они души тех, кто их любит.

1.86. Акакию Мемориалию

Произносить устами слово весьма вредное, праздное, бесполезное и не согласное с духовным назиданием - почти то же, что питать в сердце змей и скорпионов худых помыслов.

1.271. Схоластику Ираклиту

Поскольку для любящих говорить о пустом и понапрасну немалое зло - острота языка, то святой Моисей вместо двери и запора налагает на него молчание. Ибо для того даны нам два уха и один язык, чтобы для спасения более мы слушали, нежели говорили, взывая более добрыми делами и Божественными преуспеяниями. Посему весьма кстати и сам Моисей, и священники, и Левиты посылались говорит всему Израилю: "молчи и слыши, Израилю, словеса Господни" (Втор. 27:9).

1.307. Диакону Фессалию

Если лающий пес делает вред неодолимому исполину, то и истинно верующему повредит дух хулы, возмущая его душу.

2.279. Ритору Леониду

Желательно мне, чтобы ты соблюдал правильность и в нравах и в поступках. Ибо не погрешать против правил сочинения и не употреблять в речи слов, не свойственных языку, могут и люди поврежденной нравственности. Поэтому перестань гоняться за чистотою произносимого, если только, как мне кажется, ты христианин. Ибо царствие небесное, конечно, приобретается не красотою выражений, но добрым нравом, благими делами и твердою верой.

3.194. Монаху Юлиану

Дивлюсь, почему умные и ученые монахи, когда спросить их о чем, редко отвечают или и вовсе молчат, по смиренномудрию, а ты, имея необузданный язык, когда тебя никто не спрашивает, с невежественною опрометчивостью просто сыплешь тысячи слов, о чем ни случится, широко вещаешь и, как говория иные, пустословишь. Да кажется, и много найдется подобных тебе поселян, людей неученых и пустых, которые каждый, так сказать, час, никем не спрашиваемые, готовы говорить вообще со всяким, знакомым и незнакомым, из тщеславия, напоказ и по человекоугодию. Но не заслуживают тем они похвалы, а бывают по справедливости осмеяны и явно поруганы сатаною.

3.205. Чтецу Дидиму

Много вредят себе и великий терпят ущерб без пользы и безвременно пустословящее о многом, без пользы и безвременно упражняющееся в словопрениях, великим шумом пышных слов затмевающие самый смысл, затрудняющее удобство разумения, отгоняющее от себя неисповедимую действенность благодати и, вместо того, чтобы предаться созерцанию сущего, занимающиеся житейскими куплями и впадающее в разнообразные искушения.

3.289

О постигших тебя бедствиях и невзгодах не рассказывай без меры широко и обильно всякому встречному. Ибо, если тебе самому приятно воспоминать о том, что было с тобою, то слушателям не покажется столько же приятным слышать о чужих бедах.

3.291

Ублажение гонимых (Мф. 5,10) дает видеть, что не должно непременно разуметь гонимых за правду только злонамеренными людьми; потому что есть и враги невидимые, которые гонят людей от боговедения и делания добра преступлением малых, конечно, заповедей. Поэтому не должно склонять слуха пред суесловами, готовыми оклеветать почти всякого, и злоречивыми. Да и смешного касаться не полезно для души. Ибо вообще это показывает низость, падение духа, и служит знаком внутреннего нестроения и расслабления. Вместо того, чтобы смеяться, должно паче песнословить и прославлять Божество. Ибо имеющим уста, день и ночь отверстые на песнословие Божие, с готовностью отверзается сокровище небесных благ.

Об осуждении и злословии

1.277. Дионисиодору

Нет необходимости и не заслуживает похвалы легкомысленно верить тем, которые составляют обвинения против каких-либо лиц, хотя и кажется, что они достойны уважения. Ибо всего полезнее дождаться оправдания стороны обвиненной, и потом уже, выслушав обе стороны, произносить законный и справедливый, как следуете, приговор.

2.28. Монаху Фирсу

Если ты слишком любопытен и приятно тебе выведывать дела поступающих неблагопристойно, то забыл ты собственное свое сердце, не знаешь своей кельи, заблудился, уклонясь от истины, и идешь не тем путем. Смотри же, к какому придешь концу.

2.119. Монаху Евлисию

Ни добродетель, ни порок не пребывают непреложными и неподвижными, потому что род человеческий имеет свободу изменяться. Поэтому о брате, которого почитаешь самым нерадивым и признаешь грешником, не знаешь, что, может быть, он воздохнул сам в себе и, переменившись на лучшее, спасен Богом. А ты, часто не зная этого, унижаешь такого брата, злословишь и жестоко осуждаешь человека, который ближе тебя к спасенью.

2.156. Диакону Колокасию

Как скоро злословит кто ближнего, немедленно поражается проказою в сердце. Посему избегай пересудов и злословия. Ибо знаешь, как за кратковременное злословие и за одно осуждающее слово, по определению Божию, стала прокаженною пророчица Мариам.

2.250. Дуксу Евсевию

Не будь судьею судей; потому что в Церкви занимаешь ты место ног, а не главы. Посему не осуждай иереев за то, что не все они чисты. Не твое дело судить и пересуживать епископов Господних. Притом, по Божию промышлению, кормило священства не вручается ни одному из бесплотных Ангелов, чтобы, будучи безгрешными, не стали они поступать строго и немедленно предавать смерти всякого падающего человека. Но подобные нам люди, сложенные из плоти и крови и повинные в грехах, принимают чин предстоятельства, чтобы, когда заметят кого впадшим во что-либо предосудительное, убеждаемые собственными прегрешениями, оказывали человеколюбие единоплеменному. И смотри, первый камень Церкви, Петр, первоверховный в лик Апостолов, употреблен в дело после покаяния, потому что не был безгрешен. Поэтому не требуй, чтобы все были безукоризненны и ни один из предстоятелей Церкви не имел ни порока, ни скверны человеческой.

3.55. Монаху Вириму

Если видишь, что иной - самый нечистый из всех нечистых и самый лукавый из всех лукавых людей, то не изъявляй желания осудить его, и не будешь оставлен Богом, и не соделаешься пленником.

3.56. Монаху Вириму

Судить позволительно наиболее славным и чистым из пастырей, которым вверены ключи царствия, а не пасомым и носящим на себе следы греховных скверн.

3.98. Диакону Хрисафию

Если с худою мыслию и злым произволением разглашаешь грех ближнего, то явно, что окажешься несправедливым и подвергнешься ответственности за неправду. Ибо справедливость требовала не разглашать, но скрыть, сколько возможно, и исправить падшего советом и сострадательностью.

3.118. Ходатаю по делам Урсакию

В день воскресный молимся, прямо стоя на ногах и сим изображая постоянство будущего века. А в прочие дни преклоняем колена, давая тем видеть падение человеческого рода через грех. Восставая же с коленопреклонения, возвещаем тем совершившееся в воскресный день воскресение, какое Христом даровано всем нам.

О чревоугодии, вкушении пищи и посте

1.278. Фидерату Иулию

Конец употребления пищи сверх меры явен, сие доводит тело до мучительного состояния, а часто и до болезни.

1.301. Сильвану, пребывающему в общежитии

Если желаем совершенно попрать демонов, то будем показывать во всем смиренномудрие, далеко отринув от себя волю свою. И как охотно принимаем пост, предписанный нам предшественниками нашими в этом роде жизни, так и, если хорошо сведущие в оценке дел посоветуют нам есть или пить, чтобы на некоторое время дать отдохновение утомленному телу, послушаемся их с готовностью и не колеблясь. Потому что вкушение из послушания сильнее поста поражает демонов.

2.9. Чтецу Астерию

Как худому иудею и обрезание вменяется в необрезание, так воздержание и пост вменяются в объядение и ненасытность такому человеку, который постится, как язычники, иного не ест, как манихеи, и гнушается добрыми Божими созданиями.

2.58. Монаху Харитону

Нет греха каждый день в назначенный час приступать к пище для умеренного вкушения оной. Но после того, как унизишься до потребности телесной, надобно уже скорее снова возносить мысль к небу, не вознося с нею ни одной из земных забот.

2.89. Монаху Арсану

Иные ежедневно укрощают сердце трудами и стараются изнурить себя воздержанием. А ты подвергаешься опасности, разорвать свою плоть многоядением и пьянством.

2.150. Епископу Филону

И у вас самих достаточно сил каждому из живущих в монастыре вашем дать должные правила. Но поскольку в письме своем упоминали вы о пище, прося сообщить свое о сем мнение, то признаю за лучшее, так как телесное сложение бывает различно и одни больны, а другие здоровы, установить пищу неодинаковую, каждому лицу сообразную. И здоровым в удовлетворение потребности предлагать овощи грубые, а немного больным в утешение их - овощи садовые, крайне же изнемогшим и обессилившим в подкрепление сил давать в меру и мяса.

2.233. Знатному сановнику Димарху

Когда ослабевает под чревом гнездящаяся страсть, явно, что изнемогает она от оскудения сосуда, под которым таится, то есть чрева. А когда усиливается и приходит в движение, без сомнения, имеет силу, оттуда подаваемую вследствие безмерного наполнения.

3.46. Монаху Геласию

Преухищренные демоны не только внушают чревоугодие, но советуют соблюдать и строгое воздержание, и чрезмерные посты, имея при сем в виду две цели: чтобы обольщенный или, упоившись кичением думал о себе, что по жизни он выше подвизающихся с ним братии и наравне с коршунами возносится вверх воздержанием, или чтобы он расслабил тело не мог приносить пользы ни себе, ни другому, а так как с течением времени болезнь нередко в высшей степени усиливается, погряз бы, наконец, человек в неверии, безнадежности и хуле.

3.49 Монаху Геласию

Предлагаемые братии на общей трапезе недорогие яства вкушай нелицемерно, чтобы, отказываясь от них, по прошествии недолгого времени не оказаться тебе, по причине усилившейся немощи, переменившим образ жизни и придумывающим всякого рода и вида дорогие яства, которых нет за трапезой.

3.258. Пионию

Пока не приобрели мы чистого сердца, соделаем, по крайней мере, чистыми уста свои; потому что худыми речами оскверняется и тот, кто говорит, и тот, кто слушает. Написано: "смерть и живот в руце языка" (Прит. 18:21). Язык злоречивый - диавольское ложе.

4.23. Ходатаю по делам Парнасию

Сластолюбие есть диавольская уда, влекущая к погибели. Сластолюбие бывает приуготовителем вечного огня. Сластолюбие - питатель неусыпающего черви. Сластолюбие - смерть бессмертной души. Сластолюбие утучняет ненадолго гортань неразумных, а в последствии производит отрыжку более горькую, нежели полынь. Сластолюбие с жаром, с неистовством и, так сказать, с насилием побуждает человека наслаждаться зловонною и даже вредною нечистотою; а когда осквернение совершено, уловленному и обольщенному сею предосудительною и проклятою сладостью оставляет в дар укоризны и сердечные болезни, печали, смятение и страх.

4.54. Епископу Епифанию

Чтобы тело наше особенно пребывало спокойным и не возмущалось ни одною из страстей, происходящих от пресыщения, должно позаботиться о воздержности поведенья, мерою и правилом в пользовании тем, что служит к утешенью, постановив не удовольствие, но потребность в каждой вещи. Если же к потребности примешивается нередко и услажденье, потому что скудость умеет все сделать приятным, силою пожеланья услаждая все изобретенное потребностью, - то не должно отвергать потребности, по причине последующего наслажденья, и отклонять от себя удовольствие в удовлетворении потребности. Но благодаря, извлекая из всего полезное, надлежит презирать то, что увеселяет чувства, и по всегдашней скудости должно, благодаря Бога, пользоваться потребным.

4.55. Епископу Евфимию

Бегать должно раболепства, угодливости и невоздержанья в пище, но паче со скромностью, с рассужденьем, со страхом Божьим и с благодарностью надлежит касаться предлагаемого.

4.56. Епископу Евфимию

Немаловажных зол источниками и проводниками бывают употребленье снедей без различья и неумеренный смех, потому что невоздержный смех и чревоугодие порождают неисчетное множество грехов. Иерею же надлежит избегать всякого греха.

О целомудрии, о блуде и о борьбе с блудной страстью

1.165. Трибуну Софронию

Скакание плоти и срамное пожелание, наказав бичом поста и словом, убедим безмолвствовать.

1.178. Монаху Лимению

В непорочности и чистоте подражай чудному Илие, который, сделавшись вождем в великом подвижничестве, первый показал нам целомудрие и равноангельную небрачную жизнь, за что и восхищен огненною колесницей.

1.197. Секундиану

То, что и нечистый может быть преобразован до девственного произволения, показывает Павел, когда пишет Коринфянам: "обручих вас единому мужу деву чисту предстпавити Христови" (2 Кор. 11:2).

1.218. Монаху Ферину

Злодействующие на море никогда не нападают на плывущих там, где есть город или место для остановки кораблей, или пристань, потому что значило бы это напрасно подвергать себя опасности. Но если они захватят ладью среди моря, пользуясь тем, что некому прийти на помощь, все приводят в движение, употребляют все силы и не отступают, пока или не потопят плавателей или сами не потерпят того же. Так и страшное искушение сластолюбия на избравшего жизнь девственную воздвигает сильные ветры, жестокую бурю, невыносимый треволнения, все переворачивая вверх дном, чтобы силою и стремительностью опрокинуть ладью. Ибо знает, что монах не имеет права жениться и в супружеском союзе укрыться, как в пристани, но необходимо ему всю жизнь вести брань с демонами, раздражающими душу сладострастием. Посему не будем удивляться, если бываем боримы, и не будем ослабевать в борьбе; потому что имеем великого защитника - Святаго Духа, при содействии Которого легко можем угасить все диавольские разженные стрелы срамных похотей и воспламенений плоти.

1.317. Диакону Кириаку

Не отсекай, по примеру неразумных, у тела частей, служащих к деторождению, но молись и призывай Господа, чтобы невидимою силою стал скопцом внутренний твой человек, а тебе чтобы не знать и не различать уже, что такое мужеский и что такое женский пол.

2.45. Монаху Илиодору

Тем, которые многими трудами и потом, долгое время боровшись со сластолюбием, сподобились, наконец, дарования бесстрастия, дозволяем иметь общение с подвижницами. А которые, подобно тебе, обременены еще сластолюбивыми страстями, тем да возбраняется таковое весьма опасное собеседование, чтобы и собственные свои, и чужие души не вринули в бездну. Ибо без неотлагаемой и необходимой потребности не должно и смотреть на женщин, будут ли они монахини или мирские. Мирянам же, приглашающим нас в дома свои, чтобы сотворить о них молитву, должно отвечать со смиренномудрием Евангельским словом: "несм достоин" по добродетелям, чтобы войти мне в дом твой (Лк. 7:6. 7). Но поскольку веруешь, что молитва монахов принесет тебе пользу, "буди тебе якоже веровал еси" (Мф. 8,13). И все любящее нашу скудость отцы и братия упрошены будут мною искренне помолиться о мирянах, имеющих в том нужду.

2.132. Диакону Никотиху

Невидимые Мадеаниты - демоны - представляют уму дочерей своих, то есть срамные мысли, которые раздражают его и усиленно вызывают склониться на дело бесчестное, неистовое и проклятое. И если случится кому духом впасть в печь сластолюбия и невидимо совершить внутреннее прелюбодеяние, как некогда совершил видимо Замврий при Моисее, то понадобится тогда уже Финеес, то есть слово иерея, палицею грозного учения убивающее (Числ.25:7) и погубляющее и Еврея, и Мадеанитянку, то есть как любострастный нрав, так и раздражившее и возжегшее страсть приражение.

2.149. Диакону Гавдентию

Демон блуда, подобно жадному молодому псу, обыкновенно не отходит от искушаемого им, хотя не делает ему насилия. Поэтому от тебя зависит, в твоей власти и воле или накормить его непотребным деланием, или с гневом обратить в бегство молитвами, псалмопением, постом, бдениями, возлежанием на голой земле. "Ибо противитеся" врагу, как пишет великий Иаков, "и бежит от вас" (Иак. 4:7).

2.157. Младшему комиту Пиерию

Одно дело - любовь по Богу, и иное - какая-то скотская и неразумная приязнь по отношениям мирским и по плоти. Поэтому то, что содержится в письме твоем, а именно, будто бы в продолжение этого месяца довольно великая твоя привязанность к Дионисиодору, сыну магистра, сделалась настолько сильною и невыносимою, что тебе не хочется ни есть, ни пить, если не увидишь прежде этого отрока, который наперед полюбил тебя, а также другие в присланном тобою мне письме заключающиеся черты и признаки явно обнаруживают моей худости коварного и многоопытного демона, который старается подстеречь и пленить добродетельную и боголюбивую душу твою. Ибо из письма легко усматриваю этого разбойника и хитрый способ его действования, потому что преухищрен он в делании зла. Этот дух блуда, у эллинов, явным образом склонных к сластолюбию и пренебрегающих будущими судами и вселенским оным Судилищем, обыкновенно называемый "любовью", скоро и без всякого труда вовлекает в пропасть непотребства. К заботящимся же о спасении и борющимся со зверями сладострастия он приступает с какими-нибудь приманками, ухищрениями и обманами. Сперва влагает не что-либо худое, но одну добрую привязанность и нежную, но еще не страстную, склонность к какому-нибудь лицу, Постороннему или здешнему, мужского или женского пола. Потом побуждает входить в собеседования, вместе проводить время, вместе вступать в сношения, путешествовать, вместе предаваться парению мыслей, иметь общими необходимый вещи, вместе праздновать, забавляться, иметь общую трапезу, - и все без блудного помысла. Но сие-то самое и служит основанием, предлогом, началом и корнем греха. Наконец после сего, когда пройдет много времени и худая привязанность друг к другу сделается нерасторгаемою, тогда уже демон, обращая действие свое на телесные члены, внезапно возжигает плотской пламень и, как медный котел, приводит члены в кипение. И, поразив сердце разженными стрелами помыслов о недозволенном удовольствии, понуждает к совершенью лукавого дела, сильно разжигает его, как вавилонскую печь. Потому душа, многократно уже доводимая до изнеможения, ослабляемая в духовных силах услаждающими раздражениями и сделавшаяся совершенно расслабленною, бывает в необходимости воскликнуть словами Писания: "обступили меня, окружили меня, и угасли, как огонь в терне" (Пс.117:11,12), разжжением тела и непристойными движениями, влив во "внутренности мои" яд скверного змия, "не щадяще" (Иов. 16,13), "чресла мои полны воспалениями" (Пс.37:8). Ибо, се "крепость" змия воздействовала "на чреслех" моих (Иов.40,11); "согбен и совсем поник" (Пс.37:7), "преградил мне дорогу" (Иов. 19:8) стеною срамной страсти. И как возмогу взойти "на стену" сию (Пс.17: 30)? "Приготовили сеть ногам моим; душа моя поникла" (Пс.56,7): "тма в очах моих, потщахся еже не видети" (Пс.21:3). Ибо тяжкая слепота есть блуд и, говоря короче, удовлетворение плоти и ее хотение. "Ловим" же "есмь аки лев на убиеше" (Иов. 10:16), стремлюсь, "яко пес на узы, и яко птица на спит" (Притч. 7:22. 23), раскаляюсь самым сильным жаром нечистоты. Кто же умолит за меня человеколюбивого Владыку, чтобы пришел ко мне на помощь и коснулся руки моей, как "прикоснулся" некогда "руце" тещи Петровой (Мф. 8:15), чтобы отступило от меня искушение и оставила меня сожигающая меня эта жестокая и мерзкая любовь, и тогда возмог бы я восстать к целомудрью и трезвенно служить своему Господу? Но, чтобы не писать теперь много, убеждаю тебя, добрую отрасль доброго корня: хранись и остерегайся, сколько есть сил, от этого развратного и лукавого демона, уклоняясь от общения с Деонисиодором. Не появляйся с ним на празднествах, не ходи вместе с ним на торжественные собрания, не ешь, не пей, не проводи вместе с ним времени, не предпринимай с ним даже недальнего пути. Если же где будет необходимо сойтись с ним, не смотри на него пристально, чтобы "сквозь окна твои", то есть посредством очей твоих, как говорит Пророк, в душу твою не вошла "смерть" греха (Иер.9:21); но, глядя вниз, потупившись в землю, со строгим взором и угрюмым лицом давай ему ответы. Не соглашайся смеяться или мыться с ним вместе. Ибо нам надлежит наперед захватить оплоты и стенобитные орудия скверного змия, прежде нежели уловит он нас в различные сети и силки этою склонностью к упомянутому отроку. А этот юноша приобрел недобрую о себе молву, и избегать должно подозрений, какие ходят о нем. Поскольку корнем поступка, относящегося к телу, бывает плотолюбивое расположение сердца, то исторгни оное совершенно, прежде нежели прорастет вовне, произрастит зло и, наконец, образуется в дерево, так что необходимо будет употребить топоры, добывать огонь и почувствовать потребность в большей помощи для уничтожения дерева непотребства. Ибо корень с продолжением времени нередко делал некрепкою и прекрасно сложенную стену, даже рассыпать камень. Поэтому бегай от уды растления, старайся уйти от ловушек диавола и сокрушай его сети, ограждая себя постом, частою молитвою, коленопреклонениями, телесным трудом, благочестивым самоизнурением и другими оплотами и пособиями, какие нередко старался я предлагать тебе. И с блаженным Давидом воспой Всевышнему Спасителю и Благодетелю нашему - Христу: "Сохрани мя от сети, юже составиша ми, и от соблазн делающих беззаконие" (Пс. 140:9). Вспомни и данные в Евангелии наставления: "да будут чресла ваша препоясана" целомудрием, "и светильницы ума горящии: и вы подобии человеком, чающим Господа своего, когда" Он придет с небес, и "обрящет бдящих" (Лк. 12:35-37), искренно чтущих и любящих Его, чтобы соделать их светлыми, подобно солнцу, в царствии небесном. Знай же и то, что враг искушает иных не только благовидными, но и гнусными, безобразными лицами, и женского, и мужеского пола, влагая в душу какую-то слепую любовь. Ибо любитель нечистоты демон, будучи злохитрым и разнообразными пытается часто с помощью той или другой наружности ослепить нелепым и срамным похотением. Посему избегай общения с нечистыми молодыми людьми, и благообразными, и безобразными. Когда же в какое-либо время почувствуешь и уразумеешь, что тревожит тебя негодная страсть и доводит до омрачения души и до грязного состояния, то представляй себе, что ум твой есть царь Саул, которого давит лукавый демон неистовой любви. И вынеся на среду Давидову книгу, сердце свое, как одержимое бесом, оглашай словами Святаго Духа: "и благо ти будет" (1 Цар. 16:14. 16), когда воспоешь ко Господу: "Сохрани мя от сети, юже составиша ми, и от соблазн делающих беззаконие". И: "избави мя из руки враг, гонящих мя" (Пс. 30:16). И демон, убоявшись и устыдившись Божественных слов и на многое полезного сладкопения, улетит от тебя. Сам же ты благодатью Божьею извлечен будешь "от рова страстей" (Пс. 39:3) и узришь тогда необычайный для тебя воздух чистоты и состояние бесстрастное, чистое, невозмутимое, самую ясную погоду, распространяющуюся вместо какой-то мглистой и сумрачной ночи, так что можно будет сказать тебе: сей "день, его же сотвори Господе, возрадуемся и возвеселимся в он" (Пс. 117:24). Откройте мне, наконец, Ангелы Божии, "врата правды: вшед в ня, исповемся Господеви" (19). "Исповемся Тебе, яко услышал мя еси и был еси мне во спасение" (21). "Благословен Бог, Иже не остави молитву мою и милость Свою от мене" (Пс.65:20).

2.158. Децемвиру Пергамию

Порицай не Бога, Премудрого Творца телесных членов, но свое грехолюбивое сердце. Ни один из всех членов человеческих не худ и не достоин осуждения. Праотец наш Адам и Ева, когда вначале были в раю, имели те же телесные члены. И отвержены вовсе не за члены, но за преступление Божией заповеди. Поэтому порицай не члены, но произволение.

2.159. Децемвиру Пергамию

Если ты в вину вменяешь Давиду, что было у него десять жен (2 Цар. 15:16), то знай, что имел их он не по сластолюбию, но для чадородея. И доказал сие Давид тем, что после того, как имел с ними общение отцеубийца Авессалом, не захотел войти ни к ним (1 Цар.20:3), ни ко всякой другой жене. И впоследствии, когда спала с ним Суманитянка, потому что он чувствовал сильный холод в членах и нужно было согревать его, нимало не восхотел познать ее (3 Цар.1,4), что служит доказательством величайшего бесстрастия.

2.201. Законоведцу Адолию

Мужчинам мыться с женщинами никак не позволяли ученики Христовы, но отвращались сего, гнушались сим, запрещали это и как нечто неприличное и вредное для христиан отвергли и осудили.

2.203. Жене комита Юлии

Весьма подходит тебе одно изречение Писания. Ибо сказано: "яко же усерязь златый в ноздрех свинии, тако жене злоумней лепота" (Притч. И, 22). И кто из благомыслящих не восплачет о тебе? Природа наделила тебя красотой, а ты употребляешь ее на худое, кружишься и живешь непотребно, летишь на всякий разврат, с неистовством кидаешься на чужих мужей. И хотя обременяешь себя одеждами, золотом, драгоценными камнями, смрадную плоть свою старательно удобряешь разными изобретениями роскоши, банями, благовонными мастями, но о душе своей не заботишься, как будто она чужая. Она у тебя обнажена от всякого доброго дела, вовсе ничем не украшена, вся изъязвлена, чужда добродетелей, всегда и зловонна, и голодна, растленна сквернами похотливости.

2.216. Законоведцу Анфемию

Поставь себя дальше от скверны блуда, и не впадешь в силок печали.

2.224. Докладчику Франку

Когда раздражают тебя плотские помыслы, прими в сердце свое страх вечных мучений и, как говорит Соломон, "возляжеши в сердце моря, и яко же кормчий во мнозе волнении" (Притч. 23:34). Ибо, если во время борения с раздражающим тебя благообразным лицом в состоянии будешь предвозвещенною тебе вечностью мучений поставить себя в такое же противоборство, в каком бывает обуреваемый на море, то легко и без труда преодолеешь усиленное побуждение нападающих на тебя демонов.

2.231. Церковному ходатаю Юлиану

Молением к Богу можно избавиться от блудных очей, чтобы более не видеть скверного сластолюбия и от благодати Господней воспринять новые очи, которыми узрим, наконец, красоту благоуханного и святого целомудрия и, став свободными, поразим в лицо сквернолюбивых демонов.

2.245. Епископу Вевиану

Злостраданиями пресекать и приводить в бездействие возбешение плоти и воспламеняющееся в теле сластолюбие - Божественный Апостол называет "телесным обучением". "Благочестие же", - говорит он, - на все полезно есть" (1 Тим. 4:8). И оно действительно таково, потому что при содействии Божием может совершенно уничтожить страстные воспоминания и приобрести, наконец, постоянную чистоту ума.

2.270. Сборщику податей Мартирию

Всякий вид нечистоты, как-то: блуд, прелюбодеяние, распутство, мужеложство и тому подобное, - у Соломона называется зимою (Песн.Песн.2,11). Посему, так как все покаявшиеся, водясь правым помыслом, освобождаются от таковых проступков и после того с любовью внимают словам целомудренным, написано, что "зима прейде, глас горлицы слышан в земли нашей" (Песн.Песн.2,11.12). Ибо горлица означает целомудрие.

2.273. Силентиарию Никарету

Кто входит на зрелище и кого посредством ушей и очей очаровывает и услаждает срамное вожделение, тот, хочет или не хочет, но совершенный уже прелюбодей. Как же ты, не будучи свободен от обвинения в прелюбодействе, говоришь мне, будто бы не терпит никакого вреда душа твоя, живя в плену и добровольно отдавшись в рабство диаволу?

3.4. Престарелому и любодейному богачу Мартину

"Сынове их, яко новосажденная, водруженная в юности своей" (Пс.143:12). Поскольку, оставив буквальный смысл, просишь меня изложить тебе умопредставляемый смысл сих речей, то узнай оный и вопреки своему желанию. Ибо, может быть, и не вызвал бы ты меня на это по желанию своему, ожидая, что дам другое какое-либо истолкованье, а не это. "Сынами" нечистых демонов называются скверные помыслы и всякий худой нрав, обращающий грехолюбивых людей к делам порочным. Они-то, "яко новосаждения", неподвижно "водружены в юности" твоей, потому что, хотя и состарился ты телом, но силен еще в мерзостях, юн этою проклятою похотливостью. С юного возраста и до глубокой старости пребываешь ненасытным в неистовом блуде, и на тебе исполняется пословица, что худая страсть в душе никогда не стареет. Посему, хотя бы теперь, если пристыжают тебя слова сии, стенай горько, как бы отрезвившись от долговременного упоенья, умоляй Бога, Который может сотворить в тебе всякое чудо, поколебать эти негодные и предосудительные "новосаждения", потрясти и с корнем вырвать их по Своему Божественному владычеству, чтобы, наконец, отстав от блуда и успокоившись, мог ты сказать: "С самого основанья возмущено состояние души моей, поэтому успокоюсь, взирая на кончину".

3.43. Председателю Домнину-младшему

О чем просил ты меня недавно, излагаю тебе мысли свои, а ты, по причине забывчивости, начертай это глубже в памяти. Но не требуй теперь от меня, чтобы стал я говорить о неувлекаемости к удовольствию тех, кто приобрел естественную неподвижность. Ибо немного нахожу таких, которые, подобно каким-то неодушевленным камням, совершенно нечувствительны к страсти, так что и во сне не бывает у них страстных возбуждений. Это есть Божие даяние, как из материнского чрева рожденным евнухами. А причины такого дара известны одному только Богу, подающему оный иным не подвизавшимся и не трудившимся. Скажу же теперь тебе, доблестный сын мой, о том, что бывает в помыслах при различных щекотаниях, пламенном воскипении и пожеланиях тела. А ты ограждай юность свою, всего более связывая и обуздывая оную страхом Божиим и представлением вечных мучений. Ибо, если постараешься укрепиться против греха, сражаться и бороться с тысячами представляющихся тебе срамных помыслов и с воспламененными движениями плоти, то точно знаю, что великую славу приобретешь себе за свое отличное мужество и целомудренный ум, заслужишь себе одобрение и похвалу, в несказанной радости и сердечном веселии пройдешь человеческую жизнь. Но если, и немного ослабев, попустишь уму своему плениться утехами кратковременного и суетного удовольствия и уступит над собою победу неистовой страсти, то несомненно знай, что, опечаленный и огорченный упреками совести, будешь сам себя тысячекратно поносить и укорять.

Преоскверненный и многообразный демон блуда искушает всякого своим образом и всякому особые причиняет беспокойства, и одних юных низлагает скорее, других медленнее, иных обучает растлению около двенадцатого года, иных уловляет страстью, когда достигнут уже восемнадцати лет, а иных, переживших и тридцатый год, сверх чаяния, увлекает в бездну студодеяния. Подивись же, как проклятый демон и не испытавших блудной страсти обучает делу сему. Нередко отрок в полуденный час лежит на постели, и, приступив к нему, демон, как хитрый и коварный змий в великой тишине говорить мысленно душе, как бы от мужеского или женского лица, и настойчиво побуждает к гнусной страсти. Иногда же, коснувшись головы отрока, отгоняет сон, чтобы уже в бодрственном состоянии, не имея у себя другого дела, занялся нечистыми помыслами и, предавшись срамным думам, с большею легкостью обучился блуду. А если юный погружен в сон, то действует на него также сновидениями, в точности и живо представляя грех, касаясь плоти и влагая в нее пламень. А другого приводит к сему опять неприметно и неощутительно видением мужеского или женского лица, не показывая, впрочем, ничего блудного, но представляя одну приязнь и неумеренную приверженность к этому лицу, между тем как по намерению демона во всем этом имеется в виду не добрый, но худой конец. Иным же неотступно внушает пожелание сердца явно привести в дело. Иного вовлекает в сластолюбие беседою сверстников, а другого какими-нибудь видами беззакония, о которых нет надобности и говорить, исторгает из Божественного целомудрия.

Поэтому, тогда как другие связуются и уловляются на погибель самым злобным демоном блуда, ты, сколько есть сил, защищай себя оградами непорочности, чтобы не потерпеть того же, что говорят Пророки от лица уловляемых в сеть: "потщахся, еже не видети" (Ис. 21: 3), "понеже отвержение и бедность" навел на себя (Иер. 20:8).

Ибо всякий человек, который не слушает слов Господних, побуждаемый подучающим его нечистым демоном, вовлекается в ослеплении е, чтобы не видеть добродетели, пребывая в омрачении блудной страсти, так как всего чаще человек склоняется на волю плоти и демона. Посему-то в Писании Слово непорочности изрекло подвизающимся: "грядет час", что отступите от Меня, и "Мене единаго оставите" (Иоан. 16:32). Ибо человек легко отступает от честной и блаженной жизни, вдается в позорное и срамное делание, идет из Иерусалима в Иерихон, встречает разбойников, душегубительных демонов, которые совлекают с него ризы строгости в нравах и святыни, наносят ему удары нечистоты и страшной невоздержности и оставляют полумертвым пред Богом.

Ибо вообще памятование о покаянии и о перемене на лучшее позволяет надеяться на наследие вечной жизни, а со временем приведет и к жизни совершенной, разумею же жизнь, исполненную великой рачительности и плодов, достойных твердого покаяния. Но ты не имеешь нужды в столь великом злострадании, "во вретище, пепле" и раздрании одежд, горьком плач и воплях, как терпят все это краткое время пожинающие и собирающие сладость покаяния. Но будешь стоять выше сетей врага, если только постараешься никогда не выходить из стен иерусалимских. А Иерусалим означает "гора мира", и имя сие по первоначальному смыслу означает благоугодное и непорочное житие.

Ибо плотское удовольствие есть не гора мира, но гора борьбы, браней, смятения, неустройства, молвы, бури, одна другую преследующих волн страсти, греха и тайного преднамерения. Сластолюбие никогда не может успокоиться и укротиться в тех, которые впали в оное и побеждены им, но, как немилосердная какая госпожа, подвергшихся падениям поражает бичами похотливости, неотложно и насильственно требует с них даней и вовсе почти не дает времени попавшим под ее власть. Ибо и Божие Слово говорит: "время ваше всегда готово есть, время же Мое не у прииде" (Иоан. 7:6). И нелегко приобретается свобода, потому что люди охотно уступают скорее над собою победу растлению и, любя яд сластолюбия, во всякое время, и днем и ночью, с охотою спешат услуживать злу.

О царстве же и владычеств добродетели многие вовсе, может быть, не хотят подумать или рассудить, пребывая в неистовой страсти сластолюбия. Но ты, чадо, избегай сетей врага. Ибо, как род свой ведешь от целомудренных, так и по собственному прекрасному избранию хранишь удивительное целомудрие отцов и дедов своих, стараясь непрестанно прилепляться к Богу, пренебрегая красотами мирскими, ежедневно постясь, украшая себя молитвами и милостынями и сохраняя чистоту среди бесчисленных возможностей оскверниться. И что удивительно, занимаясь делами общественными и по мере нужды давая ответы производителям общественных дел, не нерадишь о чтении церковных книг. И настолько возлюбил смиренномудрие, что, при всестороннем образовании и по изучении философских мудрований, не стыдишься слушаться монахов, часто и поселян, и от них охотно принимаешь напутствие к душевному спасению.

Посему, как сказал я прежде, совершенно огради себя от злоухищрений коварного. Ибо демон не во сне только крайне непотребно и срамно производит в нас подобие страсти, но и в бодрственном состоянии нередко представляет уму срамные видения. И иногда также, когда человек молится в церкви, раздражает его искушением, распаляя телесные члены и сердце, уязвляет непристойными помыслами. Иных же страшный и бесстыдный враг всего более искушает во время священных празднестве. Итак, сие немногое из многого раскрыл я тебе о хитрости нечистых демонов. Если же развяжешься с делопроизводителями и найдешь свободное время, то приходи ко мне, тогда лично опишу тебе в большей полноте все, что бывает в блудных бранях. Будь же здоров о Господе, возлюбленнейший сыне.

3.53. Монаху Вириму

Многие, полагаясь на себя по причине некоторых добродетелей и не ожидая, что войдут к ним осаждающие и расхищающие душу демоны, думали о себе высоко. Однако же, сверх чаяния, изменившись к худшему, на опыте узнали врагов, вторгшихся чрез телесные чувства и приведших в запустение душу. Потому и написано: "не вероваша царие земстии, яко внидет враг стужаяй, сквозе врата Иерусалимския" (Плач. 4:12). А что после целомудренной жизни изнемогшим в добродетели и усилившимся в пороке посредством нечистых помыслов возможно впасть в телесную нечистоту, вот тебе о семе свидетельство. Пророк говорит: "поколебашася бодрии на стогнах, осквернишися в крови, внегда немощи им, прикоснушася одежд своих" (14).

3.87. Гигантию

Если приобучишь себя не смотреть на привлекающее тебя лицо, то, без сомнения, угасишь пламень незаконной любви и уврачуешь этот струп молитвою и постом.

3.94. Диакону Тимвону

Кто во время блудной борьбы предается пресыщению и пьянству и к многим приправам присоединяет рыбный рассол и перец, тот, конечно, сам в себе возбуждает неистовство и неумиримую брань. Ибо, как говорит Писание, таковой человек "изумление в дому Господни утверди" (Ос. 9:8).

3.128. Монаху Димитрию

Сквернолюбивый изобретатель и учитель блуда, демон, душе подвижника представляет благообразных жен или благовидных отроков, склоняющих ум мечтать о них и побуждающих содеять грех. И сим мечтательным представлением нередко бывает он в состоянии глубоко впечатлеть в уме мерзкую и бесстыдную страсть.

3.133. Монаху Вилиллу

Монах не должен и во сне смотреть на лицо женское, ни есть, ни пить, ни смеяться, ни проводить ночь вместе с женщинами и не наполнять все чувства тлетворным ощущением видимой им жены.

3.134. Монаху Вилиллу

Что сказать тебе, чтобы положить конец твоему непотребству? Что предложить тебе полезное и пригодное для душеспасительного совета, удержать тебя от порока? Какую узду вразумлений наложить на этого крепкоуздого коня, чтобы отвратить от сластолюбия? Что мне сделать с тобою, чтобы освободить тебя от женонеистовства и связать узами непорочности?

3.146. Монаху Павлу

Да не устрашают скакания плоти тебя, усиленно держащегося воздержания, часто прибегающего к молитвословию и любящего безмолвствовать. Ибо сказано: "не убоимся, внегда смущается земля" (Пс. 45:3), - то есть, когда плоть, подобно котлу, кипит от смятения и волнения враждебных страстей и движений. А также, призывая на помощь Владыку всяческих, никогда не будем пугаться и демонских наслаждений, подобно какому-то очарованию, извне примешивающихся к человеческим движениям и приводящим в неистовство наше естество. Ежедневно говорит нам блаженный Давид: "на Бога уповах, не убоюся, что сотворить мне человек" (Пс. 55:12). Потому что всякий верный, возводя око ума к Всесовершенному и непоколебимо уповая на Него, без сомнения, преодолеет и приведет в бездействие свойственные плоти скакания, и отгонит от себя яростные и чудовищные помыслы, а срамные с презрением отринет. Посему, как же ты более всего боишься, пугаешься и ужасаешься скаканий и восстаний кожи и худых помыслов? Надобно тебе допытываться, не от неверия ли происходит и бывает этот страх, и взывать ко Врачу душ: "верую, Господи, помози моему неверию" (Марк. 9:24), или также повторять написанное: "приложи нам веру", Господи (Лк. 17:5). Ибо знаю, что, без сомнения, помнишь ты святого Иакова, который написал: колеблющийся в молитвах и сомневающийся есть "муж двоедушен, неустроен, уподобися волнению морскому, ветры возметаему и развеваему, и да не мнит таковый человек, яко приимет" от Господа какое-либо чудное дарование (Иак. 1:6-8).

3.235. Афонию

Да будет тебе вполне известно, что человека, который, будучи обладаем похотью и объят плотскою привязанностью, из страха Божия расторгает сии, столь крепкие, узы должно почитать не меньшим подвизающихся самым великим подвигом.

3.247. Приску

Великое дело - всегда трезвиться и вовсе не быть уловляемым мерзкою похотью. Если же случится потерпеть когда что-либо человеческое от того, что увидишь благообразное лицо, то сию приключившуюся тебе болезнь врачуй немедленно воздыханием пред Богом и ударением себя в перси, избегая помыслами представления уязвившей тебя красоты и малейшего желания занять ею ум и с мерзкою страстью всматриваться в ее образ. Ибо частые припоминания, начертывая в душе глубокие впечатления, вредят ей и невольно доводят ее до преступления.

3.253

Увидев благообразное лицо, не надобно тотчас увлекаться возбуждаемым красотою удовольствием и предаваться самой сильнейшей любви. Напротив того, надлежит дать несколько времени и места доброму размышлению, чтобы рассмотреть и узнать, рассудив разумно: что может быть вредным и что полезным, и сколько будет опечалена и обременена совесть, если недозволенное удовольствие будет вкушено на самом деле, а также сколько восхитится, усладится и процветет благими помыслами человек, мужественно преодолев неуместное вожделение и душевными стопами поправ мерзкую страсть.

3.288

3.Если кто, уязвленный кумиром срамной похоти, начнет о сем сам с собою размышлять и рассуждать и войдет в разглагольствования с страстью; то, без сомнения, придет в расслабление, предастся страсти и поработится нечистой любви, убаюкивающей и разнеживающей владычественный ум. И будет он бедствовать, злострадать и проклинать свою жизнь. Как змея и как плотоядного некоего льва, избегать должно дурных представлений. Ибо человеку христианину действительно прилично представлять одни многоцветные виды добродетелей Христовых.

4.2. Тимофею

Если запах речной рыбы имел силу обратить в бегство демона и далеко отогнать от Рагуиловой дочери; то тем паче приближение благоухания Святаго Духа изгонит из тебя сластолюбивого духа, кроющегося в телесных членах, воздвигающего волны сластолюбия и похотения и непрестанно омрачающего помыслы.

4.6

Во время блудной брани отказывайся, когда приглашают на пире. Если же придет к тебе гость, то ему услужи и его упокой, а себя самого огради втайне воздержанием и от пищи, и от пития.

О злопамятстве, гневе, ненависти, зависти и ропоте

1. 4. Монаху Маркеллину

Молитвою и воздеянием рук Моисей обратил в бегство Амалика. Посему, если не помнишь зла на брата и молишься за ближнего, который оскорбляет и огорчает тебя, то явно, что руки твои воздеты горе, к небу, и, конечно, ты получишь помощь, когда искушает и начинает преодолевать тебя диавол. А если хранишь в себе гнев на ближнего, сам нападаешь на него, порицаешь, клевещешь на человека, то, без сомнений, руки твоего внутреннего человека опущены еще долу, к земле, хотя, видно, что и руки воздеваешь, и око возводишь к Богу. И молитва твоя не будет услышана. "Руки бо твои, - говорит Бог, - исполнены крове" (Ис. 1,15) братней. Ибо что убийственнее памятозлобия? Посему послушаем Того, Кто говорит: "Измыйтеся покаянием, и чисти будете от лукавств ваших" (16), при помощи чистой молитвы.

1.11. Сенатору Птоломею

Скажи другу своему, что необузданная горячность бывает для людей причиною величайших зол.

1.102. Диакону Капитону

Надлежит тебе принудить себя любить мысленно и ненавистных тебе людей.

1.103. Диакону Капитону

Погрузил ты помысл в змеиную зависть и в горечь ненависти. Но имеешь у себя честное древо - Крест Господень, которым, если пожелаешь, можно усладить горькую воду твоего нрава. Ибо и великий Моисей, в самую горькую воду Мерры вложив древо, немедленно сделал ее весьма сладкой и приятной.

1.142. Евлампию

Желал бы ты знать, что значит сказанное архиепископом Иерусалимским Иаковом: "Или мните, яко всуе Писание глаголет: к зависти" (Иак. 4:5)? Не безвременно, но весьма благовременно и с особенною целью Божественное Писание говорит против зависти. Потому что всякое святое изречение против всякой страсти, особливо же против пагубной зависти, обыкновенно возлагает на нас самое крепкое оружие.

2.43. Монаху Кириллу

Почему говоришь, будто бы мал грех, ради которого отрицается Бог и которым наносится оскорбление Богу нарушением Божественных заповедей? Если убиет кто мужа или умертвит младенца, без сомнения, одинаково делается убийцей и судится как убийца. Поэтому, как же подвергаешься такому падению, за которое не будешь допущен в царство небесное?

2.44. Монаху Кириллу

Не ропщи, человек, если бы случилось тебе и смертной подвергнуться опасности, исполняя то, что приказано тебе братством, потому что роптать несвойственно монаху. Ибо сказано: "Слушаяй вас, Мене слушаете", и осмелившийся отринуть вас, "Мене отметается" (Лк. 10,16). И Апостол пишет: "Не ропщите, яко же нецыи" из Израильтян "ропташа, и погибоша от всегубителя" (1 Кор. 10,10). Поэтому, если не хочешь погибнуть, то прекрати роптания. Или как в состоянии будешь воздевать руки ко Господу и молиться, по апостольскому преданию, "без гнева и размышления" (1 Тим. 2:8)? Ибо ропот есть порождение гнева.

2.199. Комиту Пигасию

Ни с чем не сообразно бить тебе свою сожительницу, которая и целомудренна, и достохвальна, всю жизнь сохраняет к тебе благорасположение, по великой скромности и из уважения к тебе не смеет и посмотреть на тебя косо. Поэтому перестань мучить вернейшую тебе, чтобы она не вознегодовала на тебя. Ибо признак души любомудрой - вовсе не налагать ни на кого рук, а поступающих лукаво поражать словом. Напротив же того, со всею готовностью наносить удары всякому, кто встретился - признак человека непорядочного и невоспитанного.

2.207. Оресту слесарю

Узнал я некогда об одном человеке, что он прямо бросил во врага камень, но камень, полетев вкось, ударил в глаз сыну бросившего, который где то стоял беззаботно, и сделал его слепым. Ибо вознамерившийся сделать зло другому, более себе делает зло, по правдивому определенью всевидящего Бога. Сказано это мною к тому, чтобы перестал ты произносить проклятия на всякого, кого только почитаешь врагом, и чтобы собственный твой дом не постигла пагуба. Потому что заповедано нам молиться за врагов, а не проклинать их.

2.284. Председателю Ликинию

Не говори: не могу примириться с человеком, мне враждебным, потому что он зол и неисцелим. Ибо можешь примирить его с собою и сделать благорасположенным к себе, если только пожелаешь этого всею душою. Что свирепее льва? Однако же и его укрощают люди. Искусство преодолевает природу: лев делается смирнее овцы и ходит по торжищу, никого не боясь. Поэтому какое будешь иметь извинение и какое оправдание, говоря, что не можешь укротить человека, когда укрощают и зверей? Но как зверю противоестественна кротость, так человеку противоестественна свирепость. Посему пожелай, хотя в настоящее время, смягчить и другом себе сделать соседа.

2.292. Квестору Олимпию

Неполезно гневаться как без причины, так и по основательной причине; ибо справедливо воспрещено сие Господом (Мф. 5:22). Посему, если захочешь любомудрствовать по Христе, то все злые люди, всегубительные и всезлобные демоны и даже сам виновник всякого зла, сатана, не возмогут подвигнуть тебя к гневу и ярости.

2.294. Пресвитеру Феодору

После того, как овладела тобою вражда, напала на тебя жестокая буря, возмущенный ум твой не может уже ни видеть, ни слышать здраво. Но если, сделав себе принуждение, расторгнешь тучу неприязни, то придешь тогда в состояние воспринять свыше душевную ясность. Потому что, отложив ненависть к ближнему, исполнишься любви, благоугодной Христу, и взор, по неприязни казавшийся тебе прежде враждебным и неприятным, теперь, когда помысл озарится светом, покажется желанным и приятным.

2.300. Председателю Валерию

Когда видишь враждующего против тебя и приходит тебе на мысль все, что потерпел или выслушал ты от него прискорбного, то старайся это забыть, а если остается то в памяти, припиши все диаволу. Собери же в мысли, что сказал или сделал полезного когда-либо такой человек, и если остановишься на этом припоминании, то весьма скоро успокоишься, избавившись от своей суровости и от ожесточения.

3.1. Референдарию Феоктисту

О лжепророке пишет Лука: "внезапу же нападе нань мрак и тма, и осязая искаше вождей" (Деян. 13,11). Посему смотри и ты, чтобы вместе с тем, как приходишь в гнев, не стать причастником тьмы и помрачения в уме. И нужно тебе поискать Божественных наставников, которые бы привели тебя от гневного нрава к кротости и великодушию, просвещающим ум.

3.59. Бывшему консулу Акиле

Прежде Господня дня старайся предварить небесного Судию и исхить себя из геенны. Если хочешь, чтобы вышний Владыка уступил тебе тысячи талантов, прости сорабу своему "сто пенязей" (Мф. 18:28). А сорабом твоим называю служителя твоего, потому что и у него есть Господин на небе.

3.287

В точности обязана знать твоя малоученость, что, если и апостольские чудеса будет совершать человек, делающий все на показ, мятежный и гневливый, то мерзок он пред Богом и пред людьми. Да не будет же неизвестным тебе и то, что многие из епископов наследуют пещь огненную.

4.45. Диакону Еортасию

Когда припоминалось оскорбившее тебя лице и ты, поборов себя, в состоянии был освободиться от этого припоминания, то поступил ты как Давид, потому что и ты исторг добычу из уст львовых (1 Цар. 17:35), под львом же разумею раздражение. И если еще поразишь медведицу, то есть лукавое пожелание, тогда, несомненно, "душа твоя водворится в благих" Господних (Пс. 24:13).

О нищете, сребролюбии, попечительности и милостыне

1.234. Софиану, стражу при дворце

Господь наш Иисус Христос в удел нищете дал блаженство, потому что она одна умеет соблюдать меру человеческой бедности, ненавидит надмение, укращает высокоумие, смиряет помыслы, посрамляет гордыню, наблюдает за жизнью человека и убеждает утаивать ее, чтобы не лишиться спасения.

1.291. Трибуну Евифию

Когда покажешь мне мирный договор пса и гиены, тогда поверю тому, что утверждаешь, будто бы ненасытно обогащающийся может быть человеколюбивым.

2.21. Никодиму

Благодарить обязан ты Бога, что нет у тебя денег, в которых потребовался бы у тебя отчет в день Суда. Ибо сказано: "Емуже дано много, множайше просят от него" истязатели Ангелы (Лк. 12:48). И богач за данные ему деньги подвергнется тяжкому наказанию, строгой ответственности и страшному исследованию: хорошо ли он или худо распорядился тем, что было ему передано Промыслом Божим.

2.54. Монаху Евфимию

Крайне нелюбомудренным делом почитаю для нас, оставив заботу о небесном и вечном, заниматься тем, чтобы изнурять себя попечением о земном и выдумывать тысячи предлогов для приобретения временной и неразумной выгоды.

2.59. Монаху Адриану

Для чего великою и безвременною заботливостью подвергаешь себя опасности впасть в неверие, ожидая себе оставления Богом и оскудения в потребном для жизни? Имеешь пока нескольких помощников, оказывающих пособие великой твоей немощи: славного у всех сановника Герона, который от сердца весьма уважает монахов, и племянника святейшего епископа, который также монахолюбив, и еще досточестнейшую диакониссу Христову Феодулу.

А если приходит тебе на мысль, что могут они скончаться прежде твоей смерти, то, без сомнения, Бог, видя кротость и безмолвие души твоей, безмятежность, непытливость и доброе старание об усовершенствовании себя, внезапно пошлет тебе людей, которые послужат твоим нуждам. Потому что Бог может и "из камней сих воздвигнуть" готовых с усердием служить проходящим монашескую жизнь. Ибо живущим благочестиво, досточестно и добродетельно - кто не подаст, даже с усиленною просьбою о принятии, не только потребного, но и того, что сверх потребности? Ибо если Вавилоняне, народ варварский, по праву войны взяв Иерусалим, уважили добродетель Иеремии и великодушно оказали ему всякую услугу, не только дав нужное для пропитания, но даже снабдив сосудами, какие обыкновенно употребляются при принятии гостей, то неужели не уважат добродетельной жизни единоплеменники, с детства уже жившие не как варвары и очистившие свой рассудок к уразуменью лучшего и ревнующие о добродетели? Они, если по каким-нибудь причинам и не смогли сами сделаться ее подвижниками, то чтут ее и дивятся ее подвижникам.

Поэтому не заботься много, но, по совету Петра и Павла, "бодрствуй и трезвися" в молитвах (1 Петр. 5:8; 1 Сол. 5:6) и всю печаль твою возложи на Бога (1 Петр. 5:7). Ибо сказано: "Господь близ. Ни о чем же пецытеся, но во всем молитвою и молением прошения ваша да сказуются к Богу" (Филип. 4:5. 6), и Он во всем будет промышлять о вас. И еще в другом мест написано: воззрите на древние роды, "кто когда верова Господеви, и презре и" (Сир. 2:10)? Все это читал ты, однако же напомним тебе. Даниил в Вавилоне, вверженный в ров львиный и не потерпевший от львов ничего худого, истаивал от голода. Но Пророк Аввакум, приняв повеление от Бога и перенесенный из Иудеи в Вавилон Ангелом, в самый ров львиный приносит обед. И великий Даниил, благодаря, говорит: "помянул бо мя еси, Боже, и неси оставил взыскующих Тя" (Дан. 14:28). Поэтому сие, и подобное сему, содержи в уме, непрестанно прибегай мыслью к Богу, и к одному Богу.

2.69. Архимандриту Виктору

На подвигах борцов намазанный маслом легко ускользает от так называемых у них захватов, а если ляжет на него пыль, то с трудом вырывается из рук противника. Так и здесь тот, кто не имеет забот, не уловим диаволом. А заботящийся попечениями, как пылью, гладкость беззаботного ума обратив в негладкое, с трудом исторгается из сатанинских рук. Итак, под маслом разумей теперь беззаботность, а под пылью - многообразный заботы настоящего века.

2.103. Монаху Евфимию

Если мы не лениво совершаем духовное дело и трезвенно заботимся о служении, какое нести на себе обязывает нас святое правило, то явно, что пекущийся о нас Бог тем более возбудит благочестивые души служить нам всем, что для нас потребно. Если же сами мы ленимся и не заботимся о занимающихся духовным делом, то удостоимся ли того, чтобы и о нас позаботились?

2.139. Председателю Палатину

Часто говоришь ты: как могу спастись, покрытый тысячами душевных струпов, исполненный несказанных зол, сожигаемый собственною мучительною совестью? Загляни, хотя отчасти, со вниманием, человек, в Богодухновенное Писание и не будешь иметь нужды в моих советах. Смотри, что говорит Соломон: "милостынями и верами очищаются греси" (Притч. 15:27). Смотри еще, что Пророк Даниил советует Навуходоносору: беззакония "твоя милостынями искупи" и грехи твоя "щедротами убогих" (Дан. 4:24). Послушайся и Сираха, который увещевает: "огнь горящ" вода, и пламя грехов угасить "милостыня" (Сир. 3:30) "Милостыня бо от смерти избавляешь" (Тов. 12:9), то есть от смерти, которая есть следствие страшного и в трепет приводящего осуждения и тьма, как думает Товит и Соломон.

2.169. Попечителю Амвлиху

Для чего утруждаешь себя, человек, и утомляешь без конца? Для чего рвешься в лживую суету? Окаянным и неблаженным называется такой образ мыслей у Божественного Пророка. Ибо он говорит: "блажен муж, ему же есть имя Господне упование его, и не призре в суеты и неистовления ложная" (Пс.39,5). Разве мы сами совершаем то, что нужно для нашей жизни? Все домостроительствует Бог. И человеческое старание, если нет ему Божией помощи, не должно достигнуть конца, Божие же домостроительство и без человеческого содействия подает совершенные блага. Посему доброе дело - возлюбить добро. Что же такое добро? Не то ли, чтобы, укоренившись и укрепившись в твердой и нелживой вере, всю заботу и все попечение возложить на Господа?

2.175. Опекуну Капитону

Не целуй руки свои, хваля их и ублажая себя за то, что ими добываешь пропитание и дому своему, и многим другим людям, пустым и негодным. А лучше благодари Бога, Который и руки тебе дал, и промышляет о тебе. А если, забывая Бога, кланяешься рукам своим, то бойся того, как бы со временем не расслабели от немощи или не отсохли у тебя руки.

2.193. Зосиме сапожнику

За одно смирение спасен мытарь. И Господь говорит, что всякий "смиряяйся вознесется" (Мф. 23:12). Потому и святой Давид в оправдание свое выставляет смирение, говоря: "вонми молению моему, яко смирихся зело" (Пс. 141:7). И еще говорит: "виждь смирение мое и труд мой, и остави вся грехи моя" (Пс.24,18). Посему не печалься не кстати, говоря: нет у меня денег непрестанно подавать нищим. Ибо, когда не имеешь у себя ничего, и Бог с тебя не взыщет, но не медли принести Спасителю то, что имеешь, то есть сокрушенное и смиренное сердце и неоскудную молитву, и не будешь уничижен Тем, Кто любить смиренных и удостаивает их Своего утешения.

2.219. Филону

Один возымел склонность к чему-либо суетному в мире, а иной уязвлен чем-нибудь нимало не полезным для души. Но ты с любовью заботишься только об одном, - чтобы нещадно расточать имение свое на подвижников Христовых. Поэтому то, сколь великие воздаяния получишь ты за это, явно прежде кончины показывает тебе благодать Господня, которая, как предведущая будущее, внушает тебе делать душеполезное и наперед открывает вечные награды.

2.235. Легату Зиновию

Многие во время бури на море своими руками бросают в глубину груз, какие бы ни были в нем драгоценности, имущество, ставя ниже временной жизни, только бы корабль, обремененный тяжестью груза, избавить от опасности. А ты, ублажая выкупающих себе жизнь вечную и нескончаемую, не хочешь уделить своего богатства нуждающимся, но решаешься скорее погибнуть вместе с грузом огромного имения, нежели спастись, выбросив хотя бы часть оного. Почему же на тебя не действует столько страх Божий, сколько на других действует страх моря?

2.254. Диоскорие вдове

Всевидящий Бог Пророку Илии, имевшему нужду в необходимой пище, сказал: "иди в Сарепту сидонскую: заповедаю тамо вдовице некоей препитати тя" (3 Цар. 17:9). Иди, - не потому что устами и языком явно изрек сие вдовице Владыка, но потому что ей и чадам вложил в ум благочестивые помыслы позаботиться о Пророке. Посему и ты не предавайся малодушию, но только молись, с благодарностию перенося нищету, и Господь всяческих внушит сердцам людей, имеющих достаток, снабдить тебя не только потребным, но и сверх потребности.

3.6. Ходатаю по церковным делам Гигантию

Если думаешь о себе, что стал ты совершенно выше плотских удовольствий, и даешь видеть, что подвизаешься в посте, то какую пользу приносить тебе старинное золото, оставшееся от предков и с немалою тщательностью у тебя хранимое? Разве и тебе, как драконам из басен, доставляет какое-нибудь удовольствие неусыпно стеречь зарытые в земле золотые сокровища?

3.7. Пресвитеру Савину

Написано: "да распространит Бог Иафева" (Быт. 9:27). И мы весьма желаем того же тебе, человек Господень. Господь да распространит и умножит, да прославит и возвеличит дом твой. Бог да соделает его блистательным, да наполнит тысячами благ, да дарует ему известность у всех людей и да сотворит его именитым. Господь да водворяется в дому твоем, потому что прибытки твои доставляют успокоение нуждающимся, плод твой добр, благ и вечен, и от него часто вкушает Спаситель наш Христос. Ибо когда рабы, пребывающие в нужде, едят, тогда Владыка Христос, Себе усваивает то, что бывает с Его служителями, Себя признает вкушающим. Поэтому не печалься и не скорби о том, что некоторые христолюбивые и богочестивые мужи и жены отвне приносят тебе что-то в твое распоряженье. Ибо не причинишь никакого ущерба и не положишь преграды воздаяниям, какие следуют тебе, когда, подавая нуждающимся свое собственное, вместе со своим достоянием благодушно и усердно передавать будешь и чужие приношения. Сим даже в большее число крат умножаешь, а не умаляешь Божье воздаяние, и более светлый сплетается тебе венец. Господь, видя искреннее, нелживое и блаженное расположение твоего сердца, внушает достойным и при жизни своей отдавать, и, умирая, оставлять тебе щедро, чтобы и они были помилованы, и ты прославился и увенчался, со своим имением раздавая и приносимые другими блага.

3.57. Монаху Мавриану

Если постоянно пребываем в монастыре на безмолвии, в молитве и псалмопении, и не беспокоим мирян, то Бог, промышляя и прилагая попечение о нас, их самих приводит к нам и понуждает с усердием удовлетворять нашим телесным потребностям. Печется же о нас Бог, когда и мы печемся о деле духовном.

3.97. Пресвитеру Лусию

Если проводишь жизнь с малыми потребностями и без излишеств, то скажет о тебе книга блаженного Иова: благословен рожденный "от жены малодетен" (Иов. 14:1), соделавшийся свободным от многих и неизбежных житейских забот. Ибо благословляется не многопопечительный, неверный и достойный проклятия, но беспечальный и имеющий у себя только самое необходимое.

О страсти уныния - праздности, лени и скуке

1.304. Чтецу Елладию

И сам сознаешься, что праздность, особенно для невежд, есть начало худых дел, знаешь также, что Евреи в пустыне, поскольку им нечего было делать, впали в идолопоклонство. Посему не гнушайся рукоделием: оно полезно и весьма трезвенно.

2.215. Диакону Сотириху

"Яко же дверь обращается на пяте" своей, - говорит Соломон, - тако муж ленивый на ложи своем (Притч. 26:14). И "калу воловию" уподобляет ленивого Сирах (Сир. 22:2). Вот что могу сказать твоей лености.

2.278. Комиту Константину

Нет отрады душе (хотя и утверждают, что есть) проводить время на зрелищах и конских ристалищах. Напротив того, это крайняя погибель и страшный вред для души. Если же действительно хочешь найти себе хорошее успокоение, то спеши во вселенскую Церковь, иди туда, где подвизаются монахи. Там подлинно найдешь много утешения для добрых и великое врачество для болезнующих сердцем. Потом испытай себя самого, каков ты бываешь, выходя из церкви и из монастырей, и каков, - выходя со зрелища и конского ристалища? Сличив тот и другой день, не будешь иметь нужды в постороннем вразумлении. Потому что сравнения обоих дней достаточно будет, чтобы показать тебе великость как пользы, приобретенной в церкви и в монастырях, так и вреда, получаемого в цирках и на зрелищах.

3.127. Пресвитеру Полихронию

И письмом своим и через подателей письма просил ты меня подать тебе какой-нибудь совет, как истребить уныние и уничтожить грусть, тайно посеваемую демонами в твоем трудолюбивом и боголюбивом сердце. И нимало не медля, вкратце, в немногих словах подам тебе утешение. Будь же внимателен к тому, что скажу. Воды, в большом количеств поднимаемые облаками в высоту - разумею же воды морские, - по повелению Божию, отлагают свою соленость и делаются сладкими. Так и мы, по Божию изволению и Божиею силою, тогда будем подняты и соделаемся добрыми и чуждыми всякой греховной солености, когда "поглощающии" нас, по пророчеству, "удалятся" от нас (Ис. 49,19). Ибо "восхищены" будем на мысленных "облацех" в таинственный воздух, и "тако всегда уже с Господем будем" (1 Сол. 4,17), не соглашаясь более падать или уклоняться от вожделенного и истинного Владыки и Пастыря и отдаляться от Его благости. Но будем за Ним следовать в продолжение всей вечной жизни, состоять всегда под Его управлением и пастырством. Посему будем утешать себя и утешаться в "словесех сих", как пишет божественный Апостол Павел (18), без сомнения, преодолеем скорбное ощущение, коварно посеваемое в нас нечистыми духами, чтобы ослабить нас и лишить силы веру в воскресение праведных. Ибо для чего нам унывать или падать духом после того, как Господь ясно обетовал в Евангелии, что, когда "вознесен будет, вся привлечет к Себе (Иоан. 12:32)? И Пророк подкрепляет и ободряет каждого, говоря: "потерпи Господа и сохрани пути Его, и вознесет тя, еже наследити" горнее место (Пс. 36:34). Посему, представляя сие в мысли, не будем отчаиваться в своем спасении. "Поработаем же Господеви со страхом и возрадуемся Ему с трепетом" (Пс. 2:11) и великим благоговением, никогда не предаваясь ни безнадежности, ни небрежению, ни презорству.

3.145. Монаху Петру

Никогда не должно пребывать в праздности и прекращать изучение Писания, молитву, духовные песнопения и светоносное, согласное с правдою, делание, чтобы, вознерадев о себе самих, при расслаблении нравов, не утратить нам теплоты благодати. Посему-то божественный Апостол повелевает, взывая: "духа не угашайте" (1 Сол. 5:19). Да и в ветхозаветном законе, как неоднократно ты слышал, предписано: "огнь на алтаре да горит на нем", - то есть, во владычественном души, - и "не угасает" (Лев. 6:12).

3.155. Председателю Венустру

"Сон сладок работающему" (Еккл.5,11), - говорит Божественное Писание. Ибо тогда действительно он сладок и весьма приятен, и спящий некоторым образом покоится и безмолвствует, когда овладевшая телом душа достаточно и в меру употребляет пищу, положив для себя целью напитать и прикрыть тело. Тогда и для раба сон делается сладок. А кто предается роскоши и неумеренным употреблением всего раздражает тело, тому не сладок и не естествен сон и нимало не дает упокоиться душе владеющей сим рабом. Потому что свергает он с себя иго рабства, пресыщаемый многоценными яствами и питиями, и представляет себя свободным, и, восстав против господствующей природы, возбудив рой непотребств, без стыда выступив на поприще различных удовольствий и на состязание в самых гнусных страстях, домогается позорных венцов и наград.

3.191. Монаху Алвину

Чем сильнее налегает на тебя дух блуда, тем более сам ты расслабляешь душу нерадением и печалью, не хочешь уже ни молиться, ни петь псалмы, но без меры предаешься сну. Поступая же так, не знаешь, что веселишь этим врагов и делаешь их более наглыми, несносными и неотступными. Потому что нечистые демоны привыкли при тех пребывать и тех более тревожить, которые расслабляют себя леностью и не радят о молитве и о Божественном песнопении.

4.51. Диакону Юлиану

Старайся не предаваться нераденью, сонливости и паренью мыслей, но принуждать себя к трудам и подвигам добродетели, рассуждая, что постоянный труд лучше беспечного состоянья.

Утешения в скорбях, печалях и отчаянии

1.7. Монаху Маркеллину

В Самарии, в царствование Иорама, сына Ахавова, поскольку ополчился против нее царь ассирийский, оскудело необходимое, и продавалась "глава ослова за пятьдесят сикль, и четвертая часть меры гноя голубинаго за пять сикль сребра" (4 Цар. 6:25), почему все ожидали бедственной смерти. Но сверх чаяния настало такое всего изобилие, что "мера муки пшеничны" продавалась за сикль, и две меры ячменя также за сикль (4 Цар. 7:16). "Ибо Господе разоряет советы языков и князей, совет же Господень во век пребывает" (Ис. 32: 10-11). Посему не впадем в малодушие, но будем и в скудости ожидать изобилия, и в скорби - упокоения.

1.23. Маркиану

Ты недостоин? Веруй, что спасешься. Ты бесчувствен? Не ожидай спасения. Недостойных, но благопризнательных и при всякой скорби благодарящих, милует и спасает человеколюбивый Бог, хотя бы они дошли даже до глубины отчаяния в принятии благ. Но бесчувственных не милует. Кто же бесчувственен? Не тот ли, кто не хочет благопризнательно исповедать, что исповеданием Владыки Христа тысячи благодеяний и выгод дарованы миру?

1.55. Зосарию трибуну

Если после великой радости постигла вас горесть, то ожидай, что Бог, призванный в помощь, без сомнения, великую печаль переменит на веселие, еще большее прежнего.

1.70. Диакону Помпию

Не падай духом. И тебе, уверовавшему во Христа, родившегося от семени Авраама, дан мысленный жребий, потому что Бог приснопамятных патриархов стал и твоим Богом.

1.100. Евфию, чиновнику при градоначальнике

Постигшая тебя печаль предобручает великую радость, но вместе готовит и достаточное прощение того, в чем ты прегрешил.

1.120. Скороходу Епигону

При постигших бедствиях не давай ослабевать доброй надежде и не выпускай из рук рога Божественного упования. Богу, если угодно Ему, не трудно и горестное переменить в светлое и радостное.

1.183. Иподиакону Гигантию

Чтобы не утратить тебе права на дарование неустрашимости и совершенного бесстрастия и самому себя не подавить печалью, имеешь святого Моисея, который ободряет тебя и говорит в книге Левит: "и дам мир в земли вашей, и уснете, и не будет устрашаяй вас, и погублю звери лютыя от земли вашея, и поженете враги ваша, и падут пред вами" (Лев. 26:6-7). Землею называет сердце человеческое, принимающее в себя добрые и худые семена, а лютыми зверями - неприязненных демонов и злоухищренные внушения порока.

1.226. Зефириану

Нет нужды как полагаться на множество похвальных дел, так и отчаиваться по причине падений. Фарисей, полагавшийся на добрые свои дела, пал с самой высоты добродетели, а не отчаявшийся мытарь настолько возвысился, что, по суду Совершеннейшего, превзошел и совершенного фарисея.

1.227. Правителю дел Никарсту

Как на вздымающемся в высоту море, среди высящихся отовсюду волн, ладья тонет, так и душа, когда отовсюду окружило ее уныние, вскоре бывает подавлена, если не найдет, кто простер бы к ней руку и утешил ее.

1.231. Диакону Евсевию

Бог многое совершает тайно, нам же - на пользу. Хотя происшествие и кажется прискорбным, но мы, как верные и искренние служители, не будем пытливо доискиваться причины происшедшего. Ибо в одном только надобно увериться, - в том, что Промыслителем душ наших все ниспосылается на пользу нам, и не входить в исследование, как это бывает, и если не узнаем, не огорчаться и не унывать. Потому что нет для нас пользы знать это, как по той причине, что мы смертны, так и по той, что легко предаемся кичливости и высокоумию.

1.296. Пресвитеру Филику

Сильным и крепким душам свойственно со многими скорбями проходить путь настоящего века. Ибо Господь избирает для сего душу твердую.

1.300. Калокиру

Христос Бог и Владыка всяческих в Евангелии ясно и вразумительно призывает к себе обремененных всякими грехами, возглашая: "приидите ко Мне, и Аз упокою вы" (Мф.11:28). Ибо, как утверждал Он, сие было причиною сошествия Его с неба. Не "приидох, - говорит Он, - призвати праведники, но грешники на покаяние" (9:13). И: "не требуют здравии врача, но болящии" (12). А если так, то нимало не отчаивайся, но лучше укрепляйся более благими надеждами.

1.305. Градоправителю Феоне

Безутешно печалиться, плакать и поститься над умершим родственником - служит обличением неверия и безнадежности. Кто верует, что преданный теперь погребению воскреснет из мертвых, тот укрепится надеждою, возблагодарит Бога, плач переменит на благодушие, будет молиться, чтобы почивший сподобился вечного помилования, также обратится к исправлению собственных своих падений.

1.306. Созомену

Если кто с благодарением и мужественно перенес утрату любимого, то назовут его мудрым и великодушным, и будет прощено ему много прежних грехов.

1.318. Диакону Кириаку

Сказанное Апостолом: "утешайте себе, дондеже, днесь, нарицается" (Евр.3,13), - и написанное в книге Иова: "бысть же, яко день сей" (Иов. 2:1), - означаете целый настоящий век. Потому что вся жизнь человеческая - один день. А поэтому и "сатана" непрестанно и всегда "просит сеять вас, яко пшеницу" (Лк. 22:31). Посему сказано: "бысть, яко день сей", - то есть и тогда случилось быть чему-то такому, что и у нас ныне случается с искушаемыми диаволом. Посему прекрасно не малодушествовать, но призыванием и утешением Духа укреплять мысли свои, чтобы враг не поглотил нас по причине отчаяния.

1.323. Мавриану

Сыне Божий Иисус Христос не пощадил Себя, чтобы пощадить нас, и единый Безгрешный умер за грешников. Посему не отчаивайся, но поспеши ко спасенью.

2.17. Агафону Декемврию

Многие из людей худого нрава, с намерением утаить от других скорбь, какою омрачено их сердце, громко смеются и представляют себя людьми веселящимися. Но нужно знать, что внутренне они исполнены великой печали, потому что отвратилась от них по справедливости радость.

2.20. Чтецу Исидору

Первоверховный из Апостолов Петр говорит что если укоряют вас за имя Христово, "блажени есте" (1 Петр. 4:14). И Господь изрек устами Исаии: "не бойтеся укорения человеча" (Исаиа 15:7). Да и Сам Он взывает в Евангелии: "Блажени есте, егда поносят вам: радуйтеся и веселитеся, яко мзда ваша многа на небесех" (Мф.5:11. 12). И Апостол Павел в послании к Евреям весьма похвалил имеющих горячую веру в Спасителя Христа. А если сие действительно так, то нимало не падай духом и не приходи в боязнь, если люди низкие, безбожные и ненавистные поносят тебя за добрую о тебе славу, за доброту нравов твоих и за видимое для всех благочестие. Ибо и блудники смеются над целомудренными, и нечестивые издеваются над благочестивыми, и порочные ругаются над добрыми, и слепые называют себя дальновидными, и самые негодные люди с рукоплесканием разглашают грехи и самые постыдные страсти бесчестия, уверяя, что горькое сладко. А мы над ними лучше посмеемся еще больше, чем они, их осудим, будем плакать и проливать слезы о погибели всех, подобных им.

2.42. Монаху Фавстину

Что скорбишь, мятешься, ропщешь и жалуешься, ропотник? Для чего выказываешь себя нетерпеливым и самым малодушным, не перенося мужественно приключившегося с тобою? Вспомни о том, кто говорит в советах своих: "Чадо, аще приступаеши работати Господеви, уготови душу твою во искушение: управи сердце твое и потерпи, и не скор буди во время наведения" (Сир. 2:1. 2). Ибо знай: без суда Божия никого не постигает ничто скорбное. Поэтому "мужайся, и да крепится сердце твое, и потерпи Господа" (Пс. 26:14), чтобы помиловал тебя.

2.52. Монаху Мавриану

Искушение несносной печали и великого уныния можешь уничтожить обильными слезами, благими надеждами и любовью к сладчайшему Спасителю Христу.

2.60. Монаху Флориону

Изнемогши телом, не падай духом, думая, что некому будет утешить тебя. Ибо "благо есть надеятися на Господа, нежели надеятися на человека" (Пс. 117:8). Без сомнения же, Бог найдет способ тебя утешить и у Источника премудрости не будет недостатка в промышлении нужного ко спасению.

2.73. Подвижнику Зосе

Блаженный Петр вместо огня во дворе Каиафином (Иоан. 18:18), где подвергся искушению, нашел впоследствии Божественный огонь при море Тивериадском. Ибо, будучи наг по причине отречения, - не подумай, что отвергаю Евангельскую историю и примешиваю нечто от своего ума, - Итак, будучи наг, блаженный Петр "препоясуется епендитом" упования на Христа (Иоан. 21: 7), ввергается в море щедрот Божиях, приходит к Иисусу, как цепью какою влекомый, к Нему любовью. И поскольку во время отречения Петр был утружден, изнурен, огорчен плачем и печалью, как лишившийся Господа, то Владыка ободрил его чудным хлебом и чудесною рыбою. И после вечери говорит Спаситель с ним, желавшим услышать блаженный голос, и успокаивает и утешает его по множеству болезней сердца Петрова, и таким образом усладив его, поставляет пастырем целой вселенной (25).

2.104. Монаху Марину

Не приходи в негодование и неудовольствие, обременяясь продолжительностью искушений, не дивись тяжким и частым нападениям, разграблениям и гонениям мысленных варваров. Ибо надеемся, что, если будем претерпевать это с благодарением, даже от врагов и ненавидящих нас приобретем спасение.

2.124. Монаху Нимертию

Многократно искал тебя дух боязни и не находил, потому что не был ты предан ему в обучение. А теперь он нашел и смущает тебя целые ночи и целые дни. Но не унывай и "потерпи" в молитве"Господа", ожидая, что избавит тебя, часто пред очами Его орошаемого слезами.

2.125. Монаху Нимертию

Если говоришь, что вовсе не можешь больше жить в кельи один, сверх чаяния побеждаемый безмерным демонским страхованием после того, как столько времени по отречении твоем от мира уединенно пребывал ты в пустыне, то возьми теперь к себе какого-либо боголюбивого и благоговейного человека, и пусть он вместе с тобою и живет, и молится, и поет псалмы, и пребывает во бдении, пока не получишь Божественной помощи и не будет прогнан лукавый демон.

2.126. Монаху Нимертию

Уверен я и твердо убежден, что оставит тебя демон боязни, обращенный в бегство святым Ангелом. Ибо "не оставит Господь" навсегда "жезла грешных" демонов "на жребии праведных" людей (Пс. 124:3). Потому и Давид сказал: "терпя потерпех Господа", (который навел на меня искушение, "и внять ми, и услыша молитву мою" (Пс.39:1).

2.127. Монаху Нимертию

Вот, по благодати, сил и человеколюбию Христа, Всевышнего Бога, прошло восемь месяцев, и прогнан от тебя нечестивый дух, и снова небоязненно один живешь ты в кельи.

2.136. Филоксену, хранителю народной переписи

Не должно ни в радости предаваться неистовству и напрасно надмеваться, ни в горестных обстоятельствах предаваться неразумию, падать духом и утопать в печали. Это свойственно душе немужественной и изнеженной. А тленная эта жизнь ничем не отличается от представляемого на зрелище. И благоуспешность в делах, и противное тому не окажутся здесь прочными.

2.160. Елене, жене знатного сановника

По видимости ты верная, но стараешься подражать эллинам и уподобляться неверным. Ибо если несомненно веруешь, что по скончании настоящего века будет воскресение всех умерших, то почему плачены непрестанно и неутешно терзаешь себя? Если и почил прекраснейший сын твой Никарет, который был у тебя один, то увидишь в оный день, что благолепнее солнца, в неизреченной славе и радовании предстоит он Царскому Престолу и за тебя приносит моления Христу, человеколюбивейшему Царю веков. И тогда ублажишь себя, видя, что от чрева твоего рожденный сын пребывает в небесных чертогах, имеет дерзновение пред Создателем всех Богом, избавившись от мира и живущего в нем многовидного греха и наслаждаясь чистою, непреткновенною и вовеки нетленною жизнью. Поэтому положи конец сему достойному порицания малодушью и сему безмерному плачу. Восприми же блаженную радость, добрые ожидания, благие надежды, чтобы слезами своими и не огорчить сына своего, отшедшего отсюда ко благу, и не подвигнуть на гнев против тебя с любовью принявшего его Владыку. Вспомни также что пишет святой Апостол: не "хощу вас, да о умерших скорбит", как скорбят язычники, "не имущии упования" (1 Сол.4:13). Посему "всегда радуйтеся: непрестанно молитеся, о всем благодарите: сия бо есть воля Божия" (5,16-18).

2.162. Диакону Ксенофонту

Вознерадев несколько, впал ты в грех и помрачил славу целомудрия. Но, вскоре отрезвившись и, как надлежало, переменившись, признал справедливым возвратиться в прежнее состояние, не допустив до себя пагубного отчаяния, какое внушал тебе диавол. Ибо он и ко греху побуждает, он же и по содеянии греха ввергает согрешившего в отчаяние. Посему согрешить - дело человеческое, отчаяться же - сатанинское и всегубительное; почему и сам диавол отчаянием низринут в таковую погибель, не захотев покаяться. Но мужайся, соберись с силами, "да крепится сердце твое" (Пс.26: 14), поддерживаемое добрыми надеждами. Ибо уверены мы, что теперь приложишь гораздо больший труд, прежнее поражение загладишь последующим старанием, и будешь увенчан, победив позавидовавшего тебе сопротивника. И увидим, что ты, "вместо крапивы и мелкого драчия", стал высоким, негниющим и благовонным "кипарисом" (Ис.55,13), или плодовитою пальмою, жалами воздержания и злострадания, сладостного для поспешающих к покаянию, поражая поразившего тебя грехом диавола. Ибо добровольная скорбь, произвольная болезнь и многотрудность доброго злострадания гораздо сладостнее и дороже невольного покоя и наслаждения. Посему будет "слава" мысленного "храма" твоего "последняя паче первыя" (Апок.2:10), и наследуешь ты "престол славы" (1 Цар.2:8), как говорит Пророки.

2.165. Пресвитеру Фирмину

Если убедили мы сердце свое во время всякой напасти и скорби не прибегать к человеческим надеждам и не оттуда привлекать помощь, но слезами, воздыханиями, трудолюбивою молитвою и усиленными бдениями умилостивлять Всесовершенного и от Него ожидать защиты, то почему же смущаемся? Почему расслабеваем в малодушии, колеблемся, приходим в отчаяние, что Бог не сотворит вскоре просимого нами? Ибо думаю, что Бог делает это с намерением усилить твое к Нему молитвенное обращение и твою неотступность, чтобы, получив скоро, и не отступил ты скоро, и не предал забвению Его благого даяния. Но ты не унывай молясь, и, без сомнения, получишь. Ибо Господь в Евангелии сказал и некую "притчу о том, како подобает всегда молитися и не стужати" (Лк. 18:1). Сверх сего знай и то, что замедление подаст тебе большую благодать, как сказал святый Апостол: "Могущему же паче вся творити по преизбыточествию, ихже просим или разумеем, слава", честь и держава во веки (Еф.3:20. 21)!

2.186. Пресвитеру Кириаку

Знаю все приключившиеся с тобою испытания и скорби. Посему восприми на себя оружие молитвы, неумолчно взывая ко Господу, и тем паче, чем в большей мере и сильнее нападают на нас демоны и люди, скрежеща на нас зубами и думая, что не будет нам помощи свыше. Ибо если и не приобретем в помощники сильных людей, то, без сомнения, с упованием на Всесовершенного и с благодарением Ему получим крепкую помощь. Посему, смотри, что говорит в молитв сын Сирахов: "Прославлю Тебя, Господи Царю, и восхвалю Тебя, Бога, Спасителя моего; прославляю имя Твое, ибо Ты был мне покровителем и помощником и избавил тело мое от погибели и от сети клеветнического языка, от уст сплетающих ложь; и против восставших на меня Ты был мне помощником и избавил меня, по множеству милости и ради имени Твоего", от скрежетания ненавидящих мя. Уготован я был на уловление ищущими оскорбить и погубить душу мою, стужал меня окрест как бы огонь горящий; был я во глубине чрева мысленного ада и окружен "от языка нечистого и слова ложного, от клеветы пред царем языка неправедного. Душа моя близка была к смерти, и жизнь моя была близ ада преисподнего: со всех сторон окружали меня, и не было помогающего; искал я глазами заступления от людей, - и не было его. И вспомнил я о Твоей, Господи, милости и о делах Твоих от века, что Ты избавляешь надеющихся на Тебя и спасаешь их от руки врагов. И я вознес от земли моление мое и молился о избавлении от смерти: воззвал я к Господу, Отцу Господа моего, чтобы Он не оставил меня во дни скорби" (Сир. 51:1-14). И в другом месте тот же сын Сирахов, предлагая совет, говорит: "Взгляните на древние роды и посмотрите: кто верил Господу - и был постыжен? или кто пребывал в страхе Его - и был оставлен? или кто взывал к Нему- и Он презрел его? Ибо Господь сострадателен и милостив и прощает грехи, и спасает во время скорби" (2:10. 11).

2.212. Попечителю Аглаофонту

Когда человек изнеможет наконец, видя, что несправедливо ненавидящие и расхищающее усиливаются и делаются властелинами, когда уже утратит он надежду, не имея себе помощника, тогда увидит и защиту, и помощь, чудесно подаваемые ему с неба. Поэтому не переставай молиться и надеяться.

2.217. Епископу Мариану

Во всем можно находить великое домостроительство Благого Владыки о рабах Его, так что, если что кажется горестным и не во всем соответствует их желание, то и сие к польз многих домостроительствуется незримою премудростью Господа, по неисследимым судам Его. Но противостань искушениям, которые ныне, наподобие бури, восстают на нас, и увенчай себя, отец, молясь обо мне.

2.271. Комиту Аммонно

Болезненное состояние, с крайнею для тебя опасностью, по злоумышлению диавола, постигшее тело твое не было нам неизвестно. А также и то, что приключилось сие с тобою по Божию смотрению, чтобы ты во всей ясности познал и неистовую злобу врага, и попечительность Христа, Который тебя, как преданного раба, скоро избавил от боязни.

3.12. Пресвитеру Кириаку

Не дивись, видя, что сродник твой, богочестивейший Писимей, украшенный великою добродетелью, весьма часто терпит скорби и искушенья от диавола и от людей, служащих воле его. Как разбойники чаще проводят ночи без сна и делают подкопы не там, где сено и солома, но там, где золото и серебро, так и враги истины и правды более всего нападают и злоумышляют против тех людей, которые подвизаются в добродетели и стараются преуспеть при помощи Божьей

3.26. Диакону Феодоту

Не надобно приходить в удивленье от того, что бывает в жизни; потому что и от людей трезвенных нигде не отступают искушенья - и от своих, и от чужих. Посему и Апостол, видя воздвигающиеся бури опасностей и боясь, как бы некоторые из учеников не пришли от сего в смущенье, сказал в своем послании: послал я к вам Тимофея, "чтобы никто не поколебался в скорбях сих: ибо вы сами знаете, что так нам суждено" (1 Сол. 3:3). Сказанное же им значит: такова жизнь наша, таков чин Апостольского постановленья, - терпеть тысячи зол. "Что так нам суждено", - говорит Апостол. Как товары выкладываются для того, чтобы продавались и покупались, так и апостольская жизнь "так нам суждено", чтобы подвергаться злословью, злострадать, не иметь никакого отдыха. И те, которые трезвятся, не только не терпят от сего вреда, но еще и приобретают большую выгоду.

3.50. Монаху Елевферию

Чем больше кто совершает добрых дел, тем большее число людей оскорбляют его, потому что восстают на него многие злые духи и неправедные люди. А Бог попускает многим оскорблять праведника, доставляя ему случай к приобретению вечной и приснопамятной славы, воздаваемой за перенесение чрезмерных скорбей. Посему, когда праведник, недоумевая, скажет Богу: для чего, Владыка мой, все "стужающии ми" укрепляются на меня (Пс. 12:5)? Для чего, Владыка мой, "отстоишь далече и презираеши меня" (Пс. 9:22), тысячекратно оскорбленного и утружденного? Для чего "бых язвен весь день" бедственной жизни моей (Пс. 72:14)? Когда сие и подобное сему скажет праведник, ответит ему Бог, изрекший у Пророка: "еще глаголющу ти, се приидох" (Ис. 58:9). Так ответит верному и от сердца возведшему к Нему взоры рабу, и скажет: для того попустил Я тебе много скорбеть и обременяться бедствиями, чтобы соделать тебе "тяготу вечныя славы" (2 Кор. 4:17). Для сего-то и описываются, и на самом дел бывают "многи скорби праведным" (Пс. 33:20).

3.51. Пресвитеру Анатолию

И что удивительного, если ты, вместив в недра свои всякую добродетель, для большего упражнения предан духу боязни? Сказано: "положил еси твердая его страх" (Пс. 88:41). И: "возвысил еси десницу стужающих ему" (43). Но потерпи немного и увидишь, что святым Ангелом сокрушены недавно тебя сокрушавшие мышцы врагов, и станешь искать место демона боязни и не найдешь его, и собственными глазами увидишь, что преследующие тебя обратились в бегство.

3.63. Архимандриту Павлу

Краткие дни бедственной жизни этой не желай проходить небурно и беспечально. Потому что жить беспечально, быть веселым и вовсе не испытывать горестей свойственно не нам, подвизающимся на поприще с противоборствующими демонами, но не радящим и не заботящимся о жизни вечной. Все же вознамерившиеся жить благочестиво с великими болезнями вкушают хлеб ведения и пьют разумную воду, день и ночь в душу и тело уязвляемые остриями искушений. Разумей, что говорю: "мужу печальну засышут кости" (Притч. 17:22); "и моль костем сердце чувственно" (Притч. 14:30). Да и у Иезекииля написано: "сыне человечь, хлеб твой с болезнию снеси, и воду твою со страданием и скорбию испиеши" (Иезек. 12,18).

3.92. Аглаофонту

Сказано: кто любит, тот прилежно "наказует, биет же Бог всякаго сына, его же приемлет" (Евр. 12:6). И еще некто из святых сказал: "бых язвен весь день моей жизни" (Пс. 72:14). Итак, чему же дивишься, видя, что святые мужи страдают от различных болезней, терпят нищету, печали и бывают презираемы?

3.105. Пресвитеру Адриану.

При всяком горестном для нас событии весьма полезно и крайне необходимо благодарить Бога, Промыслителя и Судию человеческой жизни. Ибо, если при всяком печальном обстоятельств окажемся благодарными, то, без сомнения, сподобимся наград, уготованных победоносным мученикам

3.108. Пресвитеру Евриклу

Враги наши демоны людям благочестивым и добрым, когда изнемогут они телом, не страдания только дают чувствовать, но даже внушают им хульные и ропотливые помыслы на Промысл Божий. Да и извне насылают к ним, конечно, под предлогом посещения, людей добрых, а большею частью худых, которые, как бы в утешение страждущим, говорят что-либо дурное, или приятное и смешное и отвлекают ум от праведных судов Божиих. Посему, если, как пишешь, бываешь ты поражен частыми и многими телесными недугами, скорбями и различными нуждами, то как мужественный подвижник нимало не малодушествуй, но во много крат увеличь обычную для тебя благодарность и принимай охотно тех, кто беседуете о терпении, о незлобии и многообразном домостроительстве нашего Владыки, хвали и проси чаще об этом с тобою беседовать. А кто осмеливается говорить о чем-либо мирском, гнилом, земном и неполезном для души, тех гони и отсылай от себя дальше, чтобы они, опутав душу, как сетью, грязными своими речами, не причинили самого великого вреда тебе, борющемуся с болезнью и одром.

3.115. Кириаку

Все, что ни встретится тебе прискорбного и горестного, принимай без всякого ропота, покланяясь Всесовершенному; потому что без Владычного суда не постигает нас никакая болезнь и ничто, обыкновенно нас изнуряющее и опечаливающее. Ибо сказано: "во обличениих о беззаконии наказал еси человека, и истаял еси яко паучину душу его" (Пс.38:12).

3.121. Председателю Вериму

Хотя, как говоришь, нет у тебя дерзновения и ты нечист, однако же не ввергайся в безнадежность, потому что имеешь дерзновение в крови Иисуса Христа, Сына Божия. Он принял смерть за людей нечестивых, нечистых и не имеющих дерзновения. И Он же обещает, говоря у Пророка Исаии: "и видет в той день", когда восхощет Благий Бог соблаговолить к тебе, исповедующемуся со слезами, "упокоить от болезни" прегрешений твоих и "от работы жестокия, ею же работал еси" в студодеянии демонам (Ис. 14:3). И еще говорит: "воскреснут мертвии" (Ис. 26,19), - не телесно, и не тогда только, во всеобщее воскресение мертвых, но и духовно, еще ныне и здесь, воскреснут те, которые погибельно упокоеваются на земле и погребены в многоразличных пороках. Ибо, приняв "начаток Духа" Святаго, как написано, "воздыхаем, всыновления чающее", и по Крещении "избавлены телу нашему" (Рим. 8:23), то есть свободы телу, порабощенному и утружденному грехом. Потому что "тварь", говорить Апостол, - "свободится от работы истления в свободу славы" (21), нетления, вечности, неизменяемости, радости и увенчания.

3.140. Монаху Феодору

Не надобно огорчаться тем, что с тобой приключается, но лучше во многих скорбях благодушествовать. Для того, - говорит Бог, - "озлоби тя и гладом замори тя", чтобы напитать тебя манною ведения и напоследок оказать тебе благодеяние (Втор.8:3).

3.144. Пресвитеру Феоклу

Чему удивляешься, когда даже единодушные с тобою и бывшие прежде твоими друзьями порицают и крайне укоряют тебя? Приведи себе на память непобедимого Иова. Приведи себе на память всех святых, переносивших всякую скорбь. И что говорю? Вспомни, что Сам Владыка всяческих, Христос от собственных рабов Своих претерпел столько обид, презрение, поругание, осмеяние, оплевания, уничижения, бесчинства, заушения, тысячи оскорблений и, наконец, поносную смерть. Вспомни Любомудрствующего сим неизреченным любомудрием и перестань скорбеть. Знай же, что, кого угодно Богу спасти, того будет Он устрашать, приводить в ужас, ввергать в различные печали, чтобы не было ему времени вдаться в гордыню. Как, слагая свои полезные изречения, говорит о сем благодатный и многоопытный Сирах: "любяй сына своего, участите ему раны" (Сир. 30:1). Мы же, по искренней вере своей, без сомнения, сыны Всевышнего Бога. И Он наказует, но не умерщвляет, низлагает, но не губит нас, потому что и купина, горевшая некогда огнем, "не сгараше" (Исх. 3: 2).

3.151. Монаху Агафоподу

Всегда надлежит возводить взор к небу. А особенно, когда мы в горестных обстоятельствах, должно нам благодарить Бога, укрепляющего наши силы. Ибо и блаженный Давид говорит: "благословлю Господа на всякое время" (Пс. 33:1). И святый Исаия от лица нашего взывает: "благословлю" и прославлю "Тя, Господи, яко разгневался еси на мя, и отвратил еси" лице Твое от мене, и потом "помиловал мя еси", помог мне и утешил меня (Ис. 12:1). Ибо Господь в точности знает и видит, сколько худого внушают нам нечистые демоны. Так говорит Он Моисею: "уведех болезнь их и озлобление", каким озлобляют их Египтяне (Исх. 3:7). Но выжидает и долготерпит Он к нашей пользе. Выжидает, чтобы во много крат умножить награду за наше терпение. Выжидает, чтобы более возросли и увеличились щедроты Его к нам, бедным, и побуждает сим более быть неотступными пред Ним в молитвах и прошениях, чтобы научились мы не от вращать от Него взоров и не забывать даже тогда, когда приходим в беспечальное, мирное и не возмущаемое бранями состояние, чтобы скорбию усвояли мы себе Благодетеля, чтобы, утешаемые, прибегали к Человеколюбивейшему Христу, чтобы, утружденные, к Нему приближались и, имея нужду в помощи, обращались к Могущему подать оную. Посему всем сердцем и с усердием должны мы прибегать к Нему без всяких жалоб или ропота, но во всякой скорби ограждаясь благою надеждою.

3.156. Монаху Евгению

"Тир" значит затруднительность или скорбь. Но после затруднения и скорби, насылаемых на нас демонами, когда перенесем их великодушно, увидим возрождающееся для нас лучшее, упокоевающее нас от предшествовавшего труда состояние, которое дарует нам Бог свыше. Таково-то, думаю, псаломское изречение: "дщи Тирова с дары" (Пс. 44:13). Потому что большую часть Божественных дарований примечаем зарождающимися в душе после затруднения и скорби.

3.176. Монаху Анастасию

Не желай, чтобы в скором времени перестали тебя озабочивать искушения и скорби, но терпи и жди, когда угодно сие будет промышляющему о тебе Христу, который премудро устраивает дело твое. И смотри: не в первую, не во вторую и не в третью, но "в четвертую стражу" (Мф. 14:25) минующей уже ночи, предстает Господь страждущим от бури, волн и безмерного страха. Когда же соблаговолит Он приблизиться к кораблю твоему и взойти в него, немедленно настанут для тебя тишина, мир, радость, веселие. Только ты не охлаждай в себе прекрасного чаяния и неослабно возводи взор ко Христу. При наступлении искушений и среди испытания не убивай в себе благой надежды, но надейся.

3.177. Монаху Анастасию

Припомни, что сказал Господь: "придите в пусто место", свободное от искушений, и там "почийте мало" (Марк. 6:31), а не много. Потому что после этого упражняясь, конечно, не в пустой, но в исполненной искушений и скорбей жизни, вы будете испытываемы, угнетаемы и изнуряемы.

3.178. Монаху Анастасию

Предшествовавшее время проводил ты в пустыне и в безмятежности, вовсе не поражаемый ничем для тебя неприятным, потому что Промысл еще не приготовил тебя к подвигам добродетели. Теперь же, находясь среди поприща на месте ратоборства, падаешь духом, колеблешься и сильно жалуешься. Не слышал ты разве, что без трудов и потов невозможно соплести венцов? Не слышал ты разве, как у Пророка Иеремии возлюбленный Богу Иерусалим, разумею душу твою, наказуется немощью и язвою (Иер. 6: 8)?

3.199. Пресвитеру Нилу

"Человека не имам, да егда" назнаменует Ангел, "ввержет мя в купель" врачевания (Иоан. 5,7), сказал Господу состарившийся, лежа при Овчей купели, расслабленный. Итак, поскольку он многие годы с верою и терпением по собственной воле, в благом уповании, мужественно боролся с великим недугом и великодушно переносил оный, благодаря, исповедуя падения свои, памятуя падения давние так же, как недавно случившиеся, и столько времени не имея человека, то сподобился того, что Бог, соделавшийся Человеком, лучше же сказать, Человеколюбцем, в купели Своих щедрот исцеляет всякий его недуг, душевный и телесный, и руководит его к горнему граду.

3.206. Диакону Иринею

Видел я однажды, что настоятель сильно бил отрока, и поскольку отрок, по нежности возраста, очень боялся ударов, то после каждого удара с жалобным гласом кидался к нещадно бившему и с ласкою обнимал наносившего с гневом удары. Посему и мы, может быть, так же должны вести себя пред Богом, наказующим нас искушениями и бедствиями, или, лучше сказать, к Нему прибегать в горестном состоянии и искать отрады в Божием суде и Промысле; потому что Бог лучше нас знает, что полезно для нас. Посему будем говорить Ему словами Писания: "помилуй нас, Господи, помилуй нас, яко по многу исполнихомся уничижения" (Пс. 122:3), "быхом язвени весь день" (Пс. 72,14), "яко исполнися зол душа наша, и живот наш аду приближися" (Пс. 87:4). "Господи, в скорби помянухом Тя" (Ис. 26:16), "не отврати лица Твоего" от нас (Пс. 26:9); но умилосердись над нами, Владыка, преклонись на милость. "Приклони ухо Твое к молению моему" (Пс. 87:3), "воздвигни силу Твою и приди во еже спасти нас" (Пс. 79:3), когда и как угодно Тебе, единый Сильный.

3.225. Адриану

Просив многократно у Бога и не получив просимого, не изнемогай и не приходи в отчаяние, но, возобновив свои прошения пред Богом, неотступно приступай ко Владыке; потому что при нужде дерзновенная неотступность предпочитается стыдливой уклончивости. Ибо "за безочство" его дано ему будет "елика требует", как сказал Господь (Лк. 11:8).

3.233. Модесту

Если когда, пришедши в сознание, что сделанное тобою предосудительно, испустишь глубокий вздох, то знай, что сподобился ты Божия посещения и Божией помощи. А поскольку ты говоришь, что страшишься и трепещешь грядущего свыше Судии, то скажу тебе и я, добрейший, что не отчаиваться должно, а более с терпением пребывать в молитвенном служении Богу, во бдении и в твердом уповании, и надеяться, что спасешься. Посему, как сказано, не должно отчаиваться, особливо потому что страшный человекоубийца весьма радуется и веселится, и сильнее нападает, когда видит души, склонные к отчаянию.

3.240. Александру

Знай, что чем больше болеешь ты плотью, и чем более разнообразные скорби и наказания посылает на Тебя Господь, тем в большей мере оказывается Он простирающим к тебе искреннюю любовь.

3.244

Если желаешь войти в небесное царствие, то желай себе скорбей; ибо, кто не имеет скорбей, тот никак не войдет в него, потому что врата узки (Мф.7: 14).

3.263. Князю Феодориту

Те, кто не хотят спастись послушанием и верою слову, по неизреченной некоей Божией благости уцеломудриваются скорбными и тяжкими бедствиями. Перенести же с кротостью и любомудрием какое-либо тяжкое и неожиданное бедствие выше всех преуспеяний и даже самой милостыни.

4.10. Лириану

Говоришь, что некогда желал ты не бояться ни одного человека, а бояться только Бога. Посему, если так желательно тебе преуспеть в этом, отрекись от всего земного и временного, и вовсе ничего не имей у себя. И даю тебе слово, что никого не будешь бояться: ни консула, ни градоначальника, ни исполнителя казней, ни грабителей, ни морских разбойников, ни князя, ни царя, ни самых демонов, ни миродержителя диавола.

4.27. Иподиакону Виталию

О том, что всякий человек, по демонским помыслам отпав от добродетели и вринувшись в худую жизнь и самый порочный навык, без сомнения, чувствует утомление и утруждение, послушай, что неоднократно говорит пророчество: "гоними быхом, трудихомся", не смогли отдохнуть (Плач. Иер. 5:5).

4.28. Иподиакону Виталию

Сказано: "иже издалеча, помяните Господа, и Иерусалим да взыдет на сердце ваше" (Иер. 51: 50). Иерусалимом же называю мирное состояние души. Бывшие прежде далекими от Господа, по причине худого расположения, прилепитесь ныне к Нему благою надеждою, верою и молитвою. Сказано: "помянух Господа, и возвеселихся" (Пс. 76:4). Ибо во время тесноты и глубокого душевного отчаяния воспомянутый Бог не только утоляет печали, но и производит веселие, не-изреченным утешением утешая сердце, отягченное бременем искушений и малодушествующее от великой тяжести скорбей. Посему прекрасно сказано: "помяните", ибо "несть в смерти" погибельной "поминаяй" Иисуса Христа (Пс. 6:6).

4.34. Евсигнию

Нет бедствия, которое бы могло не уступить Божью изволенью. Немедленно по единому мановенью благого Владыки вина разрешается и исчезает неудобоизлечимый струп. Ты только не ослабевай, умоляя со слезами человеколюбивейшего Спасителя Христа и посевая в себе добрые надежды. А если будешь малодушествовать, то утратишь великое спасение. Посему мужайся и крепись, не расстраивая благонадежности в сердце, и не забывай горнего, славного и пребогатого отечества, чтобы, возлюбив чуждое и самое бедное жилище, не подвергнуться опасности лишиться великого спасения.

4.36. Монаху Иоанну

Если в настоящее время демоны мучат тебя различными искушениями, и ввергают в тяжкую печаль и безотрадность, и даже в окончательное бъдствие - отчаяние и безнадежность, то приведи себе на память различные Божии о тебе смотрения, заступления, немало важные тебе вспомоществования и многие благотворения до принятия тобою монашеского образа. Ибо такое воспоминание восстановит готовую уже к падению душу, паче укрепит, и возбудит к надежде, и ободрит, и отразит врагов, руководящих к отчаянию. Сверх сего обязан ты размыслить так: Господь, прилагавши о мне попечение прежде, когда я не служил еще Ему, кольми паче будет ныне промышлять о мне, подаст мне помощь, окажет мне большие благодеяния, управит мною, трудящимся и угождающим Ему и служащим Его милосердью по мере силе.

4.37. Градоначальнику Конону

Если Господь привел тебя из небытия в бытие, то Тем паче возможет исправить тебя, уже существующего, но истлевшего от греха и совратившегося в неестественное для тебя состояние. Ибо сего и хочет Владыка, если только хочешь и ты. Нет порока, которого бы не истребляли спасительный слезы покаяния. И это без труда познаешь, приведя себе на мысль и приняв во внимание Господню уду, из глубины несказанной порочности извлекшую оного мытаря - эту неудоболовимую добычу - уду, соделавшую брение золотом, пленника учинившую доблестным воином и списателем Божественного Евангелия. Как же Господь спас блудницу? Как разбойника соделал достойным рая? Как волхвов и чародеев сотворил добрыми проповедниками Своего пришествия в мир сей? Как ел и пил с мытарями и грешниками, по милосердию желая принести им пользу и обратить их? Как хулителям, ругателям и гонителям даровал благодатный дар славословить Всесовершенного и богословствовать, заставил их и головы свои положить за Истину, убедил жить не для себя самих, но единственно для Бога и, живя еще в тленном теле, подражать жизнью небесным Ангелам, и все видимое почитать за уметы? Как сидящих во тьме и сени смертной, по причине их сластолюбия, лукавства и по произвольному пребыванию в пороках, извел на свет, побудил возгнушаться беззаконием, заставил свергнуть с себя всякую нечистоту, всецело преобразил в любителей непорочности и благочестии и даровал им Божественные сокровища Божественных Таинстве? Посему, все это и подобное тому содержа в мыслях, никогда не отчаявайся, человек, во спасений: но, хотя диавол будет вовлекать тебя в безотрадность и безнадежность, ободряй сам себя, утешай скорбного, вразумляй утомленного, подкрепляй и ободряй себя и не преставай успокаивать собственное сердце свое, указывая на Человеколюбца, потому что имеем Владыку, Который не человеконенавистник, но душелюбец, и приобрели мы положившего душу Свою за нас Господа и Спасителя Христа, великого врача душ и телес, Который превыше всякой болезни и всякой немощи, неисцелимой для всех человеков, и все превосходит крепостью, и препобедил всю силу зла. Потому нимало не будем отчаиваться, многогрешная душа моя, достойная вечного мучения.

4.40. Авксентию

Будучи прекраснейшим твореньем человеколюбивейшего Бога, Который хочет всем человекам спасенья, не ропщи, не отчаивайся, но надейся улучить спасенье, никак не переставая сам делать добро и никогда чего-либо видимого не предпочитая спасенью души, ибо для самых маломощных немаловажно взойти хотя на одну ступень лествицы добродетелей и стать пока хоть сколько-нибудь выше земли.

4.41. Лесвию

Не отчаивайся в перемене на лучшее и не угашай этот ясный светильник - доброе чаянье и крепкую надежду души на Бога. Ибо, если знаешь, что и Лазарь воскрешен из мертвых, и верные жены "прияша от воскресения мертвых своих живыми" (Евр. 11:35), то и сам, без сомненья, укрепившись надеждою, возможешь освободиться от мертвости в гробнице греха.

О славолюбии, тщеславии и гордости

1.166. Трибуну Софронию

Род человеческий весьма легко превозносится до высокомерия. Посему для обуздания мудрования его потребны многие крепкие удила. Но, поискав, найдешь в разных местах Божественного Писания много служащего к обузданию и усмирению неразумных страстей.

1.313. Комиту Ириму

Узнаю, что весьма желаешь ты занять так называемую (но не в действительности такую) недосягаемую и самую высокую кафедру епархов. Познай же потому, блистательнейший муж, что мала, ничтожна, малодневна и ни чем не отлична от весенних цветов эта смешная и позорная слава, воздаваемая тебе людьми, но велик и тяжел последующий за нею стыд. Посему, если не хочешь быть постыженным, то не желай и быть прославленным этою непрочною, легко уничтожаемою и умаляемою славою.

2.46. Монаху Леониду

Теперь всего лучше сказать тебе словом Иеремии: "людие буии и не имущии сердца" (Иер. 5:21)! Устыдиться надлежало тебе худых дел, тщеславия и пустословия, а ты рукоплещешь при этом, и другими своими дерзостями надмеваешься, и даже увеселяешься, над всеми превозносишься, сам себя восхваляешь, щедро прославляешь себя. Но "посрамися, - говорит святой Пророк, от лица Божия, - и возми безчестие твое" (Иезек. 16:52), чтобы тебе, пришедши в чувство, познав себя самого и осудив свою негодность, приобрести возможность просветиться. Потому что познание грехов есть утро души, а осуждение их - начало спасения.

2.50. Подвижнику Викентию

В какой, как это видно, мере удручаешь тело свое многотрудным и суровым образом жизни, в такой же и даже большей мере смиряй сердце свое, в ничто вменяй и уничижай себя, чтобы, когда найдет себе доступ в тебя тщеславие, не пожать тебе вместо пшеницы крапиву и чтобы не погибли труды твои.

2.109. Никандру столпнику

"Не хваляй себе, сей искусен, но егоже Бог восхваляет" (2 Кор. 10,18). "И возносяйся, - сказано, - смирится" (Лк. 14:11). Но ты, не преуспев ни в одном похвальном деле и вознесши себя на высокий столп хочешь достигнуть тем величайших похвал. Будь внимателен к себе, чтобы тебя, которого и здесь в настоящее время без меры хвалят тленные люди, к сожаленью, сверх чаяния там не признал окаянным нетленный Бог, потому что здесь не по достоинству упивался ты человеческими рукоплесканиями.

2.110. Никандру столпнику

Ни с чем не сообразно - телом стоять на высоком столпе у всех на виду и в славе, а помыслами увлекаться долу, не хотеть и подумать о чем-нибудь достойном небесного, и в эти дни беседовать только в сладость с женщинами. Ибо прежде с усердием обращал ты речь свою к мужам, а теперь большею частью принимаешь к себе жен. Итак, поскольку Писание дает приговор змею ползать по земле и есть всегда землю (Быт. 3:14), то смотри, чтобы тебе не исполнить на себе этот приговор, по земле пресмыкаясь мыслью и питаясь всегда земными речами. Да и ничто не сделалось настолько земным, как по земле пресмыкающееся тщеславие.

2.121. Монаху Евлисию

Множество учиненных нами вследствие нашей бесчувственности предосудительных дел часто влечет за собою худшее из всех зол - тщеславие и кичливость. А кто всегда украшен всеми добродетелями, тот соделает себя чуждым неразумного, глупого и пустого тщеславия и суетной кичливости.

2.234. Военачальнику Кандидиану

Спрашивал ты у меня письмом, почему монахи, когда в мантии, вскидывают ее на левое плечо, обнажая весь левый бок, а миряне, когда носят плащи, оставляют для всех открытым правый бок тела? Поэтому слушай. Монахи повинуются Господу, Который сказал: что "творит десница твоя, да не увесть шуйца" (Мф. 6:3). То есть добрые дела, какие постоянно делаешь, да будут скрыты от гибельного тщеславия и человекоугодия (ибо делание добра для этой цели подлинно есть шуйца). И потому монахи справедливо преуспеяния свои скрывают от людей, а недостатки свои имеют обычай объявлять при всех. Миряне же тщеславны, любят делать все напоказ, забывают о том, что возводит взор к Богу, подобно змеям, пресмыкаются около земного и временного, тысячи худых своих дел скрывают и выставляют на вид, что упражняются в какой-либо одной добродетели, например, в целомудрии, в подаянии милостыни, в посте. Почти для всякого человека добродетель эту делают явною, повсюду ее выказывая, величаясь ею, производя шум пузырями гордости и хвастливо о ней рассказывая и проповедуя, делу малому придавая величие, получая от людей бесполезную награду - ничтожные похвалы и славу, но лишаясь воздаяний небесных. И прекрасно о таковых сказано в Евангелии, что "восприемлют мзду свою" (Мф.6:2), потому что получают ее здесь, напрасно превозносимые похвалами.

2.247. Епарху Вакху

Не видишь ли, что у розы есть иглы? Поэтому не смущайся, узнавая, что за цветом и блеском мирской знаменитости следуют тысячи несчастий, опасностей, болезней, печалей и различных злоумышлений и внутри и вне. И чем более приближаешься к царским домам, тем больше ожидай переворотов и бурь. Потому что ближе к небу - ближе к грому, говорит народная пословица.

2.261. Пресвитеру Феодору

Не оставайся в незнании Подателя чистоты, похвального дерзновения и небоязненности. Пока действует Господь, будешь охраняем и соблюдаем от злоумышлений и бурь и для всех покажешься страшным, славным, блистательным и ограждаемым Божественною благодатью, и, никого не страшась, устрашишь всех демонов и злых людей. Если же начнешь тщеславиться и гордиться, отступить от тебя Господь, не захочет помогать тебе. И тогда познаешь свою низость, трепеща и боясь даже собственной тени своей, впадая в страсти телесные и от всего робея и ночью, и днем. Ибо говорит Давид: "положил еси твердая его страх" (Пс.88:41), потому что, как оставленный Богом, не смеет он уже пользоваться правом учить с дерзновением.

3.52. Колорвасию

Кто не заботится о делании доблестных дел в подражание Христу, а домогается того, чтобы красиво выражаться, тот подобен человеку, предпочитающему каменный хлеб, которым не напитается, а скорее сокрушит свои зубы.

3.70. Диакону Таписку

Ведение легко надмевает человека. Потому и Апостол говорит: "да не превозношуся", как превознеслись некоторые, "дадеся ми пакостник", который предостерегает меня, "да не превозношуся" (2 Кор. 12: 7).

3.71. Диакону Таписку

Люди весьма ненавидят тех, которые у них домогаются себе славы. Посему славолюбивый подобен любодейной деве, которая, гоняясь за своими возлюбленными, за то более и бывает ими ненавидима, что неистово их любит.

3.195. Монаху Юлиану

Поскольку, исполненный несказанного тщеславия, не находишь ты времени заглянуть в глубину души своей и, по причине твоей кичливости, увидеть скрывающегося в тебе змия, то скажу тебе нечто немногое, если только можешь слышать и если не отнять у тебя мысленный слух, как некогда отсечено было плотское ухо раба архиереева в Иерусалиме. Ибо и ты стал не сыном, а непотребным рабом и отроком мысленного Первосвященника, погрузившись в безрассудство и суетность. Посему знай, что есть некие демоны, скрывающееся где-то внизу во тьме, близкой и приятной им. И из такого-то лукавого и готового на зло полчища, по Божию попущению, посылается наподобие передового или соглядатая, один обольстительный и искусный на зло демон и входит посредством мысли в душу, как некий страшный тать или как обвившийся около дерева ядовитый змей. А под сим разуметь нам должно гнев, по написанному: и "гнев Божий взыде на ня" (Пс. 77:3). Ибо, если демон сей найдет человека не взирающим всегда к Богу, не противящимся коварному и скитающемуся помыслу, рассеянным, кружащимся или услаждающимся суетным самомнением и превозношением и колеблющимся, то прокрадывается он уже в уста и на язык тщеславного, не медлит, не затрудняется нанести вред этому человеку, подобно воронам, уносимому мыслью. Ибо, обратившись к прочим демонам, этот губитель и убийца берет с собою и других. И, таким образом соединившись вместе, они ополчаются на бедного делателя тщеславия, доводит душу его до наготы и запустения, надмив его самохвальством и расточив все плоды его, какие долгое время с трудом и утомлением собирал он. Так что и бдение, и пост, и милостыню, и возлежание на голой земле, и прочие блага губит он из-за ненавистного тщеславия и высокомерия, чему подвергся некогда и оный фарисей, почитавший себя одного праведным и восстававший на мытаря, который, по Божию приговору, за смирение оправдан паче него (Лк. 18:10). Посему уловляемый тщеславием человек не может, подобно тебе, уже быть в мире ни с самим собою, ни с ближним; потому что скоро впадает в грусть, раздражение, гнев, неистовство, смятение, печаль, бесчестие, умолчу о прочем, чтобы не все сразу выставлять на позор.

3. Монаху Юлиану

Если кто из болезнующих злым недугом тщеславия хочет избежать рук зловреднейшего и злейшего полчища демонов, пусть наложит узду на собственные свои уста, потому что язык многих тщеславных довел до гибели.

3.197. Монаху Юлиану

Если замолчу я, то заговорят самые дела. Посему, как же пишешь мне, что в тебе вовсе нет тщеславия? Пока не зажжешь огня, не появится дым. Посему, как же, сам гневаясь на братий, если не почитают тебя и не льстят тебе, говоришь, что ни кичливость, ни высокоумие, ни бренная слава, ни самомнение не водворяются на широте сердца твоего?

3.198. Монаху Юлиану

Когда хвалят тебя демоны, внушая тебе мысли, что велики твои бдения, велико твое воздержание, велики твои подвиги, не хвали себя сам и не услаждайся их похвалами, и не соглашайся с ними, но паче негодуй на них и гневайся, говоря по Писанию: "уклонитеся от мене" (Пс. 118:115) волки и душегубцы, отступите от меня виновники и делатели всякого порока и лукавства, будьте всегда вы прокляты и ненавидимы. Да проклянет вас проклявший человекоугодие, матерь всего недозволенного и бесчинного. Да проклянет вас во всякое время, на всяком месте, во всяком деле, да будут прокляты и исчадия утробы вашей, то есть порождения тщеславия. "И рекут еси людие: буди, буди!" (Второз. 27:16 и пр.)

4.3. Монаху Орсисию

Более свирепых ветров, волнующих море, душу приявшего священный сан обуревает страшный утес - тщеславие. Посему паче всего борись с тщеславием и не предавайся беспечности, как человек не боящийся потерпеть от него никакого вреда. Постись, воздерживаясь не только от хлеба, вина, мяса и других каких-либо снедей и питий, но гораздо более от помыслов, от слышания и разговора о чем-либо худом и вредном, от раздражительности, от зависти, от смехотворства и от подобных тому непристойностей.

О смиренномудрии, надмении и самомнении

1.320. Комиту Феодоту

Подражая своему Владыке, божественные Ангелы любят смиренномудрие. Посему, когда монах надмевается высотою жития своего, возлюбит гордыню и неразлучно пребывает в ней, Ангелы оставляют высокомерного и стоят от него вдали, не желая уже помогать ему, покрывать, охранять и защищать его, как прежде. Вселукавые же демоны немедленно приходят и, окружив лишившегося блаженного охранения, ввергают надменного в блуд, или воровство, или убийство, или прелюбодеяние, или иное запрещенное дело. Ибо из всех грехов больший грех есть гордость. За нее изобретатель всего худого, диавол, низвержен с неба на землю. А сказано сие мною потому, что спрашивал ты у меня: "Почему иные из избравших жизнь подвижническую в скором времени увлекаются в непозволительные поступки и страшные падения?" Хорошо возлюбить хорошее и постоянно держаться этого. Но всего лучше скромный образ мыслей о себе. И Христос, Господь, Бог и Владыка всяческих, живя по плоти с человеками, всем нам указал сие и заповедал ревновать о сем, говоря: "научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем, и обрящете твердый покой душам вашим" (Мф. 11:29).

2.7. Чтецу Астерию

Желаю преуспевать тебе не в самомнении, но в деле доброго жития и Боговедения.

2.57. Монаху Аэтио

Поскольку не ради смиренномудрия, но из тщеславия ты занимаешься чтением, то и не оставляет тебя искушение блудной мысли. Потому что неблагоразумному нет пользы жить в довольстве, а кичливому - всегда читать и наслаждаться высокою речью. Ведение слишком надмевает суемудренного и безрассудного и столько же вредит высокомерному, сколько вино - больному горячкою. Посему, пока не спадет надмение души, не перестает демон осмеивать и обличать надменного. Но если угодно видеть тебе его как можно скорее удаляющимся от тебя, то поспеши прибегнуть к незыблемому столпу смиренномудрия и, вооружившись бдениями, долгими молитвами и пением псалмов, своими очами увидишь гибель врага.

2.96. Монаху Евтропию

Если хочешь войти в святилище небесного Иерусалима, то восходи, преуспевая в имеющей многие виды добродетели и в смиренномудрии, "уготовляя в сердце своем" так называемый у блаженного Давида восхождения (Пс. 83:6) в "плачевной юдоли" человеческой жизни. А что жизнь человеческая исполнена вопля и плача, ясно познаешь, видя, как плачут младенцы, едва выходя из матерней утробы, и как снова оплакивается бедный человек по смерти. Посему добродетелью и смиренномудрием восходи в оное святилище, а не падениями и гордостью.

2.101. Монаху Евмафию

Когда кто-то из братий, прежде полного очищения от скверн и не усовершенствовавшись в образ жизни, берется учить других, тогда демоны, смеясь над ним, подают друг другу знаки, так говоря и рассуждая: будет он в свое время нашею добычей, осмаливаясь подавать советы, вопреки Господней воле. Поэтому, пока мы еще зелены и не приобрели зрелого плода, не пожелаем давать советы и учить других, чтобы не сделаться нам игрушкою демонов.

2.275. Адъютору Траяну

Если предварительно, как пузырь, раздавишь ты высокое о себе мнение, почитая себя землею, пеплом, дымом, сеном, червем, как учить Писание, то и похвалы не приведут тебя в надменность, и оскорбления не выведут из себя.

2.301. Доместику Димитрию

Не будем ожидать, чтобы нас прежде приветствовали, и уже после этого отвечать на приветствие. Это признак ума надменного и безрассудного. Напротив того, первые всегда будем приветствовать и друга, и врага, чтобы за сие и Бог нас восхвалил, и люди одобрили, называя нас приветливыми. Ибо и Апостол повелевает нам "друг друга честию больша себе" творить (Филип. 2:3). Неисполнение сего, разумею обычай предупреждать других приветствием, расторгло много дружеских связей, причинило многие вражды. А тщательное исполнение прекратило долговременные брани, уничтожило непримиримые вражды, теснее связало между собою искренних друзей и увеличило взаимную привязанность.

2.318. Диакону Филикиссиму

Не желай, чтобы дела во всем исполнялись согласно с твоим собственным намереньем, особливо когда ты высокомерен, упрям и самоугодлив и твое убежденье не есть уже несомненно угодное Господу. Посему не желай, чтобы все, тобою делаемое, выходило по твоему изволению, чтобы не впасть в безумие и нечаянное умоповреждение. Но если бережешь сам себя и высоко ценишь благоугодный Спасителю мир, то предоставь лучше, чтобы всякое дело делалось, как устраивает Господь. Тогда окажешься любомудренным и утишишь сердечную бурю.

3.54. Монаху Вириму

Если хочешь не впасть во всякий грех, то прежде низложи, до основания сокруши и искорени в себе суетную надменность.

3.109. Пресвитеру Евриклу

Обыкновенно ничто не делает нас столько благодушными и радостными, как учение истинного любомудрия презирать все видимое и стремиться к вечным, то есть будущим благам, и ничего человеческого не признавать прочным: ни здравия, ни бодрости и силы телесной, ни плотского удовольствия, ни богатства, ни могущества, ни почестей, ни наслаждений, ни всего, подобного тому.

3.120. Схоластику Алкивиаду

Пишешь ты мне, что весьма любишь смиренномудрие и желаешь узнать способ, как достигнуть такой богочтимой благодати. Посему, если угодно тебе избежать этого пустого и богопротивного надмения гордыни, и соделаться обладателем блаженного дара, то не оставляй в небрежении ничего, содействующего сему, но охотно упражняйся во всем, что служит к усовершенствованию в том. Ибо душа обыкновенно уподобляется тому, чем бывает занята, и что всегда делает, то и отпечатлевает на себе, тот вид и принимает на себя. Посему и наружность, и одежда, и поступь, и седалище, и пища, и постель - словом сказать, все да будет у тебя доведено до умеренности, а также и речь, и телесное движение, и беседа с ближним да клонятся больше к скромности, а не к надмению. Будь добр и кроток перед братом, незлобив перед противниками, человеколюбив и сострадателен к уничиженным. Будь готов успокоить и утешить больных, посетить всякого человека, когда он в страданиях, трудах, скорбях. Вообще никого не презирай, в разговоре будь приятен, в ответах - ласков, во всем благожелателен, для всех доступен.

3.135. Монаху Димитрию

Много имеешь залогов Божиего попечения о тебе и до принятия на себя иноческого образа, когда, не совершив еще ни одного доброго дела, тысячекратно был ты облагодетельствован, утешен и охранен Богом. Посему, содержа сие в благопризнательном помысле, смири свою мысль о себе, избегай общения с теми, которые, и по вступлении в иноческую жизнь любят гордость, надувают щеки, высоко поднимают грудь и проводят время в пересудах, говорят всегда о житейском, порочностью последних дел своих затмевают все, что прежде сделано ими худого, и привлекают к себе оного лукавого духа с семью лютейшими духами, чтобы, по евангельскому слову, соделалось последняя горша первых (Мф. 12:45). Поэтому сам сокруши сердце свое, как сказал Давид: уничижил я себя пред Господом Богом моим и пред людьми, верующими в Него. Ибо "не вознесеся сердце мое, ниже ходих в великих, ниже в дивных паче мене" (Пс. 130:1). Но боялся уподобиться людям жестокосердым и невежественным, которые забыли дела Господни и не помнили благодеяний и чудес, которые Господь показал и соделал им в бедственные для них дни (Пс. 77:12).

3.136. Схоластику Нилу

Иные и будучи мирянами, живя в свете, по словам твоей учености, приобрели имя правдивых, всегда постятся, не моются, спят на голой земле, большею частью посвящают себя бдению, молитве и защите людей угнетенных и вовсе никогда не испытывают демонских искушений. Сие потому, что у диавола совершенно нет о них и заботы, но больше, каждый, так сказать, час направляет и изощряет он обоюдуострый меч тьмочисленных искушений против избравших иноческую и безмолвную жизнь. Посему-то миряне не испытывали еще воздвигнутых на нас демонских браней, не ощущали еще нападения какой-либо духовной рати, не подвергались еще нашествию бесплотных варваров. Не приступали еще к ним невидимые борцы, не приближались еще к ним жестокие, угрюмые и темные полчища сопротивников. Не делал еще на них нашествия царь ассирийский. Не подвергались они еще испытанию, не приводились еще в колебание и сотрясение, не были еще омрачены и приоснены, как сказал Господь Иову о змие, что "осеняются древеса велика" (Иов. 40,17). То есть некие чудные мужи, преисполненные добродетели и Божественного ведения, приводятся диаволом в смущение, в смятение, просеиваются, потрясаются, пронзаются до глубины, угрызаются его устами, получают в лицо удары хвостом, терпят от него тысячи поруганий, приводятся в затруднение, доходят до мрачной мысли покинуть свои скинии, желают расторгнуть союз с плотью, посредством которой лукавый усиливается властвовать над нами. Нужно ли говорить больше? Почти еще не слыхали они и имени многобедственной и многотрудной добродетели и гадают уже о себе, что они совершенные подвижники, победители всех сопротивных сил, исполнители всякого евангельского устава, совершители превосходнейшей деятельности, сведущие во всякой духовной мудрости, так что более вовсе не имеют нужды в обучающих. А потому начинают наконец многих порицать, злословить предстоятелей, осмеивать и очернять монахов и всегда с охотою беседовать о чужих делах. Но великий грех - уязвленному многими беззакониями не обращать внимания на свои грехи, а любопытствовать и говорить о том, что есть худого в других. Они же всеми недовольны, всех, часто и доблестных, уничижают, всем жалуются, во все ввязываются, где и не спрашивают их, а иных начинают и учить, сами еще не научившись. Потому таковых уподобить должно малым детям, которые обещаются деревянным мечом избить всех варваров, как сам ты неоднократно говаривал иным. Сии, как и мы, юные нравом, кажутся мне еще подобными самому глупому ребенку, который хвалится, что в точности узнал все искусство земледелия, потому что, взяв широкий горшок, вложил в него немного земли, примешал навоза, посеял небольшое число зерен, полил водою и, напоив обильно, чрез некоторое время увидел, что малые эти семена пустили ростки и зеленью покрылся горшок, стоявший на дворе родительского дома. Он тотчас приходит в радость, несказанно веселится и повторяет всякому, с клятвою и смехом говоря: опытен я в полевых работах и совершенный земледелец. А между тем не имеет и понятия о трудах, с какими земледельцы удобряют и пашут поля. Не известно ему о расхищении семян птицами. Не знает он скорбей при бездождии и засух от жары, неоднократно постигающих земледельца в продолжение одного и того же времени года. Не знает он еще скорбей, бывающих, когда посеянное подрастет, от вторжений домашнего скота, или диких ослов, или других животных, или похищения людьми, или потоптания зверями, или побития градом, или запаления колосьев. У ребенка нет еще сведений о том, что нужно вне дома на поле бодрствовать и трезвиться, и стеречь свою ниву. Вовсе не знает он, а слыхал только о том, что такое саранча, ржа, гусеница. Да, такие по-детски рассуждающие мужи весьма еще похожи на ребенка, у которого есть в пристани лодка и которому случилось для забавы проплыть около берега, и он хвалится этим, подобно плававшим по всем страшным морям. Сказав же теперь это, думаю, не слегка коснулся я нашего самомнения.

3.153. Монаху Евтению

Не исполнилось еще и пятнадцати лет, как подвизаешься в иноческой жизни, и ты представляешь себя совершенным, предполагаешь о себе, что ты превосходнее уже доблестно подвизавшихся старцев. Уже "птенцы суповы высоко парят" (Иов. 5:7)! Уже думаешь о себе, что победил все искушения и, не видев еще вовсе никакой тени искушения, не узнав еще и того, что такое борьба с демонами, не положив еще и начала ратоборству с диаволом, осмеливаешься уже безрассудно презирать и осуждать опытных во бранях братий.

3.209. Пресвитеру Пелегрину

На любящих привлекать к себе внимание, после того, как приобретут они уважение, обыкновенно посылает Бог великое бесчестие и посрамление. Ибо следствием того, что человек неразборчиво вдается во многие неосторожные собеседования и восхищается временною приятностью, бывает то, что надолго овладевается он помыслами гнева, неудовольствия и похотливости.

3.256. Филиппу

Не будем никогда превозноситься над нерадивым и хвалиться, если, по-видимому, имеем и чистое тело. Напротив того, ты, сегодня духовный, бойся, чтобы на утро не оказаться плотским. А земной человек, переменившись, сделается небесным. Ибо когда, поступая праведно, превознесешься над согрешившим, он немедленно оправдается более тебя. Посему смотри, человек, да не когда "и ты искушен будеши" (Гал. 6:1); ибо, может быть, ты никогда и не подпадал тому, чем обуревается он.

О бдении

1.26. Иподиакону Тимофею

Писал ты мне, что желательно тебе узнать, какую пользу приносить человеку бдение. "Ибо вижу, - говоришь ты, - что многие порываются на бдение, а по моему мнению, пребывать в бдении - дело излишнее, потому что Бог "наложи сон" на Адама (Быт. 2:21) и спать, без сомненья, мне надобно, так как Бог "благих моих не требует" (Пс. 15:2)". Что вначале происходило с Адамом чувственно, то давало проразумевать умом постигаемую тайну. Ибо первый Адам означал Адама второго, то есть Господа нашего Иисуса Христа, Который имел опочить человеческою смертью на Кресте, чтобы из святого Его ребра, прободенного копьем и источившего кровь и воду, была создана духовная невеста Его, то есть вселенская Церковь. Сказать же: спать мне надобно, потому что Бог наложил на человека сон, как бы предписывая тебе законом недеятельность и леность, есть нечто крайне скотоподобное и не свойственное одаренному человеческою и разумною душою.

И тебе, при таком скотском и неразумном предприятии, что остается наконец, разве только, лежа на постели своей, блеять, или мычать, или реветь по-ослиному, когда другие люди во время своих бдений, как сказал ты, порываются песнословить Бога, возобладав над сном и свергнув с себя самоуправную его власть? Ибо тебе, принявшему такое неразумное намеренье, прилично все время жизни проводить в сонливости и называться уже не живым человеком, но погребателем мертвых, похоронившем в живом тел на конечную погибель мертвую душу, и не смотреть более на свет человеческий, но, подобно выкидышу, перейти из тьмы во тьму. И действительно сбудется над тобою написанное: "Человек, почтенный образом Божьим, не разуме, приложися скотом несмысленным, и уподобися им" (Пс. 48:13).

Но если угодно тебе узнать пользу бдения, полюбопытствуй услышать, что сказал всякую ночь орошавший ложе слезами: "предварих в безгодш и воззвах" (Пс. 118:147), исповедуясь тебе и песнословя Тебя, "полунощи востах" (62), не кем-то другим побуждаемый и насильно привлекаемый отрясти от себя сон, но сам себя усердно возбуждая к славословью Творца. Потому что оно, как признал я, было для меня сладостнее сна, так как велика от него польза, и для пребывающих во бдении делается оно виною многих вечных благ.

Ибо, во-первых, открывая Богу случившаяся с нами в предшествовавший день паденья в делах или словах, облегчаемся от скорби о них, как бы от тяжкого бремени, лежавшего на раменах души. И огнем бденья обращаем в пепел богатство диавола, сжигая его, как терния, потому что обогащается он в продолжение дня нашими паденьями. А потому негодует и "рыкает" уже на нас вселукавый, когда видит, что проводим мы время во бдении, и с любовью и тщательностью предаемся оному.

Ибо в великий ущерб и в смятение ввергаем его, когда с каждым днем делаем более явным то, что лишается он и не имеет в руках приобретения, доставляемого ему нашими грехами. А во-вторых, и его самого, многоглавого и всезлобного зверя, невидимо на нас нападающего и готового растерзать или поглотить нас, обуздывает и связывает неусыпная молитва и ослабляет мышцы злобы его. А нам она помогает сподобиться небесных щедрот изливающейся чрез края и обильнее моря текущей в благодеяние нам благодати.

После же сего и мы делаемся уже впредь более медленными на падения, потому что бдение напечатлевает в нас боголюбивые помыслы, производит в нас отвращение от мирской суетности и научает отдалять от себя вредное. Потому что бдение по Богу, застигнув нас ночью одинокими и свободными от беспокойств, причиняемых стечением людей, и от старания вести совещания и иметь свидания с друзьями, подобно сердобольной матери, воспользовавшись сим случаем, как бы в какой то стране, не оглашаемой никаким шумом, но исполненной безмолвия, трезвения, тишины и полного мира, прижав нас к себе, отверзает свои сокровища премудрости, досточестных советов и Божественных озарений, и тайно наполняет ими недра души нашей.

И если трезвенно сохраним все нам дарованное, то мы блаженны и треблаженны. И что говорю - тысячекратно познают то на себе таинники и питомцы прекрасного бдения, вожделевающие бряцалом языка своего ударят в Давидовы гусли, "и в гортани их", как говорит Пророк, воспевающие "возношения Божия" (Пс. 149:6). И "гортань мой не разуму ли поучается" (Иов 6:30)? Как на тьму, так и на свете, указываю, псалмами освещая и осиявая унылость ночи, и предваряют "очи мои ко утру, поучатися словесем" Господним (Пс. 118:148), и, украшаясь багряницею пламенеющих помышленш, умоляю пршти ко мн премудрость свыше. Ибо, когда пребываем во бдении, неизреченно посещает нас благодать Господня и несказанно является нам, и возводит к доступному для нас созерцанию ее и уподоблению ей священные умы, насколько позволительно, священнолепно к ней припадающие.

1.27. Иподиакону Тимофею

Тысячекратно мы блаженны, когда сохраним все, что приобрели бдением. Если же и случится утратить нам малую, или и значительную, часть, то и оставшегося для младенцев разумом достаточно будет к достижению спасения. Ибо нередко и птицелов, изловив в поле сто горлиц и с радостью заперев их, а потом по невнимательности потеряв третью часть, или даже половину, глядя на оставшихся птиц, утоляет печаль свою о птицах, скрывшихся тайно, и утешает свое сердце тем, что не с пустыми руками возвращается к себе в дом, но и теперь несет часть своей добычи, получив для себя и пользу на будущее время, научившись тщательно беречь пойманное.

1.28. Иподиакону Тимофею

Величайшее благо есть бдение для решившихся стрясти с себя сон, этого соседа смерти. Тем более, что и Сам Владыка пребывал во бдении и усваивал оное в домостроительство по плоти, как говорит и Лука, что Иисус "бе обноще в молитве Божии" (Лк. 6,12), научая нас самым делом следовать стопам Учителя. Почему и сказал: "Бдите и молитеся, да не внидете в напасть" (Мф. 26:41). Также Павел и Сила, не незная выгод бденья, "в полунощи" славили "Бога" (Деян.16:25). И Давид говорит: "Бдех и бых, яко птица, особящаяся на зде" (Пс. 101:8), то есть окрыленная, не по земле ползущая, но пребывающая "на зде" (на кровле) и на высоте добродетели. Ибо вместо рук моих молитвенным воплем языка обнимал я невидимые стопы человеколюбивого Бога, и бренное сердце мое сделалось серебряною или золотою драгоценностью. И снова жертвенником Господним стал я, смиренный человек, потому что благодать зажгла во мне угли ведения и возносить Богу благоуханную жертву.

1.29. Иподиакону Тимофею

Вижу, брат, что ты по внутреннему человеку с головы до ног покрыть великою проказой, от которой не сможешь и очиститься, если дух твой не будет "от нощи утренневать" к Богу (Ис. 26:9), просвещающему нас Божественными заповедями, оживотворяющему умерщвленных нераденьем и ниспосылающему росу высшей премудрости, которая исцеляет "всяк" душевный "недуг и всяку язю" (Мф. 4:23). "Роса бо, яже от Тебе, - говорит Писание, - исцеление им есть" (Ис. 26,19). И еще говорит Бог: "И буду ему яко же роса, и процветет яко крин" (Ос. 14:6). Сия-то роса, и ныне снизойдя в твое распаляемое сластолюбьем сердце и восшумев благоведренным ветром и неким весенним и тонким веяньем, поколеблет твое пламя, как некогда в вавилонской печи, и даст тебе прохладу и спасет тебя, соделывая истинно любомудрым и убеждая не спать уже много, но усердно пребывать во бдении.

1.30. Иподиакону Тимофею

Как живому существу надобно непрестанно переводить дыханье, так постоянно надлежит сильно желать прекрасного бденья и пребывать в нем, в псалмах и песнопеньях подражать неусыпности сладкопевного соловья, когда целую ночь сидит он на яйцах, не прекращая своего сладкопения. Если так поступаешь, то враг не утерпит долго оставаться при тебе, примечая, как ты сокрушаешь и уничижаешь его, и каждую ночь язвишь жалами неусыпной молитвы.

1.31. Иподиакону Тимофею

Прекрасно, ничем не развлекаясь и не паря мыслью, пребывать в ночной молитве. Если же по какому-либо искушению случится, что нападут на тебя какие-нибудь срамные помыслы, никак не прекращай сего прекрасного занятия, бдения, но пребывай и состаревайся в таком деле, и непременно в надлежащее время соберешь плоды премудрости. Если же кому то угодно роскошествовать и упиваться в праздности, и ласкать ложе свое, угождая сну, а не Богу, то пусть видите, какие вредоносные и гнусные помыслы от дебелости сей возникают в сердце, и потом предается своим грезам и ожидает своего паденья и гибели. Ибо не соглашусь теперь сказать что-либо иное, кроме истины, а именно, что все плотские нравом извергнуты будут из царствия.

3.114. Диакону Иордану

Христос, Владыка всяческих, желая научить нас бдению и молитве, "бе обнощь" (Лк. 6:12), молясь телесно. Да и Павел и Сила "в полунощи" (Деян. 16:25) славили Бога. И Пророк говорит: "полунощи востах исповедатися Тебе о судебах правды Твоея" (Пс. 118:62). Потому дивлюсь, как же ты, почивая и храпя целую ночь, не чувствуешь над собою суда совести? Поэтому, хотя бы теперь соблаговоли отрясти мертвящий сон и со тщанием внять молитве и псалмопению.

3.276. Диакону Анастасию

Не знаешь, может быть, хотя часто об этом читал, что мужу советодательному не годится спать целую ночь. Ибо не должен всю ночь лежать, как мертвый тот, кто исследует Божественные советы и ожидает Господа, когда придет Он с небес и потребует у нас отчета. Поэтому не зная, что читал, спишь без сытости от вечера и до утреннего появления солнца на восток, храпя и не движась с места. Посему, по крайней мере отныне превозмоги свою леность и поспеши отрясти неразумный сон и вкусить Божественной сладости молитвы и псалмопения, избери себе лучший жребий, приведи себя в прекраснейшее состояние, возжелай силою Боголюбивой рачительности препобедить и сокрушить силу нерадения и несказанного разленения. Ибо навык навыком обыкновенно переиначивается. Не выставляй мне на вид самовластия привычки. Ибо, если неповоротливость и леность обратились в природу, то тем паче рачительность и трезвенность могут так же соделаться природою. Призови на помощь себе Бога, и, без сомнения, услышит Он и даст дарование силы и беспрепятственное шествие путем добродетели. Ибо Господь творит чудеса даже преестественно. Хотя объявшие тебя и превозобладавшие тобою леность и бессилие и полагают по видимому препятствие, но укрепляющая тебя сила окажется могущественнейшею.

Письма на разные темы

Каждый судит по себе

1.32. Эконому Зосиме

Прелюбодей всякого человека почитает прелюбодеем, а также и тать (вор) думает, что все тати; но муж целомудренный, святой и боголюбивый рассуждает, что все святы и праведны. И ты, с давних лет известный порочною жизнью, полагаешь, что все порочны и никуда не годны, и всем на всех ежедневно клевещешь, будто бы они развратны, грубы и весьма худы.

2.123. Монаху Елпидию

Сказано: "вся чиста чистым" (Тит.1:15). Неверным же, преданным страстям, грехолюбивым, оскверненным все кажется нечистым и лукавым и все влечет их на грех - пища ли, питие ли, одежда ли место ли, время ли, лицо ли. И поступок, и беседа, и взгляд, и осязание, и обоняние, и слух, и вкус, - короче сказать, всякая вещь, всякий вид, всякое движение понуждает таковых ко греху, вызывает на беззаконие. И напротив того, - верных, чистых, благоговейных, здравомыслящих все побуждает к благодаренью Бога и к неумолчному песнословию, руководствует ко всякой правде и научает совершенному благочестью.

О том, чему уподобляется любовь к людям

1.292. Трибуну Евифию

Спрашиваешь меня, почему любовь к соплеменному назвал я псом? Потому что она действительно пес, часто с неистовством терзающий всякую жестокость, всякое лукавство и упрямство, всякую надменность и необщительность. Посему любовь к людям есть пес, достойный не порицания, а скорее похвалы.

Об устройстве храма

4.58. Епарху Олимпиодору

Пишешь ко мне: поскольку готовишься воздвигнуть величественный храм в честь святых мучеников и Самого Христа, прославленного их мученическими подвигами, трудами и потами, то "не будет ли весьма прилично поставить в святилищ иконы, а стены с правой и с левой стороны наполнить изображениями всякого рода ловли животных, чтобы видны были растягиваемый по земле сети, спасающееся бегством зайцы, серны и другие животные, поспешающие за ними ловцы и ревностно преследующие их со псами, а также закидываемые в море мрежи, пойманные всякого рода рыбы и руками рыбарей извлекаемый на сушу; сверх сего сделать всякого рода лепные изображения из гипса для услаждения очей в дому Божием; да и в месте общего собрания верных изобразить множество крестов и всякого рода птиц, скотов, пресмыкающихся и растений?" А я на письмо это скажу, что детское и приличное маловозрастным дело - обольщать око верующих сказанным выше. Зрелому же и мужественному смыслу свойственно во святилище на восточной стороне храма изобразить только Крест. Ибо единым спасительным Крестом спасается человеческий род, и повсюду проповедуется надежда людям отчаянным. А святой храм и здесь, и там пусть наполнит рука искуснейшего живописца историями Ветхого и Нового завета, чтобы и те, которые не знают грамоты и не могут читать Божественных Писаний, рассматривая живописные изображения, приводили себе на память мужественные подвиги искренно послуживших Истинному Богу и возбуждались к соревнованию достославным и приснопамятным их доблестям, по которым обменяли они землю на небо, предпочтя видимому невидимое. В месте же общего собрания верных, разделяемом на многие храмины, почитаю необходимым каждую храмину снабдить водруженным в ней честным крестом, а все излишнее оставить. Советую же тебе и умоляю тебя пребывать в неослабных молитвах, в непоколебимой вере и в подаянии милостыни, а также сожительницу свою, детей и все достояние осенять, покрывать, украшать и приводить в безопасность смиренномудрием, неоскудевающим упованием на Бога, поучением в Божественных словах, сострадательностью к единоплеменным, человеколюбием к слугам и исполнением всех заповедей Господа нашего Иисуса Христа.

О чудесной помощи мучеников

4.59. Силентиарию Илиодору

В том и другом месте в разные времена ежедневно совершаемыми чудесами Господь призывает к твердой вере маловерных и неверных, а паче приумножает веру и надежду верующих и делает степенным и непоколебимым образ их мыслей. И я из тысяч чудес намереваюсь теперь рассказать тебе одно чудо нашего победоносного мученика Платона, который не только в нашем отечестве, но и во всяком городе и во всякой стране просящим через него у Бога что-либо подает готовую благодать и оказывает дивную силу. В горе, называемой Синаем, где Моисей принял от Бога закон, обитали монахи: и тамошние, и пришельцы - а в числе их пребывал некто, родом Галатянин, вместе с сыном своим, возлюбив уединенную жизнь, долгое время совершая там подвиги пустынного жития. И в один день внезапно вторглись на гору какие-то варвары, язычники по вере и люди отчаянные; без труда захватывают они, каких нашли, монахов и сына старца Галатянина, делают их пленниками и, связав им назад руки, совершают с ними много длинных переходов по пустыням, гоня их голодных и нагих, не снабженных никакою обувью, по оным безотрадным, безводным и негладким местам, заставляя бежать насильно и по принуждению, и изнуряя неизведанным ими страхом. Старец же, один скрывшись в какую-то потаенную пещеру, истекал слезами, не вынося утраты боголюбивого сына, умолял Владыку Христа преклониться на милость, по ходатайству их соотечественника - мученика Платона. В то же время и сын, связанный в плену, просил Бога по молитвам того же святого мученика умилостивиться над ним и совершить чудо. Молитвы того и другого: и отца в пещере горы, и сына в плену - были услышаны. И вот Платон наш, представ внезапно сидящим на коне и ведущим другого оседланного коня, является бодрствующему отроку, который узнает его, потому что часто видал изображение святого на иконах. Мученик немедленно приказывает ему, встав из среды всех, взять коня и сесть на него. И когда уже, подобно паутине, разрешились на отроке узы, он, освободившись по молите и восстав по мановению Божию, едет на коне смело и, радуясь, следует за путеводствующим святым мучеником. Вскоре оба: и святый Платон, и юный монах - как бы окрыленные, достигают жилища, в котором молится и плачет старец, и победоносный мученик, спасши скорбящему сердцем отцу любимого сына, делается невидим. Так и во всяком месте приснопамятные и достославные подвижники Владыки Христа для вопиющих через них к Богу могут совершать всякое необычайное и чудное дело. Сие же написал я тебе как любящему и всегда ненасытимо готовому чтить память треблаженных мучеников.

О гонениях на Иоанна Златоуста

3.174. Бывшему консулу Севиру

Некоторые епископы, уязвившись завистью к высокой добродетели Иоанна, епископа Константинопольского, отложив страх Божий, восстали на богодухновенного мужа, на сей в подлинном смысле светильник целого мира, и заставили самого благочестивейшего царя, как простодушного, уступить их наветам и изгнать в заточение небесного человека. Посему, так как царь по увлечению согласился с сими зложелательными пастырями, губителями по нравам, то справедливо взывал Пророк: "простре руку свою с губителем" (Ос. 7:5). Впрочем, по заточении праведника, большая часть восставших потерпела наказание от Бога. И с плачем и воплем они исповедали, что много согрешили против сего святого человека.

3.238. Царю Аркадию

Несправедливо послал ты в изгнание предстоятеля Византии Иоанна, это великое светило вселенной, по крайнему легкомыслию вняв убеждениям не здраво мудрствующих епископов. Поэтому, лишив Вселенскую Церковь сего неповрежденного и чистого учения, не проживешь без скорбей.

Об общении с людьми

2.319. Диакону Филикиссиму

Кто благодушно благодарит Всеблагого Бога за то, что другие люди имеют пред Ним дерзновение и благоугождают Ему, и почитает брата как бы собственным своим членом, тот сам присваивает братнее дарование и, за свое добротолюбие восхитив венец ближнего, делает его своим. Ибо похвала ближнего ничуть не повредит тебе, но даже прославит тебя, если только сохранишь здравый образ мыслей. Посему, если ближний твой и вступит в дом богатых и будет почтен, не завидуй, но веселись. И если заслужит одобрение людей могущественных, радуйся. Делая это, благоугодишь Спасителю всех.

3.125. Схоластику Сосиклу

Поверив премудрому Соломону, не только сам "не учащай вносити ногу твою к другу твоему", но устрой так, чтобы и друг редко вносил к тебе ногу свою, "да не когда насыщся тебе, возненавидит тя" (Притч.25: 17). Изредка, по временам, иметь свидания с другом почитаю весьма безопасным. Сие и любовь делает более сильною, и сказанное с течением дней представляет более полезным и приятным, а также честь и уважение, какие приличны истинным друзьям, сохраняет непоколебимыми, прочными и неоскорбляемыми.

3.186. Монаху Проватию

"Вино новое - друг нов", как говорит один премудрый (Сир. 9:13). Никто не должен, не выждав продолжительного времени и без испытания, как только возникнет привязанность, просто и как случилось, вверяться кажущемуся другу. "Но аще обетшает вино", говорит премудрый, тогда уже, только тогда, испием "его с веселием". Ибо, когда найдем в таком человеке многие признаки благорасположения и свидетельства неизменной любви, тогда совершенно приблизим его к себе и, не запинаясь уже, будем его хвалить. А "иже аще благословит", сказано, и встретит рукоплесканиями "друга" своего "утро", то есть нимало не медля, и едва только приблизится тот к нему, не испытав еще дружбы его, "от кленущаго ничим же разнствовати возмнится" (Притч. 27,14). Потому что неблаговременною похвалою и необдуманным благословением вызывает диавола приступить к новому другу, и обнаружить, что вероятно, кроющееся в нем лицемерие, и посредством испытания обличит, что он не искренний, но ложный друг.

3.249. Приску

О плотском родстве и свойстве в такой мере надлежит забыть подвижнику, чтобы никогда нимало не возмущаться воспоминанием о сем. Или не знаешь, что сильная приверженность к родным по плоти есть сатанинский силок? Посему, если умер ты для мира, если отрекся от растленной жизни, если вписался в небесное воинство, вступил в небесный чин и небесное жительство, то нет у тебя ничего общего с земными и не должно быть привязанности к родным по плоти. Если же, как говоришь, имеют они нужду в помощи, то, как чужим каким-нибудь беднякам, если можешь, делай добро и им, но не имей к ним земного пристрастия, чтобы не оказалось, что ты всецело остаешься плотским, земным и невеждою.

3.286

Возлюбив уединение, будем избегать связей с людьми бесполезными; потому что вредно и тлетворно для мирного состояния сожительство с нашими ближними. Как пребывающее в заразительном воздухе подвергаются всяким болезням, так и вступающее в связи с различными людьми, без сомнения, делаются причастными их порокам.

Об оставлении познаний, ненужных для спасения

3.24. Грамматику Асклипию

Если прежде добрых дел займемся исследованием каких-либо бесполезных и неудоборазрешимых вопросов, то, как скудоумные, подвергнемся заблуждениям и козням. Ибо время каждого коротко и судят нас по делам, а не по ведению недоведомого. Поэтому не перестанем доискиваться того, что должно нам делать, чтобы улучить вечную жизнь. А если, в это краткое время занявшись неудоборазрешимыми и бесполезными вопросами, употребим на то все дни настоящей жизни, то, запутавшись в них, отойдем отсюда с пустыми руками, как благовременно сказали Пророки, оплакивая погибель нашу: "где книгочий" (Ис. 33:18)? где многомудрые советники и учителя; "како быша в запустение, исчезоша", погибоша за самомнение и за "беззаконие свое, яко соние востающаго" от ложа своего (Пс.72:19-20)? Посему, прежде нежели можно будет приложить к тебе эту плачевную песнь, оставив буйные вопросы приличные забавляющимся отрокам, послушайся Великого и Истинного Учителя, Который взывает: "ищите прежде царствия Божия и правды"(Мф. 6: 33). Потому что всему свое время: здесь время делать дела праведные, а в будущем веке - принять воздаянье. Посему, чтобы не подвергнуться козням, будем лучше исследовать и делать правду, чтобы, подобно неким самым знаменитым путникам, неся с собою напутствование добрых дел, как в город какой войти нам в царствие Божье. Потому что Бог, по причине создания Им мира, явен для благопризнательных, ибо о Нем свидетельствует вся Его тварь. Посему не дадим себя в обман, не сделаемся чуждыми вечной жизни, предав забвенью Бога, Его заповеди и суды и занявшись какими-либо маловажными вопросами и бесполезными речами, не стоящими никакого вниманья, как чем-то великим и неизреченным.

О стремлении к начальствованию

3.9. Достохвальному Плутарху

Говорят, будто в древности Афиняне молились о том, чтобы не увидеть кого-либо из близких друзей возведенным в начальники. Потому что получивший власть, во-первых, совращается в гордость, понуждается не знать ни себя, ни друзей, не владеть уже собственными своими помыслами, уклоняясь и уносясь туда и сюда и делая то, что ни к чему не служить. А потом всеми почти бываеть он ненавидим, все строят ему козни и без труда уловляют его, и близок он ко всякой страшной опасности и ко всякой беде, впадает в непреодолимые бедствия. Потому и я молюсь теперь, чтобы тебе не получить начальства, которого домогаешься, а мне не потерять искреннего, приятного и доброго друга.

3.126. Диакону Траяну

Если не в состоянии ты сам за себя дать отчета Богу, то как же, человек, заботишься о том, чтобы поручено тебе было начальство над душами других и попечение о них?

О знамении себя крестом

2.295. Комиту Евстохию, заведующему выдачею подарков

Если часто чело свое и сердце запечатлеваешь ты знамением Владычного Креста, то с трепетом побегут от тебя демоны; потому что крайне боятся они сего блаженного знамения.

3.237. Епископу Филохристу

Если хочешь изгладить напечатлевшиеся в памяти твоей худые припоминания и приражения неприязненного, принимающего на себя многие виды, то ночь и день будь всегда вооружен воспоминанием о Спасителе нашем и усердным призыванием досточтимого Его имени, как можно чаще запечатлевая и чело, и грудь знамением Владычного креста. Ибо, как скоро произносится имя Спасителя нашего Иисуса Христа, и печать Господнего креста полагается на сердце, на челе и на других членах, несомненно сокрушается сим сила врага, и в трепете бегут от нас лукавые демоны. А также и поучение в словах Святого Духа истребляет все, чем питаются худые помыслы, порождая духовный огонь, по написанному: "и в поучении моем разгорится огнь" (Пс. 38:4). Сей-то огнь, согревая ум, приводит его в такое состояние, что молитва делается усиленною, и с разумением приносит он прошения свои Богу.

О попечении о вдовах

2.259. Комиту Асклепиаду

Не будем пренебрегать истинными вдовицами, ибо весьма печется о них Бог. Великого Илию послал Он к вдовице, и слезу вдовы наинской осушает Сам Владыка всяческих Иисус, воскликнув ей: "не плачи" (Лк.7,13). И Иаков повелевает "посещати сирых и вдовиц в скорбех их" (Иак. 1:27).

О почтении родителей

2.196. Младшему председателю Иоанну

"Чти отца твоего и матерь твою, да благо ти будете", - узаконил Господь (Второз. 5:16). Посему, если возможно, и на одно мгновение не оставляй родителей, чтобы без их попечения, заботливости и ухода не встретиться с людьми зловредными и самому на себя не накинуть петлю. Ибо много, особливо между людьми молодыми, найдется неразумных, сластолюбивых, делателей беззакония, вместилищ всякой скверны, которые великий вред причиняют приближающимся к ним. Поэтому избегай заразы и нечистоты таких людей, с любовью буде всегда при своих родителях, более всех почитай их, веди себя по их наставлениям, ограждаемый их молитвами. Ибо, хотя станешь оказывать им всякая услуги, но никак не будешь в состоянии родить их для себя вновь.

3.86. Гигантию

Если чтишь Бога, то почитай и родивших тебя. Если боишься Бога, то в продолжение всей жизни бойся отца и матери. Ибо в закон говорите Господь: "кийждо человек отца своего и матере своея да боится" (Лев. 19:3).

О сохранении тайн

2.148. Доместику Хилону

Изображая непостоянство, нетвердость, смутность и шаткость именно твоего сердца, говорит Сирах: "коло колесничное утроба буяго" (Сир. 33:5). Если хочешь обнаружить теперь истину и увидеть свидетельство того, что не намерен ты сохранять когда-либо тайну, но готов немедленно всем объявить и рассказать то, что тебе вверено, и будешь называть имена людей, - то слушай теперь, что Сирах говорит: услышал "буй" слово и поболел, "якоже" болит "рождающая от лица младенца" (19,11). Но всего более служит признаком буйства - выставлять на позор, разносить туда и сюда и без всякого приличия обнаруживать то, что друзьями вверено нам тайно и наедине. Посему, избавившись от болезней, какими страдаешь, сделайся, наконец, мудрым, твердым и хранителем тайн даже до смерти, устроив устам своим и неудержимому языку прочную "дверь" и самую крепкую "Фавору" (28:29) и наложив на них печать прекрасного молчания. Ибо в таком случае возможешь озариться светом Божественного ведения и вразумите тебя Писание, говоря: "Мудрость человека просветит лице его" (Еккл. 8,1). И еще: "слышал ли еси слово, да умрет с тобою: не убойся, не расторгнет тебе" (Сир. 19:10) слово, сказанное тебе как тайна.

О вере приметам и волхвовании

2.138. Скорописцу Никандру

Неоднократно говорил я тебе и теперь повторяю, что, если АполлонийТианский совершал что-либо волхвованием, вовсе не заключало это в себе никакого небесного благодеяния и не приносило ни малой пользы душе. И, по мненью людей мудрых и благочестивых, которые жаждут благ небесных, нетленных и непрекращающихся, все это ничем не отличается от подарка горсти ячменя. Посему не дивись делам чародейства и не приходи от сего в смятение, но освободи себя от страшливости и детского образа мыслей.

2.141. Лукию Трибуну

Сколько людей не раз ловили воронов силками и сетью, и пойманные вороны не знали о себе, что сделаются добычею ловца и будут взяты? А тебе, как говоришь, эти вороны предвещают будущее? Вороны, которые совсем не знали о том, что поставлены им силки и не ведали о своей погибели оказываются предведущими и пророками небывалого? Поэтому оставь птицегадание. Некоторые были внимательны к этому, как достойные такого заблуждения, замечали полеты воронов, описывающих спереди и сзади и над головою круг и уклоняющихся в стороны, а также замечали крики воронов. Однако, очевидно, что лукавые демоны летают вместе с воронами и, чтобы заблуждающегося человека привести к догадке, дают птицам такой полет. А потому, отпав от веры во Христа Спасителя и подвергшись неизбежным опасностям, они, хотя и питали добрые надежды, - именно поверив прекрасным приметам, показанным воронами, - после тысячи утрат, потерь и мучений напоследок прекратили жизнь худою и проклятою кончиною. "Рода бо неправеднаго лютая окончания", - говорит Писание (Прем. Сол. 3:19). Посему, если хочешь избежать опасности сделаться добычею демонов, не делай таковых наблюдений над полетом и криком птиц, над встречами всякого рода животных, разумных или неразумных, над тем, что позвали тебя назад в остановили, и над всеми пустыми приметами - одним словом, ни за чем не наблюдай, только за грехом. Потому что полезно его одного остерегаться и удаляться непрестанно. Желательно же нам, чтобы знал ты и сие: с некоторыми людьми, по эллинскому обычаю наблюдавшими эти душевредные приметы, нередко случалось то самое, что они предугадывали, но не по силе и предвещанию жалких воронов, или свиней, или псов, или людей, но по суду Бога, наказывающего их за неверие и посмеивающегося оному. Ибо сказано: "даст ти Господе по сердцу твоему" (Пс. 19:5): и будет с тобою так, как ты ожидал, и окружу тебя бедствиями, печалями и скорбями, которых ты боялся, поверив худой примете, чтобы обольщенные, со временем пришедши в познание своего суемудрия и прибегнув к доброму покаянью, прекратили мерзкие наблюдения и, предав наконец дела свои Божью Промыслу, во всем возводили душу свою к Богу.

2.195. Магистриану Илиону

Если Бог запретил делать зло и делающих зло ввергает в геенну огненную, то будет ли Он содействовать поступающим худо? Посему не говори, что Бог внимает людям развращенным, нечистым, сгнившим в своих начинаниях, и человека предает смерти, а коня, бегущего по ристалищу, усмиряет. Да не будет сего! Не Божие это дело. Злым демонам свойственно содействовать в этом. Ибо чародеи, сделав изображения каких-либо святых и какими то обаяниями связав нечистую силу, зарывают в землю позади изображения, и когда хотят или жену довести до прелюбодеяния, или мужа убить, или коней усмирить, постятся проклятым и мерзким постом, совершают бдения пред таким изображением, зажегши свечи и светильники, бодрствуют, призывая демонов, пока не домогутся их явления, и иное приводят в исполнение, а большею частью не успевают в своем деле. Итак, остерегайся их, чтобы не попасться в сети.

О перемене мест монахами

1.289. Монаху Венусту

Монах, который без большой нужды, только по своему малодушию, по нетерпеливости и по каким-либо человеческим и немощным помыслам переходит с места на место, думая странствованием уменьшить число душевных помыслов, хотя место и переменит, однако же сердечной скорби, смущения своего и искушения нимало не уменьшит и не убавит, но еще больше увеличит их, даст им больше пищи, силы, способов действия и разнообразия. Посему не нерадиво и не беспечно будем совершать жизненный путь. Ибо, несомненно, дадим отчет в делах своих.

2.55. Иларию, монаху из схоластиков

Наконец-то, прекратив свое странствование, решился ты подражать сему древнему мужу, после того как встретился с ним при Ехинадах! Ибо кто из благомыслящих одобрит это - ходить всюду, не знать себе покоя, без большой и неотвратимой какой-либо нужды толкаться туда и сюда, бегать с места на место, подобно зайцам менять одно ложе на другое? Посему пребывай в монастыре безвыходно и неподвижно, упражняясь в безмолвии, и наблюдай, когда придет смерть, чтобы, по добром разрешении, вечно возвеселиться тебе у ног Христовых.

2.61. Монаху Афанасию

Возвращайся скорее в монастырь, из которого так худо вышел, чтобы, оставшись надолго вне этой ограды, не сделаться тебе пищей мысленных зверей. А если ты скажешь, что оставил обитель в чаянии какой-либо высшей добродетели, то припомни сказавшего: "есть путь, иже мнится мужу прав быти, последняя же его приходят во дно адово" (Прит. 14,12). Ибо сатана неизведавших на опыте его злые ухищрения всегда большею частью уловляет чем-либо благовидным.

2.70. Монаху Демокриту

Если часто пересаживаемое растение, хотя и обильно поливать его, в состоянии будет принести плод, то и ты, ходя туда и сюда, гоняясь за тенями и ветрами, пытаясь узнать всякое место и нигде не находя себе покоя, сможешь произрастить плод правды.

Наставление новоначальным монахам

3.262

Юному должно приобучать себя к тихости телесных движений, к благообразию в одежде, к мерности и чинности в голосе, к безмятежному вкушению пищи и питии и при скудости, к молчанию пред старейшими, к внимательному слушанию при мудрейших, к любви равных, к готовности с любовью давать совет младшим, к удалению от людей дурных, плотских и вмешивающихся не в свое дело. Он должен мало говорить, а больше думать, не употреблять смелых выражений, не вести излишних разговоров, не быть склонным к смеху, украшаться стыдливостью, не разговаривать с женщинами, взор потуплять долу, а душу возносить горе, избегать прекословия, не домогаться учительского достоинства, не ценить высоко почести, оказываемый людьми, особенно же не знающими, что подлинно досточестно, но стараться заслужить одобрение людей благоразумных, этой лучшей из всех похвалы. А преуспев, должен он приобучить себя к тому, чтобы искать похвалы только от Бога. И если сделается способным учить и приносить пользу другим, то пусть делает сие ради награды, отложенной у Бога, как дело, которое обязан исполнить пред Богом и которое от Бога вознаграждается вечными дарами.

О том, откуда произошел тост "будь здоров!"

2.299. Схоластику Клеонику

Иные говорят, что, когда после потопа изобретено было вино, некоторые, не в меру испив цельного вина, умерли. Потому другие, признав лучшим пить в меру и притом вино, растворенное водою, и употребив таковое питие, остались живы. Но не пившие еще виноградной влаги из страха смерти спрашивали уже выпивших, живы ли они? И так как те отвечали: "Да, живы", - то, радуясь, каждому из оставшихся живыми их близких приговаривали: "Жив'и! жив'и!" Посему с этого времени и до ныне сохранился обычай приговаривать пьющим: "Будь здоров". Сие сказано мною в ответ на вопрос твой.

О служении господам

2.238. Паписку Оскородулис

Все те рабы, которые искренно служат господам своим по плоти, приимут воздаяние от Бога. Те же, которые нерадивы, небрежны, высокомерны и ленятся служить, как надлежит, не получив от Бога никаких благ, будут еще наказаны.

О порицателях

2.185. Диакону Зенону

Ничто не постыжает так нападающих и порицающих, как с кротостью и скромностью совершающееся исправление порицаемых. Ибо такая прекрасная перемена в порицаемых бывает посрамлением для порицающих.

Об учении монахиней в церкви мужчин

2.111. Монахине Феодосии

Хочешь или не хочешь, но по телу ты женщина. Поэтому перестань учить в церкви мужей, потому что Апостол ясно признал это "срамным" (1 Кор. 14:35), хотя и тысячекратно будешь утверждать, что ты далека от свойственного женам состояния и по утверждении в себе девственного образа мыслей, стала тверже мужей.

О принятии даров от богатых людей

2.83. Монаху Онисиму

Если богатый в настоящей жизни думает, что щедростью к тебе вполне воздает благодарность Богу, то обязан он не твоей дожидаться просьбы, а паче тебя просить и умолять, чтобы соблаговолил ты принять его дар. Посему, зная низость души этого человека, как беснующегося, не удостаивай его и слова.

О попущении Божием порочным прославляться от людей

1.71. Диакону Помпию

Что находишь странного, видя, что человек самый порочный и нечестивый превозносится похвалами, незаконно прославляется и имеет большую силу у властвующих? Вспомни, что возглашает Писание: "вдан" нечестивый "в высоты велики" (Еккл. 10:6), то есть попущено ему возвыситься в мнении этого мира. Попущено же не без суда, но чтобы, оказавшись до крайности превознесенным и ниспадшим оттуда, потерпел он неисцельное сокрушение.

О желании смерти чистой души

2.81. Монаху Кириаку

Иной еще в теле может быть со Христом, по сказанному Апостолом: "живу не ктому аз, но живет во мне Христос" (Гал.2:20). А тем паче - совлекшись этой плоти, как пишет опять тот же Апостол: "желание имею разрешитися, и со Христом быти" (Фил. 1:23). Ибо душа, как Богом вдохновенная в некое чудное Его создание, есть нечто умопредставляемое и стремится к умопредставляемому. Посему, обременяемая земным телом по причине смертности, справедливо желает она ныне освободиться посредством смерти и беспечально, небоязненно пребывать с Владыкою, отрешившись от смертного для бессмертного и непреложного, чтобы по нынешнем разрешении, в воскресении, воспринять собственное свое тело нетленным и бессмертным, оживотворенным Святым Духом, и вместе с ним жить в непрерывном веселье, блаженстве и безгрешности. Ибо должен ты быть восстановленным в естество чистое, или в состояние Божественное, нестареющее, беспечальное, свободное от всякой заботы.

О различных состояниях людей и о падениях по нерадению

2.82. Монаху Кириаку

Бывают у людей состояния и положения столь чистые, что один занимает место солнца, другой - луны, третий - звезды. И видишь, что иной человек нередко более Соломона прославлен был мудростью свыше, а впоследствии за усыпление, за ослабление внимательности оставлен Богом, отвергает благоговение и страх пред Всесовершенным и впадает в нечестие и в великие грехи, так что можешь сказать: совратилось солнце, сверх чаяния впал в дела непозволенные! Ибо нередко бывает подобное сему. И люди ревностные иногда впоследствии за нерадение лишаются охранения Святым Духом, и идет на них войною Навуходоносор, разрушает город сатанинскими орудиями, а царя, разумею ум, ослепляет, как Седекию, отроков заключает в узы и отводит в иносказательный Вавилон, а святыню Давида и Соломона и прочих царей - все, что было в сокровищницах сердца с великим трудом и тщанием приобретено, собрано и уготовлено, берет с собою, и храм Господень сожигает, и готов попрать нечистыми ногами. И слышу, как, сетуя о сем, взывает Псалмопевец: "помилуй мя, яко мнози борют мя с высоты демоны, попраша мя весь день" (Пс. 55:2. 3); "яко возвел еси враги на" главу мою (Пс. 65,12). И Иеремия оплакивает душу, которая прежде за преуспеяния свои властвовала, а теперь по праву войны взята, "бысть под данию" (Плач. Иер. 1:7), служа диаволу грехами. Впрочем, к тому кто и впал в такие бедствия, если не до конца вознерадит о себе по малодушию, но, покаявшись, обратится к Господу и мужественно возобновит прежние благочестивые деяния, снова возвращается Владычняя благодать, и о нем изречет пророческое слово: обращуся и "возставлю скинию Давидову падшую и раскопанная ея": и преуспеяния, и Божественные дарования и внутреннее ведение "возставлю и возгражду" (Ам. 9,10), "и будет слава последняя паче первыя, глаголети Господь Вседержитель" (Аг. , 10). Сие написал я в ответ на то, что заключалось в письме твоем.

Нил Синайский, преподобный

Азбука веры

 

 
Читайте другие публикации раздела "Творения православных Святых Отцов"
 

Миссионерско-апологетический проект "К Истине"

Читайте также:



© Миссионерско-апологетический проект "К Истине", 2004 - 2017

При использовании наших оригинальных материалов просим указывать ссылку:
Миссионерско-апологетический "К Истине" - www.k-istine.ru

Рейтинг@Mail.ru